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Neurociencia La neurociencia es el estudio de la estructura, funcin, desarrollo, qumica, farmacologa, y patologa del sistema nervioso.

El estudio biolgico del cerebro es una rea multidisciplinar que involucra muchos niveles de estudio, desde el nivel molecular hasta el nivel celular (neuronas individuales), las asambleas y redes pequeas de neuronas como las columnas corticales, y las asambleas grandes, como las de percepcion visual, incluyendo sistemas como el crtex cerebral o el cerebelo, y el nivel ms alto del sistema nervioso en completo. En este nivel ms alto, intentos neurocientficos combinan con ciencia cognitiva para crear neurociencia cognitiva, una disciplina que al principio fue dominada totalmente por psiclogos cognitivos. La neurociencia cognitiva apenas se est estableciendo como una especialidad dinmica por derecho propio. Algunos cientficos creen que la neurociencia cognitiva proporciona una nueva manera de entender el cerebro y la consciencia que podra reemplazar la manera que se usa popularmente. La neurociencia incluye temas tan diversos, como:

la operacin de neurotransmitores en la sinapsis; los mecanismos biolgicos responsables del aprendizaje; cmo los genes contribuyen al desarrollo neuronal desde la concepcin; la operacin de redes neuronales; y la estructura y funcionamiento de redes complejas involucradas en la memoria humana, la percepcin, y el habla.

Otras reas relacionadas con la neurociencia son:


neurologa psicofarmacologa afasiologa neurolingstica neurociencia computarizada

Emociones

De acuerdo a la enciclopedia libre [4] la emocin es, en esencia, un impulso que induce la accin, originado en programas de reaccin automtica que son establecidos a travs de la evolucin. En psicologa se define como aquel sentimiento que se expresa mediante alguna funcin fisiolgica, por ejemplo, el llorar. La emocin es la expresin fsica de un sentimiento. La emocin es una de las materias estudiadas por la Psicologa y las Neurociencias. Es uno de los procesos cognoscitivos relacionados con la mente humana (toma de decisiones, memoria, atencin, etc.). Las emociones son combinaciones de procesos neuroqumicos y cognitivos provocados por la interaccin de motivos, creencias, preceptos, etc. que son capaces de alterar los procesos normales que se desarrollan en el cerebro o la apreciacin de ellos. La definicin es enriquecida por algunos autores que mencionan componentes o dimensiones adicionales tales como la cognicin y la conducta, dicindose entonces que las emociones son estados de la mente que se expresan mediante reacciones, generalmente incontrolables, de ndole cognitiva, fisiolgica, sensorial y de conducta como respuesta a determinada condicin, real o imaginaria, que individuo percibe en su entorno. Origen de las emociones Segn Sloman [1], la necesidad de enfrentar un mundo cambiante y parcialmente impredecible hace necesario que cualquier sistema inteligente con motivos mltiples y capacidades limitadas requiera el desarrollo de emociones para sobrevivir. De acuerdo a Davidoff [2], las emociones se constituyen mediante los mismos componentes subjetivos, fisiolgicos y conductuales que expresan la percepcin del individuo respecto a su estado mental, su cuerpo y la forma en que interacta con el entorno. Componentes de las emociones Fisiolgico El componente fisiolgico de las emociones son los cambios que se desarrollan en el sistema nervioso central y que estn relacionados con la presencia de determinados

estados emocionales. Son tres los subsistemas fisiolgicos que segn Davidoff estn relacionados con las emociones, el Sistema Nervioso Central, el Sistema Lmbico y el Sistema Nervioso Autnomo. Durante los procesos emocionales se consideran particularmente activos a los siguientes centros del Sistema Nervioso Central: Corteza Cerebral La corteza cerebral forma parte del Sistema Nervioso Central. Davidoff y Sloman coinciden en que la corteza cerebral activa, regula e integra las reacciones relacionadas con la emociones. De acuerdo a la Arquitectura Computacional de la Mente de Sloman, se requiere de un proceso central adminstrativo dedicado a las decisiones referentes a intenciones, seleccin de planes y resolucin de conflictos. De acuerdo a Sloman las decisiones de un sistema inteligente no se pueden tomar de manera independiente, de ah que los procesos desarrollados por la mente que impliquen logros conflictivos necesitan ser resueltos a un mayor nivel de abstraccin. Cabe mencionar que Sloman considera los procesos emocionales como la base estructural de la mente de los sistemas inteligentes. Hipotlamo El hipotlmo forma parte del Sstema Lmbico. Este se dedica a la activacin del Sistema Nervioso Simptico. Este centro est relacionado con emociones como el temor, el enojo adems de participar como activador de la actividad sexual y la sed. Amgdala La amgdala esta relacionada con las sensaciones de ira, placer, dolor y temor. Formacin Reticular Al igual que la corteza forma parte del Sistema Nervioso Central. Davidoff explica la operacin de la Formacin Reticular como un proceso de filtrado e interpretacin bsica de la informacin percibida por el individuo. De acuerdo a esto Davidoff explica que los procesos de percepcin que puedan contener datos o informacin que potencialmente sea capaz de generar emociones debe filtrarse por este sistema. Sloman explica que para los individuos inteligentes los obstculos, opurtunidades, enemigos y amigos no siempre pueden ser reconocidos por la mente del individuo en base a patrones fsicos simples, de manera que se requiere el uso de una descripcin estructural de ellos para reconocerlos. Podramos proponer entonces que la formacin reticular procesa los patrones fsicos para reconocer estructuras cognitivas que no son perceptibles directamente por las sensaciones. Cabra preguntarse si es probable el hecho de que los individuos que demostraran una

mejor habilidad de percibir situaciones o estructuras complejas de interaccin social o humana desarrollan una mayor actividad o crecimiento en la formacin reticular. Ms all cabra preguntarse si la formacin reticular es capaz de percibir dichas estructuras almacenando informacin aprendida durante el transcurso de la vida del individuo y comparandolas despus con su propia percepcin o ests estructuras estn programadas desde el nacimiento va gentica. La importancia de la hiptesis anterior permitira establecer si algunas de las reacciones emocionales de los individuos se deben al aprendizaje o si stas son heredadas genticamente. Mdula Espinal La mdula espinal es la estructura de conexiones entre los rganos del sistema nervioso y los diversos rganos del cuerpo constituyendo el sistema simptico y el sistema parasimptico, este conjunto se denomina Sistema Nervioso Autnomo. Respuestas Fisiolgicas De acuerdo a Harold Wolff referido por Davidoff(1) todas las emociones estan relacionadas con determinadas Respuestas Fisiolgicas a las Emociones. Wolff en base a sus experimentos demostr que las paredes estomacales reacionaban a los estados emocionales cambiando su flujo sanguineo, las contracciones peristlticas y las secreciones de cido clorhdrico. Albert Ax segn Davidoff determin la relacin entre las emociones y la frecuencia cardiaca, conductividad elctrica de la piel (relacionada con la transpiracin), tensin muscular, temperatura de rostro y manos y frecuencia respiratoria. Se encontro que las reacciones emocionales al peligro provocaban reacciones similares a la accin de la adrenalina, se encontr que los actos insultantes provocan reacciones musculares, cardiacas y respiratorias similares a la accin de la adrenalina y noradrenalina. Gary Schowartz segn Davidoff encontr que algunas reacciones emocionales provocan cambios de tensin muscular facial imperceptibles a simple vista pero medibles instrumentalmente. Segn lo anterior es posible que las reacciones emocionales estn relacionadas con cambios fisiolgicos necesarios para que el individuo haga frente a la situacin o bien para la transmisin de mensajes o seales de respuesta a otros individuos. Puede considerarse tambin la hiptesis de que muchos de estos cambios quizs sean perceptibles solo de forma inconsiente por otros individuos. Sloman considera la importancia de representar el estado mental de otros individuos como una necesidad en los entornos altamente socializados "...donde las acciones y las actitudes adquieren importancia..". Este tipo de necesidades son consideradas por Sloman como las limitaciones que el individuo debe superar en base a los procesos de inteligencia. En el caso del comportamiento humano la expresin de emociones

como la verguenza tienen un importante transfondo fisiolgico y un papel determinante en el comportamiento. Subjetivo El componente subjetivo de las emociones es el conjunto de procesos cognitivos relacionados con la respuesta emocional a determinados estados del entorno y cambios fisiolgicos. Conductual Es el comportamiento perceptible de los individuos relacionados con estados mentales emocionales. Psicologa Ingenua La psicologa ingenua predende dar una explicacin del funcionamiento de la mente mediante la articulacin lgica de los estados mentales y los procesos cognitivos (Sloman). Mediante estas especificaciones explica los estados mentales como las emociones y las conductas relacionadas con las mismas. Inteligencia emocional Segn Goleman [3], los centros cerebrales que albergan las emociones albergan tambin las habilidades necesarias para la supervivencia y la adaptacin de acuerdo a la herencia evolutiva. Goleman expresa que la inteligencia emocional significa el manejo adecuado y efectivo de los sentimientos con el fin de lograr el trabajo pacfico y conjunto de los individuos con una meta comn. Goleman clasifica la comprensin de la inteligencia emocional en base a tres dimensiones: autodominio, habilidad social y aprendizaje. Autodominio Habilidad Social Aprendizaje Goleman considera que un nuevo modelo de aprendizaje es necesario para la comprensin adecuada de la realidad. Este modelo implica que el individuo aprende no solamente habilidades puramente cognitivas sino adems habilidades personales y sociales. Estos grupos operan en diferentes estructuras del cerebro del individuo.