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csos comedores que vistos dcsde lejos, parecen ejrcttos en alto, esos caminos que a dos millas de distancia no son caminos, sino Iargas alfombras de cabezas [...] rebosante de gente, sembrado de suDtuosos hotele;. aruzado de un ferrocarril a6reo, matizado dejardines, de kioskos, de pequeios teat_ros, de ceNecerias, de circos, de tienclas de campana, de masas de carlllajes, de asambleas pintores_ cas, de casillas ambulantes, de vendutas, de fLlentesr.

cana pero con ndiotrarsistores y antenas de televisi6n'a. Este enuncia-

do, en tono confesional, abre las puertas a dos de los aspectos fundamenLales de DMM: su estilo narrativo y su apetencia por el discurso

ci6n guardan los espacios de unas ferias que lueron articuladas median_ te discursos de una ciencia cuyas estrategias insistian en Ia clasifica_ ci6n, las jerarquias y la evolucion con propuestas esteucas? Ambas descripciones se relieren a Ia multrtud. Walier Benjamin nos dice que nin_ .gtn oho tema ha alcaruado mes atribuciones y ha sido mas ca.ro a los literatos del sigio )flX3. Es la experiencia de la moclemidad que estos es_ pacios de Ia muchednmbre proponen, y que la mirada de estos dos yiajeros caribeios captan, ]a que Benjamin observ6 en Baudelaire y en poe. En De los medios a los mediacbnes: comutic}cton, culhln A. hegemonia (DMM) ,lesis Mar-tin-Barbero ex?lora, recorriendo los territ;rios cle una estetica que reinscribe el poder sensorial, el poder de unas politicas que rompen con versiones tradicionales fle totalidad, a la vez que nos ofrece claves para estudiar la experiencia de la modemidad en America Lahna. Con_ DMM concurrimos a la propuesta de un m6todo que presenta un modelo de investigacion y an6lisis de lo social desde la eit6iica. Nos pre_ guntamos, adesde qu6 lugar se sitta Martin-Barbero para elaborar esta propuesta estetica? Nada mejor para intentar dar respuesta a esta pre_ gllnta que Lrn dialogo, cuyos interlocutores sean Walter Benjamin yJes[rs Marlin-Barbero, y qne toquen dos temas centrales en la obria de arnbos: la estetica y Ia historia. L{
TRAx,[,l ES]'R]rcA

licos que constituyen ferias de Ia modemidad, y que, ideolOgicamente, extienden y confinnan Ia autoridad y el liclemto politico, c;rporativo, clrltural y cientifico del capitalismo de finales del siglo )(X? rela_
1,eue

Se preguntar6n, dpor qrr6las referencias a estos clos universos simb6_

8uiz6s una resplresta preliminar al interrogante sobre la est6tica resi_ da en la manera en que Martin-Barbero se dirige al lector en Ia Introcluc_ cirln del libro: "l,o que aqui llega trae ias huellas cle un largo recorrido. Venia yo de la filosofia y, por los carninos del )enguaje, mJ top6 con la

avertura de la comunicacion. Y de la hejdeggerjana morada delier di asi


con

rlis huesos en la choza-Iavela de los hombres, constn.tida

en

baro y

encuentro entrc metodo y situaci6n en la travesia por la crisis de las ciencias sociales dumnte los anos setenta y ochenta apunta ,'mes alla de ia teoria, a Lln des-conocimiento que, en lugar de mds conocimiento en Ia l6gica pura de la acmLrlacion, reclama el re-conocimiento, segfn ]a l6gica de Ia diferencia, de verdades cu]tua.les y sujetos sociales, Reconocimiento de un mestizaje que en America latina no habla de algo que ya pas6, sino de lo que somos, y que no es solo hecho racial, sino razon ale ser, trana de tiempos y de espacios, de memorias y de imaginarios que l]asta ahora {lnicarnente la literatura habia logrado decir"6. Si la trama de estos tiempos y de espacios, de memorias y de imaginarios hasta ahora fnicamente la literatum los habia logrado decir, Io que DMM propone es una sociologia que, como en los espacios de la poetca o Ia naEativa novelistica, desmonte y desarticule la l6gica pura de la

cuerpo, la estgjcas. Un verbo en pret6rito imperfecto, uenicr, nos remite a I los movimientos de un caminar cuyas huellas son los senderos recorridos por el autor, a la vez que marca los trazados que el lector tendra que reconocer al moverse por el libro. Estd claro que con DMM no nos halla- ,,,, mos ante la escritura posiuvista de los tratados de las ciencias sociales. I Tampoco nos encontramos alte un texto que se mueve con certeza dentro del discurrir lilos6fico. Estarnos, si, arte una escrihna que propone un m6todo donde Ia totalidad estalla en Lrna espesa constelaci6n de l,:' imegenes (huesos en kt choza de laJauela de los hombres, consduida en batros A canas Wro con radiotransbtores U antenos de teleuisi6n), present6ndonos un modelo estetizado de la investjgaci6n social. De esta forma, no nos causa efiraieza que la morada heideggeriana del ser haya sido el punto de partida de nuestro caminante. Heidegger ve los aspectos ftrndarnentales'de la existencia humana como algo eiietico. Su critica de la obra de Kant lo ]Ieva a postular que la imaginacion es la fuente de toda sensibilidad y entendimiento, y la raiz de todo razonamiento practico y cotidiano, esbozando una politizaci6n del ser. No obstante, aunque pelsiste en Martin-Barbero la voluntad estetica, no estamos autte I una concepci6n trascendentalista y ontologizada de la percepci6n est6iica, I como podria ser el caso de Heidegger, l,o que presenciamos es rut m6toclo que rechaza ]a seduccion del ser rldentotar.b heidegger'toro, pam permitir que sus componentes se maniliesten a pesar de sus contradicciones. Asi, aljustficar su propuesta metodol6gica, senala Martin-Barbero que el des-

del i

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.Jos6

de Cuba, 1963- I965, pp. cioncs

Mar{, "Concy Istand', en: Obras Cornpletos, Tomo ]x. La Habara, Ediioriai Nacional t2t, t28.

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Walterlenjanrin. 'Sobre algunos temas cn Baudelajre", en: poesia

Il

Maddd, Talrrus. 1972, p. 135.

U Capitotismo:

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Jesrls Martin'Barbm, De bs medios a los mLdiocbnes: coiurLi3ori,tl, cultway hegeraniq Barcelorra. Gusta\o Cili, 1987, p. 9. Terry Eagleton, fte Ideolqgu ojtheAesrretic, Oxford, Basit, Blacl$ve . I9gO. Jes']s Martin-Barbero, op. cil, p. 204.

'inscrito

totalidad. Esta epistemologia que desarrolla Martin-Barbero tiene menos que ver con una actitud de poseer el sujeto-objeto, y mas con una actitud libertadora del sujeto-objeto, mediante el reconocimiento del "otro como un sujeto radicalmente diferente, pero no aislado"T. Es un sujeto
en un entramado sensorial, cuya subjetivaci6n guarda la hetero-

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geneidad irreductible de sus componentes constitutivos: "de objeto y tema el mestizaje pas6 a ser sujeto y habla: un modo propio de percibir y de narrar, de contar y dar cuenta"8. Si no es desde b morada del ser teideggeriono /desde qu6 lugar se sihia Ma.rtin-Bar:bero para elaborar este metodo que re-encuenha la estetica con el cuerpo, con lo sensorial, con una experiencia vinculada a "modos de viyir, de cantar, de jugar, de entretenerse, de quererse, de representarse al mundo y narrarlo?"e. Armque el titulo del libro, De los medbs a Las mediaciones: comLulXaridn, anlhta y hegemonia, nos pone a dialogar con la obra de Ray'rnond Wiliams (med!4ciones) y Antonio Gramsci lhegemonk),la respuesta a mi interrogante la encuentro en la Iisura que se abre entre medios y mediaciones, la cual me coloca en el espacio de Ia experiencia urba-na y de todo lo que rehusa la totalidad simb6lica: donde "un lenguaje que busca decir la imbricaci6n en la economia de la producci6n simbolica y la politica en la cuitura sin quedaJse en operaci6n dialCctica pues mestiza saberes y sentires, seducciones y
resistencias que la dialectica desconoce"ro. Es Ia posibilidad del fragmer.rto, la ruina, de la estCtica que se rebela en contra de la Aesthetrco, de la resistencia ante el poder seductor de la totalidad: es la estetica que propone Walter Benjgmin. Martin-Barbero dedica unas paginas a discutir a Benjamin desde el debate de las nuevas tdcnicas y la ciudad modema, y la marera en que el lil6sofo aleman vislumbr6 "la relaci6n de la transformaci6n en las condiciones de producci6n con los cambios en el espacio de la cultura, esto es, las transformaciones del sensoriurn de los modos de percepcj6n, de la experiencia social"Ir. No obstante, el pensar la experiencta a 1o Benjamin constituye el eje central de toda la propuesta metodol6gica de DMM. Como sugiere la palabra griega Alslhes6, concepto que Benjamin rescata al reinsertar en su proyecto estetico el poder de la imagen sensonal y del cuerpo. estamos ante Ia region humara de Ia percepci6n: cle la recepci6n mirltiple y dispersa de Ia experiencia. A este reencuentro con el clrerpo accede Benjamin mediante la poesia de Baudelaire. Nos dice Benjamin con respecto a Baudelairc, "la masa es tan intrinseca en Bau7
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delaire que en vano buscamos en Cl su descripci6n... Su multitud es siempre la de la grarr ciudad"r2, Ia imagen de la ciudad nos evoca las imagenes de pensarniento, que Benjamin lla]J]a denkb der, y que utilizada como propuesta metodol6gica, tras remrnciar a la noci6n de totali- l. dad. Es una respuesLa melodol6$ca individualizadora y fragmentai-a. I tal y como la que propone Martin-Barbero cuando nos dice:
El campo de lo que denominamos mediaciones se halla constituido por los dispositivos a tmves de los cuales la hegemonia translorma desde dentJo el sentido del trabajo y la vjda de la comunidad.,. Fragmentado el proccso de producci6n, a] trenos por el clistanciamiento entr producci6n e intercanlbio comunitaiio. se sepa,'a al individuo de su comunidad al interiorizaie la necesidad de lirmar, de colocar su nombre en cada pieza y se va disolviendo el sentido social de su trabajo. tos peddzos dispersos, los fragmentos separados de cada cul[ura son integrados en tipicidades que de lo nacional a lo tJansnacional revierten sobre las comunidades indigenas en formas de conductas o necesidades de objetos industiales sin los cuales su vida es ya pr6cticamente imposibler3.

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Desde la perspectiva benjan niana, la noci6n que esbMa Martin,Barbero de la mediaci6n, con su superposici6n de pedazos dispersos y de fragmentos, es coherente con la o(periencia urbala: "Con la ciudad --r.lice Benjamin- ocurre lo mismo que con todas las cosas sometidas a un proceso irresistible de mezcla de contaminaci6n: pierden su erpresi6n esencial y lo arnbiguo pasa a ocupar el lugar de lo autenticola. En Ma-rtinBarbero estos fragmentos que ocupan el lugar de lo autentico son la arquitectura para humanos de Ia mtidianidad banial, de la calle. Son los grafitL la mrlsica, la fiesta, el chiste, las ferias, el mercado. Vinculados al druma de la vida diaria son, en palabras de Benjamin al hablar del drama, esquemas. imegenes alegfuicas reflejadas de otro juego en el que la muerte clesaparece, y cuyo residuo es la mrisicar5 (el melos-drarnc que de manera tan magistral Ita discr-rtido Martin-Barbero).
EL DN'TMMADo DE I-A HISIoRIA

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Dsta preocupaci6n por e\ rlramo cJe la yida diaria nos lleva a otra de las huellas benjarninianas que aparece en DMM. En palabras que recuerdan la propuesta sobre la historia de Ralmond Williams, a cuya discusi6n Martin-Barbero dedica unas paginas en DMM, Benjamin dice: "El cronista que narra los acontecimientos sin distinguir entre los grandes y los pequenos, da cuenta de una verdad: que nada de Io que una 12 \\'alter Benjanrin,
Sobre algunos temas en Baudelajre", op. cit., pp. l3?-138. Jesris Martin-Barbero, De los medios a l&s mediacbfies, op. cit., p.2O7, Wa]ter Bnjanin, Dlrecci6n ami.a Madrid, Ddjciones Alfaguan, 1987, p. 34. Walter Benjamill, "Drama (Tro@lspie0 ], Tragedia", en: L rrelaJ&i.a de laJuLnhrd, Barcelona, Paid6s, 1993.

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Jes{rs MartiD-Barbero, Pfe-lextosj conlrsacrbnes sobre la cofiwiLacbn Cali, Centro Edjtorial Unjversidad delValle, 1995, p. 16. Jes{rc Maiin Barbero, De 16 medbs alas nedia.io^es, op. cit., p.2O4, JesiE Manin-Barbero, &e tdlos, op, cit., p. 17 . Jesirs Martin'Barbero, De los mcdrbs a los medfocrbnes, cD. ciL, p.204.
Ib1rL.

sos contgrlos,

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p.56.

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vez haya acontecido ha de darse por perdido pam la histofia. Por cierto,

que solo a la humanidad redimida le cabe por completo en suerte su pasado. In cua.l quiere decir: s6lo para la humanidad redimida se ha
hecho su pasado citable en cada uno de sus momentos. Cada uno de los instartes vividos se convierte en una citatbn al'ordre duiour, pero precisamente del dia final"r6. Anade, "la historia es objeto de una constrllcci6n cuyo lugar no esta constituiclo por el tiempo homog6neo y vacio, sino por un tiempo pleno, tiempo-ahora"r7. Benjamin elabora una tesis ,t en donde lonnula la existencia cle Lrn futuro contenido en el pasado, de , rn pasa.lo que no estA dellnitivamerlte muerto. ya que las ires dimensio'

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nes del tiempo se entrecrlrzan, creardo una hiblidez temporal DMM pretenrle identificar algunas de las mas relevantes pdcticas y manifestaciones constitutivas del espacio cultural desde donde se elabora el espacio de la comunicaci6n en AmCrica latina, mediante la reconstituci6n de temporalidades y espacids de la represeniacion simb6lica Ma-Itin-Barhero hace un recor:rido por las viscosidades temporales que conforman estas pracucas y espacios: el tiemPo y la fiesta en la Edad Media, la construcci6n del pueblo como sujeto y como masa, la industria cultlrral y su vinclrlaci6n al mercado nacional y transnacional, entre otros. Un corpus textlral hihrido entrelaza un entramado histotjco que resalta la hibridez temporal constiittiiva de1 objeto de estudio, haciendo que los acontecimientos comiencen a entenderse una vez se entramen. MartinBarbero resume este entrarnado de la historia de la siguiente forrna:
Decir culturd de llrasa sllele L:quivaler a nombrar lo que pasi por los medios
masivos de comunicaci6n. La perspectiva hist6rica que esta-mos esbozando rompe con esa concepci6n y Inuestra quc lo que sucede en la cultum cua.Ddo emergen las masas no es pensable sino en su articulaci6D a las rcadecuaciones cle la hegemoniir, qrre desde el siglo Xlx hacen de la cultura un espacio estratC$co en la rpconciliflcion.le las clises y Iesbsorci6n de las di(erencias sociales Las invencro_ ncs tecnol6gicas hallan ahi su /omla: el senlido que va a tomar su medidci6n la n1Lltacion de la materiali(lad tecnica en potencialidad socialmenie comunicable'3

encoDtrar una ruta que conduzca a una completa transformaci6n temporal, y que lleva a Martin-Barbero al "reconocimiento de un mestizaje / que en America Latina no habla de algo que ya pas6, sino de lo que I somos, y que no es solo hecho racial, sino razbn de ser, trama de tiempos y de espacios"rs. Para ambos la historia tambin es un metodo en cuyo campo de acontecimientos el historiador alcatr]u,ari a interceptar algunos de los itinerar-ios que Io cruzan, mediante una cattogra-fia marcada por la incertidtrmbre y la indefinicion. "Hay conceptos cargados en tal modo de opacidad y ambiguedad que solo su puesta en I storia puede pemiiimos saber de qu estamos hablando mes alla de lo que creemos esta.r diciendo"20. Mariin-Ba.rbero se plantea Ia narratividad y el conocimiento que redimensionan el problema de Ia verdad en la historia, y por esto es por 1o que intenta "des-cubrir, en el sentido mes llaro de ese verbo, el moDi miento de gestactbn de algunos conceptos b,stcos: esto es, el doble tejido de .sunljncados y reJerencios de que est6n hechos. Poner en historia los termir'ros en que se formula;r los debates es ya una forma de acceso a los combates, a los conflictos y luchas que ahaviesan los discursos y Ias cosas"2r. Por su parte, Benjamin al establecer su distincion metodol6gica I entre el historicismo (a la que se opone) y la historiografia materialista I
(por Ia que siente predileccion), dice:

Al pensamiento no pertenece s6lo el movimiento de las ideas, sino

tarrlbiCn la

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detenci6n de estas. Cuando el pensamiento se detiene de golpe en una constelaci6n cargada cle tensiones, le imparle un golpe por el cual la constelaci6n se i crjstaliza en una mdnada. El materialista histddco afronta un objeto historico ) inica y solanlcnte cuando 6ste se le presenta como m6nada, En dicha estructura reconoce el signo de una detenci6n mesianica del acaecer o, dicho de otra forma, de una chance revolugignaria en la lucha por el pasado oprimidoz.

Como en Benjamin, en Martin-Barbero percibimos un tiempo que y que se ha 1\ queda fijado en la instantanea fotografica, tn denkbild, plenitud cuasi mesianico, con resonanconcentrado en un instante de cia cle Lrna condjci6n paradisiaca. l,a propia transitoriedad de la histofia en piezas y fragmentos que son las huellas de un paraiso perdido aniicipa "la mutacion de la matedalidad tecnica en potencialidad socialmente comunicable". Es decir, cabe la posibilidad de un futuro que es, a su vez, redenci6n del pasado y oportunidad para el presente de
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En ambos casos, se accede a los combates, rescatando aquellos espacios del pasado en lo que tienen todavia de vigencia. En este caso, mds que frente a un m6todo, estamos ante unas pracUcas que intervienen de manera eslrategica para penekar en el territorio de Ia discursividad hist6fica. La imagen sensorial de Ia constelacion cargad"a de tensiones ala cual Benjamin accede acarrea una mirada ambivalente anie la actividad subjetiva-objetiva del quehacer hist6rico. De forma similar, Martin-Barbem senala que su lectura 'mas que perseguir la coherencia de cada concepci6n indagara el movimiento que la constituye en posici6n". Es un modelo cuya riqueza esttica se presenta como antidoto contra los eml9
Ibid.,

walter Benjlrnin, 'Tesis de filosofia de la historia", en: Dlsctrrsos Interumpildos Taurus, 1973, PP. I7B 179. l7 Ibid., p. la8. t8 Jesris Mzntjn'Barbcro, De los mc.lios .r k.s rnediecirnc-s, op cit, p. 154.

p.2M.

Madrid,

20 lbi.l., p. I3.

2l

Ibicl..p. \2. 22 Walter Benjantin. -Tesis de filosofia de la llistorja', en; Ensayos escqgdos, Buenos Aires,

Iiditorial Sur, 1967, p. 51,

peflos positivistas de plantear la narrativa historica como la develacifrn


de las leyes empiricas de comportamiento.
EL ENCUENTRO EN IA PTAZA

A pesar del shock de los dos iuego cle iolidaridad erotca con los dem6s. que aparecen al comierzo de este ensayo, Baldorioty viajiros caribeflos de Castro y Marti, ante la multitud de la Exposici6n de Paris y del parque de diversiones de Nueva York, en sus miradas se deja entrever la camaraderia de quien comparte la imagen de renovaci6n que la ciudad ofrece. Es una especie de carnaval, a lo Bajtin, en donde se reconstifuye ,l el cuerpo en colectividad. Es en este espacio en que Martin-Barbero y il wult". Beniarnin dialogan, Lm espacio, como el de la fiesta' en donde se celebra la ;elaci6n igualitaria entre el mundo y la humanidad' Al iggal que Benjamin, Ma:tin-Barbero en De los medbs abs mediacione's subvierte casi todas las categorias de la estetica tradicional (belleza, armonia, apaliencia, totalidad, etc.)' y comienza por la experiencia cotidiana , de la ciudad: sin embargo, conEario a Beni@dn, en Martin-Barbero, el I n"rrado. no -.,ere, el tiempo hist6rico no ha desaparecido' la mediaci"n y el consentimiento "solo fueron posibles historicamente en la medida en qne la cultura de masa se constituye actiuotrdo y deJormando al mismo tiempo senas cle idenlidad de la vieja cultura popular, e integrando al
mercado las nuevas demandas de las masas".
BiBLIoGRAFiA

Al igual que el movimiento y el tiempo de las constelaciones, cuya metafoia neniamin explora, el tiernpo y e1 movimiento de la fiesta y del camaval proponen una transgresi6n de las fronteras corporales, en un

BALDORIoTY DE CASTRO, Rom5n, Exqsici,nllniuersal de Pais en 1867: Menloria, San Jr.ran, Imprenta Acosta, 1867. BENJAMIN, Walter, "Sobre algunos temas en Bar.rdelaire", en: Poesia A Ca' pitalismo; rluminGciones Il Madrid, Taums, 1972. '"]'esis de Iilosofia de la historia", en: Discursos lnterrumpidos I, Madrid'

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