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ESTN PERDIDOS?

J. OSWALD SANDERS
EDITORIAL PORTAVOZ

Contenido
Prefacio Introduccin 1. Motivacin para las misiones 2. Convicciones de los primeros misioneros 3. Quines son paganos? 4. Universalismo 5. Qu significa estar perdido? 6. Estn perdidos los paganos no evangelizados? 7. No son responsables los paganos? 8. Qu luz tienen los paganos? 9. Las fuentes de su luz 10. Viven segn la luz que tienen? 11. Grados de responsabilidad 12. La base del juicio 13. El estado de las paganos 14. Si los paganos estn perdidos, a qu se debe? 15. Si los paganos no estn perdidos, cul es la alternativa? 16. Hay esperanza para los paganos no evangelizados aparte de la fe en Cristo? 17. La responsabilidad del cristiano

Prefacio

El problema de los que no han odo el evangelio siempre ha preocupado a la Iglesia. En estos das
sigue siendo un problema para muchos, especialmente porque en la actualidad tantos apoyan y defienden al universalismo. Me imagino que muchos de nosotros comprendemos por qu esa doctrina es atractiva. Es ciertamente agradable pensar que todos finalmente sern salvos sin tener que preocuparnos con la difcil tarea de evangelizarlos. En cada uno de nosotros hay algo de sentimentalismo y falta de inclinacin a asumir tareas difciles que torna al universalismo ms atractivo todava. La realidad que debemos enfrentar no es si quisiramos creerlo sino, ms bien, si es verdad o no. Qu dice la Biblia sobre este tema? Me alegro que mi amigo, J. Oswald Sanders, ha definido tan

claramente la posicin bblica. Haca falta un relato sucinto, actualizado y claro del tema, y este libro, por tanto, ser bien recibido. No contiene un nuevo enfoque revolucionario sino un cuidadoso y razonado estudio de los pasajes bblicos pertinentes. Al citar ampliamente a reconocidos eruditos evanglicos, el seor Sanders demuestra claramente que no est presentando una curiosa interpretacin personal. Demuestra que el punto de vista que l propone tiene el aval general de los lderes evanglicos. Cualquier libro escrito por el Director de Overseas Missionary Fellowship (Misin Allende los Mares) ser ampliamente divulgado, sin duda, y considerado con seriedad. J. Oswald Sanders es muy conocido como estadista misionero y aun ms como un hombre de Dios cuya predicacin y escritos han sido de bendicin para muchos. Debe tomarse con seriedad todo lo que l escribe. Su trabajo es un enfoque importante sobre un tema vital. Espero que muchos lo leern y que ser de tanta ayuda para ellos como lo ha sido para m. Tengo gran placer en recomendar tanto al autor como a su libro. LEON M ORRIS Director Ridley Theological College Melbourne, Australia

Introduccin

El avance del universalismo, esto es, la creencia de que finalmente todos sern salvos, produce
parlisis y est ganando terreno rpidamente en toda la cristiandad. Judas, Pilato, Nern y Hitler en ltima instancia confraternizarn en el cielo con Pablo, Agustn, Murray McCheyne y D.L. Moody. Esta doctrina peligrosa que resta importancia y gravedad al pecado, impugna la justicia de Dios, mutila la doctrina de la propiciacin y niega el juicio final, no tiene fundamento en las Escrituras. Pero qu ocurrir con aquellos desafortunados en el mundo a quienes nunca ha sido predicado el evangelio y que jams han tenido la oportunidad de aceptar su mensaje emancipador? Estn perdidos o hay alguna esperanza en las Escrituras de que en alguna forma, sin un acto consciente de su parte, sern alcanzados por la misericordia y la salvacin de Cristo? Este es el tema que investigaremos en las pginas siguientes. Someto humildemente a consideracin de los lectores este punto de vista, reconociendo que ahora vemos por espejo, oscuramente y que no sabemos nada como debemos saberlo. Admito que no es posible ser categrico en un tema como este hasta que conozcamos como somos conocidos. Para que los lectores tengan el beneficio de las conclusiones de reconocidos eruditos bblicos y estadistas misioneros de todas las ramas de la Iglesia, he tomado copiosas citas directamente de sus escritos. Estos sirven para demostrar que los puntos de vista expresados no son solamente mos, sino de hombres de Dios ms autorizados que yo para hablar sobre el tema. Descontamos que los que lean estas pginas aceptan que la Biblia es la Palabra de Dios inspirada en su totalidad, y la nica autoridad adecuada en todo lo espiritual. Si al considerar el tema que nos preocupa no nos plantamos sobre la roca inexpugnable de las Sagradas Escrituras, nos encontraremos en las arenas movedizas de filosofa y especulacin humanas. El creyente evanglico sostiene que si bien en su Palabra Dios no siempre ha revelado suficiente para satisfacer nuestra curiosidad, s nos ha revelado lo necesario acerca de todo tema pertinente a la vida aqu y a la venidera. Cree lo que Dios ha hablado. En los casos donde Dios ha mantenido silencio, aguarda una mayor revelacin de sus propsitos en la vida venidera. Dios no ha dejado dudas en cuanto a verdades esenciales. Habla

claramente. Su Palabra es definida y clara en su presentacin de la verdad. La humanidad est dividida en justos e injustos sin otro grupo intermedio. Existe la bondad y la maldad sin un trmino medio. Hay luz y oscuridad sin medias luces. Hay cielo e infierno sin purgatorio. El hombre tiene que escoger entre la vida y la muerte, entre ser salvo o estar perdido. Dejara Dios incertidumbre o dudas acerca de tan importante tema?

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Motivacin para las misiones

En contraste con el pensamiento y la enseanza populares, la motivacin primordial de las misiones


cristianas no es ni la gran comisin de nuestro Seor ni la necesidad espiritual de los paganos. Es inherente a la naturaleza del trino Dios. Dios tiene un corazn misionero cuyos intereses son globales (Jn. 3:16; 1 Ti. 2:4). Cristo fue enviado por el Padre en una misin salvadora que involucraba sufrimientos y sacrificio tan grandes que le ha dado el derecho de demandar lo mismo de sus seguidores (Jn. 20:21). Su visin era mundial. Su plan para la Iglesia fue una empresa mundial. Su esperanza para el reino era la conquista mundial. El Espritu Santo como ejecutor de la empresa misionera, llama y enva a misioneros y selecciona sus esferas de servicio (Hch. 13:2, 4; 16:6, 7). La necesidad de misiones est tambin implcita en el mensaje del evangelio. Dios estaba en Cristo reconciliando consigo al mundo y a los creyentes se les ha encomendado este ministerio de reconciliacin (2 Co. 5:18, 19). La misma naturaleza del evangelio impone sobre aquellos que lo aceptan la obligacin de compartirlo con otros beneficiarios. Al ser exclusivo demanda que se autopropague y puede ser comunicado efectivamente slo por aquellos que han experimentado su poder salvador y su gozo. El mandamiento de nuestro Seor de ir a todo el mundo y predicar el evangelio a toda criatura jams ha sido revocado y seguir ejerciendo su poder sobre todo corazn leal. Es un mvil poderoso de los esfuerzos misioneros pero no es el principal. Generalmente se afirma que la motivacin escatolgica de las misiones cristianasbasada en la suposicin de la condicin perdida y por ende la perspectiva de castigo eterno para los paganosque anteriormente tena importancia en incentivar a los hombres a dedicarse a la obra misionera, es prcticamente letra muerta. La obra misionera, se afirma, ya no es motivada por un deseo de salvar a los paganos de un destino futuro de miseria y castigo eterno. La meta del misionero es, ms bien, salvar al pagano para una vida de salud y alegra, integrndolo a la vida de la iglesia y de la comunidad. El doctor Paul Tillich representa a gran nmero de telogos cuando escribe lo siguiente: Uno no debe interpretar a las misiones como un esfuerzo para salvar de la condenacin eterna a la mayor cantidad de individuos como sea posible, de todas las naciones del mundo Tal idea no es digna de la gloria y del amor de Dios y debe ser rechazada en virtud de la correcta relacin entre Dios y su Palabra. Este punto de vista ha sido declarado tambin en otras palabras: En otros tiempos era comn apelar en base al trgico espectculo de millones de seres sin Dios y sin esperanza en el mundo, dirigindose sin sentido a su eterna condenacin. Ha dejado de ser popular este mvil porque los cristianos modernos reconocen que son ellos mismos que sern castigados si retienen las buenas nuevas del amor de Dios, de aquellos a quienes tambin pertenece. Pero esta respuesta hbil no considera ni la validez ni la invalidez bblica del mvil. Tampoco reconoce el hecho de que en el centro mismo de la

clsica porcin de las Escrituras sobre el amor de Dios (Jn. 3:16) est la implicancia de que aquellos que no creen en su Hijo perecern. Es verdad que este mvil ha perdido su atractivo para los cristianos modernos, pero no tendrn la culpa los cristianos ms que el mvil mismo? Lo que est en juego es esto. Es un mvil con base bblica? No es difcil hacer una caricatura grotesca del punto de vista sostenido por los hombres de Dios tanto del pasado como del presente, y luego desecharlo como intolerable. Pero esto no sera justo ni con las Escrituras ni con el punto de vista opuesto. Es verdad que el nfasis se ha movido en cuanto a este tema en nuestra generacin, pero cabe preguntar si el cambio proviene de nueva luz sobre las Escrituras, o de alguna motivacin menos digna. Y este nuevo nfasis produce gigantes como los pioneros de la causa misionera? Ningn misionero desecha el mvil social, o los efectos secundarios del evangelio. Pero a menos que pueda comprobarse que es contrario a las Escrituras, no es en s razn para desechar un mvil que influenci profundamente a las grandes misiones del pasado. En su libro Mission Methods and Mission Problems (Mtodos misioneros y problemas misioneros) el doctor Gibson niega que para l la suerte de los paganos sea un mvil para la obra misionera. Me siento obligado a decirles, escribe, que a pesar de cualquier conclusin a la que uno pueda arribar por una conviccin irresistible, yo por lo menos jams podra hablar de la creencia que todos los paganos, hombres, mujeres y nios que no oigan el evangelio estn inevitablemente condenados a muerte eterna, como motivacin para las misiones Sera una carga agobiante y jams un impulso o motivacin para la accin. En primer lugar, debemos destacar que un gran nmero de misioneros igualmente sinceros y nobles han experimentado exactamente lo opuesto de lo que afirma el doctor Gibson. La historia atestigua al hecho de que si bien este no era su nico mvil, ni quiz tampoco el principal, lo que les impuso un sentido de urgencia y transform a muchos de los primeros misioneros y a sus sucesores en ardientes heraldos de la cruz fue la creencia de que sin un conocimiento de Dios en Cristo los paganos estaban perdidos. Debemos ser honestos y aclarar que en ninguna manera ignoraban las implicancias sociales del evangelio. Segn afirma el doctor R.E. Speer: Nunca tuvo asidero la acusacin de que el movimiento misionero fue motivado por una visin escatolgica estrecha. El misionero siempre ha trado beneficios sociales a aquellos entre los cuales ha trabajado, pero estos han surgido como consecuencia del evangelio que ha tenido el lugar preponderante. Esto se expresa claramente en lo que podra llamarse la Carta Magna de las misiones modernas, el notable Enquiry Into the Obligation of Christians to Use Means for the Conversion of the Heathen (Examen de la obligacin de los cristianos a utilizar medios para la conversin de los paganos), de Guillermo Carey, que impuls a la era misionera moderna. Podemos nosotros, como hombres o como cristianos, escribi, ignorar que gran parte de nuestros prjimos, cuyas almas son tan inmortales como las nuestras, y que son tan capaces de adornar el evangelio y contribuir con su predicacin, escritos y prcticas a la gloria del nombre de nuestro Redentor, y para el bien de su Iglesia, estn sumidos en la ignorancia y la barbarie? Podemos or que estn sin evangelio, sin ley, sin gobierno, sin artes ni ciencias, y no esforzarnos para hacerles conocer los sentimientos de los hombres y de los cristianos? No ser la propagacin del evangelio el medio ms efectivo para su civilizacin?. Es justo decir, entonces, que si bien salvar a los paganos de la perdicin eterna, segn ellos crean, fue un fuerte mvil que impuls a los primeros misioneros, esto no exclua que hicieran mucho para mejorar sus condiciones temporales.

Debemos conceder que el motivo escatolgico no es primordial pero abandonarlo no necesariamente favorece el movimiento misionero. En sus Studies in Theology (Estudios en teologa) el doctor James Denney escribi: El mvil de las misiones a los paganos no se encuentra en la creencia de que todos los paganos que mueren sin haber odo el nombre de Cristo estn eternamente perdidos. Est en la obediencia al mandamiento de Cristo, en devocin a su honor en el mundo, y en ese amor aprendido de l, que no mira lo suyo propio sino a lo de los dems tambin, y desea ardientemente impartir a los que an estn en tinieblas las bendiciones de esa luz en que se regocija. Es el amor de Cristo que constrie al verdadero evangelista y no la aprehensin de un futuro aterrador. Si bien aceptamos que en general la afirmacin del doctor Denney es verdad debemos equilibrarlo con afirmaciones tales como la de Pablo: Conociendo, pues, el temor del Seor, persuadimos a los hombres (2 Co. 5:11). El mvil supremo de las misiones es indudablemente una pasin por la gloria de Dios, especialmente en la salvacin de aquellos por quienes su Hijo muri. Pero es tambin cierto que el mvil escatolgico ha influido en promover inters y celo misionero en los corazones de algunos de los misioneros ms grandes de todos los tiempos.

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Convicciones de los primeros misioneros

No cabe duda que muchos de los gigantes de la era moderna crean en la perdicin de los paganos. En
un artculo en el Sunday School Times (Revista de escuela dominical), el doctor Robert E. Speer, Secretario de la Junta de Misiones de la Iglesia Presbiteriana Americana, un apologista de misiones cuidadoso y moderado, dice lo siguiente: Los fundadores de las misiones modernas eran hombres que comprendan la seriedad de la eternidad y no tomaban livianamente la suerte eterna del alma. Crean que Cristo es el nico Salvador, y que aparte de l, el hombre no tiene esperanza. A menudo se dice que estos primeros misioneros vean slo la futura condenacin del alma de los paganos, y slo iban para salvarlos del infierno. Pues bien, no sostenan los puntos de vista superficiales y artificiales que tantos profesan tan elocuentemente hoy da. El infierno era una realidad para ellos. Pero la idea de que slo vean un infierno futuro para los no-evangelizados puede ser sostenido nicamente por aquellos que no conocen lo que en verdad pensaban y decan estos hombres. Hacia el final de su vida, despus de vivir en contacto ntimo con los paganos por ms de medio siglo, el famoso misionero J. Hudson Taylor afirm: Jams hubiera pensado ir a la China si no hubiese considerado que los chinos estaban perdidos y necesitaban a Cristo. De modo que su posicin sobre este tema no vari con el transcurso de los aos. Convicciones similares tuvieron Carey, Judson, Livingstone, Martyn, Brainerd y muchos otros. En verdad, el xito singular de sus carreras misioneras slo puede interpretarse a la luz en su creencia en la condicin perdida de los paganos, y en la compulsin que sentan de poner el mayor esfuerzo en llevar el evangelio a hombres moribundos y perdidos. Estaban equivocados en su creencia? Interpretaron mal las Escrituras? Ha aparecido nueva evidencia para refutar sus convicciones? Quiz no estaban tan errados como algunos piensan. Sus convicciones, basadas en las Escrituras, de la tremenda necesidad de sus prjimos lgicamente se expres en una compasin que los involucr en sacrificios continuos. Quisiramos que todos aquellos

que menosprecian este motivo manifestaran un amor a los hombres como el que demostraron los primeros gigantes misioneros y se viera un xito similar en tornarlos del poder de Satans a Dios.

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Quines son paganos?

Quines son los paganos, acerca de los cuales se sostienen estas creencias? Qu connotaciones
tiene el trmino? La palabra se utiliza generalmente en forma amplia para designar a todos los pueblos del mundo que no gozan de los beneficios de nuestra civilizacin cristiana. Sin embargo, esto es diferente de su connotacin en las Escrituras. El paganismo no es una condicin social baja, escribi Mildred Cable, no es pobreza, ni tampoco es un cdigo inferior de moralidad. El paganismo es la condicin de hombres y mujeres cuya adoracin no est dirigida a Dios sino a Satans, cuyas mentes Satans ha entenebrecido Su desarrollo ha sido detenido y sus almas sepultadas Detrs del dolo horrible se esconde el ser hacia quien va dirigida toda idolatra, y detrs del Buda contemplativo preside el prncipe cuyo solo y nico fin es desviar el culto de Aquel que slo es digno de recibirlo, Dios el Padre, Todopoderoso, Hacedor del cielo y de la tierra (Ambassadors for Christ [Embajadores de Cristo]). En el Antiguo Testamento el trmino generalmente refera a las razas no judas, esto es, a los gentiles. En el Nuevo Testamento la distincin entre israelita y gentil se destaca ms. La palabra etnos se traduce tanto gentiles, como naciones, y paganos. Si bien significa no-judos, en tiempos neo-testamentarios inclua a cristianos gentiles como as tambin a no cristianos. Los gentiles estn divididos en cristianos y paganos, o sea los que no han sido evangelizados, escribe el H.W. Frost. Lo que dice el Nuevo Testamento acerca de los gentiles, las naciones, los paganos, se refiere a los paganos de entonces. Ya que la condicin espiritual de los paganos actuales no ha cambiado de lo que era en los tiempos del Nuevo Testamento, el testimonio de las Escrituras concerniente a gentiles, naciones y paganos nos presenta la mente de Dios en cuanto a la condicin espiritual de los paganos en el presente. Pablo fue enviado a los gentiles para que se tornen del poder de Satans a Dios. El afirm acerca de su culto: Lo que los gentiles sacrifican, a los demonios lo sacrifican y no a Dios (1 Co. 10:20). De la forma en que l utiliza el trmino hijos de desobediencia (Ef. 2:2), se destaca claramente que podemos encontrar paganos tanto en las sociedades ms avanzadas como en la degradacin pagana, pues el punto en cuestin no es status social ni grado de civilizacin, sino una relacin con Dios. Desobediencia implica un grado de conocimiento de la verdad de Dios que se rechaza. Fue para buscar y salvar a estos hombres y mujeres perdidos que vino nuestro Seor a esta tierra (Lc. 19:10).

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Universalismo

No es nuestro propsito tratar exhaustivamente las doctrinas del universalismo, pero no podemos
evitar referirnos al tema pues en algunos aspectos afecta lo que estamos considerando, especialmente en cuanto a la evangelizacin de los paganos. Sin duda hay diversos puntos de vista dentro del campo

del universalismo, pero todos sostienen en comn que finalmente, ya que Dios es amor, ese amor triunfar sobre su ira, y todo ser humano estar comprendido dentro de ese amor. No pueden aceptar que millones de almas creadas a la imagen de Dios puedan finalmente estar apartados de l. Si existe tal cosa como la ira de un Dios enojado debe ser temporaria. El doctor C.H. Dodd, destacado erudito bblico lo expresa muy claramente en The Bible Today (La Biblia hoy): As como todo ser humano yace bajo el juicio de Dios, tambin todo ser humano en ltima instancia est destinado, en su misericordia, a la vida eterna. En el campo de las misiones el universalismo se define en las palabras de D.T. Niles cuando dijo que Cristo ya haba redimido a todo el mundo, y que un da l recoger todo el mundo a S mismo. Pero hasta que lo haga hay algunos que viven en rebelin, no sabiendo que le pertenecen a l o de que l los ha redimido. Compar a aquellos que no tienen a Cristo con los japoneses en islas remotas que seguan peleando despus de que la Segunda Guerra Mundial haba cesado, porque no se haban enterado de que la misma haba finalizado. Al dirigirse a la Convencin Bautista Americana el doctor Niles dijo que todos los hombres estn dentro del ministerio de Jesucristo, lo acepten o no. Afirm que la pregunta: Eres salvo?, jams se formula en el Nuevo Testamento, y que slo se pregunta: Sabes que Jesucristo es tu Salvador? Jess es Seor aunque el hombre no lo sepa, lo crea o no lo crea. Ninguno negara que Cristo es en potencia el Salvador de todos los hombres en virtud del hecho que l hizo la propiciacin por los pecados de todo el mundo en la cruz. Pero a travs de toda la Escritura se sostiene que la salvacin que l hizo posible slo se efectiviza en respuesta a una fe viva (cp. Ef. 2:8). Las implicaciones de esta doctrina universalista son claras. Si es verdad que todos los hombres en realidad han sido redimidos, entonces la tarea del evangelista no es ganarles para Cristo sino informarles que estn redimidos para que comiencen a vivir de acuerdo con esa redencin. La antigua idea de que la tarea del misionero era llevar a Cristo a la India y a la China ya no tiene validez pues Cristo ya est all, puesto que es el Salvador universal. El privilegio y la responsabilidad del misionero es anunciar el seoro universal de Cristo, y desafiar a los hombres que lo reconozcan en sus vidas. Aquellos que lo hacen en esta vida comienzan a disfrutar en la tierra de las recompensas de pertenecer a Dios. Los dems que no gozan de estas bendiciones en la tierra por no haber odo de Cristo en este mundo, recibirn los beneficios despus de la tumba. Hay unas cuantas Escrituras en que los universalistas se basan y debemos admitir que algunas de ellas a prima facie, y otras por estar divorciadas de su contexto, dan algn apoyo a su posicin. Nels F.S. Ferre que se auto-denomina universalista, sostiene que su punto de vista se basa en la ms profunda y fuerte lgica de la Biblia. Para sustentar su declaracin cita versculos como 1 Timoteo 2:3, 4; 4:10; Lucas 1:37; Romanos 2:12; 1 Corintios 1:18; Tito 2:11; Colosenses 1:20; Juan 12:32; Hechos 3:21; 2 Pedro 3:9; 1 Corintios 15:22, 28; 2 Corintios 5:19; 1 Juan 2:2. No nos proponemos aqu procurar combatir la interpretacin universalista de estos versculos sino slo decir que en cada caso hay una interpretacin que refuta tal punto de vista. Pueden consultarse comentarios confiables para encontrar estas interpretaciones. Sin embargo, s daremos algunas consideraciones para demostrar que el universalismo no est en armona con las enseanzas de las Escrituras. Virtualmente niega toda la verdadera libertad de la voluntad humana Si, como arguye Nels Ferre, el amor radical de Dios perseguir a todo hombre hasta que lo redima, dnde cabe el libre albedro? El amor que no es voluntario no es en verdad amor. No forma parte de la dignidad intrnseca del hombre el poder decir: No, aun al omnipotente Dios? Sostener que al final

la omnipotencia de Dios prevalecer sobre la reticencia o la negativa del hombre equivale a quitarle su libre albedro. Deja de ser hombre y se transforma en robot. Niega la autoridad de la Palabra viva y escrita En las palabras de J.H. Newman en su Apologa, el universalismo comete el error de someter al juicio humano aquellas doctrinas reveladas que por su naturaleza estn fuera de su esfera e independientes de l, y de pretender determinar sobre una base intrnseca la verdad y el valor de las proposiciones que slo pueden ser recibidas mediante la autoridad externa de la Palabra divina. Grandes porciones de las Escrituras y sobre todo las enseanzas de nuestro Seor estn totalmente en contra del universalismo. A travs de la Biblia hay un consecuente contraste trazado entre el bien y el mal, entre la vida y la muerte eterna, la luz y las tinieblas, los justos y los malvados, los salvados y los perdidos, las ovejas y las cabras, los condenados y los liberados, el cielo y el infierno. Los contrastes son blancos y negros sin un atisbo siquiera del gris neutral del universalismo. Tambin ensea que hay una separacin final e irremediable entre los perdidos y los salvados (Mt. 7:13), y entre las ovejas y las cabras (Mt. 25:32, 46). Aquellos cuyos nombres no se hallaron escritos en el libro de la vida fueron echados en el lago de fuego que perdura para siempre (Ap. 20:1015). Estas Escrituras y otras ensean acerca de una definida y final separacin entre los redimidos y los perdidos. Procuremos reconciliar las doctrinas del universalismo con pasajes tales como Mateo 25:41; 13:41, 42; 2 Tesalonicenses 1:8, 9; 2 Pedro 2:9; Apocalipsis 14:911. Qu significa la gran sima de Lucas 16:26? Qu significado tiene la declaracin de Jess: Estrecha es la puerta, y angosto el camino que lleva a la vida, y pocos son los que la hallan (Mt. 7:14)? Por qu la imperiosa necesidad del nuevo nacimiento si todos sern salvos de todos modos (Jn. 3:3)? Qu respuesta hay a la solemne aseveracin de Mateo 12:32: Al que hable contra el Espritu Santo, no le ser perdonado, ni en este siglo ni en el venidero? Estas son algunas de las dificultades que confrontan al universalismo, si no se impugnan la autoridad de Cristo y de las Escrituras. Minimiza la gravedad del pecado Desde Gnesis 3 a Apocalipsis 22 se enfatiza la gravedad del pecado. Dios lo considera tan serio que la nica manera en que l pudo contrarrestar sus efectos funestos era entregando a su Hijo a la agona y a la vergonzosa muerte de la cruz. Si todos los hombres tienen el mismo fin en la vida venidera, si la recompensa del atesmo es la misma que la de la santidad, qu incentivo hay a vivir una vida santa? Qu objeto tienen las reiteradas advertencias sobre la paga del pecado? La muerte deja de ser un castigo a la transgresin de la ley de Dios y se torna en un portal deseable al gozo celestial. Una de las tendencias ms graves del universalismo es la de contribuir a que el hombre considere livianamente al pecado. Le quita valor a la enseanza bblica sobre el juicio final Si todos estn redimidos y slo necesitan que se les informe al respecto, qu objeto tiene el juicio final enseado tan claramente en el Nuevo Testamento, en pasajes tales como Mateo 25:31, 32; 2 Corintios 5:10; Hebreos 9:27; 2 Pedro 2:9; Judas 14, 15? No ser, como alguien ha sugerido, ms bien la absolucin final y no el juicio final? No constituye una parodia de justicia? Los efectos del universalismo en un servicio fnebre sern muy llamativos, sugiere A.C. Webster. Ya sea los funerales de Nern o de San Pablo, de Eichman o Schweitzer, de Hitler o de Niemoller, de un agnstico o de San Agustn, de un ateo o de Atanasio, de Judas o de Santiago, a todos por igual se los podr encomendar a la segura y certera esperanza de la resurreccin de los muertos para vida eterna por medio de Jesucristo nuestro Seor. Le quita urgencia a la predicacin evanglica y un poderoso movil al servicio misionero

Si el universalismo es verdad y todos los hombres finalmente sern salvos, a pesar de lo que hagan o dejen de hacer, qu cabida tendran las palabras de San Pablo quien a la luz del juicio venidero dijo: Conociendo, pues, el temor del Seor, persuadimos a los hombres (2 Co. 5:11)? Dnde est el temor en su mensaje? Si la salvacin est disponible despus de la muerte, por qu la nota de urgencia y advertencia en pasajes tales como 2 Corintios 5:10; Hebreos 4:7; 10:2729? Qu necesidad hay de embarcarnos en un programa misionero costoso y sacrificado? No ser que esta doctrina tender a impulsar a los hombres a especular con sus almas? Estos son algunos de los efectos nocivos de la doctrina universalista que se proclama desde los plpitos de muchos telogos liberales en la actualidad. Necesitamos un renovado nfasis sobre la enseanza de las Escrituras en el sentido de que el hombre sin Cristo est perdido.

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Qu significa estar perdido?

Al considerar este solemne tema es bueno recordar las palabras del doctor W.G.T. Shedd: Jesucristo
es el responsable de la doctrina de perdicin eterna. Todos los que se oponen a este dogma teolgico estn en conflicto con l. Ni la iglesia cristiana ni el ministerio cristiano son los autores del mismo. El ministerio cristiano jams habra inventado tal dogma; tampoco lo hubieran predicado durante los siglos de la era cristiana, como Jeremas, con lgrimas y reticencia, salvo por mandato del mismo Seor Dios que dijo: Dirs todo lo que te mande (Jer. 1:7). Sin duda, es ms agradable a nuestros corazones hablar acerca de la felicidad de los salvados que de los sufrimientos de los perdidos; ambas verdades deben ser proclamadas si hemos de predicar toda la verdad tal como Dios nos la ha hecho conocer. Ms an, el amor salvfico de Dios slo puede apreciarse adecuadamente en contraste con ese estado de pecado y miseria del cual Cristo vino a salvarnos. Si rechazamos lo que la Biblia nos dice acerca del infierno es porque no tenemos una comprensin y apreciacin adecuadas del glorioso evangelio del Dios bendito. Slo en su luz podemos ver el verdadero significado de la pregunta: Qu debo hacer para ser salvo?, o la inmensidad de nuestra deuda con Cristo, por haber venido a buscar y a salvar a los perdidos. Nuestro Seor afirm que el propsito fundamental de su advenimiento era buscar y salvar lo que se haba perdido (Lc. 19:10). Qu significa ese trmino segn l lo utiliz? Su connotacin solemne se ve en el hecho de que es la misma palabra que se traduce perecer en Juan 3:16 y destruir en Mateo 10:28. Temed ms bien a aquel que puede destruir el alma y el cuerpo en el infierno. La idea subyacente no es abolicin de la existencia sino perdicin y ruina. En la triple parbola de Lucas 15, Jess utiliz la ilustracin de la moneda perdida, la oveja perdida y el hijo perdido. La moneda estaba perdida e impotente para salvarse, la oveja estaba perdida por descuido y el hijo estaba perdido por voluntad propia. Pero cada uno estaba igualmente perdido y requera ser encontrado por alguien (vv. 4, 8, 32). Estar perdido es la anttesis de toda bendicin involucrada en la palabra salvado en su espectro ms amplio. Cuando se manifieste el Seor Jess desde el cielo con los ngeles de su poder, en llama de fuego, para dar retribucin a los que no conocieron a Dios ni obedecen al evangelio de nuestro Seor Jesucristo; los cuales sufrirn pena de eterna perdicin, excluidos de la presencia del Seor y de la gloria de su poder (2 Ts. 1:79). En su

muerte expiatoria Cristo vislumbraba no slo el mejoramiento de las condiciones sociales del hombre, sino su salvacin tanto del estado pecaminoso como de su terrible destino. Debemos notar que no slo aquellos que oyen acerca de Cristo y le rechazan estn perdidos sino tambin los que jams han tenido oportunidad de or. Jess vino a salvar a los que ya estaban perdidos, que ya estaban condenados (Jn. 3:18). Pablo escribi: Si nuestro evangelio est an encubierto, entre los que se pierden est encubierto (2 Co. 4:3), no slo de los que estn en peligro de perderse, sino de los que ya estn perdidos al estar separados de Dios. El hombre no necesita esperar hasta la muerte para estar perdido. La muerte slo har visible en otra condicin de la vida lo que ya es un hecho. Si surge la pregunta: Qu significa especficamente perder el alma? (Mr. 8:36), nuestro Seor mismo suple la respuesta en las ilustraciones vvidas que utiliz para convencer al hombre de las terribles implicancias de esa prdida. El doctor J.I. Packer sugiere el significado de algunos de los trminos que Jess utiliz en relacin con esto: Gehena (traducido infierno en Mr. 9:47 y otros diez textos de los evangelios), el valle en las afueras de Jerusaln donde se quemaba la basura; el gusano que no muere (Mt. 9:48), representando, al parecer, la disolucin continua de la personalidad por medio de una conciencia condenadora; el fuego pasa describir la conscientizacin tormentosa del enojo de Dios; las tinieblas de afuera indicando la prdida no slo de Dios sino de todo lo bueno y de todo lo que hace que valga la pena vivir; el crujir de dientes denotando la auto-condenacin y odio de s mismo. Estas cosas son, sin duda, inimaginablemente espantosas aunque los que han sido convencidos de pecado conocen algo acerca de su naturaleza. Sin embargo, no son castigos arbitrarios; representan ms bien, un crecimiento consciente en el estado en que uno ha escogido estar. Ninguno permanece bajo la ira de Dios salvo aquellos que han elegido estar all. La esencia de la accin de Dios en ira es dar al hombre lo que ha escogido con todas sus implicancias Necesitamos recordar, por lo tanto, que la clave para interpretar muchos pasajes bblicos, algunos sumamente figurativos, que presentan al Rey y Juez divino activo contra el hombre en ira y venganza, es comprender que Dios slo est ratificando y confirmando los juicios que aquellos a quienes l visita ya han trado sobre s mismos por el camino que han escogido. La verdad es que el hombre ha errado completamente el camino y aparte de Cristo quien afirm que era el nico camino hacia Dios, jams lo encontrar por s solo (Jn. 14:6). Si su condicin perdida demand un sacrificio tan enorme como la angustia y la agona sufridas en la cruz por el impecable Hijo de Dios, comprendemos cun grave es su condicin. La cabal tragedia de la suerte inevitable del alma no arrepentida, slo se podr concebir a la luz del misterio del Calvario. Hay quienes sostienen que las palabras perecer y destruir significan aniquilar. Podemos apoyar esto con las Escrituras? La palabra griega traducida perecer y destruir en las Escrituras no tiene la idea de aniquilamiento. Su equivalente es arruinar ms que aniquilar. Por ejemplo en Juan 3:16 perecer est en contraposicin con vida eterna. No tener la vida eterna significa perecer. No es evidente que aqu la palabra significa, no lo opuesto a una mera existencia sin fin, sino lo opuesto a una bienaventuranza? Vida eterna en el Nuevo Testamento es mucho ms que una existencia sin fin. Por el mismo razonamiento, perecer es mucho ms que no existir. Si la muerte inevitablemente significaba la aniquilacin de los malvados, cmo podra haber grados de castigo, segn lo ense tan claramente nuestro Seor? Si se leen las Escrituras sin procurar buscar fundamento para una teora preconcebida, saltar a la vista que el castigo de los malos as como la bendicin de los justos se representan como conscientes y eternos en los siguientes pasajes: Mateo

10:28; 13:41, 42, 49, 50; 25:3133, 41, 46; 26:24; Marcos 8:36; 9:4348; Lucas 9:25; 12:9, 10; Juan 5:28, 29.

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Estn perdidos los paganos no evangelizados?

Hay salvacin para los paganos si no creen en Cristo, de quien jams han odo? Puede la
propiciacin de Cristo tener valor para hombres y mujeres que la ignoran? La declaracin de Cristo: Yo soy el camino Nadie viene al Padre sino por m (Jn. 14:6), fue relativa o absoluta? Es posible que el hombre venga al Padre por medio de un Cristo de quien jams ha odo? Podemos acusar a Pablo de un razonamiento cruel cuando formul las devastadoras preguntas: Cmo, pues, invocarn a aquel en el cual no han credo? Y cmo creern en aquel de quien no han odo? Y cmo oirn sin haber quien les predique? (Ro. 10:14, 15)? Haba alguna excepcin no revelada en la afirmacin categrica de nuestro Seor: El que no naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios (Jn. 3:3)? Qu significado tienen las palabras de Pablo referidas a los efesios cuando an eran paganos y que los describe como quienes estaban sin esperanza y sin Dios en el mundo (Ef. 2:12)? El anciano Juan estaba equivocado cuando escribi, bajo inspiracin divina: El que estaba sentado en el trono dijo: Los idlatras tendrn su parte en el lago que arde con fuego y azufre, que es la muerte segunda (Ap. 21:5, 8)? Pablo se estaba engaando a s mismo cuando escribi: No erris los idlatras no heredarn el reino de Dios (1 Co. 6:9, 10)? Hay alguna garanta en las Escrituras de que los nombres de los paganos no evangelizados estarn automticamente inscritos en el libro de la vida? Si no la hay, su future se afirma en los siguientes trminos solemnes: El que no se hall inscrito en el libro de la vida fue lanzado al lago de fuego (Ap. 20:15). Aparentemente estas Escrituras establecen, a prima facie, el estado perdido de los paganos sin Cristo, y en verdad agudizan la solemnidad y la gravedad del problema que estamos considerando. A primera vista, al menos, parecen indicar que la nica esperanza para los paganos est en que oigan y respondan al mensaje del evangelio. Tampoco dan sustento a la suposicin fcil de que los paganos sern salvos aunque la Iglesia no cumpla con la comisin de su Seor de llevar el evangelio a toda criatura. Al considerar un tema de tal gravitacin sera fcil poner como rbitro los deseos naturales, pues quin desechara la idea de que la gracia de Dios fuese extendida incondicionalmente a los no evangelizados? Cualquiera sea la verdadera interpretacin, a la luz de la sublime exhibicin del amor de Dios en el Calvario, podemos estar absolutamente seguros que l har lo que es justo. Y ms que eso, cuando conozcamos en la eternidad lo que l ha hecho, quedaremos maravillados no por su severidad sino por su misericordia. No sugerimos con esto que haya una sencilla y llana respuesta a este problema. Sin embargo, un erudito tan conservador como el doctor James Orr escribi: Qu de los incontables millones que jams han odo de Cristo, de los millones de millones que nunca han tenido la oportunidad de escuchar acerca de l? Creemos que la ltima palabra no ha sido dicha por nosotros aqu, y es ms no podr ser dicha (A Christian View of God and the World [El punto de vista cristiano de Dios y el mundo]). Si bien es posible que esto sea verdad, si la Biblia es una revelacin completa de la voluntad, la naturaleza y los tratos de Dios, no cabe duda que habr suficiente revelacin para que el que

sinceramente desea conocer la verdad sobre este problema encuentre suficiente luz para cumplir con su responsabilidad hacia los paganos no evangelizados. Esto es de mayor importancia que una mera satisfaccin mental. Si es verdad que los no evangelizados estn en realidad perdidos en el sentido que utiliz esta palabra nuestro Seor, deber ser para nosotros no slo un artculo de fe sino una conviccin que nos mover a una profunda preocupacin y a una actividad sacrificada. Por otro lado, si este punto de vista no es escritural y se descarta, entonces debemos honestamente replantear nuestra actitud hacia la obra misionera. Con demasiada frecuencia, debido a sus trgicas implicancias, el estudio de un tema de tanto peso como este se deja de lado para dar lugar a otros de mucha menor importancia. La escasez de literatura pertinente es evidencia de esta negligencia. Por supuesto, hay una sola corte a la que podemos apelar para un veredicto autorizado en un tema que, por su naturaleza, slo puede responderse por revelacin y no por especulacin. Si Dios no ha hablado sobre el tema, cualquier especulacin carecer de valor, y el propsito de este estudio ser intil. Pero escribimos para aquellos que creen que Dios ha hablado, y para quienes su Palabra es autorizada. Queda claro que la nica va segura es mantenerse lo ms cerca posible de la revelacin de las Escrituras, escribe A .G. Pouncy, procurando subordinar la emocin a la verdad. No puede haber una solucin mental final a esta solemne cuestin, por lo menos en esta vida, pero es posible que el corazn repose en la absoluta seguridad de que lEl Juez de toda la tierra, que est por encima de toda lgica humana y cuyos caminos inevitablemente son una paradoja para los hombreshar lo justo (Gn. 18:25). Qu grado de responsabilidad tienen los no evangelizados por su condicin espiritual? Nosotros creemos que aun sin evangelio los paganos son responsables ante Dios.

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No son responsables los paganos?

Puede ser caritativo asumir que los paganos que jams han odo el evangelio estn exentos de
responsabilidad y por tanto salvados. Pero es esto en realidad la verdad? Por el contrario, hay razones para creer que este punto de vista es un error grave que proviene de ignorancia bblica e ideas humanistas. Slo el Dios omnisciente puede evaluar el grado de responsabilidad personal de todo ser humano. Entonces, si no nos es posible determinar su responsabilidad, tenemos medios para determinar que no son responsables excepto por lo que est revelado en las Escrituras? Hay quienes, por considerar que los paganos no son responsables, sostienen que junto con los infantes y los deficientes mentales, los paganos no evangelizados estn cubiertos por la sangre de Cristo, y que para ellos hay una salvacin incondicionada. Podemos sustentar esta posicin con las Escrituras? Sin entrar en detalles, la conviccin evanglica corriente que los infantes son salvos, no por ser inocentes, pues todos han heredado una naturaleza pecaminosa (Ro. 5:1214), sino porque son miembros de la raza por la cual Cristo muri y no han perdido todava su derecho a la salvacin por pecado voluntario e incredulidad. As como sin actos personales de ellos los infantes heredaron la corrupcin de Adn, tambin sin acto alguno de ellos se les provee la salvacin en Cristo. Segn lo

expresa S.H. Strong: Hay una aplicacin de la vida de Cristo a los infantes, as como hubo una aplicacin de la muerte de Adn. En la tumba del hijo que haba perdido, Roberto Robinson hizo inscribir estas palabras: Audaz infidelidad, palidece y muere, Bajo esta piedra yacen los restos de un infante. Dime est perdido o salvado? Si a la muerte pertenece, por haber pecado, En verdad pec, pues aqu yace. Si por obras es el cielo, al cielo no ir. Oh, razonamiento, cun depravado eres! Reverencia la pgina sagrada El problema est resuelto: Muri pues Adn pec Vive pues Jess muri. Podemos aplicar este argumento con la misma correccin a los paganos no evangelizados? Existe un paralelo entre los dos? Sin duda, tiene aplicacin a los nios y deficientes mentales paganos. Pero, qu de los otros paganos? Las Escrituras afirman que no tienen excusa (Ro. 1:20). Sera correcto decir esto si no fuesen responsables? Son inocentes? No han pecado conscientemente contra la luz de sus conciencias? No son culpables de idolatra? Hay una vasta diferencia entre la relativa inocencia de un beb o de la oblicuidad de uno que es mentalmente incapaz de discriminar entre lo bueno y lo malo y aquellos que son moralmente responsables porque s saben distinguir entre el mal y el bien y han elegido hacer el mal. No cabe duda que los paganos no evangelizados ignoran muchas leyes morales y espirituales pero segn lo expresa Samuel H. Kellogg: Suspende Dios la operacin de leyes fsicas porque el hombre que las viola no sabe que las est quebrantando? Los paganos ignoran muchas leyes morales pero escapan, por tanto, de las terribles consecuencias de quebrantar esas leyes aun en esta vida, cuando nosotros mismos podemos ver cmo Dios procede con ellos? Y hay razones valederas para pensar que ser diferente en la vida venidera? (Commentary on Leviticus [Comentario sobre Levtico]). La ignorancia puede paliar la culpa pero no la anula. Escribiendo sobre este problema, D.E. Hoste, ex-Director General de la Misin al Interior de la China dijo: Todo el tenor de la enseanza bblica sobre este tema de suprema importancia es que, si bien el hombre jams es condenado por ignorar la verdad, es responsable por la correcta utilizacin de la luz que le ha sido conferida. Como reaccin contra la enseanza exagerada que en efecto condenaba a los hombres por ignorar lo que les era imposible conocer, la tendencia opuesta ha minimizado o aun negado toda culpa moral de parte de aquellos que no han odo el evangelio. Esta posicin no slo ha sido responsable en gran parte por la indiferencia a las misiones, sino que perjudica el fervor de aquellos que se interesan en ellas. Pensamientos superficiales y razonamientos ilgicos que virtualmente niegan toda responsabilidad a los paganos, han paralizado las energas de los cristianos en esta empresa, en una medida mucho mayor de lo que generalmente se acepta. Las mentes de muchos se confunden con discusiones irrelevantes en cuanto al grado de responsabilidad que tienen aquellos que jams han ledo o escuchado las Escrituras, y que han asimilado errores al haber nacido y vivido en otros sistemas de pensamiento religioso.

Parecera justo concluir que todas las personas, tales como infantes, que ante Dios no son responsables, por la gracia de Dios estn cubiertos por la sangre de Cristo y no hay cargo contra ellos. El don de la salvacin puede con justicia aplicarse a los tales. Todos los dems son absolutamente responsables por sus acciones y sus resultados consecuentes, y sern tratados de acuerdo al grado de su responsabilidad. Ese grado est determinado por la luz que hayan recibido.

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Qu luz tienen los paganos?

Estan los paganos en total oscuridad espiritual? No han recibido ninguna luz de Dios? Juan nos da
la respuesta: Aquella luz verdadera, que alumbra a todo hombre, vena a este mundo (Jn. 1:9). Tanto las Escrituras como la investigacin revelan que los paganos de todas las edades han tenido ms conocimiento de Dios del que deseaban tener o al cual han respondido. Si bien no tienen la ley de Moiss dada por Dios o las enseanzas de Cristo, el hecho de que tienen luz es evidenciado por sus mismos escritos. Aqu hay algunos ejemplos: S ENICA: Dios est cerca tuyo, est contigo, dentro tuyo. Un Espritu sagrado mora dentro de nosotros, el Observador y Guardian de todo nuestro mal y de nuestro bien. No existe hombre bueno sin Dios. Todos somos malvados; lo que culpamos en otro, encontraremos tambin dentro nuestro. LUCRECIO : Todo hombre busca a tientas el camino de la vida. H ORACIO: Veo y apruebo el mejor camino. Sigo el peor. MARCO AURELIO: Si lo deseo, tengo el poder de alejar de mi alma toda maldad, toda concupiscencia. Recuerda entonces este tu poder que la Naturaleza te ha dado. En uno de los libros sagrados los hindes encontramos estas desesperantes palabras: Yo soy pecado; mi obra es pecado; mi espritu es pecado; fui concebido en pecado. Tales afirmaciones indican que los antiguos filsofos paganos alcanzaron un considerable conocimiento de la verdad y es digno notar que los mejores de ellos lamentaron el hecho de su propia pecaminosidad. Pero a pesar de la luz que recibieron, segn sus propias confesiones, no vivieron de acuerdo a esa luz y por tanto incurrieron en culpa. Aun en su estado natural, rudo, los paganos tienen una apreciacin del hecho del pecado y una aprehensin de su naturaleza. Un amigo mo misionero que fue condecorado por su servicio abnegado en el Congo, visit cierta vez una tribu que jams haba tenido contacto con el hombre blanco. Deseando conocer el nivel de inteligencia moral que prevaleca entre ellos pregunt al jefe, por medio de un intrprete, en qu consista para l, el pecado. Sin vacilar respondi: Pecado es asesinato, robo, adulterio, hechicera. Podramos encontrar un comentario ms claro de la verdad de las palabras de Pablo: Cuando los gentiles que no tienen ley, hacen por naturaleza lo que es de la ley, stos, aunque no tengan ley, son ley para s mismos, mostrando la obra de la ley escrita en sus corazones, dando testimonio su conciencia, y acusndoles o defendindoles sus razonamientos (Ro. 2:14, 15)? Aparte de toda influencia exterior, este pueblo primitivo tena un testimonio en s mismo. La ley de Dios escrita en sus corazones corresponda a la ley divina. No estaban sin luz. Plutarco menciona una ley que no est escrita exteriormente en libros, sino impresa en el corazn del hombre, mientras que Sfocles refiere a las leyes indelebles de los dioses no escritas sino en los corazones de los hombres. Dios no se ha dejado sin testimonio a todos los hombres que retienen en sus corazones mucho del

conocimiento original de la ley de Dios (Hch. 14:17). La idea de un sacrificio por el pecado ha sido transmitido por la tradicin como parte del conocimiento normal desde el tiempo de Abel. Los paganos conocen lo suficiente como para demostrar su culpa y condicin pecaminosa, evidenciado por lo que estn dispuestos a hacer para encontrar el perdn: peregrinaciones, ayunos y auto-flagelacin. Creen que su gozo o tristeza futuros estn determinados por Dios y que su destino es la retribucin por su conducta aqu en la tierra. Aun en sus prcticas religiosas hay mucha decepcin y simulacin o fingimiento. A menudo se ha visto a un idlatra quemar dinero falso a su dios mientras que en su bolsillo est el verdadero. Dios siempre est contra aquellos que conocen la verdad y no la cumplen, ya sean cristianos o paganos. El juicio de Dios contra los que practican tales cosas es segn verdad (Ro. 2:2). En base a lo que hemos estado considerando podemos ver que los paganos tienen suficiente luz como para convencerles de su pecado, ya que tantos de ellos, con el deseo de expiar su culpa, se imponen tan tremendos sacrificios y negaciones. Saben que hacer el bien y buscar lo correcto es agradable a Dios. Retienen la idea de pecado expiado por sacrificio y frecuentemente ofrecen costosas libaciones para este fin. Aceptan como correcta la retribucin futura por hacer bien y el castigo futuro por hacer el mal, y que su destino no est en sus manos sino en las del Gran Espritu o Dios no conocido. No afirmamos que tienen suficiente luz para guiarlos a un conocimiento pleno y al gozo de la salvacin, pero es evidente que Dios no se ha dejado sin un testimonio a ellos (Hch. 14:17).

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Las fuentes de su luz

El mundo pagano tiene varias fuentes de luz aparte de la revelacin divina. Las principales son:
1. La naturaleza. Aquello que se puede conocer acerca de Dios por la evidencia de la naturaleza. El testimonio de la teologa natural no debe despreciarse. Todo hombre posee la luz del conocimiento de Dios mediante Sus obras. Lo que de Dios se conoce les es manifiesto, pues Dios se lo manifest. Porque las cosas invisibles de l, su eterno poder y deidad, se hacen claramente visibles desde la creacin del mundo, siendo entendidas por medio de las cosas hechas, de modo que no tienen excusa (Ro. 1:19, 20). El apstol Pablo est declarando cunto puede conocerse acerca de Dios por medio de la revelacin que l ha hecho de S mismo en la naturaleza, y de aquellos vestigios de S mismo que los hombres pueden encontrar por doquier en el mundo que los rodea. Sin embargo, por estos medios no se puede llegar a conocer al Dios personal. Este Dios slo puede ser conocido por la revelacin de S mismo en su Hijo. La naturaleza y sus evidencias nos permiten conocer slo sus atributos divinos, su majestad y su gloria (R.C. Trench en Synonyms of the New Testament [Sinnimos del Nuevo Testamento]). Algunos de sus propios filsofos confirman la aseveracin de Pablo en sus escritos: A RISTOTELES: Dios, habindose tornado invisible a nuestra naturaleza mortal, es visible mediante sus obras. P LATON: El mundo debe tener una causa y esa causa es el Creador Eterno. CICERON: Puede haber algo ms evidente cuando miramos al cielo y a los cuerpos celestes de que existe alguna deidad de mente suprema que los gobierna?

Pablo cita a los poetas griegos para sostener su posicin. Como algunos de vuestros propios poetas tambin han dicho: Porque linaje suyo somos (Hch. 17:28). Ya que poseen este conocimiento de un Creador los paganos son culpables cuando adoran cualquier cosa creada. La idolatra es pecado consciente y por tanto culpable. No tienen excusa. Pues habiendo conocido a Dios, no le glorificaban como a Dios sino que se envanecieron en sus razonamientos y su necio corazn fue entenebrecido. Profesando ser sabios, se hicieron necios, y cambiaron la gloria del Dios incorruptible en semejanza de imagen de hombre corruptible, de aves, de cuadrpedos y de reptiles (Ro. 1:2023). Al dirigirse a los paganos de Licaonia (Hch. 14:1117), Pablo les seala al Dios Creador del universo y apela a su creacin como evidencia tangible de su existencia y de su poder. A la luz de esto, sus dioses eran vanos, y eran responsables por no creer en el Dios verdadero que haba dejado este testimonio visible de s mismo y a quien deban haber reconocido como supremo. La creacin con su testimonio mundial a la divinidad, es un libro abierto, y aquel que se inclina ante alguna cosa o imagen creada desobedece la vision celestial. A los paganos pero cultos atenienses Pablo declar que por la misma creacin deban haber sabido que la gloria del Creador era mayor que todo templo hecho por manos (Hch. 17:2224). Las palabras no debemos que utiliza en el versculo 29 significan que la ignorancia de ellos era culpable. Dado que Dios daba lluvia del cielo y temporadas fructferas, llenando sus corazones con comida y alegra, tenan evidencia de la bondad de Dios (Hch. 14:16, 17). As Pablo parece ensear que la revelacin que Dios ha dado de s mismo en la creacin es tan adecuada que si los paganos no responden a ella son culpables y por tanto merecen la condenacin. 2. La tradicin. Es muy notable que cuanto ms antiguos los registros de las naciones paganas ms claro y evidente parece haber sido su concepto de un Dios Todopoderoso. Y esto concuerda totalmente con la acusacin de Pablo al mundo pagano en Romanos 1:1825, donde arguye que a partir de este conocimiento original ha habido una declinacin continua hacia la idolatra ms degradante y repugnante. Pablo afirma que ellos muestran la obra de la ley escrita en sus corazones. Hacen por naturaleza lo que es de la ley (Ro. 2:14, 15). Las palabras por naturaleza en el idioma original significan aquello que pertenece a la constitucin original de algo en contraposicin con lo que se ensea, se logra o se hace. Los sacrificios de sangre como medio de purificacin eran conocidos ampliamente antes de que la ley ceremonial fuese dada a Israel. Los egipcios, los griegos, los romanos, los africanos y muchas otras razas ofrecan sacrificios, algunas veces humanos, con el fin de expiar sus pecados. Estaban conscientes de haber pecado y tenan un sentido de haber ofendido a una deidad que deba ser aplacada, tomando medidas religiosas para resolver el problema de su pecado. No existe nacin que no tenga su propia tradicin de una deidad que, de ser verdaderamente aceptada, los impulsara a honrar y respetar los reclamos de esa deidad (Ro. 1:21, 25, 28, 32). 3. La conciencia. Dios ha dado a todos los hombres la notable facultad conocida como conciencia: algo dentro del ser que dice: Esto est mal y aquello est bien. Dios puso su ley en sus corazones y luego dio la conciencia para interpretar esa ley. La conciencia por s misma no ensea al hombre que Dios es moral pero la naturaleza revela e informa de la razn, y la conciencia admite el hecho. Los paganos, dice Pablo, muestran la obra de la ley escrita en sus corazones, dando testimonio su conciencia (Ro. 2:15). Aunque sus normas sean falsas todo pagano tiene alguna norma del bien y del mal. Cuando hace lo que cree es correcto su conciencia lo aprobar. Cuando comete una accin que

segun sus normas est mal, su conciencia le har sentir la culpabilidad y la condenacin, del mismo modo como al que viola las normas escriturales del bien y del mal. Descartar esas convicciones deliberadamente es pecado, y el pecado siempre acarrea castigo. La conciencia misma no es ni moral ni inmoral. Reacciona a las normas de su poseedor. En base a todos los hechos conocidos de la naturaleza, la conciencia del pagano produce la conviccin de que Dios es bueno y que la bondad debe reinar. Al poseer estas y otras fuentes de conocimiento de Dios el pagano es responsable por lo que sabe, pero no por lo que no sabe. Si no acta de acuerdo al grado de luz que posee, debe sufrir las consecuencias del mismo modo que los ms favorecidos en pases cristianos. La desobediencia a la luz siempre produce culpabilidad en el hombre y Ie coloca bajo la condenacin de Dios. Todo hombre no regenerado es clasificado cmo hijo de desobediencia y puede haber desobediencia slo cuando hay algn grado de conocimiento de la verdad (Ef. 5:5, 6). Con estas fuentes de luz y conocimiento a su alcance los paganos no estn exentos de responsabilidad como pareciera en primera instancia. Las enseanzas de los paganos Las enseanzas de los mismos paganos confirman esta posicin. CONFUCIO, indudablemente, fue uno de los filsofos paganos ms destacados. l lamentaba los actos injustos de los gobernadores de su nacin, la falta de justicia en los gobernadores provinciales y de que el pueblo en general no buscara una norma de justicia. Frecuentemente escribi acerca del hombre noble, el ideal al cual todo hombre debiera emular. Pero aunque l mismo abrigaba tan altos ideales, no pretenda haber alcanzado una justicia suficiente para satisfacer las demandas de un Dios santo. El que ofende al cielo, escribi, no tiene lugar de oracin; o no tiene a quien pueda hacer una peticin. Comprenda que aquel que ha ofendido al Ser Supremo no tiene una corte de apelacin ms alta. CELSO, el filsofo griego del segundo siglo, en un tratado en contra del cristianismo, afirm que desde la antigedad era creencia universal que los malvados tendran sufrimientos constantes. Cuando visit la China, entr en un templo budista situado en el lmite con Tibet. A cada lado del atrio haba nueve frescos, representando vvidamente las torturas de los dieciocho infiernos budistas. Se vea cmo el alma perdida pasaba de un infierno a otro, y cada budista devoto que lo contemplaba crea que en la vida venidera tendra que pasar por estas torturas de las cuales no haba escapatoria. La conviccin de los chinos de que habr un juicio futuro sobre sus pecados est indicada en su proverbio: El bien tiene una buena recompensa; el mal tiene una recompensa de mal. Si dices que no hay recompensa, es porque no ha llegado el momento.

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Viven segn la luz que tienen?

Tienen luz, pero viven de acuerdo a esa luz? Pablo rechaza con desdn la idea en la arrasadora
acusacin de Romanos 3:919: Todos estn bajo pecado No hay justo, no hay quien busque a Dios no hay quien haga lo bueno no hay temor de Dios delante de sus ojos. De hecho, los ayunos y las peregrinaciones son una confesin muda de que son inmerecedores. Las palabras, de Horacio: Veo

un camino mejor. Sigo el peor, nos recuerdan el angustioso clamor de Pablo: No hago el bien que quiero, sino el mal que no quiero, eso hago (Ro. 7:15, 19). Despus de una vida de experiencia en el paganismo de la China, el misionero Hudson Taylor afirm que jams haba encontrado a un chino, fuera erudito o labrador, que por un instante pretendiera haber vivido de acuerdo a la luz que posea. En su perversidad han deificado a trozos de madera y piedra y adoran a cosas creadas, desde el sol hasta la cucaracha, antes que al Creador. Se han retrado de la luz y se han deleitado en el crimen, el pecado y la concupiscencia. Si bien no debemos juzgarlos por nuestra luz sobrenatural, sern juzgados por su propia luz. Hay algn pagano que ha vivido de acuerdo con sus propias normas morales, sus normas de bien y de mal?, pregunt el doctor A.T. Pierson, ex-editor de The Missionary Review of the World (Revista misionera del mundo). Respondemos: No! Todos han pecado. No habr algn pagano que haya vivido de acuerdo a sus propias normas? Por qu han pecado todos y en consecuencia son culpables? Nuestra respuesta sera: Por la misma razn que en los pases llamados cristianos todos han pecado. Por naturaleza, no hay justo, ni aun uno. Cul es la razn? Porque somos una raza cada y nacemos en el mundo con una tendencia hacia el pecado que nos predispone e inclina hacia el mal. Como dijo David: En iniquidad fui formado, y en pecado me concibi mi madre. Este pecado original no consiste en seguir a Adn (como algunos falsamente pretenden), sino en la corrupcin de la naturaleza humana con que todo descendiente de Adn aparece en el mundo; una corrupcin en que el hombre est muy lejos de la justicia original, y por su propia naturaleza est inclinado al mal continuamente. Y debido a esta corrupcin de la naturaleza humana en el pagano, al igual que en aquellos que han nacido en tierras evangelizadas el pecado intrnseco toma la supremaca dominando sobre la voluntad, capturando y esclavizando al alma; de modo que si bien los hombres aprueban el bien, harn lo que ellos mismos declaran estar mal. Y no hay excepcin alguna a esta regla, fuera de la gracia salvadora de nuestro Seor Jesucristo. Lejos de vivir de acuerdo a la luz que tienen, los paganos al igual que todos los otros hombres, han violado sus propias conciencias al hacer lo que ellos mismos saben est mal y esto los hace responsables de sus acciones.

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Grados de responsabilidad

No es necesario aclarar que el grado de responsabilidad de los paganos no evangelizados es mucho


menor que el de aquellos que han gozado de la luz del evangelio. Todo juez imparcial reconoce y tiene en cuenta los grados de responsabilidad de acuerdo a conocimiento y privilegios. Pero al mismo tiempo debemos aceptar y afirmar el importante y fundamental principio de una certera retribucin por el pecado. Todo lo que procura interferir con este principio, o debilitar su influencia sobre la conciencia, es ajeno a la posicin cristiana. Dios es un Juez imparcial. Jehov vuestro Dios no hace acepcin de personas, ni toma cohecho (Dt. 10:17). l es aquel Padre que sin acepcin de personas juzga segn la obra de cada uno (1 P. 1:17). Podemos estar seguros, por tanto, que el grado de castigo que sufriran los paganos estar en proporcin al grado de responsabilidad del individuo. Este principio aparece frecuentemente en las Escrituras y tomado junto con la revelacin de la misericordia de Dios en la cruz, servir para

disipar toda imputacin de injusticia por parte de l. Todo hombre, ya sea un salvaje ignorante o un griego culto, tendr una oportunidad justa. Dios no permite que ninguna de sus criaturas se pierdan eternamente sin procurar ganarles a su manera, dice el doctor Rene Pache. As es que cuando le llegue el momento de partir de este mundo todo hombre habr recibido suficiente luz como para haber aceptado o rechazado a Dios, de modo que es totalmente responsable ante l. La idea de diferentes grados de galardones y castigos de acuerdo a la responsabilidad individual aparece en los siguientes pasajes, aunque no se refieren especficamente a los paganos: Aquel siervo que conociendo la voluntad de su seor, no se prepar ni hizo conforme a su voluntad, recibir muchos azotes. Mas el que sin conocerla hizo cosas dignas de azotes, ser azotado poco; porque a todo aquel a quien se haya dado mucho, mucho se le demandar (Lc. 12:47, 48). El que viola la ley de Moiss, por el testimonio de dos o de tres testigos muere irremisiblemente. Cunto mayor castigo pensis que merecer el que pisoteare al Hijo de Dios? (He. 10:28, 29). Ay de ti, Corazn! Betsaida! Porque si en Tiro y en Sidn se hubieran hecho los milagros que han sido hechos en vosotras, tiempo ha que se hubieran arrepentido en cilicio y en ceniza. Por tanto os digo que en el da del juicio ser ms tolerable el castigo para Tiro y para Sidn, que para vosotras (Mt. 11:2122). La generacin que rehus aceptar el mensaje y los milagros de Cristo ser condenada, en el da del juicio, por la reina del Sur y los hombres de Nnive (Lc. 11:31, 32). De paso, cabe sealar que nuestro Seor en su omnisciencia afirmaba tener el poder para determinar cul sera la respuesta de Tiro y de Sidn si hubiera gozado de los privilegios de las ciudades favorecidas. Tiene esto alguna relacin con la posicin sostenida por ciertos eruditos en el sentido de que en sus tratos con los paganos, es un factor determinante el hecho de que Dios conoce cual hubiera sido su respuesta si hubiesen odo el evangelio? Es evidente que todos no poseen el mismo grado de conocimiento. A Dios le ha placido revelarse ms ampliamente a unos que a otros. El judo era mas responsable que el gentil. La cantidad de conocimiento que se posee es un factor crucial. Escribiendo en The Expositors Bible (La Biblia del Expositor), S.D.F. Salmond dijo: El principio de grados de galardn y castigo debe tomarse en toda su extensin como un elemento esencial y calificativo de la doctrina en cuestin. La idea de galardn proporcional a la medida de servicio, y de castigo proporcional a las fallas ocupa un lugar mucho ms preponderante en las enseanzas de Cristo y en el Nuevo Testamento en general, de lo que normalmente se reconoce. Cada uno recibir equitativamente de acuerdo con la posesin de talentos, oportunidades y conocimiento. La doctrina de grados es el alivio que nos da el mismo Cristo al pensar en las limitaciones de la presente existencia, el misterio de circunstancias desiguales y la suerte de los perdidos. Provee todas las graduaciones de retribuciones punitivas del futuro. De modo que, como dice Pablo, hay una distincin entre los que han pecado sin ley y aquellos que han pecado bajo la ley, y este principio escritural nos da algn alivio a la mal representada posicin del estado perdido de los paganos, que con frecuencia se propugna. Surge, entonces, en forma natural, la pregunta: Sobre qu bases sern juzgados los paganos?

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La base del juicio

A la luz de la naturaleza de Dios es axiomtico que el juicio divino de todos los hombres ser justo e
imparcial. Esta conviccin inmanente est expresada en el clamor angustiado de Abraham: El Juez de toda la tierra, no ha de hacer lo que es justo? (Gn. 18:25). Es solemne recordar, sin embargo, que en cuanto a Sodoma, el hacer lo justo por parte de Dios result en su destruccin por fuego y azufre! Abraham estaba preocupado por los justos y respondi a su ruego. Pero para los malos no arrepentidos, cuando Dios hace lo que es justo, resulta en algo terrible. Ya que los no evangelizados no pueden ser juzgados en base a su rechazo de un Cristo de quien no han odo, entonces, sobre qu base sern juzgados? Evidentemente debe ser sobre la voluntad revelada de Dios. Ya que algunos han tenido mayores privilegios que otros es evidente que no es la misma para todos, pero las Escrituras nos aseguran que ser: De acuerdo a la verdad Mas sabemos que el juicio de Dios contra los que practican tales cosas [es decir los paganos] es segn verdad (Ro. 2:2). Dios conoce todos los hechos y tomar en cuenta y evaluar todo factor relevante y toda circunstancia atenuante. De acuerdo a la justicia Ser el juicio de Aquel que juzga por los principios que predominan en el corazn y no por acciones externas. En verdad comprendo que Dios no hace acepcin de personas (Hch. 10:34). Porque no hay acepcin de personas para con Dios (Ro. 2:11). Ningn motivo indigno influenciar el juicio de Dios. De acuerdo a la luz El judo que no conoce a Cristo ser juzgado de acuerdo a sus propias Escrituras y su fe en el Dios all revelado. Los paganos sin ley sern juzgados de acuerdo a la luz que han recibido de las fuentes de conocimiento sealadas anteriormente. Porque todos los que sin ley han pecado, sin ley tambin perecern; y todos los que bajo la ley han pecado, por la ley sern juzgados (Ro. 2:12). Debemos destacar que el solo hecho de estar sin ley no exime automticamente de perecer. Podemos afirmar con certeza que ninguno ser condenado por rechazar a un Cristo a quien no ha tenido la oportunidad de aceptar, o por no utilizar la luz que no tena, sino slo porque ha cerrado sus ojos a la luz que s tena. De acuerdo a obras Dios pagar a cada uno conforme a sus obras (Ro. 2:6). Fueron juzgados los muertos por las cosas que estaban escritas en los libros, segn sus obras (Ap. 20:12). Y Dios conoce exactamente las obras de todo hombre (Amos 8:7; Ro. 2:16). El juicio ser de acuerdo a lo que uno tiene, no segn lo que no tiene (2 Co. 8:12). Resumiendo: Los gentiles sern juzgados por la ley de la naturaleza grabada en sus corazones. Los israelitas de la antigua dispensacin por la revelacin del Antiguo Testamento; los que han tenido adems de la luz de la naturaleza y la revelacin del Antiguo Testamento, la luz del evangelio, sern juzgados conforme a esa mayor luz que han recibido. Dios dar a cada hombre lo que le corresponde (L. Berkhof en Teologa Sistemtica). Cualquiera sea el resultado del juicio final de los paganos no evangelizados, queda manifiesto que ninguna porcin de la culpa recae sobre nuestro Dios misericordioso. Escribiendo en este contexto C.W. Hale Amos, dijo: Si Dios quiere que todos sean salvos, debemos con toda confianza inferir que ningn hombre en todo el mundo, ya sea pagano o semi-pagano en cuanto a conocimiento y privilegios, ser condenado eternamente, si no hay en su carcter el equivalente moral de ese rechazo deliberado de

una salvacin completa y gratuita que es lo nico que puede determinar el destino de aquellos que oyen con toda inteligencia el dulce sonido del evangelio. En base a lo que sabemos respecto a los trminos de nuestra propia salvacin irresistiblemente llegamos a la conclusin de que ningn hombre perece excepto por su propia culpa y eleccin deliberada. Estamos ahora en condiciones de considerar el estado en que se encuentran los paganos.

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El estado de los paganos

Seguramente debido a nuestra naturaleza cada nos conmovemos fcilmente ante la necesidad fsica,
el peligro o sufrimiento de otros, y sin embargo, somos tan indiferentes a las necesidades espirituales de las mismas personas. El diablo est dispuesto a que nos preocupemos por las necesidades perifricas de los paganos, escribe A.G. Pouncy. No le preocupa si nos horrorizamos ante la enfermedad y la ignorancia, la supersticin y la inmoralidad; no altera sus planes mayormente si edifcamos hospitales, fundamos escuelas y enseamos agriculturay debemos hacer estas cosas si en verdad amamos a nuestros prjimossiempre y cuando ignoremos el cncer espiritual del cual las necesidades visibles son slo sntomas (If Our Gospel Be Hid [Si nuestro evangelio est escondido]). Su condicin presente La enseanza de Nuestro Seor El elemento escatolgico estaba siempre presente y a menudo era preeminente en la enseanza de nuestro Seor, y en este sentido sus declaraciones contrastan notablemente con la predicacin normal de la actualidad. Observemos en sus discursos las numerosas referencias al cielo y al infierno, al juicio, la resurreccin y la vida venidera. Advirti solemnemente a sus oidores que los que no le reciban a Cristo y a su Palabra, seran excluidos de su comunin; que el arrepentimiento y la fe en l eran las nicas alternativas a perecer (Lc. 13:3; Jn. 3:16). Repetidas veces insisti en que slo por medio de Cristo puede el hombre acercarse a Dios. Yo soy el camino nadie viene al Padre, sino por m (Jn. 14:6). Yo soy la puerta El que sube por otra parte, ste es ladrn y salteador (Jn. 10:9; 10:1). Y esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado (Jn. 17:3). El que no naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios (Jn. 3:3). Estas categricas afirmaciones de Cristo ensean que ningn hombre, ya sea civilizado o pagano, puede acercarse a Dios sino mediante l mismo, y por medio del nuevo nacimiento. La enseanza de los apstoles Sus enseanzas en ninguna manera estn en conflicto con las de su Maestro. En verdad, si estuvieran, sus pretensiones de inspiracin estaran irreparablemente perjudicadas. En su concepto, la destitucin espiritual de los paganos era trgica en extremo. Estaban: Sin Dios, sin Cristo, sin esperanza. En aquel tiempo estabais sin Cristo, sin esperanza y sin Dios en el mundo (Ef. 2:12). Sin vida. Estabais muertos en vuestros delitos y pecados (Ef. 2:1).

Sin iluminacin. Teniendo el entendimiento entenebrecido (Ef. 4:18). En otro tiempo erais tinieblas (Ef. 5:8). Sin libertad. Erais esclavos del pecado (Ro. 6:17). Sin conocimiento de Dios. No aprobaron tener en cuenta a Dios (Ro. 1:28). Los gentiles que no conocen a Dios (1 Ts. 4:5). Sin herencia. Ningn idlatra tiene herencia en el reino de Dios (Ef. 5:5). Sin perdn. Te envo para que reciban perdn (Hch. 26:17, 18). Sin excusa. No tienen excusa (Ro. 1:20). Sus perspectivas futuras La enseanza de los apstoles sobre la idolatra y la hechicera, ambas invariablemente asociadas con el paganismo, es extremadamente solemne y sus implicancias son de largo alcance. No erris; ni los fornicarios, ni los idlatras heredarn el reino de Dios (1 Co. 6:9, 10). Manifiestas son las obras de la carne idolatra, hechicera de Dios (G. 5:1921). Pero los cobardes y los idlatras tendrn su parte en el lago que arde con fuego y azufre (Ap. 21:8). Estarn fuera los hechiceros los idlatras (Ap. 22:15). A menos que el lenguaje de las Escrituras no tenga significado exacto, estos pasajes ensean, sin lugar a duda, que todos los que practican estas cosas sern excluidos del reino de Dios. Y qu vasto sector del paganismo est comprendido dentro de esa categora! Si en verdad esta es la condicin presente y la perspectiva futura de los paganos, y si la Iglesia de Cristo tiene a su cargo el nico mensaje que puede transformar a estos trgicos excluidos en poseedores de las inescrutables riquezas de Cristo, cun urgente es, entonces, la obra misionera y cun tremenda la tragedia de no proclamar ese mensaje!

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Si los paganos estn perdidos, a qu se debe?

Es slo por un accidente de nacimiento? Es por una razn geogrfica o racial? Es porque les han
sido negados los privilegios concedidos a los que viven en una civilizacin cristiana? Con toda certeza, no es as. Si estn perdidos, No es porque no han sido evangelizados Si recibir a Cristo por fe es la condicin de salvacin y el factor determinante en el destino humano, podemos responsabilizar a los paganos por una eleccin que nunca tuvieron la oportunidad de hacer? Cmo oirn sin haber quien les predique? Cmo creern en aquel de quien no han odo? (Ro. 10:14). Toda otra conclusin hara violencia contra todos los principios de justicia que asociamos con Dios y que bien conocemos. No hay ni una lnea en las Escrituras que implique o afirme que los paganos estn perdidos simplemente por no haber respondido a un evangelio que jams han odo, y ningn evanglico entendido propondra tal sugerencia. La condenacin es por culpa y no por ignorancia.

En un discurso pronunciado en Toronto Hudson Taylor dijo: Muchas personas me dicen: Yo no creo que los paganos estn perdidos porque no hayan odo el evangelio. Estoy totalmente de acuerdo con ellos. Yo no creo que los paganos estn perdidos porque no nan odo el evangelio. Si los paganos estn perdidos es por la misma razn que estn perdidos todos los otros hombres: Es porque son pecadores Todos los hombres, ya sean religiosos, civilizados o aquellos que se clasifican como paganos, estn perdidos slo porque son pecadores. Todos nacieron con una naturaleza cada y pecaminosa. Todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios (Ro. 3:23). Toda la raza humana, sin excepcin, est involucrada en la cada de Adn (Ro. 5:12). En este sentido no hay diferencia entre una clase de hombre y otra. La Escritura lo encerr todo bajo pecado (G. 3:22). Ya hemos acusado a judos y a gentiles [paganos], que todos estn bajo pecado (Ro. 3:9). El diagnstico divino del corazn universal del hombre es que es engaoso mas que todas las cosas, y desesperadamente malo (Jer. 17:9, VM). El hombre natural, ya sea civilizado o pagano, no desea a Dios ni su santidad. Su actitud general es: Aprtate de nosotros, porque no queremos el conocimiento de tus caminos. Quin es el Todopoderoso, para que le sirvamos? (Job 21:14, 15). Los hombres estn en este lamentable trance, escribe el doctor R.E. Speer, no por no haber sido evangelizados, sino porque son hombres. El pecado es el destructor del alma y del conocimiento de Dios que es vida. No es precisamente por no haber odo el evangelio que los hombres son pecadores. El evangelio los salvara si lo oyeran y aceptaran, pero no es la ignorancia o el rechazo del evangelio lo que los destruye; es el conocimiento del pecado. Estn perdidos porque han violado sus propias conciencias al hacer lo que ellos mismos creen estar mal, y hacer esto a sabiendas inevitablemente involucra culpabilidad y castigo. De modo que todos los hombres son por naturaleza hijos de ira (Ef. 2:3), y adems de haber heredado de Adn una naturaleza pecaminosa, ellos mismos han aadido pecado sobre pecado, hundindose ms y ms profundamente en los ms viles pecados que lamentablemente bien conocen aquellos que han vivido entre los paganos. Este pecado merece el juicio divino.

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Si los paganos no estn perdidos, cul es la alternativa?

Si los paganos que no han sido evangelizados no estn perdidos, lo cual es contrario a la enseanza de
tantas Escrituras, qu alternativas tenemos? Las principales parecen ser: 1. Que para los paganos habr algn purgatorio en que se har la expiacin de sus pecados. Es esta una forma ingeniosa de procurar solucionar el problema pero no tiene base escritural alguna, y es repugnante para la conciencia iluminada del cristiano. 2. Que para ellos habr un tiempo de prueba futuro. Por ms atractiva que parezca esta idea no hay en las Escrituras ni siquiera una declaracin clara e inequvoca para apoyarla. Respondiendo a este argumento el doctor A.T. Robertson escribi: Este problema es demasiado vasto y profundo para nosotros, pero es claro que no podemos quejarnos contra Dios porque castig a los que son culpables de pecado con un castigo adecuado al pecado. Dios ha ordenado un universo moral y su base es la justicia. Sera agradable aferrarnos a lo que se denomina esperanza eterna y desear y creer en la redencin final de todos los hombres. Pero esto no es ni escritural ni moral. Los argumentos que

derriban el castigo eterno tambin derriban la vida eterna. Debemos recordar que nosotros no comprendemos cabalmente cun terrible es el pecado, ni cun santo es Dios (Word Pictures of the New Testament [Palabras descriptivas del Nuevo Testamento]). Si los paganos han de tener otra oportunidad, por qu es tan urgente la comisin de Cristo? No puede dejarse para el futuro en vez de involucrar a los misioneros en sufrimientos, sacrificios y la posibilidad de muerte? A menos que concedamos que las Escrituras ensean el universalismo, el presente es la nica oportunidad de salvacin. He aqu ahora el da de la salvacin (2 Co. 6:2). Dios ahora manda a todos los hombres en todo lugar, que se arrepientan (Hch. 17:31). 3. Que Cristo les es presentado en alguna otra forma que no sea la predicacin. Que en algn sentido mstico se les brinda la misma oportunidad de escoger que a aquellos que han odo el evangelio. Nuevamente, aunque sea atractiva esta posicin, no tiene base alguna en las Escrituras. No hay siquiera una Escritura que nos asegure que la expiacin de Cristo es eficaz para la persona que la ignora. Slo el evangelio proclamado y credo la hace efectiva (Ro. 1:16). 4. Que Dios, en virtud de su omnisciencia, los tratar segn ellos responderan si el evangelio les fuese presentado. El nico pasaje de las Escrituras que podra sustentar esta posicin sera Mateo 11:2224 al que ya hemos hecho referencia. Al proponer este pasaje para sustentar el principio que se sugiere, el conocido abogado y evangelista, George Goodman escribi: Qu si un Dios omnisciente, viendo que la actitud de un pagano hacia la luz que tiene es correcta, sabe que si se le hubiese presentado la Luz Mayor, la Verdadera Luz, se hubiera regocijado en esa luz? El hecho de que la luz jams le lleg impedira que su gracia fluya hacia l? Indudablemente esta posicin tiene su atractivo, reconociendo que la misericordia de Dios podra extenderse en tal caso slo en base a la obra mediadora de Cristo. Pero esta nica referencia con su posible interpretacin, tiene suficiente peso como para contrarrestar la gran cantidad de Escrituras claras que ensean que los que se salvan slo reciben esa salvacin por creer en un Cristo de quien han odo? 5. Que aunque la nica base de redencin para todo hombre en cualquier perido de la historia humana, antes o despus de Cristo es la muerte y la resurreccin de Cristo no por eso se cierra definitivamente la puerta sobre toda persona que no ha odo el nombre de Cristo. Esta posicin, expuesta por G.E. Ladd en The Challenge (El desafo), sugiere que es posible que la operacin de la gracia de Dios sea ms amplia que el conocimiento del evangelio, as como la gracia de Dios en el Antiguo Testamento era de mayor alcance que para Israel slo No, no podemos cerrar la puerta sobre aquellos millones que no han odo el nombre de Cristo, del mismo modo que no podemos limitar la salvacin de Dios slo a los israelitas en el Antiguo Testamento. Si proclamamos que slo la cruz y la resurreccin de Cristo salva. Tambin sostenemos que las religiones no cristianas estn desprovistas de verdad salvadora. Pero, puede haber corazones que no estn bajo el son del evangelio y han buscado a Dios (Hch. 17:27), que buscan honor e inmortalidad (Ro. 2:7), que tienen la verdadera circuncisin del Espritu, y a estos corazones Dios aplica la salvacin de Jesucristo. A cuntos, no sabemos. Slo sabemos que la amplitud de la misericordia de Dios segn lo testifican las Escrituras, no limita la gracia a aquellos lugares donde se anuncia claramente, sea en Israel o en la Iglesia cristiana. Slo en el juicio final podremos decir la palabra final en cuanto a quines son salvos y quines estn perdidos. Esta posicin aparentemente tiene ms base escritural que las que la preceden. Sin embargo, si la verdad final en todo tema es todo lo que las Escrituras dicen al respecto, podemos decir que tenemos aqu la verdad final? Hay muchas Escrituras ya citadas que parecen negar este punto de vista, cuya base no es exclusivamente escritural.

6. Otro punto de vista est basado en una similitud entre los paganos no evangelizados y los que vivieron antes de la venida de Cristo. Se difunde la suposicin de que todo ser humano tiene derecho a la oferta de la misericordia de Dios. Pero esta idea niega el mismo significado de misericordia que es una concesin por gracia de algo a lo cual no tenemos derecho alguno. Misericordia como un derecho merecido no es en verdad misericordia. En la poca del Antiguo Testamento Dios extendi su gracia y misericordia sin un conocimiento del Cristo que haba de venir. Abraham, por ejemplo, viva en una comunidad idlatra, pero respondi en fe a la revelacin de Dios que le fue concedida, y abandon la idolatra. Crey a Dios y le fue contado por justicia (Ro. 4:22). Podemos considerar al mundo no evangelizado como consideramos al mundo antes de Cristo? En Challenge to Christian Missions (Desafo a misiones cristianas) el doctor Welsh expone el problema y pregunta: Cmo era posible que Abraham y los judos devotos fuesen aceptados por Dios sin un conocimiento del Jess histrico ? Ellos tenan su ley moral y un conocimiento de un Dios santo y misericordioso. Tenan sus smbolos de pecado, sacrificios, y devocin. Abraham fue justificado porque crey a Dios y eso le fue contado por justicia. Esto no es ficcin; l no era justo pero en su fe estaba el grmen de la justicia en potencia. En la medida que los judos eran humildes de corazn y crean, apelando a la misericordia que perciban mediante los smbolos y figurasen la medida que respondan a la luz que brillaba en su pocaobtenan misericordia de Dios por sus pecados. Los paganos en la actualidad estn en la era antes de Cristo. Lo que operaba antes de Cristo en el tratamiento divino de los judos, opera proporcionalmente en Asia y en todo continente e isla donde no es conocido Cristo. El hecho de que los judos tenan smbolos ms claros y luz ms ntida no cabe aqu. El mtodo o principio de Dios es el mismo para todos cuando trata con diferentes razas, todas como si viviesen antes de Cristo. La gracia que por lo menos estaba en el corazn del judo humilde siempre ha estado, y sigue estando, al alcance del gentil en la misma proporcin, si hay de su parte, una respuesta espiritual similar. El doctor Welsh afirma sus conclusiones como hechos seguros, pero nuevamente debemos sealar que no hay declaracin clara e inequvoca para sustentar su posicin. Si bien es concebible que Dios en su soberana pueda salvar a algunos sin la predicacin de la Palabra y sin escuchar el evangelio, no podemos sustanciar esta idea en base a las Escrituras, mientras que hay buena cantidad de Escrituras que aparentemente afirman lo opuesto. De todos modos, como admite el doctor A.H. Strong que sostiene esta posicin: El nmero de Escrituras (que podran apoyar esta opinin) es tan pequeo que en ningn modo debilita las demandas que la obra misionera tiene sobre nosotros. El caso de Cornelio ha sido propuesto como un tipo neo-testamentario de la posicin ya citada. Pero el hecho de que era un proslito judo y tena una relacin directa con la fe juda que lo llev a una creencia testa, lo coloca en una categora diferente a la de los paganos no evangelizados. l haba compartido la revelacin especial dada a los hebreos. Fue por asociarse con el pueblo de Dios que Cornelio lleg a ser el hombre que se describe en Hechos 10:2, y slo al escuchar el evangelio comenz a gozar de plena salvacin. El eunuco etope tambin era un proslito judo y tena en sus manos las Escrituras del Antiguo Testamento, la revelacin especial de Dios a los hebreos. Slo cuando Felipe le predic a Cristo en base a esas Escrituras, experiment la salvacin.

Lo que s nos ensean estos dos casos es que Dios reconoce la sinceridad cuando existe y conceder mayor luz y guiar a un conocimiento de Cristo a aquellos que responden a los impulsos del Espritu Santo en sus corazones. Lo hizo en el caso de Cornelio y tambien en el del etope. Tambin se lo concedi a Pablo. Dios se allegar a toda alma que le busca y no dejar sin recompensa a la fe que busca. Es digno de mencin que en su oracin Cornelio pidi ms luz (Hch. 10:31, 32), y en respuesta a su pedido Dios envi a Pedro. El hecho es que no hay un verdadero paralelo entre estos dos casos y los paganos que jams han odo el evangelio. Hay, sin embargo, muchas instancias bien autenticadas de que Dios hace en la actualidad lo mismo que hizo por Cornelio y por el etope. Estos casos slo sirven para enfatizar la urgencia y la importancia de cumplir con nuestra obligacin misionera. Cuando viajaba por la India el doctor F.B. Meyer siempre le preguntaba a los misioneros: Conoce algn Cornelio en esta zona? Casi invariablemente reciba una respuesta afirmativa y descubri que por todas partes haban almas devotas que haban avanzado en la medida que sus oportunidades les permitan y deseaban ardientemente una revelacin ms completa. l los comparaba a luces de bengala que slo necesitaban una chispa para ser encendidas. En 1953 los misioneros de la Misin Allende los Mares llev el evangelio a una tribu pagana en las Filipinas. Una de las primeras en responder fue una anciana a quien conozco. Cuando se la examin para bautizarla se le pregunt: Cundo crey usted en el Seor Jess? Su respuesta pattica y conmovedora fue: En cuanto usted me habl de l, por supuesto. No hubiramos credo antes si ustedes hubiesen venido antes? En su soberana, para que esta abuela recibiera la luz que necesitaba, Dios permiti que se cerraran las puertas a las misiones en la China para que uno de los misioneros fuese enviado a suplir las necesidades espirituales de un alma que buscaba a Dios en las Filipinas. En The Alliance Weekly (Revista semanal de la Alianza) del 2 de julio de 1958, el doctor N.L. Niswander cuenta la historia de un hombre que andaba en obediencia a la verdad, sin conocer la revelacin escrita en la Palabra de Dios. Estaba en un pueblo que jams haba odo de Cristo. El misionero dijo que en una ocasin cuando predicaba le impresion este hombre cuyo rostro expresaba sumo inters, sin la habitual expresin de culpabilidad. El tema de Cristo como Salvador le produjo placer y gozo. Ms tarde, cuando habl con el misionero, el hombre le relat acerca de tres crisis en su vida. La primera fue cuando tom conciencia de la perfeccin y la maravilla del universo. La naturaleza le revel la tremenda maravilla del Poderoso. La siguiente crisis fue una sensacin grave de condenacin y conviccin de pecado. Su conocimiento de la grandeza de la naturaleza ilumin sus propias imperfecciones. Comprendi entonces la estrecha relacin entre las leyes fsicas y morales y la santidad de Dios. En la tercera crisis comenz a buscar sinceramente la respuesta de Dios a la confusin que tena en su mente y corazn. Testific que cuando busc el perdn de Dios estaba consciente de la presencia de un Salvador. Ahora continu, desde que le o hablar a usted, reconozco en Jess a la Persona que ha hecho la expiacin por mis pecados. Este en verdad era un Cornelio moderno. En la revista His (Suyos), Wesley Gustafson narr su encuentro con dos oficiales de la Fuerza Area China a quienes les habl de Cristo. Uno de ellos inmediatamente demostr deseos de or ms. Nunca haba odo de Uno que poda dar paz en tiempo de guerra. Haca tiempo haba dejado su culto pagano porque sinti que nunca le haba dado propsito en la vida. Haba orado fervientemente que si haba un Dios, l se le revelara. A medida que le habl de la venida de Cristo para manifestar a Dios y de su muerte por nuestros pecados para que pudiramos acercarnos directamente a Dios, sus ojos expresaban el deseo de saber ms. Vez tras vez le expliqu el camino de la salvacin y respond a sus

preguntas. Finalmente, exclam: Este es el que he estado buscando! y acept a Cristo como su propio Salvador. Dios vio la necesidad del corazn de este capitn y envi a alguien para suplirla. De todos modos, hay evidencia de que el mundo pagano en general est buscando la verdad, es temeroso de Dios y obra justicia como Cornelio? Por el contrario, cuando la verdad del evangelio es presentada por el misionero, en lugar de aceptarla la mayora la rechaza. Al parecer no hay muchos que combaten al mal, abandonando su culto a los espritus y su idolatra, o procurando alejarse de la corrupcin del pecado y la esclavitud de la injusticia. Cules son las obras de los paganos? Podemos decir que son obras de justicia? Al formular la pregunta ya tenemos la respuesta. Supone que las obras de los paganos son satisfactorias?, pregunta el misionero. Algunos hablan como si los paganos fuesen un lindo grupo de gente inocente, y que es una lstima que vayamos a contaminarlos. Ustedes no saben lo que es, en verdad, la oscuridad pagana Las vidas de los paganos son muy malas; las tiernas misericordias de los paganos son muy crueles; y las vidas que no han sido iluminadas por el evangelio son muy oscuras y tristes. Sus obras son tales que sus propias conciencias los condenan. A veces uno se encuentra con un casuista que argumenta que es un hombre bueno y espera ir al cielo. Sin embargo, al profundizar en sus creencias jams encontr alguno que en verdad lo crea. Sin embargo, cuando uno los enfrenta, responden que los sufrimientos de mil das no se pueden comparar con los de un da en el mundo de los espritus donde todos irn. No podemos negar que Dios se ha hecho conocer en alguna medida mediante sueos, visiones o algo similar. En verdad, muchos misioneros en diferentes lugares muy distantes del mundo dan testimonios similares. Una enfermera misionera de la Misin Allende los Mares relata esta experiencia: Una pareja vino a nuestro hogar en Tailandia alrededor de las tres de la tarde. Cuando los vi venir por el sendero con rostros angustiados supuse que sera otro paciente ms, preocupado pensando que tena lepra. Al levantarme de mi escritorio para ir hacia ellos me preguntaba cul de los dos sera el paciente. Ni se me ocurri otra cosa cuando la mujer comenz a hablar. Hay un asunto que me est preocupando y creo que usted me puede ayudar, dijo. De modo que me sent a su lado y le dije: S?, esperando escuchar acerca de la lepra. En cambio esto es lo que me dijo: Tuve un sueo acerca de un hombre llamado Jess. Podra decirme quin es? La enfermera agotada estuvo inmediatamente alerta. La mujer relat su sueo y luego pregunt qu podra significar. No saba nada acerca de Jess excepto que una vez haba odo su nombre. Durante cinco aos ella y su esposo haban estado buscando paz y juntos haban procurado vivir una vida santa segn los preceptos de Buda, pero no la haban encontrado. Sus vecinos les decan que estaban locos por buscar con tanta diligencia. En ese instante le ped al Seor que me guiara y luego durante tres horas lemos pasaje tras pasaje de las Escrituras, y el Espritu Santo me gui y les dio entendimiento. Fue una alegra indescriptible ver cmo esta pareja sencilla perciba las cosas profundas de la Palabra de Dios El lunes siguiente por la tarde volvieron. Sus primeras palabras, dichas a coro, fueron: Hemos encontrado tal paz y gozo como jams hemos tenido. Pero como ha escrito el doctor H.W. Frost en The Spiritual Condition of the Heathen (La condicin espiritual de los paganos): Es un hecho notable que Dios siempre ha puesto un lmite sobre tales experiencias. Cornelio tuvo una revelacin de que deba enviar a buscar a Pedro pero fue la presencia del apstol y la predicacin del Salvador crucificado que trajo salvacin a los oyentes. Hombres y mujeres en el paganismo han visto a hombres vestidos de blanco que les han dicho que deban ir a ciertas ciudades o capillas y creer en la doctrina que oiran all; pero tuvieron que ir, buscar al predicador, or y creer el mensaje para comprender el significado cabal de la visin. Es concebible que

Dios pudo haber ordenado la predicacin del evangelio directamente a los hombres por medio de sueos, visiones y revelaciones. Pero no es as, sino que ha encomendado la predicacin a hombres, dicindoles que vayan a todas las naciones para hacer discpulos. La total responsabilidad recae plenamente sobre nosotros.

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Hay esperanza para los paganos no evangelizados aparte de la fe en Cristo?

Habiendo procurado evaluar posibles alternativas debemos ahora intentar responder a esta ltima
pregunta. Debemos considerar seriamente todas las Escrituras que pareceran aliviar la carga que la creencia de la perdicin de los paganos no evangelizados inevitablemente coloca sobre todo corazn ejercitado. Las implicancias son tan tremendas que slo los insensibles dejaran de explorar toda enseanza escritural que pueda proveer una esperanza satisfactoria de su salvacin final. Luego de haber procurado honestamente hacer esto, y sin pretender un conocimiento cabal o absoluto, ni magnificar la gracia y la misericordia de Dios, no he encontrado un conjunto de enseanzas en las Escrituras que justificaran tal conclusin. El hecho de que la doctrina ofende nuestra sensibilidad humana o es contraria a nuestras nociones filosficas no es razn para rechazarla si las Escrituras as lo ensean. Debemos reconocer la colosal impropiedad de que el hombre, con facultades morales arruinadas y visin espiritual distorsionada por el pecado, juzgue a Aquel que es el Juez de toda la tierra. La necesidad que tienen los paganos no evangelizados de creer en un Cristo acerca de quien han odo, si han de ser salvos, ha sido expuesta por el doctor Harold Lindsell en A Christian Philosophy of Missions (Una filosofa cristiana de las misiones), de donde tomamos la siguiente cita extensa, la cual considero tiene slida base bblica. Nuevamente volvemos a la fuente de nuestra teologa final y descubrimos aqu que no hay absolutamente nada en la revelacin que declara o insina que haya esperanza alguna para los que mueren sin haber odo a Cristo. Las Escrituras afirman positivamente que no hay otro nombre debajo del cielo en que los hombres puedan ser salvos. Est la clara enseanza que el Cuerpo de Cristo, la Iglesia, est formada slo por aquellos que han renacido mediante la aceptacin de la obra y los mritos de Cristo. Sin Cristo no hay absolutamente ninguna esperanza para los hombres. Es imposible que algn hombre sea salvo sin l. Pero hay una debilidad en esta aseveracin que debemos cubrir para no proporcionar al dilema una va de escape valedera. Una cosa es afirmar que ningn hombre puede ser salvo sin Cristo. Otra es relacionar esto al mundo de los hombres y decir que no hay esperanza para los hombres a menos que oigan de Cristo por medio de otros cristianos y sus esfuerzos. Muchos asienten con la boca a la proposicin de que sin Cristo el hombre no puede ser salvo. Sin embargo, al intentar destruir la estructura esencial de esta posicin rehusan asegurar que a los perdidos que jams han tenido una oportunidad de or el evangelio por medio de los hombres, no les son concedidas revelaciones sobrenaturales. Niegan que la revelacin natural sea suficiente pero al mismo tiempo rehusan creer que las Escrituras ensean que Dios no ha obrado fuera de la esfera de la revelacin cristiana. Kraemer

afirm que l crea que hay hombres quienes han sido, y quiz sean an, aceptables hombres de fe, que viven bajo la influencia de religiones no cristianas, producto, sin embargo, no de estas religiones no cristianas, sino del obrar misterioso del Espritu de Dios. Adems, convalid esta tsis exclamando: Dios no permita que nosotros, hombres mortales, seamos tan irreverentes como para indicar cmo y dnde ha de actuar la gracia y el amor del Dios soberano. En respuesta podemos afirmar lisa y llanamente que no hay nada en las Escrituras para apoyar esta suposicin. Nada hay afirmado expresamente en las Escrituras o que pueda deducirse, para sugerir tal posibilidad. Podemos decir ms y afirmar que por implicancia, la revelacin de Dios torna irrazonable la suposicin de que l obre aparte de la revelacin que encontramos en Cristo. En un tema como este que es tan importante para la filosofa de las misiones, es casi imposible creer que Dios permanecera en silencio si es verdad que l obra de este modo. Nadie estara dispuesto a negar que Dios puede obrar cuando y cmo le place. Pero tomar esto como base para que Dios haga cosas que estn en aparente contradiccin con su naturaleza y carcter es antibblico e irracional. No hay fundamento para tal posicin salvo que brote de un corazn conmovido, que desea ilusoriamente que los paganos tengan una oportunidad de salvacin aparte de sus religiones que no son adecuadas. Aunque se admitiera que Dios obra aparte del cristianismo queda el problema de la justicia de Dios en permitir este obrar misterioso en algunos y no en otros que estarn perdidos si no tienen esta misma oportunidad. Esta sera una forma de justicia tan rara como la otra que no les agrada a los que apoyan el obrar misterioso del poder de Dios. La respuesta al problema no est en improvisar algo para escapar de las dificultades. Sencillamente necesitamos admitir que Dios es justo en todo lo que hace. En todos los casos su justicia opera a pesar de cualquier cosa que aparente lo contrario. Al ser finitos no conocemos ni comprendemos muchos de los elementos que forman el cuadro completo y que lo hacen justo y correcto. Aqu la fe incluye la creencia en la justicia de Dios en todos los casos sin procurar inventar mecanismos de escape para reas y lugares donde no vemos la luz. (Bastardillas nuestras.) Negar la idea, entonces, de que Dios se revela a S mismo aparte del evangelio que se divulga por medio de la Iglesia, toma la situacin con referencia a los paganos muy difcil. Por otra parte, la oscuridad del cuadro debiera conmover el corazn de la Iglesia y obligarla a doblar sus rodillas en un esfuerzo honesto y sincero para remediar la condicin de que haya tantos hombres sin Cristo y por lo tanto sin esperanza en este mundo y en el venidero. Sin embargo, aun el cristiano ms ortodoxo tiene esperanza en medio de la oscuridad del cuadro y encuentra que Dios obra en favor de los paganos en casos especficos cuando verdaderamente buscan la luz aunque no sepan cul es la luz. Pero la manera en que opera Dios es consecuente con la revelacin y en total acuerdo con el mtodo que l utiliza en nuestra era. Los misioneros cuentan de personas que han tenido contacto con el evangelio y que han sido salvos por ese solo contacto. Al conversar con ellos surge que estos paganos han deseado la verdad y la han buscado. Pero la verdad no les ha llegado por medio de una revelacin sobrenatural sino por el envo de misioneros con el evangelio. El contacto ha sido normal y natural y en la forma ordenada y sealada por Dios. En lugar de conceder al corazn no regenerado alguna revelacin sobrenatural, Dios los ha trado bajo el son del evangelio de Cristo y han sido salvos. En rigor de verdad debemos aclarar que en muchas reas de actividad misionera en el mundo actual donde el evangelio ha sido predicado por aos, no se ha encontrado ni un alma comparable a Cornelio. Los hombres, sean paganos o no, son salvos slo por Dios en Cristo, escribi el doctor R.E. Speer, y si bien estamos dispuestos a recibir al Abraham y al Cornelio modernos, cuando aparezcan, no sabemos

dnde se han de encontrar; y estamos seguros de que cuando se encuentren reconocern a Cristo el Salvador a quien por fe han estado buscando.

17
La responsabilidad del cristiano

Si las pginas que preceden presentan la enseanza bblica en cuanto a la condicin espiritual de los
paganos no evangelizados, y creo que es as, entonces cun urgente es nuestra obligacin de hacer conocer a Cristo a todos los hombres! Aunque se desafe la posicin adoptada pero exista una pequesima posibilidad de que representa la verdad del caso, qu carga de responsabilidad recae sobre nosotros todava! Tener el conocimiento de Cristo nos impone el deber ineludible de compartir ese conocimiento con todos los hombres sin demora. Retenerlo es un crmen de infinita magnitud contra esa gran porcin de la raza humana que todava est en total oscuridad. La Iglesia y los cristianos individualmente tendrn que dar cuenta de mucho por no haber hecho conocer la verdad salvadora a personas necesitadas. La historia misionera en todos los pases est repleta de incidentes conmovedores que enfatizan el crmen de la demora. Un anciano esquimal le dijo al obispo Selkirk: Ha estado muchas lunas en esta tierra. Conoca estas buenas nuevas entonces? Desde que era nio? Y lo saba su padre? Entonces, por qu no vino antes? Un peruano en los Andes nevados exclam: Cmo es que durante todos los aos de mi vida jams haba odo que Jesucristo habl estas preciosas palabras? Un moro le pregunt a un colportor bblico en Casablanca: Por qu no han corrido por todas partes con este libro? Por qu tantos de mi pueblo no saben acerca de este Jess a quien usted proclama? Por qu se lo han guardado para ustedes? Deberan avergonzarse! Una mujer egipcia, al escuchar el evangelio por primera vez dijo: Es una historia maravillosa. Las mujeres de su pas lo creen? S. Luego de una pausa exclam: Pienso que no lo deben creer o de otra manera no hubiesen tardado tanto en venir a contrnosla. As que han venido al fin, dijo un sacerdote taoista a un misionero cuando entr en un templo chino. En una visin haba visto que algn da un mensajero vendra a una tierra lejana. Pero debi haber esperado dieciocho aos? Cuntos aos han tenido las buenas nuevas en Inglaterra?, le pregunt el seor Nyi a Hudson Taylor. Respondi vagamente: Cientos de aos. Qu? Cientos de aos? Es posible que hayan sabido acerca de Jess por tanto tiempo y recin ahora han venido a contarnos? Una mujer musulmana en Bengala le pregunt a un misionero: Cunto hace que Jess muri por los pecadores? Mreme a m. Estoy vieja, he orado, dado limosnas, visitado altares sagrados, me he tornado como polvo por el ayuno. Y todo esto es intil. Dnde ha estado usted todo este tiempo? En verdad, dnde? En el principio de la raza humana se registra que Dios demand a un hombre acerca de su hermano, cuya sangre clamaba a l desde la tierra. Es un hecho notable que el primer hombre que neg ser responsable por su hermano fue un homicida (Gn. 4:810). Soy yo acaso guarda de mi hermano?, es

la pregunta de aquel que desdea tanto la dignidad de la vida humana como el valor del alma humana. Nosotros somos responsables por nuestros hermanos. Nuestro Seor confirm la enseanza del Antiguo Testamento declarando que la culpabilidad de sangre recaa sobre Israel. Por tanto, he aqu yo os envo profetas para que venga sobre vosotros toda la sangre justa que se ha derramado sobre la tierra, desde la sangre de Abel el justo hasta la sangre de Zacaras a quien matasteis entre el templo y el altar (Mt. 23:34, 35). Nuestro Seor en la Gran Comisin ha definido el rea de nuestra responsabilidad. Por tanto, id, y haced discpulos a todas las naciones (Mt. 28:19). Id por todo el mundo y predicad el evangelio a toda criatura (Mr. 16:15). Me seris testigos hasta lo ltimo de la tierra (Hch. 1:8). Se ha afirmado con conviccin que, aunque estuvisemos acadmicamente en duda en cuanto a la probable suerte de los millones que nunca han odo acerca de Cristo, la parbola de la oveja perdida establece el principio que, si estamos convencidos de la suerte de siquiera uno por ciento de la humanidad, estamos obligados a ir a buscarlos de modo que l pueda salvar, aunque sea muy costoso para nosotros y signifique poner en peligro nuestra vida. Debemos meditar seriamente sobre las solemnes implicancias de pasajes de las Escrituras tales como: Libra a los que son llevados a la muerte; salva a los que estn en peligro de muerte. Porque si dijere: Ciertamente no lo supimos, Acaso no lo entender el que pesa los corazones? El que mira por tu alma, l lo conocer, y dar al hombre segn sus obras (Pr. 24:11, 12). Cuando yo dijere al impo: Impo, de cierto morirs; si t no hablares para que se guarde el impo de su camino, el impo morir por su pecado, pero su sangre yo la demandar de tu mano (Ez. 33:8). Nuestra responsabilidad para la salvacin de los paganos ser tan grande como nuestra habilidad y oportunidad de darles el evangelio o hacer posible que el evangelio les sea alcanzado. Es verdad que slo Jess puede salvar a los paganos, pero las Escrituras ensean que no salva a los paganos solo. Ha asociado a su Iglesia consigo en esta urgente tarea. Si la Iglesia no cumple su mandato y comisin, no slo es culpable de desobediencia deliberada sino que, en tanto y en cuanto ha desobedecido, es responsable por aquellos que perecen pero que podran haber sido salvados si les hubisemos llevado el evangelio. Si no estamos haciendo todo lo que est a nuestro alcance para llevarles el evangelio, tenemos necesidad de orar como David: Lbrame de homicidios (Sal. 51:14), no sea que comparezcamos ante el tribunal de juicio con nuestras manos manchadas con la sangre de personas que podran haber sido salvadas si nosotros hubisemos cumplido fielmente con nuestra responsabilidad. Debe recordarse que las generaciones de hombres no esperan la conveniencia de la Iglesia respecto a su evangelizacin. Los hombres nacen y mueren, ya sea que los cristianos estn dispuestos a darles el evangelio o no. De modo que si la Iglesia de cualquier generacin no evangeliza a los paganos de su generacin, estos paganos jams sern evangelizados. Es verdad que en toda tarea de evangelizacin el presente nunca puede anticipar el futuro, y el futuro jams puede reemplazar al pasado. Lo que ha de hacerse para ganar almas en una generacin debe ser hecho por esa misma generacin (Dr. H.W. Frost). Si sostenemos que debe haber otra entrada al reino de los cielos que no sea la de la fe en Cristo para los que nunca han odo, entonces quitamos las bases, salvo la filantrpica, de toda empresa misionera vital. La idea quita toda urgencia de nuestra tarea. Sabemos de la realidad del infierno y sabemos cmo escapar. Cmo escaparemos nosotros si dejamos de advertir y ganar a los no evangelizados?

Un estudiante le pregunt en cierta ocasin a C.H. Spurgeon si pensaba que los paganos que nunca haban odo el evangelio seran salvados. El gran predicador respondi: Para m la cuestin primordial es si nosotros que tenemos el evangelio y no se lo llevamos a los que no lo tienen, seremos salvos. Las palabras de Ion Keith de Arabia, aunque pronunciadas en una generacin pasada, siguen teniendo relevancia para los jvenes de la actualidad: Mientras vastos continentes yacen envueltos en oscuridad profunda, y cientos de millones todava sufren los horrores del paganismo y del islamismo, sobre ustedes recae la carga de comprobar que las circunstancias en que Dios les coloc son tales que impiden que salgan a la obra misionera. Pasan, pasan, mueren Cien mil almas por da Sin Cristo, culpables, en oscuridad, Oh, Iglesia de Cristo, qu dirs, Si en ese terrible da de juicio, Te inculpan con la suerte eterna de ellos? A. B. S IMPSON