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5 Metforas para a igreja A fim de nos ajudar no entendimento da natureza da igreja, a Escritura usa uma variedade de imagens para nos descrever a que a igreja se assemelha. H diversas imagens relacionadas com a famlia por exemplo, Paulo v a igreja como a famlia maior: No repreenda asperamente o homem idoso, mas exorte-o como se ele fosse seu pai; trate os jovens como a irmos; as mulheres idosas, como a mes; e as moas, como a irms, com toda a pureza (lTm 5.1,2). Deus o nosso Pai celestial (Ef 3.14), e ns somos seus filhos e filhas, pois Deus nos diz: Lhes serei Pai, e vocs sero meus filhos e minhas filhas, diz o Senhor todo-poderoso (2Co 6.18). Somos, portanto, irmos e irms uns dos outros na famlia de Deus (Mt 12.49,50; lJo 3.14-18). Uma metfora de famlia um tanto diferente vista quando Paulo se refere igreja como a noiva de Cristo. Ele diz que o relacionamento entre marido e esposa refere-se a Cristo e igreja (Ef 5.32); diz tambm que ele produziu o compromisso de noivado entre Cristo e a igreja em Corinto e que isso relembra compromisso entre a noiva e aquele que vai ser seu marido: Eu os prometi a um nico marido, Cristo, querendo apresent-los a ele como uma virgem pura (2Co 11.2) aqui Paulo olha com expectativa para o tempo do retorno de Cristo como o tempo em que a igreja ser apresentada a ele como sua noiva. Em outras metforas, a Escritura compara a igreja aos ramos de uma videira (Jo 15.5), a uma oliveira (Rm 11.17-24),a uma lavoura (lCo 3.6-9),a um edifcio (lCo 3.9) e a uma colheita (Mt 13.1-30; lo 4.35). A igreja tambm vista como um novo templo, no construdo com pedras literais, mas construdo com pessoas crists que so pedras vivas (1 Pe 2.5), edificadas sobre a pedra fundamental que Cristo Jesus (lPe 2.4-8). Todavia, a igreja no somente um novo templo para a adorao de Deus; tambm um novo corpo de sacerdotes, um sacerdcio santo que pode oferecersacrifcios espirituais aceitveis a Deus(lPe 2.5). Somos tambm vistos como casa de Deus (Hb 3.6), sendo o prprio Jesus Cristo visto como o construtor da casa (Hb 3.3). A igreja tambm vista como coluna e fundamento da verdade (lTm 3.15). Finalmente, outra metfora familiar v a igreja como o corpo de Cristo (lCo 12.12-27). Devemos reconhecer que Paulo de fato usa duas metforas diferentes do corpo humano quando fala da igreja. Aqui em 1 Corntios 12 o corpo inteiro tomado como metfora da igreja, porque Paulo fala do ouvido, do olho e do olfato (1 Co 12.16,17). Nessa metfora, Cristo no visto como a cabea ligada ao corpo, porque os membros individuais so em si mesmos as partes individuais da cabea. Cristo nessa metfora o Senhor que est fora desse corpo que representa a igreja e a quem a igreja serve e adora. Mas em Efsios 1.22,23; 4.15,16 e em Colossenses 2.19 Paulo usa uma metfora diferente de corpo para referir-se igreja. Nessas passagens, Paulo diz que Cristo o cabea e a igreja como o restante do corpo, distinto da cabea: Antes, seguindo a verdade em amor, cresamos em tudo naquele que a cabea, Cristo. Dele todo o corpo, ajustado e unido pelo auxlio de todas as juntas, cresce edifica-se a si mesmo em amor, na medida em que cada parte realiza a sua funo (Ef 4.15,16). No devemos confundir essas duas metforas, a de lCorntios 12 e a de Efsios 4, mas mant-las distintas. A ampla gama de metforas usada para a igreja no *NT deveria nos lembrar de no enfatizar exclusivamente uma delas. A nfase indevida em uma metfora com a excluso de outras certamente resultar em uma perspectiva desequilibrada da igreja. Alm disso, 1

cada uma das metforas usadas para a igreja pode nos ajudar a apreciar mais as riquezas do privilgio que Deus nos deu incorporando-nos na igreja. O fato de que a igreja como uma famlia deveria aumentar o nosso amor e comunho uns com os outros. O pensamento de que a igreja igual noiva de Cristo deveria estimular-nos a lutar pela pureza e santidade maiores e tambm ao amor e submisso maiores a Cristo. A imagem da igreja como ramos da videira deveria levar-nos ao descanso mais pleno em Cristo. Essas so apenas algumas das muitas aplicaes que poderiam ser feitas da rica diversidade de metforas para a igreja usada na Escritura. *NT = Novo Testamento **AT = Antigo Testamento Autor: Wayne Grudem Fonte: Teologia Sistemtica do Autor, Ed. Vida Nova

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