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La motivacin para la doctrina de las Formas de Platn

Charles H. Kahn (Universidad de Pennsylvania)


publicado en Proceedings del IX Symposium Platonicum de la Sociedad Platnica Internacional (IPS), La Politea de Platn, Universidad de Keio, Tokyo 2-7, Agosto 2010 - Volumen suplementario, pp. 7-13 (trad. cast. de F. Zeiguer con la colab. de I. Costa).

La doctrina de las Formas es, evidentemente, una teora sustantiva en metafsica y epistemologa, una de las ms ambiciosas que jams se haya propuesto. Pero quiero sugerir que la motivacin original de Platn en filosofa no era ni metafsica ni epistemolgica sino tica y poltica. Dicha afirmacin no debera parecer controvertida. Refleja tanto el rol central de la figura de Scrates como el foco continuo de Platn en cuestiones morales y polticas en la Repblica, el Poltico, el Filebo y las Leyes. Para aquellos de nosotros que reconocemos la Carta VII como autntica, esto est confirmado en la declaracin del mismo Platn de que, cuando era un hombre joven, esperaba ingresar a la vida pblica de la ciudad (Carta VII, 324b9). Las Leyes, su obra ms larga, inconclusa al momento de su muerte, brinda testimonio del permanente compromiso en asuntos morales y polticos. Quiero explorar aqu las implicancias de esta orientacin prctico-normativa para la comprensin del rol que juega la teora de las Formas en la filosofa de Platn como un todo. Mi tema es la doctrina clsica de las Formas, como aparece en el Banquete, Fedn, Repblica y Fedro. Dir algo acerca de las tendencias bastante diferentes de Platn en su trabajo posterior, que culmina con un retorno a gran escala a la filosofa natural en el Timeo. La doctrina de las Formas jugar all un rol novedoso y diferente. Pero mi objetivo aqu es relacionar la teora clsica de las Formas con las preocupaciones morales y polticas de la obra platnica anterior, desde la Apologa y el Critn hasta el Gorgias y el Menn. Pues estos son precisamente los dilogos en los cuales la doctrina de las Formas no aparece. Sugiero que se entender mejor la motivacin filosfica de la teora clsica en relacin con los problemas y propuestas de estas obras tempranas. Esta relacin fundamental entre la doctrina de las Formas y las preocupaciones morales y polticas de los primeros dilogos se ve oscurecida por la presentacin escolar -de manual- estandarizada de la teora platnica como respuesta al problema de los universales. Quiero comenzar con una crtica a esta interpretacin como obstculo para la comprensin de una motivacin ms profunda de la teora de Platn. Por supuesto que puede ser til, en un curso introductorio de filosofa, presentar la doctrina platnica de las Formas como una teora de los universales, como una versin fuerte de un realismo concerniente a conceptos. Pero si dejamos de lado esta funcin pedaggica, es importante ver por qu esta interpretacin de las Formas como universales es tanto anacrnica como filosficamente confusa. Es anacrnica porque la nocin de universales fue introducida por primera vez por Aristteles como parte de su crtica a la teora de Platn. De esta manera, las discusiones tanto medievales como modernas acerca del problema de los universales reflejan una perspectiva esencialmente post-aristotlica. Dicha perspectiva ignora el hecho de que los universales de Aristteles fueron introducidos precisamente como parte de su campaa en contra de la doctrina platnica de las Formas. El universal, para Aristteles, es lo que se puede predicar de muchos, esto es, lo que es verdaderamente dicho de ms de un individuo. El universal es concebido como predicado, es decir, como la frmula para un atributo o propiedad. Para Aristteles, un predicado es, por su propia naturaleza, el atributo de algo ms. Por lo tanto, un predicado nunca puede ser una entidad bsica, una ousa o sustancia. Para Aristteles, las sustancias bsicas con los sujetos de predicacin; no son los predicados. La teora aristotlica de la predicacin fue diseada precisamente para dar cuenta de la generalidad en el lenguaje sin postular las Formas como entidades fundamentales. Por lo tanto, Aristteles puede pretender que su nocin de predicados universales vuelva superflua la doctrina de

las Formas una vez que tenemos predicados universales, dice Aristteles, las Formas devienen mero ruido, como el piar de los pjaros. (en los Segundos Analticos). Como observa D. Ross, esta es la afirmacin ms insultante que enuncia Aristteles acerca de la doctrina de las Formas. La interpretacin de las Formas como universales es filosficamente confusa, entonces, ya que tiende a implicar un concepto de predicacin anti-platnico. Creo que esto es cierto no slo en relacin a la visin de Aristteles sino al concepto de predicacin enraizado en las formas de la lgica de primer orden, como en Ex(Fx). Aqu nuevamente los universales estarn normalmente representados como propiedades (es decir, como una constante como F), no como objetos (no como un valor para la variable x). En relacin con esto, recuerdo una ancdota de hace muchos aos. Una vez presenci una conferencia de Wilfrid Sellars sobre Platn en la cual describi las Formas como particulares abstractos. En ese momento, me result confuso (y creo que a otros en la audiencia) lo que Sellars tena en mente cuando llam a las Formas particulares abstractos. Qu clase de cosa es esa? Mirando para atrs, creo que Sellars estaba implcitamente (y en mi opinin, con razn) protestando en contra de la versin escolarizada de las Formas platnicas como una teora de los universales. Estaba diciendo que, por el contrario, las Formas son particulares, no universales objetos, no predicados. Por supuesto que hay una conexin entre la teora de Platn y la nocin de universales, en el sentido de que ambas nociones son intentos de dar cuenta del principio de generalidad en el lenguaje. Hay muchos pasajes en los dilogos donde Scrates insiste en ubicar lo uno en los muchos, la unidad que sustenta una multiplicidad designada por el mismo trmino. As, cuando en el Menn Scrates pregunta Qu es la virtud?, no estar satisfecho con una lista de casos separados (la excelencia del hombre, la excelencia de la mujer, etc.). Scrates insiste en una explicacin nica para la nocin de virtud que cubra todos los casos. Si con un universal queremos significar solamente el principio unificador para una pluralidad designada por un trmino nico, es claro que la doctrina de las Formas apunta a proveer dicho principio. De esta manera, en un pasaje Scrates nota que proponemos una Forma para cada pluralidad a la que le asignamos el mismo nombre (Repblica, 596a; hay una afirmacin similar en el Argumento del Tercer Hombre en Parmnides, 132a). Por lo tanto, podemos, con razn, relacionar la teora platnica con el problema de los universales, siempre que evitemos la pretensin aristotlica y anti-platnica de que los universales corresponden a predicados en lugar de a objetos o entidades. Hay otras razones para sospechar de la interpretacin de las Formas como una teora de los universales. Por un lado, esta interpretacin construye errneamente la doctrina como una teora del significado lingstico el significado de los trminos universales- en lugar de una explicacin de la naturaleza de las cosas de las entidades bsicas. Sin embargo, es an ms importante reconocer que la motivacin filosfica de la doctrina de Platn no es exclusivamente, ni siquiera primordialmente, teortica. Por el contrario, el rol de las Formas es desde el principio prctico y normativo. Esto aparece dramticamente ilustrado en la Repblica por la posicin soberana de la Idea del Bien, reinando sobre el mbito inteligible como el Sol reina en el mundo sensible. La posicin suprema del Bien, junto con las preocupaciones dominantemente polticas de la Repblica, son una indicacin clara de la orientacin fundamentalmente prctica del pensamiento de Platn. Ms an, si miramos atentamente los pasajes donde se introduce la doctrina de las Formas, vemos que los primeros ejemplos de la teora siempre vienen de lo que llamo el tro normativo de Platn: las tres Formas para lo Justo, lo Bello y lo Bueno (lo dikaon, kaln y agathn). Es caracterstico de la filosofa platnica que las cuestiones prcticas y teorticas no estn separadas. Nuestra distincin entre filosofa prctica y teortica es una innovacin aristotlica. Para Platn, la doctrina metafsica de las Formas se introduce regularmente a travs de estos ejemplos normativos: lo bello, lo bueno y lo justo. Brevemente, examinar la evidencia. En el Banquete, que muy bien podramos considerar como la primera presentacin que hace Platn de las Formas, esta doctrina aparece slo una vez, en el deslumbrante climax que lleva al discurso de

Scrates. La escalera del amor de Diotima conduce a una nica forma: aut t kaln, lo Bello en s. sta es la nica Forma presente en el Banquete. En declaraciones ms completas en el Fedn y la Repblica, este ejemplo se expande a nuestro tro normativo: lo Bello, lo Bueno y lo Justo (kaln, agathn, dikaon). De esta manera, los tres aparecen en la primera enunciacin de la teora en el Fedn (65d), y nuevamente en la segunda enunciacin, unas pginas ms adelante (75c11). Es el mismo tro que aparece luego en el resumen de la teora que hace Parmnides, antes de su crtica (Parmnides 130b7). Propongo tomar este tro de trminos normativos como clave que apunta a la motivacin filosfica bsica para la doctrina de las Formas. La doctrina es, por supuesto, una teora general; y llegaremos en un momento a las Formas matemticas que se agregan al tro normativo en el Fedn. Pero de acuerdo con la profunda unidad de teora y prctica en el pensamiento de Platn, es esta doctrina metafsica la que provee el apoyo racional tanto para su tica como para su poltica. Es precisamente en virtud de su acceso a las Formas y, especficamente, en virtud de su conocimiento de lo Bueno y lo Justo- que los reyes-filsofos de la Repblica son capaces de gobernar justamente para que la ciudad sea buena. Slo ellos estn autorizados a gobernar porque slo ellos conocen lo que es verdaderamente justo y verdaderamente bueno. Y esta funcin prctica de las Formas no se limita al terreno especial de la tica y la poltica. Por el contrario, valores tanto polticos como morales derivan, en algn sentido, del rol an ms fundamental de las Formas como paradigmas de valor absoluto, fuente de todo significado y objeto ltimo de deseo racional. ste es el aspecto de las Formas que est ms explcitamente desarrollado en la teora platnica del eros o amor. As, en el Banquete, la Forma de lo Bello es presentada como el verdadero objeto de amor y deseo, cuya contemplacin y posesin hace a una vida buena. All, si en alguna parte,, dice Diotima, reside la vida digna de ser vivida por un ser humano, contemplando lo Bello en s (211d). Esta concepcin ertica de la filosofa como relacin amorosa con las Formas predomina no slo en el Banquete. Penetra el argumento inicial del Fedn tambin; aparece nuevamente en la Repblica y brinda la base para una teora general del amor en el Fedro. La doctrina de las Formas est situada en el punto de convergencia entre la concepcin de la filosofa como una bsqueda ertica de lo que es, en ltima instancia, bueno y deseable, por un lado, y por otro lado, la bsqueda ms estrictamente cognitiva de sabidura en tanto conocimiento de lo que es real y verdadero. Si el kaln frecuentemente sirve como el representante ms saliente de las Formas en tanto objeto de amor, tal como sucede en el Banquete, es porque (como dice Scrates en el Fedro) entre todas las Formas slo la Belleza tiene imgenes visibles tan claras y poderosas (250d). Por otro lado, es agathn, lo bueno, el elegido en la Repblica como el trmino privilegiado para designar el objeto supremo de deseo. La razn es (como nos dice Scrates) que si bien mucha gente podra elegir lo que es aparentemente justo y lo que es aparentemente noble (kal), por el contrario nadie estara satisfecho con lo que es slo aparentemente bueno: lo que quieren es lo realmente bueno (Repblica, 505d). Por lo tanto, el Bien representa el punto en donde el objeto de deseo coincide con la cognicin de la verdad. Hasta aqu, vengo recordndoles textos familiares, como evidencia de la motivacin profundamente moral y prctica, aun existencial, de la teora platnica de las Formas. La orientacin normativa de estos textos permite ver que la teora ofrece ms que una solucin para problemas tcnicos en filosofa, como la pregunta por los universales o la naturaleza del conocimiento matemtico (aunque tales problemas tcnicos estarn, por supuesto, incluidos en el espectro completo de la teora). Usando esta evidencia como punto de partida para entender el rol ms amplio de esta teora en la filosofa de Platn, me gustara proceder ahora de manera ms especulativa, para explorar los orgenes platnicos de esta doctrina. Mi reconstruccin de la motivacin de Platn aqu ser especulativa en la medida en que no tenemos una explicacin independiente de la biografa intelectual de Platn. No sabemos cmo o cundo descubri la doctrina de las Formas. Slo podemos inferir este desarrollo a partir de sus dilogos. Y ni

siquiera conocemos el orden cronolgico de estos dilogos. Sobre la base de criterios estilsticos, tenemos una clasificacin plausible de los dilogos en tres grupos cronolgicos. Pero esta divisin tripartita no es demasiado til para nuestros propsitos, dado que tanto el Banquete como el Fedn pertenecen al primer grupo estilstico, junto con la Apologa y el Critn. Cualquier teora del desarrollo filosfico de Platn deber basarse en una ordenacin hipottica de los dilogos tempranos que conduce a la Repblica. Para poder sondear estos antecedentes de la doctrina de las Formas, asumir aqu una divisin simplificada de estos dilogos en tres grupos, sobre la nica base del contenido filosfico. El tercero de estos grupos consistir en los cuatro dilogos que presentan la teora clsica: Banquete, Fedn, Repblica y Fedro. El segundo grupo consiste en los dilogos de definicin: Laques, Crmides, Eutifrn y Menn, donde la bsqueda de definiciones encarna una especie de antecedente precursor de la doctrina de las Formas. El primer grupo (y presumiblemente el primero cronolgicamente) consiste en aquellos dilogos que no presentan ni formas ni definiciones. Dentro de este primer grupo, me concentrar en Apologa, Critn y Gorgias, tres dilogos que presentan a Scrates en el contexto de un debate moral intenso, pero sin introducir cuestiones lgicas o metafsicas del tipo de las que se discuten en los otros dos grupos. (El Gorgias s busca y encuentra una definicin de retrica, pero no es una definicin estndar, como las que encontramos en mi segundo grupo. En este segundo grupo, el de los as llamados dilogos de definicin, el tema a ser definido es siempre una virtud y la definicin propuesta nunca tiene xito.) En los dilogos de nuestro primer grupo, Scrates personifica y defiende las virtudes, pero no intenta definirlas. Es en las definiciones del segundo grupo, sobre todo en el Eutifrn y el Menn, que la nocin clave de esencia o lo que [una cosa] es1 va tomando forma; nocin que brindar el concepto central de la teora de las Formas. Los interlocutores intentan especificar qu es la piedad o qu es la virtud. Es as que en estos dilogos de definicin hay una clara preocupacin por la nocin de esencia lgica o ousa, la nocin de lo que una cosa es verdaderamente, como se especifica en la respuesta a la pregunta socrtica qu es X? Pero en estos dilogos no hay rastro del dualismo metafsico, del contraste entre Ser y Devenir, que ser distintivo del tercer grupo. Propongo ahora considerar estos tres grupos como etapas sucesivas en un nico proyecto: la construccin de una teora filosfica que sirva de marco y de base para la defensa de una doctrina moral representada por Scrates en el primer grupo, esto eso, en la Apologa, el Critn y el Gorgias. No intento afirmar que Platn tena este proyecto en mente desde el comienzo. (Probablemente no lo haya tenido.) Ni siquiera intento afirmar que la bsqueda de la definicin en los dilogos del grupo dos haya sido diseada deliberadamente como preparacin para la teora de las Formas en el tercer grupo (aunque me parece que probablemente se sea el caso). En ausencia de evidencia que lo documente, no hago ninguna reivindicacin de tipo psicolgica o biogrfica en relacin a que Platn haya planeado la teora de las Formas con anticipacin. Todo lo que sostengo es que, si este desarrollo se lee retrospectivamente, desde la teora de las Formas en la tercera etapa hacia atrs, podemos ver que dicha teora hace uso del aparato lgico desarrollado en la segunda etapa para poder brindar un marco y una base metafsica para la doctrina moral socrtica de la primera etapa. La teleologa est all, es interna a este desarrollo, independientemente de que queden sin responder las preguntas acerca de cunto de todo esto es intencional y planeado con antelacin por Platn. Vamos ahora a desandar este desarrollo, comenzando con la Aploga. En el discurso en el tribunal, Scrates describe dos ocasiones en las cuales puso su vida en peligro con tal de no llevar a cabo una accin que l consideraba verdaderamente injusta e ilegal. (En el caso de Len de Salamina, se neg a arrestar a alguien que sera ejecutado sin un juicio; en el segundo caso, se neg a ordenar un juicio capital ilegal para muchos acusados en un mismo fallo.) Al defender su accionar en estos dos casos, al igual que al arriesgar su vida por perseguir lo que l consideraba su misin filosfica, Scrates declara: Si un
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Ch. Kahn emplea whatness, que literalmente podra traducirse como el lo que es (N. de las T.).

hombre es valioso en algn sentido, no deber calcular el riesgo de la vida o la muerte sino que debera considerar una sola cosa: si la accin es justa o injusta, y si es la accin de un buen hombre o de un hombre malo (Apologa, 28b). Scrates compara este principio con el deber de Aquiles en la Ilada de vengar a su amigo Patroclo matando a Hctor, aun sabiendo Aquiles que su propia muerte vendra a continuacin. En este ejemplo, la virtud de la valenta est mezclada con una consideracin del honor y la lealtad, y la total motivacin en relacin al compromiso de Scrates con la bsqueda de sabidura. Tenemos aqu una suerte de ilustracin de la unidad de las virtudes. Todas estas virtudes estn resumidas en la cuestin de si una accin determinada es justa o injusta, si es la accin de un hombre bueno o malo. Estos son por supuesto los criterios justicia y bondad- que estarn representados en el tro normativo. Hasta aqu, el mensaje de la Apologa. La misma disposicin a arriesgar todo antes que a actuar incorrectamente o injustamente es invocada nuevamente en el Critn, en el rechazo por parte de Scrates de salvar su vida escapndose ilegalmente de la prisin (49ab). Es este mismo compromiso de evitar acciones injustas a toda costa evitando adiken, violando t dikaon- el que se defiende sistemticamente en el Gorgias contra los ataques a la moralidad de Polo y Calicles. Scrates argumenta en el Gorgias que es mejor sufrir una injusticia (como le sucedi a Scrates) que cometerla (cosa que se rehus a realizar) (469bc). Por lo tanto, el rechazo a actuar de manera injusta est consistentemente representado en los tres dilogos como un mandato moral absoluto, un principio tan fundamental que obedecerlo es ms importante que salvar la propia vida. Cmo podr ser apoyado o explicado dicho principio? Hay un indicio en el Critn de que la injusticia es una especie de dolencia o corrupcin del alma, como la enfermedad lo es del cuerpo (47e). Esta analoga entre vicio psquico y desorden corporal se retoma en el Gorgias (512a), donde se describe la virtud moral como el ordenamiento apropiado (ksmos) del alma (506e). Pero estas analogas entre virtud y salud, vicio y enfermedad tienen esencialmente fuerza retrica, hasta que son retomadas por una teora psicolgica, que es lo que tenemos en Repblica IV. Slo con esta teora de la triparticin del alma, con sus potenciales conflictos y armona, la vieja analoga entre injusticia y desorden mental comienza a contar como razn filosfica de la obediencia a la ley moral. La psicologa de la Repblica convierte a la justicia no slo en virtuosa sino tambin en provechosa. Al evitar la injusticia se acta en inters del agente, ya que la injusticia resulta ser la condicin de un alma en la que los impulsos irracionales estn fuera de control. Notamos que las Formas no estn directamente involucradas en este argumento de la psicologa de Repblica IV. Slo ms adelante, en los Libros V y VI, se introducen las Formas como objetos de conocimiento racional y por lo tanto como soporte ltimo de la ley moral. Deliberadamente introduzco aqu la expresin kantiana de ley moral porque deseo sugerir ahora un paralelismo significativo entre la teora kantiana del imperativo categrico y el mandato socrtico en contra de actuar injustamente. En ambos casos la peticin de moralidad es absoluta, es decir incondicional. Pero tanto Platn como Kant se preocupan de presentar estas peticiones como fundamentalmente racionales. Hay muchas diferencias, desde ya, entre estas dos posturas, y en primer lugar en el contenido de la ley moral. La versin socrtica no incluye la reivindicacin universal e igualitaria del imperativo kantiano, dirigido a todo agente racional. Y Kant no comparte la conviccin socrtico-platnica de que la virtud y el inters personal iluminado coincidirn a la larga que el bien como tal resultar ser idntico con lo que es bueno para m. As es como entiendo la interpretacin de Platn de la paradoja socrtica de que nadie hace el mal a sabiendas. En la lectura platnica de la paradoja, si s lo que es bueno, lo har, porque ver que tambin es bueno para m. Esa es la perspicacia esencial de la sopha, la sabidura moral. La teora tripartita de la psiquis y la definicin correspondiente de vicio como desorden psquico estn diseadas por Platn para garantizar esta identidad fundamental entre virtud e inters personal. De ah que lo que tienen en comn el imperativo kantiano y el rechazo socrtico a

actuar injustamente no es ni su contenido formal ni su apoyo psicolgico sino su incondicional fuerza moral. Y quiero sugerir que, en ambos casos, esta fuerza es concebida como racional por referencia a un principio trascendental. No sabemos lo que Scrates mismo pudo haber dicho en apoyo a su compromiso a actuar con justicia a cualquier precio. Pero en el caso de Platn tenemos, en primer lugar, la teora psicolgica recin mencionada, que representa a la virtud como el estado saludable del alma. (Por lo tanto ser justos es en nuestro inters. Quin quiere vivir con un alma enferma y dividida?) Pero ms all de eso, tenemos la teora metafsica que representa las Formas como realidad absoluta y objeto ltimo de deseo, identificadas primordialmente por nuestro tro normativo: lo Bello, lo Bueno y lo Justo. No hay paralelo kantiano a la teora psicolgica con la cual Platn reconcilia virtud e inters personal (aunque Kant piensa, en algunas versiones de su bien ms alto, que la virtud y la felicidad deben reconciliarse). Pero para el respaldo metafsico de Platn hay un equivalente genuino, aunque parcial, en la filosofa prctica de Kant. Porque Kant tambin pretende que nuestro reconocimiento de la ley moral establezca contacto con un mundo inteligibleal cual nosotros mismos pertenecemos como seres racionales, aunque (de acuerdo con Kant) no podemos tener conocimiento ni emprico ni terico de dicho mundo. No es accidental que Kant utilice el trmino especficamente platnico nomena para referirse al mbito inteligible. Aunque Kant conserva esta terminologa platnica, no comparte la visin de Platn del nos o intelecto como la facultad que brinda el acceso cognitivo a este mbito. Descansando en la distincin aristotlica entre teora y prctica, Kant reconoce slo un contacto prctico entre la razn y el mundo inteligible. Podemos as considerar a Kant como una especie de platnico renegado. Al aceptar la premisa del empirismo humeano de que el contenido del conocimiento debe provenir de la experiencia, Kant renuncia a toda esperanza de intuicin notica que pueda brindar acceso cognitivo a las cosas mismas, por oposicin a las cosas en tanto conocidas a travs de la experiencia sensible. Dado que los conceptos sin tal intuicin carecern de contenido, para Kant podemos tener slo conceptos vacos del mundo inteligible. Al reconocer estas diferencias fundamentales en epistemologa y metafsica, podemos de todos modos ver en las referencias que hace Kant a un mundo inteligible un paralelo genuino al rol de las Formas platnicas y especficamente las Formas normativascomo lo que establece un trasfondo metafsico para el imperativo moral socrtico. Al situar al agente moral en un universo estructurado por el Bien y lo Justo, Platn busca volver racional el compromiso absoluto con la virtud y la justicia expresado por Scrates en la Apologa, el Critn y el Gorgias. O, para ver la misma conexin desde otro punto de vista, la exigencia absoluta de moralidad, demostrada en la vida y muerte de Scrates, le da motivos a Platn para creer en la realidad absoluta de un orden objetivo que incluye los principios de justicia y bondad. Esta funcin pragmtica de las Formas como respaldo intelectual para la moralidad aparecer de manera ms clara si comparamos la defensa de las normas morales en la Repblica con la que se hace en el Gorgias. En ambos dilogos, Scrates responde a un ataque radical a la moralidad en general y a la justicia en particular, un ataque representado por Polo y Calicles en el Gorgias y por Trasmaco en la Repblica. En el Gorgias, Scrates llega a exponer las contradicciones internas en las visiones de sus oponentes, y as llega a socavar el ataque que proviene de ellos. Pero en el Gorgias, Scrates tiene mucho menos xito en la construccin de un apoyo filosfico positivo para su propia posicin moral. La Repblica marca un avance doble sobre el Gorgias en cuanto a la defensa de la virtud. Est por un lado la teora tripartita del alma, que proclama que la justicia es buena para nosotros porque representa el estado saludable del alma. Pero est tambin el fundamento ms amplio de los valores humanos en la teora de las Formas, esto es, en una estructura metafsica cuyo principio ordenador es la Forma del Bien. El Gorgias confa solamente en una analoga entre la justicia en el alma y el orden en el cosmos. Pero tales analogas constituyen una forma dbil de argumento filosfico. En lugar de esta comparacin figurativa

entre la justicia y el orden csmico, la Repblica nos provee, en primer lugar, de una poderosa teora psicolgica de la justicia como el orden del alma, y, en segundo lugar, con una doctrina metafsica de las Formas como la fuente de todo orden racional en el universo y de todo conocimiento en el alma una fuente que se articula como lo Justo, lo Bello y lo Bueno. El compromiso socrtico con la moralidad se presenta as sistemticamente como una expresin de la estructura racional del universo. En el intersticio entre el Gorgias y la metafsica del conjunto Fedn-Repblica aparecen los dilogos de definicin: Laques, Crmides, Eutifrn y Menn. El tema de la virtud se trata all desde un punto de vista ms teortico como un tema que debe ser clarificado en la bsqueda de definicionesms que como una posicin moral a la que hay que defender de un ataque (como ocurre en el Gorgias). Por supuesto que estos dilogos no llegan efectivamente a definir las virtudes. Esto quedar pendiente para realizar en la Repblica, sobre las bases de la psicologa tripartita. Lo que s logran hacer los dilogos de definicin es articular el concepto del definiendum (el objetivo de la definicin) como una esencia o quididad, la base para una respuesta a la pregunta qu es X? tal como la formula Scrates. Esta nocin de esencia (ousa) o el qu es, brindar el concepto nuclear para la teora de las Formas. Pero en los dilogos de definicin, este concepto se presenta sin una sugerencia de la metafsica de la trascendencia que es propia de la teora clsica, esto es, sin ningn contraste fundamental entre Ser y Devenir. Es la introduccin de este dualismo ontolgico entre Ser y Devenir, entre realidad y apariencia, con el correspondiente contraste epistmico entre conocimiento intelectual y percepcin sensible, lo distintivo de la teora de las Formas plenamente desarrollada. La innovacin decisiva aqu es la nocin de Ser o realidad introducida por lo que llamo el postulado parmendeo: la afirmacin de que el conocimiento exige al Ser como su objeto, y que lo que es completamente cognoscible debe ser completamente real. Este es el principio que subyace a la jerarqua de niveles de cognicin, que se corresponde con los niveles de realidad, en el esquema articulado en la Lnea del Conocimiento de Repblica VI., donde los grados de Ser responden a la divisin entre percepcin sensible y conocimiento intelectual. Enfatic la continuidad entre estos tres estadios de la filosofa platnica entre la afirmacin de la moralidad socrtica, la definicin de las virtudes, y el tro normativo de Formas en la teora clsica porque yo creo que esta continuidad, que se despliega desde la Apologa hasta la Repblica, nos aclara la motivacin central para la teora metafsica de Platn. La doctrina de las Formas se presenta como el apoyo fundacional para la reivindicacin de la moralidad socrtica. Y tambin va a servir como el marco teortico para la regla de los filsofos-reyes. Pero sugerir que este cometido tico es la motivacin bsica para la teora de Platn no implica afirmar que es el nico. Desde el comienzo, en la teora hay algo ms que una fundacin para la tica y la poltica. Est, sobre todo, el rol de la matemtica, que inicialmente aparece con la clase de geometra en el Menn, y luego se pone en el centro de la atencin en el Fedn, con la Forma de lo Igual (y sus compaeras, lo Grande y lo Pequeo). En la Repblica nuevamente la matemtica ocupa una posicin esencial en la Lnea del Conocimiento en Repblica VI, como el paso decisivo en el camino que lleva a las Formas. Inclusive, de manera ms completa, en el curriculum para los filsofos-reyes en Repblica VII, la matemtica sirve como la disciplina decisiva para alejar a sus mentes de la experiencia sensible y llevarlas hacia la captacin intelectual de la realidad. Este rol que le cabe a la matemtica al guiar a la mente desde la percepcin sensible hacia la cognicin ms alta se refuerza con la doctrina de la Reminiscencia, que interpreta el conocimiento conceptual como el resultado de la experiencia prenatal y el contacto con las Formas. En el Menn, la clase de geometra se introduce para mostrar que las verdades matemticas se establecen en la psych de un chico sin previa educacin. De manera similar, en el Fedn, nuestro conocimiento innato de la Forma de Igualdad se invoca para probar la naturaleza inmortal del alma. Con la doctrina de la Reminiscencia aparece una extensin mayor para la teora de las Ideas, capaz de cubrir no slo el mbito de la matemtica, sino tambin un rango ms vasto de conceptos a priori. El

contacto con las Formas es un presupuesto tanto de nuestra capacidad humana para el lenguaje como tambin para el juicio perceptivo. De acuerdo con el relato mtico del Fedro, cada alma humana debe haber tenido una visin prenatal de las Formas. Pues un ser humano debe comprender lo que se dice por referencia a una forma (katedos legmenon), a travs de muchas percepciones hasta una unidad reunida toda por el razonamiento (logisms). Esto es la reminiscencia de las cosas que nuestra alma vio una vez cuando estaba viajando junto con un dios (Fedro 249 b-c). Aqu nuevamente podemos reconocer un momento kantiano en la teora platnica de las Formas. Nuestras capacidades conceptuales para el lenguaje y para el juicio perceptivo no son dadas pasivamente en la experiencia; ellas exigen la contribucin activa de la mente como fuente de los conceptos. Para Platn esta contribucin refleja el hecho de que, como dice el Menn, la verdad del ser est siempre presente en el alma (Menn 85b). Es aqu donde la teora de Platn hace contacto, despus de todo, con el problema de los universales, que se conecta con la nocin de lo que es innato. Para Platn, tanto el aprendizaje del lenguaje como el juicio perceptivo nos dan la prueba de que hay cierto tipo de acceso a las Formas que es una fuente innata de la mente humana. Ms all de esto, dentro de la visin platnica, un carcter distintivo de los conceptos universales es su normatividad. No podramos juzgar palos y piedras como desiguales si no tuviramos un concepto innato de la Igualdad. De manera similar, el joven esclavo del Menn no podra reconocer que el cuadrado de la hipotenusa es el doble de la superficie de un cuadrado dado si no tuviera el concepto innato de dos, as como el concepto de mayor que. As, las Formas matemticas estn establecidas de manera firme en el Fedn, y nuevamente en la Repblica y el Fedro, prximas al tro normativo. Enumeraciones ms tardas incluirn conceptos quasilgicos como lo mismo, lo diferente y otros similares. (Vase Parmnides 130b, y Teeteto 165-6, donde tales conceptos son agrupados junto con lo bueno y lo malo como percibidos por el alma a partir de sus propios recursos, por medio de s misma, mientras que las cualidades sensoriales son percibidas a travs del cuerpo, Teet. 185-186). La pregunta sigue presente: hasta dnde es posible extender la doctrina de las Formas ms all de estos conceptos normativos y lgico-matemticos? No hay una respuesta definida a esta pregunta en las afirmaciones clsicas de la teora. El hecho aparece reflejado en la apora del joven Scrates en el dilogo Parmnides; en su confusin intelectual cuando se lo enfrenta con esta pregunta genuina. El no est decidido sobre cmo proceder con esta teora ms all de las Formas lgico-matemticas y el tro normativo (Parmnides 130c). Por otra parte, en Repblica X, as como en el Crtilo, hay una admisin de Formas de artefactos: de mesas, camas y lanzaderas. Por otra parte, no hay mencin de tales Formas en el sumario de esta teora en el Parmnides. Mi propia impresin es que estas Formas de artefactos no fueron un pensamiento muy afortunado por parte de Platn. Ellas se conectan ms bien con una visin hostil del arte y, aparentemente, no sobrevivieron como una parte permanente de la teora (dado que no son atacadas en el Parmnides, y dado que no son reconocidas, creo yo, por Aristteles). La pregunta que no podemos responder es cmo, o hasta dnde, se supona que la teora clsica de las Formas deba aplicarse al mundo natural. Salud y Fuerza son mencionadas prximas a la Magnitud en una referencia preliminar de la doctrina (Fedn 65d12), pero esta sugerencia nunca es desarrollada. El argumento final del Fedn menciona una Forma de Vida (Fedn 106d6) y parece implicar Formas tambin para lo caliente y lo fro (Fedn 103c-e). pero en este conteto tambin los ms claros ejemplos de Formas son matemticos: lo par, lo impar y los nmeros. La aplicacin de la doctrina de las Formas al mundo de la naturaleza y el cambio es un problema que no se resuelve, ni tampoco afrontado directamente en los textos de la teora clsica.

Una forma de entender el desafo que tiene aqu Platn es preguntarse en qu medida los conceptos innatos o a priori podran servir para una interpretacin exitosa del mundo de la naturaleza y el cambio. En los dilogos tardos, comenzando por la segunda parte del Parmnides, creo que podemos ver a Platn rediseando su concepcin de la matemtica para lidiar con este problema. Pero el problema haba sido evitado cuidadosamente en las afirmaciones clsicas de la teora. Por ejemplo, en la narrativa autobiogrfica del Fedn, Scrates informa que, despus de un gran entusiasmo juvenil por la filosofa natural, l dej de lado a Anaxgoras y la interpretacin de la naturaleza y en cambio se volvi hacia el mtodo de los lgoi o lo que es lo mismo, al mtodo de argumento e inferencia basado en la explcita asuncin de ciertas hiptesis. La teora de la Formas sirve aqu como la ms fundamental asuncin de Scrates, y se aplica en primer lugar a mostrar por qu algo es bello, kaln: bsicamente por su participacin en la Forma de Belleza. En el Fedn, Scrates tambin intenta probar la inmortalidad del alma sobre la base de la asuncin de Formas, pero esa prueba no tiene un xito notable. (El argumento trata de mostrar que el atributo de la vida est implcito, como si lo estuviera de modo analtico, en el concepto de una psych.) La crtica de la teora de las Formas en el Parmnides toma nota del hecho de que la teora clsica nunca se aplic a las clases naturales, como el ser humano, el fuego y el agua. (Esto ser corregido hasta cierto punto en obras ms tardas, y de manera ms completa, en el Timeo.) Las objeciones detalladas a las Formas que aparecen en el Parmnides estn dirigidas ms bien contra la consistencia interna de la teora que contra el rol de las Formas en la explicacin cientfica. Al mismo tiempo, en la segunda mitad del Parmnides as como en los dilogos siguientes (Teeteto, Sofista y Filebo) podemos ver a Platn preparando la batera conceptual que va a necesitar para la aplicacin tan demorada de esta teora de las Formas al relato acerca del mundo natural. Recin en la cosmologa del Timeo Platn va a estar listo para afrontar este desafo y retomar a Anaxgoras en el proyecto presocrtico de una filosofa natural. La doctrina de las Formas volver entonces en una versin actualizada, en la cual las concepciones matemticas juegan un rol dominante. Es en estas obras tardas, donde Platn aparece ms pitagrico. En el Filebo, en particular, se acude a los conceptos de lmite, medida, simetra y proporcin para que provean la ms clara pintura de la concepcin platnica del Bien. Pero ms all de estas innovaciones matemticas, los principios explicativos para el relato que hace Platn acerca del mundo natural en el Timeo guardan puntos de contacto muy familiares con la teora clsica. As, puesto que el Demiurgo, el hacedor del mundo, era bueno (agaths), quera hacer todo tan bueno como fuera posible (Timeo 29e-30a). Este es el punto a partir del cual comienza la cosmologa, con un eco inconfundible de la Repblica. No hay duda de que muchas cosas de la teora clsica han cambiado en el Timeo. Una cosa que no ha cambiado es la primaca del principio normativo. Y es ms: en estos trabajos tardos, aun ms que en la teora clsica, las concepciones normativa y matemtica tienden a coincidir. Esto explica probablemente por qu, en la famosa conferencia sobre el Bien, se dice que la audiencia se decepcion cuando Platn habl no sobre la nocin habitual de cosas buenas, como la salud o el placer, sino slo sobre matemtica, nmero y unidad. Inclusive en el estadio ms tardo de la filosofa platnica, el cometido normativo sigue siendo fundamental. Sin embargo, en el Filebo y en el Timeo, el concepto del bien ya no aparece distinguido, en principio, de las estructuras formales de la matemtica. As, en la enumeracin de los ingredientes para la buena vida en la conclusin del Filebo, las que lideran la lista de lo que hace buena a una vida son la medida, la simetra y la proporcin. La estructura matemtica del cosmos se refleja directamente en el modelo de una buena vida. Nos hemos alejado un buen trecho de la preocupacin por el problema de los universales.