qwertyuiopasdfghjklzxcvbnmqwerty uiopasdfghjklzxcvbnmqwertyuiopasd fghjklzxcvbnmqwertyuiopasdfghjklzx cvbnmqwertyuiopasdfghjklzxcvbnmq EPISTEMOLOGÍA DE LA PSICOLOGÍA wertyuiopasdfghjklzxcvbnmqwertyui opasdfghjklzxcvbnmqwertyuiopasdfg

hjklzxcvbnmqwertyuiopasdfghjklzxc vbnmqwertyuiopasdfghjklzxcvbnmq wertyuiopasdfghjklzxcvbnmqwertyui opasdfghjklzxcvbnmqwertyuiopasdfg hjklzxcvbnmqwertyuiopasdfghjklzxc vbnmqwertyuiopasdfghjklzxcvbnmq wertyuiopasdfghjklzxcvbnmqwertyui opasdfghjklzxcvbnmqwertyuiopasdfg hjklzxcvbnmrtyuiopasdfghjklzxcvbn mqwertyuiopasdfghjkladxcvbnmqwe 1 rtyuiopasdfghjklzxcvbnmqwertyuiop

Contenido I
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Introducción general Breve historia del conocimiento científico La crisis de la epistemología clásica II

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¿Qué es la psicología? Las dificultades de la psicología Los primeros objetos de la psicología III

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El conocimiento en la ciencia de la psicología El escenario de la psicología La psicología como ciencia

Resumen
Este trabajo intenta definir los fundamentos para una epistemología de la psicología. En la primera parte se hace una revisión general de la perspectiva del conocimiento científico y de la epistemología, con el propósito de pintar el cuadro general de la discusión. En la segunda parte definimos lo que es la psicología desde una perspectiva histórica, evaluamos las dificultades que ha atravesado en sus intentos por constituirse como ciencia, y luego hacemos una revisión de los primeros objetos de los que se ocupó la psicología a lo largo de su corta historia como proyecto científico, dejando claro que fueron intentos fallidos. Por último, incursionamos en la descripción de las características del conocimiento científico propio de la psicología y en la descripción de sus escenarios de estudio, tal como hoy son concebidos. Para concluir trazaremos el perfil de lo que será la psicología como ciencia particular en las siguientes décadas, a la luz de los últimos avances y transformaciones conceptuales.

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Introducción general
La epistemología es una rama de la filosofía que se ocupa del conocimiento científico. Es así como lo vamos a entender aquí, debido a que actualmente existe una larga polémica en cuanto a si esta abarca todo tipo de conocimientos e, incluso, si no hay más conocimiento que el científico. Dada la decisión que hemos tomado de asumir la epistemología como rama de la filosofía que se ocupa del saber científico, debemos distinguirla de la gnoseología (teoría del

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conocimiento) que aborda los problemas del conocimiento en general, con lo cual estamos admitiendo que hay otros conocimientos que no son científicos. Además de los límites y alcances de estas dos disciplinas, el problema con estos términos deriva de los usos y costumbres empleados en diversos países como España, Francia, Inglaterra y Alemania, en donde los autores los han empleado de manera diferente, creando una gran confusión. Sin embargo, hay una tendencia actual en diferenciar la gnoseología como disciplina del conocimiento en general, y la epistemología como disciplina del conocimiento científico, en particular, sin que esto signifique subordinación de una frente a la otra. Popper también lo establece así: "Entiendo la epistemología como la teoría del conocimiento científico." (1a). El principal problema que enfrenta la epistemología es determinar cuándo un conocimiento adquiere el estatus de “científico” o cómo reconocer un conocimiento científico y diferenciarlo de los demás, cuál es el carácter de su valor como conocimiento específico y hasta dónde van sus posibilidades. Si bien tales problemas surgieron frente al avance del conocimiento científico sobre la Naturaleza, otras aparecieron ante el estudio del escenario humano, como por ejemplo la objetividad, la generalización y permanencia del conocimiento, así como los métodos de su obtención. Aunque se dieron diversos enfoques frente a las Ciencias Naturales, ha existido consenso en cuanto al escenario y objetos de estas ciencias; incluso parece existir una gran comodidad ante sus métodos consagrados, con escasas voces disidentes generalmente desoídas. Por el contrario, el campo de las Ciencias Sociales y Humanas suele ser más problemático, al punto que cada una de estas disciplinas requiere generar su propia epistemología antes de erigirse como ciencia particular. Esto quiere decir que mientras en las Ciencias Naturales se empieza haciendo ciencia dejando el asunto de la epistemología a los filósofos, en las Ciencias Sociales se necesita empezar por una epistemología orientadora, por lo que generalmente han sido los propios autores quienes han generado tal epistemología. Los filósofos puros que se han ocupado de la epistemología de las Ciencias Sociales lo han hecho básicamente para justificar su existencia, señalando sus diferencias ante las Ciencias Naturales. Pero más allá de ese punto, se precisa que cada disciplina humana señale los fundamentos de su saber. Esto nos impulsa precisamente a la necesidad de una epistemología para la psicología, una tarea históricamente descuidada. Además de las tareas usuales, una epistemología de la psicología debe ofrecer medios para probar el carácter psicológico de un conocimiento, ocupándose de la demarcación del territorio de la psicología como ciencia. Esto es necesario, pero sobre todo urgente, debido a que a falta de tales precisiones, durante el siglo XX se produjo una verdadera avalancha de aportes diversos que se presentaron como psicologías. Así, la psicología resultó ser una especie de plaza pública adonde todos concurrían a predicar sus temas, desde estadísticos hasta ingenieros, pasando por médicos, clérigos, administradores y amas de casa. Los enfoques iban desde el metodologismo naturalista con fundamentación estadística, hasta las filosofías orientales de control mental, pasando por el manejo de problemas de la vida cotidiana. Todo ello sumado a la ausencia de una epistemología que defina los fundamentos de la psicología como ciencia, llevó a la aceptación indiscriminada de tal diversidad, generándose el caos y la pérdida de todo sentido. Como consecuencia, la psicología fue sutilmente apartada del escenario científico para quedar reducida a una disciplina auxiliar, de aportes dudosos y sin un interlocutor válido. Esto es lo que tenemos que cambiar en este siglo. Hacia el final del siglo XX la psicología cognitiva parecía haber recuperado todo el prestigio perdido para la psicología, logrando incluso que por primera vez un psicólogo ganara el Premio Nobel, otorgado en el 2002 a Daniel Kahneman por sus estudios sobre el juicio y la toma de decisiones. Si bien es cierto que tal Premio Nobel se concedió bajo el rubro de Economía, se debe a que nunca se previó una categoría del Nobel para la Psicología, y porque los estudios

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Veamos esto. Vale decir que la epistemología reflejaba o se esforzaba por reflejar y explicar cierto tipo de conocimientos científicos. Por el contrario. en cierto sentido. pues ha sido en función a los diversos avances que la ciencia ha venido realizando en diferentes escenarios. Breve historia del conocimiento científico Si bien el debate sobre el saber se remonta a los sofistas griegos. De hecho. haré una revisión general del panorama epistémico a fin de colocar algunos puntos de base para emprender este proyecto. Podríamos afirmar que ha sido el impacto de ciertos conocimientos científicos concretos los que determinaron la clase de epistemología que se elaboraba. es decir.de Kahneman apoyaron ciertas teorías económicas. como ocurrió con Popper. aunque sea de manera rápida. Concebir y explicar la psicología como una ciencia particular exige recorrer el camino de la ciencia. ha estado desde los primeros días muy ligada a la reflexión de la humanidad sobre su propio mundo y sobre el conocimiento mismo. la psicología cognitiva sigue siendo tan solo una voz en medio de la plaza pública que es la psicología actual. En lo que sigue. necesitamos reconocer el estado de caos general de la disciplina y entender su desarrollo histórico. necesariamente. como por ejemplo en Kant. Incluso la epistemología ha sido. debate que se fue dando a medida que la ciencia avanzaba. Pero antes de intentar sentar las bases de una epistemología para la psicología. la noche negra que significó la dominación cristiana durante más de quince siglos alteró todos aquellos conceptos al asumir especiales significados para la Iglesia. La psicología como conocimiento científico específico. sobre los territorios que iba descubriendo. afectando así la concepción filosófica sobre el conocimiento científico y sobre la ciencia en general. una forma de psicología. Otros filósofos han apelado a la psicología como un saber diferenciado para establecer sus fundamentos epistemológicos. la psicología es parte integrante del debate en torno al conocimiento. Resulta evidente que no se podrá avanzar en la edificación de una psicología científica real en tanto no haya una epistemología central que defina el campo de la psicología y distinga el conocimiento psicológico. La solución al problema de la demarcación del conocimiento científico ha estado siempre vinculado al tipo de ciencia que le sirve de inspiración al filósofo. 4 . volvió a abrir el debate sobre el conocimiento. Aun así. La lenta aparición de la ciencia a fines del siglo XVI. a fin de ser precisos pero sobre todo para tener fundamentos. Para ello debemos revisar la historia general del conocimiento científico y de la epistemología. que el conocimiento ha adquirido distintos formatos. no ha sido ajena al discurrir general del conocimiento humano.

la noción de conocimiento y de ciencia quedó vinculado al mundo que nos rodea (sus objetos y fenómenos) y a una forma manipulativa e instrumental de aprehender el saber. tal como ya lo hemos explicado. Hasta entonces. hace falta reconocer que ambos. convencido de que Dios es el autor de estas leyes. y se consolida plenamente con Sir Isaac Newton. Los primeros científicos eran además teólogos. En algún momento. La ciencia moderna se inicia como "ciencia naturalista" con personajes como Copérnico y Galileo. el conocimiento científico no empezó de cero. la misión de la ciencia sería descubrir las leyes con que Dios había establecido el orden universal. 5 . o sea. fueron las universidades regidas por la Iglesia las que se constituyeron en guardianes del saber. Locke y Leibniz. lo que llevó a establecer la enunciación de "leyes naturales" como el objetivo de la ciencia. tal como sigue. En tal sentido. este saber quedaría vinculado al conocimiento de los principios que rigen la Naturaleza y el Cosmos. por mencionar solo a tres. Es decir. Esto ocurrió entre los siglos XIII y XVII. la ciencia convivía en perfecta armonía con la fe. Así empezó lo que se conoce hoy como "ciencia naturalista". Ante la necesidad de separar saber y fe. en lo que nos compete. se estableció que el objeto del conocimiento era todo lo material y sensible. el “conocimiento de Dios” que fue durante casi todo el Medioevo el principal tipo de conocimiento que se adquiría y se enseñaba. sobre el que se razona y edifican las teorías explicativas. y a partir de ella empezaron a edificar la ciencia naturalista. sino que se edificó a partir de las nociones que la Iglesia había establecido sobre el Cosmos.Podríamos reseñar la evolución del conocimiento humano. En algún momento de la historia. como fue el caso de Newton. El primer proyecto científico se orientó a comprender la naturaleza de este mundo y su relación con el cosmos. fue rebasado por otros tipos de interés. por tanto. De hecho. Debemos advertir que la construcción de la ciencia naturalista se hizo tomando como fundamento las concepciones religiosas pre existentes. ciencia y escolástica. Más aún. entre Guillermo de Ockham y Sir Francis Bacon. La religión le cedió a la ciencia toda su estructura epistémica. la fe orientaba el pensamiento científico. y que se debía apelar al "método científico" para obtener dicho conocimiento de una manera positiva. de una manera muy esquemática y breve. aunque entonces era sólo "la ciencia". la epistemología reflejaría está feliz comunión entre ciencia y fe en filósofos como Descartes. Todo lo demás quedó en manos de la escolástica. comprobable. desarrollaron su avance guiados por la fe. Sin embargo. Podemos definir un paradigma científico como el conjunto de creencias básicas compartido por una comunidad científica. la Naturaleza y la vida. El primer reto de la ciencia fue descubrir la lógica de Dios. En concordancia. Se asumió que la Naturaleza obedecía la voluntad de Dios y que esta se expresaba en leyes físicas. quien establece las primeras leyes de la Naturaleza y el Cosmos. De modo pues que fue la religión la que le proporcionó a la ciencia su primer paradigma. El interés por Dios y el "otro mundo" se fue trasladando a este mundo y a la Naturaleza. es decir.

y cuando se cuestionó el paradigma científico vigente durante tres siglos. el mundo y la Naturaleza obedecían leyes. El paradigma científico del Universo perfecto ordenado por Dios se caía a pedazos. Y en cierto modo lo sigue siendo. La creencia científica de que el Universo. con lo cual provoca la primera gran crisis epistémica en la historia de la humanidad. Así fue como se inició la crisis de la epistemología clásica. La actividad empírica iniciada sobre aspectos muy concretos de la realidad inmediata reforzó la creencia en que todo obedecía leyes y que ellas eran invariables. No parecía existir una feliz sucesión de causas necesarias y milagrosamente alineadas con la intención de formar un tipo especial de vida. Esta fue la lógica del pensamiento científico durante siglos. lo que finalmente acabaría transformando las viejas nociones heredadas por las ciencias físicas y naturales. Se asumió que todos los eventos físicos y naturales sucedían como consecuencia de formar parte de los engranajes de un perfecto mecanismo universal diseñado y movido por Dios. Todas estas cuestiones pusieron fin a una epistemología iniciada por Hume y concluida por Popper luego de poner en duda la convicción sobre las causas y las leyes basadas en las 6 . Enseguida. El comportamiento disciplinado de una Naturaleza que obedece leyes resultaba difícil de solventar en todos los escenarios.. pronto surgiría la cuestión de si nuestros conocimientos científicos sobre la Naturaleza y el Cosmos son realmente válidos en todo el Universo. En seguida aparecieron interrogantes: si Dios no controla el Universo con su voluntad y sus leyes. donde los astros giraban respetando un estricto orden universal. donde la vida no había sido más que un accidente casual. es decir. ¿Cuál era el fundamento de la ciencia si se dejaba de lado el Orden Universal? ¿Hasta dónde es cierto que todo obedece leyes y que estas son invariables? Además.. La evolución arrojó muchas dudas sobre el esquema epistémico que dirigía el razonamiento científico. de un orden implícito? Luego resultó que los conocimientos firmemente establecidos por la ciencia quedaron en entredicho con el surgimiento de la física relativista. Fue el momento en que empezó a resquebrajarse la feliz unión entre ciencia y fe. Más aun cuando se descubrió que el Universo no era aquel paraíso de orden y perfección sino un escenario caótico y espantoso. descubrir el origen de la vida se convirtió en una de las mayores empresas científicas. llevó al pensamiento científico a girar en torno a las relaciones de causalidad y a la enunciación de "leyes naturales". poniendo en tela de juicio todo lo que se asumía como verdad revelada. ¿Cómo funciona? ¿Existen o no las leyes establecidas por Dios? ¿Existe o no la posibilidad de explicar el funcionamiento del mundo y el Universo por causas. La ruptura entre ciencia y religión se inicia cuando Sir Charles Darwin publica su Teoría de la Evolución. y que estas eran la expresión física de la voluntad divina. producto de la conjunción paradójica de diversos eventos azarosos. sumados a la afortunada resistencia a catástrofes globales que cambiaron el rumbo evolutivo varias veces. entendidas como eventos de necesidad forzosa que forman parte de una regularidad sistemática universal.La perspectiva religiosa llevó a la convicción de que el Universo era un escenario de perfección y armonía.

hubo que reiniciar el estudio de la Naturaleza y el Cosmos sobre nuevas perspectivas. el mundo de los humanos ya no sigue "leyes naturales". y cuál era exactamente la "naturaleza humana". Pero además surgió el interés por el propio hombre como el autor de su destino y de su mundo. El interés por la comprensión del hombre y su "esencia" se expresó plenamente en el existencialismo. Por último. Desde luego. incluso "virtual" en estos días. algo que es propio de los humanos y ajeno a la Naturaleza. pues se hizo evidente que la ciencia es un conocimiento sobre aquel espacio que le es dado a conocer al hombre. como tal. y por la influencia de la cosmovisión cultural. Los seres humanos han impuesto su propia impronta sobre este mundo creando una civilización. presupuestos y paradigmas. cree percibir regularidades "aun en donde no las hay" y luego elabora "leyes" que se las impone a la Naturaleza (1b). Un final que se había iniciado políticamente con la caída de los grandes imperios y la aparición de la democracia. se había producido un nuevo cambio de paradigma en la cultura. tal como lo conocemos. El Universo transcurre en una sola dirección y el factor de aleatoriedad se incrementa. Apelando a la psicología. por lo que le tomó más de un siglo recuperar su sentido epistémico original. iniciando una ciencia fundada en los principios de la fe. pero está predestinado a cambiar mediante los avances del mismo conocimiento que origina cambios de paradigma. pese a que la epistemología de las ciencias humanas. El paradigma naturalista en las ciencias humanas y sociales empezó a ser cuestionado y abandonado hacia la segunda mitad del siglo XX. Las ciencias humanas se orientaron a comprender cómo fue que el hombre rompió su dependencia de la Naturaleza. Este fue el final de una larga etapa de dudas en torno a una cultura que estuvo vigente durante diecisiete siglos. El hombre se desenvuelve en un mundo particular que no se rige ya por la lógica de la naturaleza. pero había sido arrastrada por la corriente del pensamiento social hacia distintos cauces. Quedó claro pues que la ciencia es un producto humano y. desaparezca en el siguiente minuto". No obstante. Popper concluye diciendo que "es perfectamente factible que el Universo. habría también de producirse más adelante la ruptura y el enfrentamiento entre los enfoques naturalistas y culturalistas. Gran parte del mundo humano es artificial y sintético. carga con todas las limitaciones de su perspectiva y las transformaciones de su condición humana. ¿Pero sobre qué bases científicas? Tal como había ocurrido con el conocimiento religioso que sirvió de base y orientó la obtención del conocimiento científico naturalista. De hecho. Luego de pasar del interés de Dios al interés del mundo concebido como la Gran Obra de Dios. Entonces surgió otra gran interrogante ¿existe la objetividad? El apogeo de la ciencia naturalista y de su perspectiva particular fijó los cauces de todas las ciencias. esto daría paso también a una nueva epistemología y a 7 . De pronto el hombre y sus sociedades empezaron a cobrar importancia y pasaron a ser objetos de estudio científico. Pero al igual que en determinado momento se produjo la ruptura epistémica entre la religión y las ciencias naturales. abriendo un capítulo especial en la filosofía (2). esta crisis fue también un duro golpe para el cientificismo que había idealizado a la ciencia como un saber seguro e infalible. sería esta ciencia naturalista la que serviría de base y orientación en la edificación de las nuevas ciencias humanas y sociales. La comprensión de este "nuevo mundo" y de la "naturaleza humana" fue presentado como el primer paso en la edificación de las ciencias humanas. En muchos aspectos el hombre controla a la Naturaleza y hasta ha creado objetos y elementos que no son propios de la Naturaleza. y continuada luego por la filosofía con el nihilismo expresado por Nietzsche en la frase "Dios ha muerto". la cultura es una capa superior sobre la realidad natural y tiene sus propias características. Es decir. La primera de todas las ciencias humanas fue la psicología.regularidades percibidas. pues ya enfrentaba estas interrogantes desde los tiempos griegos. en su reducido espacio existencial. Enseguida las nuevas teorías científicas provocaron un cambio de paradigma que finalmente se reflejó en la epistemología. afirmó que es el hombre quien. sociales o culturales ya había empezado a esbozarse hacia fines del siglo XIX.

más aún. El inicio del siglo XX vivió el resplandor de las ciencias físico-naturales. Llamaremos "epistemología clásica" a la que empezó a formarse desde los inicios del pensamiento científico y su repercusión en la filosofía del conocimiento en el s. muy diferente al que concibe el naturalismo. Del mismo modo en que existe un espacio común entre la física y la química. En resumen. explicada mediante una verdad comprendida. se había convertido en la "religión laica" que vaticinó Bacon un siglo antes. sembrando el recelo de los naturalistas. hacia este mundo. Se puede decir que aun transitamos las etapas finales de esta separación. De hecho tuvieron un tremendo impacto en la sociedad y en la epistemología.un nuevo formato de ciencia. De hecho. La psicología se ubica como la ciencia puente entre el mundo natural y el mundo humano. que ya no gira en torno a la Naturaleza y sus leyes. quien fue quizá el primero en prescribir la ciencia positivista como única solución 8 . no podía ocurrir menos con los fantásticos conocimientos logrados por las ciencias físico-naturales en las últimas décadas del s. cómo alcanza su independencia del mundo natural y cómo se configura este universo privativo de los seres humanos llamado "cultura". especialmente de los epistemólogos fundados en el naturalismo y. existe también un espacio común entre la psicología y las neurociencias. una especie de ideología social que colocó a la ciencia por encima de todo. aunque se vio obligada a abandonar su perspectiva religiosa original y cambiar de paradigma. Si bien ya en el siglo XVIII había signos claros de un cientificismo filosófico en obras como las de Comte. pero tiene su mayor panorama sobre el mundo de los humanos. Una misma generación pudo ser testigo de los cambios más dramáticos en el conocimiento de la humanidad. el escenario de la psicología es un panorama netamente humano. es decir. pues toda la mentalidad científica se edificó durante cuatro siglos con la epistemología del naturalismo. hablemos ahora de la epistemología durante el último siglo. más allá del cual. la cultura. podemos advertir que el conocimiento de la humanidad en los últimos dos mil años. y al mismo nivel que la religión. el mundo físico y real. pero nos concentraremos en esta última etapa. una intersección entre el naturalismo y el culturalismo. Más allá de ese punto. La crisis de la epistemología clásica Luego de revisar rápidamente la evolución histórica del conocimiento. Luego el interés se trasladó hacia el ser humano y el mundo particular de los humanos. como la teoría heliocéntrica y las leyes físicas de Newton. donde el escenario es más complejo y plantea un reto mayor al conocimiento pues tenemos una condición de autorreferencia. XVII (Bacon y Descartes). y no ha sido fácil admitir que las ciencias del hombre puedan ser otra clase de ciencia. El reto de la psicología es llegar a explicar cómo se produce este desprendimiento del hombre de su condición animal. La admiración por las ciencias físico-naturales consolidó el cientificismo. La física. la química y la biología transformaron todo el saber de la humanidad en menos de cincuenta años. XX. la química y la física son dos disciplinas diferenciadas. XX. hasta el Círculo de Viena en el s. Si la epistemología clásica se inició por el impacto que causaron los primeros conocimientos científicos. el cual empieza en el "mundo virtual" representado en la conciencia individual y el mundo colectivo representado por la cultura. del cientificismo. ha transitado desde el interés por Dios y el "otro mundo" explicado por la religión mediante la verdad revelada. explicado por las ciencias físico-naturales mediante leyes y una verdad comprobada. XIX e inicios del s.

el cenit del cientificismo tuvo lugar un siglo después. y finalmente la aparición del conductismo como una pretendida "psicología científica" que se edificó siguiendo los planos de una ciencia naturalista. Lo mismo ocurriría con la psicología al pasar de Europa a los EEUU. Los seres humanos eran tan solo parte del mundo observado. donde unos cuantos autores pretendieron dictar las pautas universales sobre la ciencia y la explicación científica del mundo desde la perspectiva de la Física. Lakatos advirtió que los conocimientos científicos dependían de los intereses a los que se sujetaban las investigaciones científicas. luego de la Teoría de la Evolución. El observador o creador del conocimiento quedaba al margen. Se concebía a la ciencia como una labor exclusiva de explicación del mundo que nos rodea. pero también a los intereses de grandes laboratorios transnacionales que se adueñaron de los destinos de varias formas de vida sobre el planeta. especialmente de la vida humana. gran parte de los avances científicos del siglo XX se debieron a las dos guerras mundiales y a los intentos de dominación mundial por parte de potencias emergentes. Pero el cientificismo fue mucho más: cubrió nuestra cultura como un gran manto que transformó la vida y el pensamiento. Popper observó que la ciencia era siempre un saber temporal. única y universal. En todo caso hay que aceptarlas sólo como las mejores explicaciones posibles hasta hoy. No hay más alternativas que someterlas a las críticas y a las pruebas de falsasión para ver si sobreviven. la conversión de diversas disciplinas ocupacionales al formato científico definido por el empleo del método. lo cual se reflejó en la formación del famoso Círculo de Viena. como ocurrió durante el siglo XIX. Ante el vertiginoso avance del conocimiento científico y sus transformaciones. luego de lo cual aparecieron curiosidades como la fundación de iglesias guiadas por un cientificismo teológico. y el nacimiento de la física cuántica y relativista. por lo que se hicieron esfuerzos para eliminar la intervención humana en la obtención del conocimiento científico mediante la instauración del "método" y de un lenguaje técnico científico que expresara las teorías científicas sin las alteraciones del habla. De hecho. Inevitablemente la filosofía también sufrió el impacto de las ciencias físico-naturales. y pasaron a depender de otros intereses de tipo comercial y político. Los desarrollos científicos habían dejado de ser aventuras de locos o proyectos solventados por inocentes sociedades científicas. sujetos distorsionantes del conocimiento científico. el descubrimiento del átomo y la radiactividad. 9 . en espera de ser falseada y reemplazada por un conocimiento mejor. Por su parte. Aseguró que es imposible saber si nuestras teorías científicas hoy aceptadas son realmente las correctas. El cientificismo pretendió hacer ciencia sin humanos supeditando al hombre a los esquemas y métodos de la Física para preservar una ciencia pura.para la humanidad. Todo esto transformó profundamente a la humanidad. Eran percibidos como elementos de segunda categoría.

la ciencia no es una tarea definida por un objeto físico. la cual demuestra que para lograr conocimientos vale todo. incluso la suerte y la inspiración (3). cuyo primer exponente fue Dilthey (1833-1911). y que la ciencia no posee ningún carácter idiosincrático que la posicione por encima de las demás. No había pues una sola forma de conocimiento científico ni un solo formato de saber universal. en contraparte a las ciencias 10 . y para diferenciar su mundo cultural del mundo físico natural. Paralelamente a los primeros intentos de emplear el enfoque de las ciencias naturales para el estudio de seres humanos. El hombre tuvo que apartarse de las nociones que dominaban su comprensión del mundo físico para asumir una nueva perspectiva frente a su propia naturaleza y existencia compleja. Kuhn introdujo el concepto de "revoluciones científicas" como resultado de los constantes cambios de paradigma que había sufrido la visión de la ciencia. ni un esquema metodológico. de modo que hizo posible concebir a las ciencias encargadas del hombre y su cultura como otras formas de ciencia. Witgeinstein criticó la pretensión de absolutismo de la ciencia asegurando que el modo en que esta describe el mundo es tan sólo una de las muchas formas que tenemos los humanos de aproximarnos a él. había empezado ya el desarrollo de una epistemología propia para las Ciencias Humanas y Sociales.Después de que Popper dinamitara las pretensiones del Círculo de Viena. asegurando que en realidad no se diferenciaba de otras formas de saber. La crisis de la epistemología se hizo más evidente cuando Feyerabend denunció a la ciencia como un saber prepotente que se había impuesto en la sociedad a costa de idolatrías y esquemas sobrevaluados. la epistemología entró a una etapa de crisis. Paralelamente negó que el conocimiento científico surgiera de la aplicación de un método especial. con sus propios paradigmas y preceptos epistémicos. Hacer ciencia es fundamentalmente adoptar una actitud frente al conocimiento de la realidad de la que somos parte activa y no materia extraña o pasiva. Este ambiente favoreció la aceptación de las ciencias humanas y motivó un cambio en el panorama científico. Es a partir de él que empieza a hablarse de una "ciencia de lo subjetivo". ni una ideología que atrapa el pensamiento y guía la acción del científico. Rechazó la existencia de un método científico apoyado en su estudio de la historia de la ciencia.

autores como Paul Watzlawick. Gracias a todos ellos se abrió el escenario de las ciencias humanas como un campo diferente del que manejaban las ciencias naturales. partiendo del extraño principio del "campo multiparadigmático". En la Psicología. etc. Una gran cantidad de autores han incrementado los estudios en torno a la epistemología de las ciencias sociales (4). acercándonos a la diferencia entre causa y razón como fundamentos de las explicaciones científicas de uno y otro campo. que en buena cuenta significaba dejar las puertas abiertas para que cualquier cosa pudiera ingresar al territorio de la psicología y fundar su propia secta. Tal situación produjo la duda general en cuanto a la condición científica de la psicología. O sea. desde donde se regó el caos al resto del mundo occidental. Ernst von Glasersfeld y Heinz von Foerster. No han sido pocos los debates en cuanto a la condición científica de la psicología y acerca de su objeto de estudio. a diferencia de lo ocurrido en otras ciencias humanas. debido precisamente a los compromisos con 11 .). Bordieu.). En casi todos los trabajos que he podido revisar. Schütz. Esto es algo que merece aclararse. Establece la división de la ciencia haciendo un lugar especial para las "ciencias del espíritu" en contraste con las "ciencias de la naturaleza". Es algo que tuvo que ser dejado de lado en gran parte por la crisis interna que sufrió durante el siglo XX en el escenario de los EEUU. la Antropología (Bateson) y la Economía (Robbins. Aunque escasamente. estos autores han procurado la consagración del caos psicológico y pretendido su sistematización. Posteriormente aparecieron Rickert (1863-1936). metas teóricas. y muchos otros que le dieron forma y autonomía a la epistemología de las ciencias humanas y sociales. Una cosa es estudiar el mundo natural que nos rodea. Lejos de elaborar una epistemología que oriente la construcción de una ciencia psicológica. de la Sociología (Adorno. Algunos pretendieron fundar una especie de epistemología del caos psicológico. etc. Reisman. Hoy todavía existe una curiosa (y suicida) tendencia a la aceptación generalizada de todas las disciplinas surgidas en medio de la crisis norteamericana. podemos considerar como exponentes de la epistemología psicológica a muy pocos autores. Muchos confunden el papel de Jean Piaget en la epistemología de la psicología.objetivas naturalistas. Tuvo una influencia directa en la psicología. en lugar de esclarecer estos temas. es decir. En conclusión. debemos reconocer que. desarrollos aplicativos y hasta patentes. Amplió la comprensión de lo que llamó "ciencias culturales". Estos trabajos se limitan a buscar semejanzas entre las diversas escuelas psicológicas y los diversos enfoques epistémicos. En los últimos tiempos han tenido gran repercusión en la concepción de las teorías psicológicas más recientes. estudiar al hombre mismo como constructor de su propia realidad diferenciada y sobrepuesta al mundo natural. se parte de una visión limitada de la psicología. Como ya se dijo. por ejemplo con el positivismo. La confusión surge desde que Piaget decide llamar "epistemología genética" a su estudio del proceso de adquisición de las facultades cognitivas. Winch. aquellas que cargaban con una herencia histórico social. y otra. la epistemología ha sido un tema bastante descuidado en la psicología. Era imposible pretender una epistemología en medio de aquel desconcierto de disciplinas psicológicas diversas y contrapuestas disputándose la primacía y la verdad. alegando una condición psicológica pero postulando los más diversos e inesperados objetos de estudio. como fue el caso de la Historia (Toynbee). Pero este estudio no es ni genética ni epistemología. Weber. Los psicólogos. Goldmann. es el estudio del proceso mediante el cual los humanos adquirimos la facultad de pensar. consolidaron la crisis con una actitud de aceptación resignada. Luego sería el turno de Windelband (1848-1915) quien dividió a las ciencias en nomotéticas e ideográficas. dando soporte a diversas ciencias particulares. Giddens. von Mises. se han presentado algunos trabajos que intentan esbozar una epistemología para la psicología. pero siempre vinculados o dependientes de alguna escuela en particular. Ricoeur (1913-2005). según traten de la naturaleza o de los seres humanos. es psicología cognitiva.

lo cual da lugar a las disciplinas especializadas. Necesitamos una perspectiva que permita. Ha generado mucha confusión debido a que tiene un escenario sobre el mundo natural. en primer lugar. es la ciencia más difícil. su epistemología debe reflejar esta particularidad de la disciplina. superar esas dos tendencias existentes hoy: la consagración del caos general o la consagración de alguna escuela de ese caos. El científico naturalista se guía por la realidad objetiva y deja la epistemología al filósofo. Sin embargo. en ninguna de estas opciones podemos avanzar. tal como ocurre con la filosofía de la mente. Por tanto. Por último esta epistemología deberá estar en condiciones de responder a plenitud todos los cuestionamientos que se le hicieron a la psicología. La epistemología justifica la existencia de ese campo y orienta su tratamiento sirviendo como marco de referencia a todos los desarrollos teóricos y aplicativos. a la cual apelaré más adelante. Sólo en las ciencias naturales la epistemología responde a las teorías científicas logradas. pues tiene un pie en el territorio naturalista más complejo y el otro en el campo de la cultura humana. Nuestra epistemología debe surgir a partir de un estudio histórico-crítico de la psicología como producto cultural. dejando de lado teorías y escuelas que ya han sido superadas o dejadas de lado. Un campo es el escenario que se configura en función de nuestros conceptos e intereses. era imposible definir el escenario natural de la psicología mientras no perdiera vigencia la epistemología clásica. En estos escenarios los psicólogos deben recurrir a la filosofía para explicar su campo y proceder. En mi opinión. De manera pues que tanto el proceder como la explicación científica varían en los escenarios naturales y culturales. y que sirvieron para justificar desviaciones de sus objetivos. el espacio naturalista de la psicología no ha podido ser entendido sino hasta el último tramo del siglo XX. en contraste con aquellos enfoques que postulan una apertura indiscriminada. En las ciencias sociales no hay teorías universales. incluso es ajeno a las concepciones metodológicas que solo surgen después de observar su trabajo. y otro sobre el mundo cultural definido por el hombre. Por todo esto. donde surge el hombre. en los casos en que la física y la química llegaron a los extremos de la realidad objetiva. señalaremos algunos puntos como conclusión preliminar: a) La ciencia no sólo ha avanzado sino que se ha expandido enormemente. también generaron cambios epistemológicos debido a que sus escenarios tuvieron que ser definidos conceptualmente. correspondiendo en cada caso formas divergentes de generar epistemología. el escenario cultural no fue fácilmente aceptado como escenario científico por el cientificismo naturalista durante casi todo el siglo XX. La psicología no es una ciencia fácil. Es por ello que la definimos como una ciencia puente En ella se da el salto cualitativo desde lo natural hacia lo cultural. Antes de intentar una epistemología psicológica. Un enfoque es la clase de interrogantes que intentamos despejar. De otro lado.ciertas escuelas. Sin embargo. El científico social se orienta por su epistemología para manejar la realidad cultural entendida según tales términos. concebida tan solo para el mundo objetivo de la ciencia naturalista primigenia. de modo que se empieza por definir la epistemología en función de aquello que se concibe como campo de estudio y a partir de un enfoque particular. Obviamente. Sin embargo. Esto produjo el fin de la epistemología clásica y la incursión de los científicos en la filosofía de la ciencia. tal que nos permita identificar todos sus problemas y superarlos. creando diversos 12 . Podemos afirmar que el campo que la psicología tiene que abordar sobre el territorio naturalista se corresponde con los escenarios descritos por las ciencias físicas más avanzadas. y para definir sus problemas. donde la realidad pierde sus características tradicionales y deja de ser objetiva y mensurable. la psicología no pudo ser entendida cabalmente. Considero que necesitamos una perspectiva que se ubique en el estado actual de la ciencia y de la epistemología.

y que aspiraban a alcanzar rápidamente el estatus de ciencia. Pero al igual que la ciencia. por lo menos. Algunas disciplinas sociales que surgieron a principios del siglo XX.escenarios que plantean renovados retos a la epistemología. aunque inspirada en los estudios de la Naturaleza y el Cosmos. por tanto. a su vez. Si bien Kant menciona a la "ciencia de la metafísica". debido a la amplitud y complejidad de sus escenarios. puso en crisis a la epistemología como un cuerpo comprensivo unitario y general.II - ¿Qué es la psicología? Desde Aristóteles (5) hasta Wundt. algunos de los cuales son aludidos como "estética trascendental" en lenguaje kantiano (6). según la época y el autor) del hombre. Estas últimas. la humanidad ha transitado por dos saltos cualitativos fundamentales en su pensamiento: el primero fue la separación de la ciencia naturalista de la lógica epistémica implantada por la religión. El escape de la lógica religiosa le tomó casi cuatro siglos a la ciencia naturalista. A la sombra de Kant surgen diversos autores 13 . Esta ha tenido que responder a la realidad de los cambios en el conocimiento científico. El tránsito del conocimiento de la Naturaleza al conocimiento del hombre y lo humano. El segundo salto igualmente importante fue la separación de las Ciencias Humanas del enfoque naturalista. la idea de la psicología era la de una disciplina encargada de explicar el funcionamiento mental (psíquico o espiritual. Del conocimiento de Dios (Teología) al conocimiento de la Naturaleza (Ciencia). Al mismo tiempo. Más aún. . se apuraron por cumplir los preceptos de la epistemología naturalista acomodándose a su ontología y metodología. la epistemología ya no es una sola. Luego se dio la diversificación de la ciencia hasta llegar al interés por el hombre. hoy tiene al menos dos grandes vertientes claramente diferenciadas: la de las ciencias físico-naturales y la de las ciencias humanas o socioculturales. con la que el siglo XIX pudo iniciar la edificación de la psicología como una ciencia ambiciosa sobre el ser humano. es todavía un proceso que estamos viviendo en su etapa final. c) La expansión del conocimiento científico en todos los frentes. la crisis de la epistemología se tradujo en su imposibilidad para servir como una especie de manual universal en la constitución de cualquier ciencia. los enfoques naturalistas tuvieron que ser dejados de lado. los enfoques naturalistas que aún persisten en cada disciplina sociocultural y humana son cada vez más reducidos. Para el siglo XVIII los aportes de Locke y Hume sobre el entendimiento humano y la naturaleza humana fueron un anticipo genial de la gran obra de Kant. El escape de las ciencias humanas de la gravitación de las ciencias naturales es un proceso que aun no termina. Si bien originalmente se refería a una ciencia en general. pero pronto se hizo evidente que estos condicionamientos y enfoques no ofrecían los mismos resultados de eficiencia en el complejo escenario del ser humano y de las sociedades humanas. A lo largo de ese largo período hubo numerosos aportes filosóficos que alimentaron las ideas psicológicas en ese mismo sentido. hubo un enorme salto que tomó varios siglos. d) A partir de la instauración del pensamiento cristiano en Occidente. en realidad ya podemos distinguir que se refería a una psicología como ciencia de los fenómenos cognitivos. presentan epistemologías particulares que orientan la edificación de cada ciencia. b) Tal fue la importancia de la ciencia en la humanidad que la filosofía se ocupó de ella desarrollando la epistemología. pues se inició con la confrontación de Galileo con la Iglesia y culminó con la confrontación de Darwin con la Biblia.

Aquí es cuando empieza a surgir el interés utilitario. como ya se dijo. y se inicia la psiquiatrización de la psicología. Finalmente el concepto de la psicología se extravió en medio de un mercado persa de panaceas curativas. Incluso ya en pleno siglo XX. entre otros objetivos. esta psicología fue vista por las escuelas terapéutico-asistencialistas como una nueva versión y otra nefasta competencia. No obstante. La única noción posible sobre aquel escenario al que llamaban "psicología" en la cultura americana. interesados por las enfermedades mentales. Pese a todo.alemanes que inician la exploración experimental de los primeros fenómenos perceptivosensoriales. 1879). pese a que carecían de un mínimo nivel epistémico y teórico aceptable. sin que nadie pudiese rebatir el carácter científico y la importancia de sus hallazgos. siguiendo el modelo médico. la Gestalt dio importantes pasos en esa misma dirección. Desde su perspectiva naturalista y clínica. para establecer plenamente a la psicología como una ciencia que iba en busca de la conciencia. empezaron a sucederse ciertos hechos culturales que acabarían trastornando seriamente la noción y el sentido de la psicología. sumándose además la creciente función social de la psicometría. la psicología científica original no desapareció. sobrepasando al interés epistémico de la disciplina. su interés se centró en respetar el modelo científico del naturalismo vigente y en atender necesidades sociales concretas. el conductismo nunca pudo reemplazar a la psicología debido a que trastocó todos sus objetivos (en otras palabras: era otra cosa). los médicos psiquiatras influyeron notablemente en la formación del nuevo perfil y rol clínico-asistencial que adoptó la psicología a principios del siglo XX. y jamás estuvo en condiciones de hacerse cargo de los complejos escenarios humanos (7). A finales del siglo XIX. de dudosa reputación científica. y aún en los EEUU algunos autores como Jerome Bruner prosiguieron en la tendencia central sin acusar desviaciones naturalistas o comerciales. Por ejemplo: el papel creciente del enfoque naturalista en el estudio del hombre a través de los médicos. estaba clara y sólidamente asentada. que iba muy al margen de la certeza de sus enunciados teóricos. Al salir de las sombras. era la de una disciplina aplicativa social de perfil curativo-asistencial. Esto fue consecuencia del gran impacto del psicoanálisis y a su función primordial como instrumento terapéutico. pues antes que intentar develar misterios epistémicos sobre el hombre. que constituyeron una gran variedad de especies terapéuticas exigiendo el mismo estatus de "nuevas psicologías". Perfil que luego se consolidó con la incursión de la perspectiva técnico-utilitarista del conductismo. A partir de la posguerra empezó la descontrolada multiplicación de "psicologías". había pasado a un segundo plano en la pragmática cultura norteamericana donde solo se exigían resultados y ganancias. Norteamérica perdió todo el sentido de la psicología. cuestión que. y al menos en el momento de su fundación como ciencia (Leipzig. se acercaron a los campos de la psicología. la idea de la psicología como una ciencia encargada de develar los misterios del funcionamiento mental del ser humano. Pese a su relativa postergación. Pero como han admitido los propios historiadores norteamericanos. dando lugar no solo al nacimiento de la psiquiatría sino a un nuevo enfoque para la psicología y a una novísima concepción de la misma. La única psicología factible de enfrentar aquel reto fue lo que para entonces se llamó "psicología cognitiva". quienes. Pero hubo todavía algo más: cuando los conductistas decidieron derribar el tronco milenario de la psicología para sembrar su propia semilla transgénica y ocuparse de la conducta de los animales. En Europa y Rusia la psicología siguió en desarrollo con personajes como Piaget y Vygotski. Los conductistas le mostraron un rechazo frontal. pues se trataba nada menos que de aquella misma vieja psicología que habían pretendido liquidar y reemplazar a principios de siglo. la psicología original ganó protagonismo en los EEUU debido al interés de la informática en la inteligencia artificial. 14 .

dentro de escuelas cerradas a la manera de sectas religiosas. hubo algunas que se mezclaron con disciplinas orientales. la psicología cognitiva no era una nueva psicología. ganar visión remota con proyecciones astrales. se probaron drogas alucinógenas (desde el LSD hasta la ayahuasca) para tener experiencias psicodélicas y acceder a otros estados de conciencia. regresiones a vidas anteriores y revisiones cientológicas. pero que después de la posguerra carecía de todo sentido. en la que unos apostaron por creencias cientificistas y otros por creencias culturales. Antes de finalizar el siglo XX llegaron las tendencias unificadoras. el conductismo predicó a favor de una "ciencia práctica y útil" mientras que los humanistas lo hicieron a favor de una "ciencia fácil". abrazos y trances hipnóticos. aparecieron etiquetas curiosas como la "integración holonómica". No obstante muy pronto apareció una versión terapéutica que adaptó las técnicas conductistas generando el formato cognitivo-conductual. el gran problema que se planteaba para la psicología en los inicios del siglo XXI era ¿cómo recuperar el campo psicológico que había sido tomado por una feria de ruidosos mercachifles y predicadores de la sanación? ¿Cómo recuperar el prestigio de la psicología como una ciencia real y no sólo como una colorida amalgama de técnicas diagnósticas y terapéuticas? Pero más aun: ¿Cómo reorganizar los conceptos y hacer una limpieza en todo el enredado campo epistémico? Además de sacar a relucir su condición de ciencias o filosofías. hasta bailes. Por ejemplo. Se la llamó "cognitiva" porque en medio del caos. luego de su reingreso definitivo en el escenario científico. la psicología cognitiva fue haciéndose un lugar cada vez más importante y amplio hasta ganar la primacía completa. e incluso satanizado por el cientificismo metodológico naturalista. Todas ellas pregonan su propia verdad y adoran a sus propios profetas. algunas pretendieron ser la expresión de una psicología holística. Pero luego. Manejan sus propios conceptos en un lenguaje particular. con un libro emblemático y una secta de seguidores fanáticos que difunde su credo y mantiene activa la logia. Un argumento que podría haber tenido cierto arraigo a principios del siglo. y practican curiosos rituales que van desde metodologías cientificistas con obsesivos registros cuantitativos. cada psicología precisaba una identificación especial. Algunas escuelas han ganado amplios territorios y han comprometido a países enteros con una psicología en particular. que finalmente acabó asfixiada por su propia maraña teórica cuando intentaron hacerla una psicología real. centradas en sí mismas y aisladas del mundo y de la ciencia. El modelo típico de estas "escuelas psicológicas" consta de un líder-gurú carismático y fundador. no tenía productos curativos que ofrecer. empleando el viejo fantasma del dualismo cartesiano como único argumento. las escuelas terapéuticoasistencialistas ampliaron los objetos y los conceptos creando un confuso escenario que se asumía como "psicología". enfoques neoreichianos que reorientaban la energía sexual. retomando su campo original. Aunque la mayoría de ellas predicaba el eclecticismo. Aunque la psicología cognitiva fue vista como una competencia.A pesar de su moderna denominación. 15 . Uno podría preguntarse ¿cómo es posible que todas estas versiones contradictorias que van desde los enfoques rígidamente metodológicos y pseudocientíficos. En medio de una competencia por la originalidad. el nuevo lenguaje y los actuales problemas. Poseen sus propios valores y creencias y exhiben sus propias credenciales científicas. Las ofertas psicológicas incluían técnicas de regresión con repetición del nacimiento y del grito primal. de lo cual resultó una psicología de juguete: el AT. pero en realidad se trataba de la misma psicología de siempre. hasta los espiritualistas y ocultistas subsistan todas al mismo tiempo? Ocurre que esta fabulosa variedad de propuestas curativas se apoya básicamente sobre una comunidad de creyentes que fomenta su dogma con hartas dosis de fanatismo y culto a la personalidad. Y así. Contra el frondoso teoricismo del psicoanálisis. el conductismo en México y el psicoanálisis en Argentina. Un campo que había sido casi completamente abandonado por las diversas psicologías. etc.

fue el resultado de la cultura americana orientada a los servicios y los negocios. El espíritu de la humanidad parecía haber sido capturado por los norteamericanos y colocado dentro de una jaula para su sola exhibición. La noción mayoritaria y dominante de la psicología fue la de una disciplina meramente aplicativa de corte asistencial. La curiosísima cultura americana parecía ser el lado reverso del mundo. sin ningún tipo de antecedentes filosóficos o científicos. En medio de ese caos.. EEUU era a inicios del siglo XX un territorio sin prácticamente ninguna tradición filosófica ni mucho menos científica. pues se limitaban a mostrar inocentemente todo lo que había en el escenario con el nombre de psicología. en realidad fue el resultado de la situación de inmadurez y desconcierto en que se hallaba la naciente psicología americana. Pero todo este proceso se truncó debido a las dos guerras mundiales que devastaron Europa y trasladaron el predominio mundial a los EEUU. El florecimiento de diversas propuestas "psicológicas" dirigidas hacia un mercado competitivo de la salud y del perfeccionamiento individual. copiar el modo de ser de otras culturas a las que se considera superiores. Todos invocaban el nombre de la psicología. Finalmente reformaron la ciencia para someterla a sus necesidades tecnológicas. y del mundo. y propugnaba acciones directas y efectivas con actitudes pragmáticas antes que reflexivas. Habían desarrollado una antifilosofía que predicaba en contra de los "enredos teóricos". La ciencia era un proyecto nuevo que acababa de iniciarse con la instalación de laboratorios. El conductismo no había sido más que la primera de todas esas propuestas.integradora de los aspectos materiales y espirituales del ser humano. El modelo de la comida rápida llegó a la psicología y esta se entregaba con variedad de técnicas y marcas. Una discusión que se había iniciado ya con los fisiólogos. Gran parte de Occidente se vio transformada por las visiones utilitaristas y efectistas de los norteamericanos y originaron un nuevo fenómeno cultural: la alienación. el conductismo trató de 16 . Algo que valdría la pena revisar aunque sea muy brevemente. y la enseñanza del método naturalista de investigación. contando incluso con algunos hallazgos que necesitaban ser sometidos a la reflexión y discusión teórica. los americanos no lo eran. pero siempre desde un enfoque terapéutico curativo asistencial. Desde luego. Ken Wilber se presentaba a sus lectores explicando que "los diversos enfoques psicológicos comparten un mismo objetivo: el logro de una personalidad sana. Y así. que para entonces era apenas un proyecto en construcción.. Muchos libros eran perfectos escaparates del caos psicológico. Libros muy consultados como "psicología para todos" eran joyas de la desinformación. y al entrar al siglo XX había iniciado ya su labor de investigación científica. Todo lo que florecía eran inventos tecnológicos en medio de una sociedad puritana obsesionada con el progreso. Ese fue al final el objetivo general de la psicología del siglo XX en Norteamérica. integrada y adaptada al medio" (8). Europa poseía una sólida tradición filosófica que daba soporte a su actividad científica. y que fue todo un aporte de la cultura norteamericana. Pero en muchos aspectos. a cargo de numerosos clérigos. Es decir. con una pobre reputación científica y una menor credibilidad. la que al mismo tiempo alimentaba la reflexión filosófica. la psicología se había desarrollado a lo largo de dos mil años. es indispensable tener presente el tremendo abismo que existía entre la cultura europea y la norteamericana a fines del siglo XIX e inicios del XX. Por desgracia. desde los filósofos griegos hasta los científicos alemanes. Luego del desvarío conductista sobrevino el descalabro total de la psicología americana que se saturó con una variedad infinita de productos curativos. Y fue allí cuando cambió la suerte de la psicología. Y no lo podían hacer porque eran parte del mismo proceso cultural anómalo que se había iniciado con el siglo XX. pero lejos de ser una revolución científica. Enseguida generaron una antipsicología que negó todo el mundo subjetivo humano para ocuparse tan solo de observar y tabular conductas. La consolidación final de la gran crisis de la psicología llegó a los libros de texto. que nunca proporcionaban una idea cabal sobre lo que es la psicología realmente.

17 . Esa es la primera labor que tenemos que emprender para lograr una adecuada epistemología de la psicología. no basta con proponer una definición como respuesta sino que se hace necesario recorrer su proceso generativo e histórico. a convertirse en la feria comercial más grande en torno al ser humano asumido como cliente y sujeto de prácticas curativas. similar a la que hay luego de un accidente de tránsito. Incluso se han vuelto a reiniciar algunos estudios clásicos como el del lenguaje y el pensamiento. antes de intentar formalizar una estructura epistémica de referencia. se produjo en los EEUU una infinidad de estudios sumamente valiosos e interesantes en diversos campos de interés psicológico. La epistemología. pero que gracias a esa perspectiva general podemos reconstruir. Y en tanto que la psicología es un producto cultural. La imagen actual es la que tenemos después de un accidente histórico. por ejemplo. En el último cuarto del mismo siglo. la psicología cultural. al amplio y abigarrado campo de disciplinas aplicativas se fue sumando un reducido pero importante y creciente espacio de trabajo epistémico puro. improvisadas alrededor de cualquier idea interesante. entre otras. pasó de ser una ciencia unitaria y milenaria a ser un novedoso conjunto heterogéneo de técnicas aplicativas concretas. se consolidaron diversas disciplinas psicológicas netamente epistémicas al rededor de la llamada psicología cognitiva. ni puede detenerse en los meandros generados a lo largo de su recorrido sinuoso. pasando por los intereses y errores que afectaron su curso. Es responsabilidad de la epistemología explicar esas deformaciones y accidentes. ¿cuál es la importancia de revisar toda esta historia? Pues la necesidad de comprender lo que la psicología es y responder a la pregunta planteada en el subtítulo. no puede involucrarse con el proceso de la psicología. Ahora bien. Es de esperar que este sea en el futuro el eje sobre el que empiece a girar la moderna y real psicología científica. como una filosofía de la psicología. la antropológica y la evolutiva. pero lo único que tenían de científico era el empleo del método naturalista experimental que habían copiado de la biología. En otras palabras. Es preciso abarcar el extenso proceso histórico cultural completo y entenderlo todo: desde las motivaciones originales de los griegos hasta las expectativas actuales. Estas fueron. De este modo. la psicología en América pasó de ser el más caro proyecto de la humanidad por descubrirse a sí misma. escapando de la fijación naturalista que había dominado el ambiente en las primeras décadas. Hay que entenderlos en su magnitud histórica. Paralelamente renació el interés por la filosofía de la mente y una gran cantidad de estudios en torno a la conciencia han empezado a calentar las brasas de un escenario que parece ser el proyecto de este siglo para la psicología. tecnologistas y aplicativos. desde una amplia perspectiva cultural. pero a partir de las modernas visiones. Es deber de una epistemología referirse a todo ese proceso histórico-cultural desde donde hoy emerge una imagen desfigurada de la psicología. Justo es decir también que.sacar ventaja mostrándose como la única "psicología científica". Este giro consistió en el abandono del sentido epistémico original de la psicología para asumir un nuevo cariz aplicativo social. no puede referirse a una sola expresión de ella. Los procesos culturales no son productos acabados sobre los que se pueden dar definiciones. en la segunda mitad del siglo XX. Lo fundamental de este análisis es destacar con mucha nitidez el gran giro que experimentó la psicología en su paso de Europa a América. Es imposible pretender una epistemología de la psicología sin antes comprender lo que es. Pero es importante remarcar la linea divisoria entre la ciencia psicológica de carácter epistémico puro y aquel conglomerado de modelos terapéuticos.

se concibió un hombre adecuado para la ciencia naturalista y se le sometió a sus cánones. e) La aparición de tecnología psicológica interesada en medir no solo desempeños concretos sino constructos supuestos. El velo con que la ciencia naturalista recubrió al ser humano para hacerlo un objeto más del mundo físico-natural. lo que constituyó el primer error de la ciencia en la edificación de una psicología. En lugar de generar una ciencia para el hombre. El rechazo del naturalismo a sus concepciones religiosas llevó a la negación de las cualidades humanas por considerarlas prejuicios religiosos. al reconocimiento de sus objetos y a la estructuración de la ciencia. pues el conocimiento es un insumo en la fabricación del hombre. Las razones son muchas. La ciencia también fue concebida como una herramienta epistémica orientada a entender el mundo que nos es dado objetivamente. burda y estéril. Una muy seria dificultad para concebir a la psicología como ciencia particular de los seres humanos ha sido la dificultad de concebir al ser humano como especie diferenciada. Lo más gravitante fue el rechazo de la conciencia confundida con el alma que la escolástica definió como fundamento del ser humano (10). y que sentaron precedentes y escuelas. la ciencia como estructura epistémica ha sufrido alteraciones. El hombre fue reducido a un objeto más de este mundo y se le negó fanáticamente cualquier condición especial para iniciar su estudio. Los primeros intentos por estudiar al ser humano encontraron una ciencia estructurada alrededor del mundo natural. aun sin entender cabalmente lo que este significa como especie distintiva y emergente sobre la naturaleza. Se argumentó que Darwin había probado que el ser humano era un simple animal evolucionado (9). produjo una psicología mecánica. c) El inicio de diversos proyectos de psicología desde la perspectiva y métodos del naturalismo.Las dificultades de la psicología Las dificultades de la psicología para alcanzar el estatus de ciencia y el reconocimiento de su condición científica han sido mayores que para cualquier otra ciencia. Esto llevó a los primeros psicólogos a emplear la lógica de las ciencias naturales en el estudio del hombre. pero podemos destacar como principales: a) Las distorsiones que durante mil setecientos años produjo la religión sobre el entendimiento del ser humano como especie y sobre el origen y naturaleza de sus cualidades distintivas. aceptadas por la carencia de una epistemología psicológica orientadora. f) La invasión de escuelas psicológicas hablando su propio lenguaje y predicando su propia verdad. Incluso hubo una escuela que llegó a negar la condición especial del hombre en el mundo. Una dificultad que en cierto modo es natural. Adicionalmente hay que mencionar las dificultades propias de los objetos de la psicología para ser entendidas y concebidas cabalmente. pero también por las transformaciones cognitivas que se producen en el ser humano gracias al conocimiento logrado. En la misma época en que la psicología estaba en proceso de hacerse ciencia. Tanto así que el hombre fue tratado como cualquier otro objeto del mundo y sometido a la metodología naturalista. el naturalismo se enfrentaba a la religión en un esfuerzo por liberarse de su herencia religiosa y transformar sus enfoques. ya que nuestro cerebro está preparado para entender el mundo que nos rodea y no a nosotros mismos. afectada por nuestra mayor capacidad de percepción alcanzada mediante la tecnología. d) La adopción de numerosos conceptos propios del lenguaje popular como puntos iniciales de teorías psicológicas. De hecho. preocupada más por respetar sus principios metodológicos que por descubrir la verdad del ser humano. b) Las distorsiones que durante cuatro siglos produjo la ciencia naturalista en torno al conocimiento científico. Hoy mismo resulta difícil explicar y entender tanto la 18 . y ha tenido que ir variando su estructura epistémica en virtud de nuestros avances.

la psicología ya había ingresado al caos. La ciencia naturalista no sólo se acomoda mejor al funcionamiento de nuestro cerebro. así como el desarrollo caótico de diversas especies psicológicas a lo largo del siglo XX. pero es mucho más de lo que cualquiera podría suponer. Lo cierto es que el cerebro de los humanos es el principal inventor de "realidad". fue la aparición de la física cuántica. La psicología es un proyecto humano que se despliega en la historia y en la acumulación de ideas y conceptos. Desde luego. 19 . como si el cerebro fuera tan sólo una placa fotográfica donde se imprime la realidad tal cual. Esta es la situación que debemos superar en este siglo. el discurso cientificista en torno a la objetividad y la idolatría por el método científico del naturalismo. Lo malo fue que para entonces. Se ha impuesto la ridícula idea de que hacer ciencia es limitarse a establecer correlaciones estadísticas entre dos variables. la psicología tuvo también sus intentos fallidos. El cientificismo promovió una especie de confabulación en contra del observador. Una circunstancia que sirvió como apoyo inesperado en la concepción de una nueva epistemología. como si la observación no fuera una experiencia más. Esto fue más que patente en la psicología norteamericana. no podemos esperar que todo lo que surgió como intento espistémico o manipulativo fue científica y psicológicamente correcto. Bastaría con mencionar a los colores y los sonidos. tal como se la había concebido desde Galileo. Hagamos un brevísimo recuento de lo acumulado en el museo de la psicología durante el último siglo y medio que ha transcurrido. Las dificultades inmanentes de los objetos de la psicología. Este fundamental episodio epistémico probó que la ciencia no era tal como la habían configurado ni como lo prescribía el cientificismo. Hoy casi todo el entorno "científico" gira alrededor de simples correlaciones estadísticas. con toda la prédica religiosa en torno al alma. no es así. ¡Podía hacerse ciencia de otras maneras! A continuación apareció la Teoría de la Relatividad. La obsesión por lo observable impidió la validación de la experiencia. Pero hace falta reconocer y entender con claridad qué es lo que debemos superar. Muchos componentes del mundo concebido por los humanos no existen en el mundo real. Y de hecho. y hasta del razonamiento como método científico. no necesariamente subsidiaria de aquel físiconaturalismo con una epistemología en crisis. Al mismo tiempo. Pero aun con todo ello. y que dio origen al debate en torno a su cientificidad. hay una negación intransigente de la experiencia interna como fuente válida de información. Paralelamente se extendió la consolidación de una epistemología propia para las Ciencias Humanas y Sociales y terminó de validarse a la psicología como una ciencia humana y no naturalista. Siempre es más fácil entender lo que se puede ver y tocar que aquello que sólo se puede imaginar. En su aún corta historia como ciencia. sino que posee ventajas estratégicas al ofrecernos las facilidades de su método. Y todo esto lanzó un velo de dudas y sospechas sobre aquella epistemología que predicaba determinados formatos rígidos para una ciencia única y universal. perdiendo las características de objetividad que exigía el naturalismo decimonónico. de una forma diferente de ciencia.conciencia como la cultura. orientado al mundo exterior. construida sin datos experimentales y sobre una imagen muy subjetiva de la realidad. dieron paso a la crisis que padeció la psicología. Imaginemos estas mismas dificultades en los inicios del siglo XX. han sido de gran ayuda para explicar el panorama de la psicología como ciencia de los fenómenos mentales y culturales. y de paso. Las ventajas de contar hoy con tecnología informática que ofrece una analogía perfecta mediante procesos de información y entornos de realidad virtual y hasta de comunidades virtuales. se trata de entornos de difícil comprensión. y removió todos los cimientos de la física y de la ciencia. debido a que el escenario de las partículas subatómicas dejó de ser observable y medible. y legitimó los esfuerzos por construir nuevas formas de ciencia orientadas a los escenarios humanos. Más grave aun fue la confusión dentro de las mismas comunidades psicológicas ya establecidas y enfrentadas con diversos lenguajes y discursos.

Es decir. A eso se le llamó pomposamente "Psicología Diferencial". En Inglaterra. El problema teórico no era de su incumbencia. La estadística llevó a la psicología a un sistema tautológico donde los constructos se demostraban estadísticamente y luego se les empleaba para fabricar las pruebas estadísticas que los medían. durante la segunda mitad del siglo XIX se iniciaron diversos proyectos psicológicos tanto en Alemania como en Inglaterra y Francia. -abuelos. hijos. En Alemania la invalorable herencia de Kant orientó los estudios de las sensaciones y percepciones como paso inicial hacia la comprensión de la mente. Los primeros objetos de la psicología Como ya se dijo. El resultado de la corriente estadística en psicología fue el establecimiento de la psicometría como la primera gran industria psicológica. etc. al igual que el cubo o el trapecio.Revisaremos los más importantes y veremos de qué manera tales intentos fallidos determinaron un curso en la historia de la psicología.un simple concepto del lenguaje popular. según el cual cada peculiaridad de un hombre es compartida por sus descendientes. pues su objeto de estudio era una pura imaginación. al margen de qué era eso que se medía. de perspectiva naturalista y trasfondo religioso. Así se dio el curioso caso de que el primer autor de una teoría psicológica fue un estadístico. Sir Francis Galton. y su fundamentación era exclusivamente matemática. pues todo su interés era emplear las estadísticas para medir o fabricar pruebas de medición. es decir. impulsada por Galton con sus métodos estadísticos y consagrada luego por la biología. según las cuales Dios le habría otorgado a los seres humanos el don especial de la inteligencia para diferenciarlos de los demás animales. Después de visitar Africa. producto de las concepciones religiosas predominantes en el siglo XIX. Sir Francis Galton acabó convencido de que Dios le había concedido este don solo a ciertas razas. un curioso proyecto iniciado por un personaje extravagante y próximo a la demencia.. Para culminar su proyecto contrató a los estadísticos Spearman y Pearson. un ingeniero mecánico que mediante un sistema de ecuaciones y un nuevo análisis factorial contribuyó al debate sobre la inteligencia y las diferencias individuales.inventando para ello el concepto de "regresión". padres. como L. obviamente. Además de servir para la selección de personas. Este fue un proyecto que se inició a partir de las creencias religiosas de la época. Algunos llegaron incluso a ampliar las matemáticas. aunque se trataba de una disciplina donde nadie sabía mucho sobre lo que se hacía. Thurstone. originaria del naturalismo inglés. y desde la perspectiva naturalista vigente. Más adelante lo seguiría medio centenar de personajes tratando de dilucidar lo que era la inteligencia. Su única utilidad social era determinar las diferencias entre los individuos mediante un gran repertorio de pruebas de todo tipo. las pruebas fueron muy apreciadas por el cientificismo debido a que proporcionan los datos que se emplean en lo que se dio en llamar "metodología de la investigación científica". al margen del problema ontológico. Galton era un fanático de las matemáticas y fue el creador de los métodos estadísticos de correlación de variables. fue una versión típica de la ciencia del siglo XIX. L. 20 . guiados. establecería uno de los mitos pre científicos más emblemáticos de la psicología durante más de un siglo: el estudio de la inteligencia. por su filosofía de fondo. Para probar su teoría inició la investigación de la inteligencia en diversas familias. cada uno desde una perspectiva diferente. De este modo la psicología dejó de ser una ciencia natural y pasó a ser una ciencia abstracta. Spearman fue el que concluyó el proyecto y se convirtió en el primer autor de una teoría psicológica: la teoría de la inteligencia. La inteligencia era -y es. A la larga.

El estudio de la personalidad asumió a la persona como un gran órgano del cual se podría descubrir su estructura y leyes de funcionamiento. A su vez. Los teóricos de la inteligencia y de la personalidad llevaron sus teorías en paralelo. una vez más. establecieron todo un curioso sistema psicopatológico en torno a la personalidad. Así resultó que había "trastornos" de la personalidad. el hecho es que el gran mito de la personalidad como algo quedó consagrado en la cultura occidental y constituyó un objeto más de estudio para la psicología del siglo XX. todos los trastornos señalados allí se refieren en realidad a trastornos del pensamiento y de la afectividad. pues los síndromes psiquiátricos no son tan bien definidos como los de naturaleza biológica. Para la psicología científica moderna ya no tienen sentido y han dejado de ser constructos útiles. todos los intentos por clasificar a los seres humanos han fracasado invariablemente. como si este fuera un órgano más del cuerpo humano. Aparentemente surgió de la vinculación de los rasgos observables de una persona y su modo de ser. Cuando se habla de "la estructura del yo" se anticipa la existencia de un algo en algún lugar dentro de la persona. tales como la simpatía. como si el ser humano estuviera escindido. Junto a ellos transitaron otros conceptos recogidos del lenguaje cotidiano. No obstante las teorías psicoanaliticas aportaron la idea de que la personalidad era algo dentro del ser y movía a la persona. al igual que los derechos o la justicia. todas las teorías de la personalidad del siglo XX fueron a la psicología lo que las novelas de Julio Verne fueron a la ciencia. El otro gran objeto psicológico del siglo XX fue la personalidad. Es más difícil rastrear los orígenes de este concepto mítico. acogieron el concepto de "personalidad" para fabricar sus pruebas de medición y clasificación. Sin embargo. Es decir. He aquí un aspecto del modelo naturalista que resulta imposible aplicar a los humanos. y resultaría mucho mejor referirse a estos trastornos antes que tratar de encajar al paciente en un casillero de personalidad. Finalmente. El primero se sostenía en las ciencias abstractas y el segundo en las ciencias naturales. similares a otros muchos existentes en nuestra comunicación. Pero si leemos con atención. la unión de los rasgos físicos y el modo de ser característico. la decencia o la estupidez. La noción original de personalidad era la de un conjunto de rasgos que tipifican a las personas. Se trata de "objetos conceptuales" generados por la percepción organizada mentalmente. la inteligencia finalmente se diluyó bajo la más pragmática noción de habilidades específicas y múltiples. de los cuales psicólogos y fisiólogos se sintieron obligados a dar 21 .Después de un siglo de elucubraciones teóricas. Los psicometristas. que siempre resulta dudoso. Gran parte de este siglo transcurrió en un estéril debate acerca de los constructos inteligencia y personalidad. Es apenas una elaboración mental colectiva. Los mismos psiquiatras resumieron el asunto de la personalidad así: "La personalidad puede definirse como ese particular conjunto formado por los modelos de conducta y tendencia relativamente permanentes que son característicos de un individuo (11). Cada psiquiatra y psicólogo de renombre tenía su propia teoría de la personalidad. Ambos constructos fueron tratados como dos escenarios independientes alojados dentro del ser humano. que constituyen un capítulo especial del DSM. pero no de objetos ni de procesos reales que puedan ser sometidos al escrutinio científico. más aun cuando intentaron estudiarlos mediante el método naturalista. no era nada. que era una especie de epistemología de su psicología particular. Los psiquiatras. Eso era todo. la psicología cognitiva tuvo que hacerse cargo del tema (Sternberg) para sacarla del hoyo psicométrico. Tanto la inteligencia como la personalidad son conceptos culturales. como temperamento y carácter. Como sea. Así fue como Kretschmer emprendió su clasificación de tipos de personas. La reificación de estos conceptos hizo perder mucho tiempo a los psicólogos durante el último siglo. es decir. basado en la "personalidad". la belleza. La perspectiva naturalista exigía una clasificación de la naturaleza. siguiendo su enfoque médico y su formación psicoanalítica. sin esforzarse por una integración.

cuenta. La diferencia que incorporaron fue negarse a estudiar al animal para ocuparse de su sola conducta. es decir. cayeron en un dualismo sutil. Fue el intento norteamericano por fabricar una nueva psicología a la imagen y semejanza de una ciencia naturalista. orientada al servicio social y a las posibilidades comerciales. era como un circo donde algunos se esforzaban por mostrar los trucos que hacían sus animales. a partir de la observación de animales en laboratorios durante la práctica ritualista del método experimental del naturalismo inglés. Peor aún: se contradecían. surgido en Norteamérica a principios del siglo XX. empleó el concepto de temperamento explicándolo en virtud de la velocidad de los procesos de excitación e inhibición. objetos y disciplinas extrañas. En realidad fue una forma de biología. La aparición del conductismo significó una desviación radical hacia un naturalismo fanático. Pero además los conductistas emprendieron una cruzada antipsicológica que no tiene paralelo en el mundo de la ciencia. asumiendo que "conducta" y "animal" eran como dos estados diferentes. lo supeditaron todo a dicho enfoque: no solo a la psicología sino incluso al propio ser humano. y otros lucían sus malabarismos terapéuticos. además de esparcir por todos lados una pseudopsicología y una farsa pseudocientífica. En una especie de gansterismo académico. Pavlov. El éxito inicial del conductismo se debió a que se ajustaba perfectamente a la cultura norteamericana: tecnologista. A todos ellos se sumaría luego el concepto mítico de "conducta". que se encuadraba muy bien dentro de esa actitud general de los norteamericanos. utilitarista. Su interés primordial era la fabricación de técnicas de control conductual. trataron de ganar supremacía mediante la aniquilación de la psicología recurriendo a la retórica cientificista para acomodar el mundo a su perspectiva. Ese fue el aporte norteamericano al caos psicológico que sobrevino después. la psicología acabó como un cajón de sastre. importado por los EEUU para dar inicio a su ciencia. consolidando finalmente la gran crisis de la psicología. asumieron la categoría de concepto psicológico sin serlo. pragmática. que fue reducido a la condición de un animal cualquiera. La psicología norteamericana de mediados del siglo XX se caracterizaría por seguir este modelo de nueva doctrina discursiva y escuela cerrada con practicantes fanáticos. A decir de algunos autores. Todas ellas no eran más que técnicas terapéuticas compitiendo en un mercado de panaceas curativas sin mayor sustento teórico. pero crearon toda una doctrina para justificar este objetivo como un objetivo científico. sin embargo nunca alcanzó a ser una propuesta coherente. como una feria de teorías y de escuelas divergentes. sin muchas complejidades teóricas. como una plaza pública repleta de profetas y amuletos. Esto creó la paradoja de dos "psicologías" que no tenían nada en común. recubrir sus falencias epistémicas y sembrar el antimentalismo. Casi todos los términos del idioma con alguna connotación psicológica. Así. lleno de conceptos. Lo anunciaron en un texto muy explícito titulado "La psicología tal como la ve un conductista". Lo cierto es que el conductismo fue una salida forzada y simplista a la que recurrieron algunos practicantes del experimentalismo naturalista ante el agudo problema que les planteaba la psicología (12). simple. disciplina que los primeros psicólogos americanos practicaban en sus recién instalados laboratorios. definida como "así es como nosotros entendemos y hacemos las cosas". por ejemplo. Gracias a este novedoso estilo se generaron sectas de fanáticos seguidores que dieron inicio una larga época de crisis en la psicología. Convencidos de que el método experimental era la única forma de hacer ciencia. Emplearon una nueva forma de ejercer y practicar la ciencia apoyados en el discurso y el exhibicionismo efectistas para ganar aceptación. Todo ello confluyó para cuestionar la condición científica de la psicología y para 22 . El conductismo abrió las puertas para el ingreso de muchas otras "nuevas psicologías" que se sumaron con el mismo arrojo a ofrecer soluciones terapéuticas en nombre de la psicología. aunque eso fue antes de que rechazara los conceptos psicológicos. ingenuo y obsoleto.

la percepción y el pensamiento. Nótese que la psicología no aparece como una ciencia natural sino como una ciencia humana. pero la mayor parte de su escenario pertenece a una perspectiva humana y cultural.III - El conocimiento en la ciencia de la psicología Empecemos por mostrar la clasificación general de las ciencias. Por tanto. que pese a su constante discusión vamos a establecer como sigue: Obviamente este no es un cuadro completo. Paradójicamente. Hay muchas más ciencias debajo de las tres clases básicas de ciencias. pues cada clase de ciencia enfrenta un escenario completamente diferente y. En cambio. El único propósito del cuadro es mostrar las grandes divisiones de la ciencia y la ubicación de la psicología en el escenario científico. . el estudio del hombre como sujeto activo en medio de una cultura. tales como la memoria. 23 . Esto tiene muy grandes repercusiones en el aspecto epistémico.volver a preguntar ¿cuál es el objeto de la psicología? Y por último: ¿qué es la psicología? Por ello la importancia de haber empezado por responder estas cuestiones. debe estructurar una epistemología apropiada a su escenario. debemos considerar a la psicología como ciencia humana y cultural. El caso insólito de la psicología es que uno de sus campos de estudio pertenece a la ciencia naturalista. en contra de las creencias cientificistas. el escenario que pertenece a las ciencias naturales es el que corresponde a los procesos mentales básicos. corresponde plenamente a la perspectiva de las ciencias humanas y culturales. por tanto.

La psicología. De hecho. detengámonos a revisar la última etapa del recorrido de la ciencia. como fue el caso de Ilya Prigogine. así como los procesos humanos. y una psicología científica real. a consecuencia de la evolución de la materia y de la vida. Estos dos conceptos forman parte de las estructuras epistémicas más modernas en las ciencias. 24 . llevaron a transformar todas las estructuras epistémicas. pero sobre todo a cambiar. y no bajo leyes físico-naturales. en tanto fenómeno distintivo y autónomo. Muchas disciplinas científicas no supieron asimilar los sorprendentes cambios de enfoque alcanzados por la física y la química en el siglo XX. La psicología requiere urgentemente hacer su propio salto y trazar una linea de separación entre lo que podríamos llamar una psicología pre científica. La realidad de la que somos parte.Antes de intentar una epistemología. no sólo nos enfrenta con diversos objetos y fenómenos concretos sino con diversos escenarios en los que aquellos existen. por llamarlo de algún modo. pero de inmediato debe dar un salto cualitativo para entender al hombre como nuevo fenómeno emergente. pero que más allá de estos debemos cambiar hacia un enfoque netamente humano. En la segunda mitad del siglo XX. Estos surgen de los distintos niveles que adquiere la realidad. En los escenarios más elementales. genera su propio escenario y despliega su existencia bajo sus propias reglas. que se estructure según las concepciones epistémicas modernas. sobre todo. La corta historia de la ciencia y su epistemología. de la actividad espontanea e intrínseca de la materia. en tanto conocimiento de la realidad. Tuvieron que ser los propios científicos los que se ocuparon de las implicancias filosóficas de su saber. En cada uno de ellos debemos reconocer la existencia de diferentes tipos de relaciones. ajenos a las leyes físicas del mundo. Esto era más que evidente en diversas escuelas psicológicas que aun seguían exaltando propuestas físico-naturalistas de principios de siglo a las que se aferraron dogmáticamente. pues el hombre. configurando sistemas. La ciencia. la ciencia descubrió escenarios a los que llamó "complejidad" y fenómenos a los que llamó "caos". por tanto su estudio exige herramientas y estrategias que sean adecuadas para cada caso. quien tuvo que explicarnos esa especie de ruptura entre la química clásica y la moderna a partir del concepto de procesos reversibles e irreversibles y. Muchos escenarios quedaron desfasados. es diversa y variada. nos han probado que fue un error de la humanidad creer que podía existir un solo formato del saber universal con un solo método estandarizado. la ciencia que finalizó el siglo XX fue muy distinta a la que inició ese mismo siglo. como ciencia puente entre el naturalismo y el culturalismo. parte de un escenario naturalista para entender los fenómenos mentales más elementales como fenómenos físico-naturales. Esto quiere decir que existen segmentos del escenario de la psicología básica que se resuelven con el enfoque naturalista. desde la perspectiva de un funcionamiento cognitivo que posee sus propias reglas en tanto fenómenos propiamente humanos. La velocidad con que los conocimientos científicos empezaron a incrementarse. Hasta podríamos afirmar que aun no hay epistemología que refleje apropiadamente el estado actual de la ciencia. propiedades y patrones.

La mayor parte del escenario humano está compuesto de un entramado de sistemas o fenómenos que gozan de autonomía funcional. los escenarios culturales y sociales no son factibles de experimentación. entendida como la vinculación directa e interdependiente de determinados factores claramente distinguidos. tal que lo lleva a otro nivel de realidad distintiva. 25 . De otro lado la ciencia no puede quedarse en el nivel de establecer simples relaciones de causalidad. donde predominan relaciones multifactoriales altamente aleatorios e irrepetibles. progresar en su entendimiento general. a partir de allí. pero también en los procesos mentales que dependen tanto de sistemas internos como de los culturales donde las relaciones directas de causalidad lineal desaparecen y los patrones se hacen más difusos. va ocurriendo lo contrario. las fases de la vida humana no son una secuencia lineal. El naturalismo se ha negado sistemáticamente a reconocer la condición especial del ser humano. Aunque la práctica del método naturalista. como lo exige el naturalismo. pero que no pueden ser desmontados para ser estudiados por partes en sus vinculaciones elementales. Es imposible progresar científicamente con la simple acumulación de datos cuantitativos y con el solo apoyo de la fundamentación estadística. A medida que los escenarios se complican por la aparición de cuerpos con mayores propiedades y eventos más diversos. este tiene que ser la condición especial y diferenciada que tiene la especie humana sobre este mundo. con una mínima actividad azarosa. ha demostrado sus limitaciones como instrumento de apoyo en la edificación de la ciencia.por ejemplo. En el campo de las ciencias humanas. Lo ha hecho para retener al hombre dentro de su enfoque. donde la complejidad es inherente a sus escenarios. actuando en un medio básicamente estable. que es el nivel que realmente importa. ya que no puede ofrecer más que una simple relación de causalidad directa y muy concreta. ni se entienden si no se apela a la subjetividad para representarlos idealmente a través de una teoría. La psicología debe manejar ambas perspectivas para integrarlas en un mismo conocimiento integrado sobre el ser humano. pues el azar asume un papel preponderante hasta llegar a formar ambientes esencialmente caóticos. Esto ocurre desde los procesos mentales hasta los procesos humanos y culturales. sigue vigente en la psicología como ritual académico. aun en escenarios que son sumamente amplios. y que además se interfieren y nutren mutuamente. mal llamado "método científico". Esta es una forma de abordar los fenómenos cognitivos que no gozan de las condiciones de objetividad exigida por el naturalismo. Para poner un ejemplo. de naturaleza azarosa. En ellos solo puede apelarse al estudio directo de los fenómenos. sencillamente porque el fenómeno desaparece. incluso en el mismo ámbito de las ciencias naturales cuando tiene que enfrentarse a escenarios complejos. ya que existen opciones que cada ser humano puede elegir libremente e incluso pierden su diferenciación y orden aparente. multifactorial y cambiante. pero desde el punto de vista cultural. La psicología como ciencia parte de este hecho real y fundamental. No es factible ninguna investigación sin tecnología. sus sociedades y sus culturas. como lo son las personas. hay una clara dominancia de la causalidad. No obstante. La mayor parte de estos sistemas no son evidentes. desde el punto de vista naturalista la vida humana transcurre en una secuencia lineal de etapas claramente diferenciables. En la medida que esta tecnología ha empezado a surgir. Tiene que ir al entendimiento de los sistemas. y su empleo compulsivo ha empezado a ser cuestionado. pero su mayor enfoque es cultural. este método ha aportado muy poco en el avance del conocimiento científico. tal como ocurre en las sociedades humanas. Las investigaciones en los campos de la psicología han tenido el inconveniente de la falta de tecnología apropiada. Es a partir de una teoría tentativa que apelamos a pruebas experimentales específicas que intentan probarla o refutarla. la psicología ha encontrado un gran sustento para sus investigaciones en el campo de sus problemas básicos. es decir. Pero aunque estos procesos no se puedan desmontar se pueden identificar y. Pero si hemos de partir en la psicología de la comprobación de un hecho fundamental.

Somos pues una especie que marca la diferencia. El caso humano es diferente ya que resulta obvio que no estamos gobernados por la Naturaleza. Su conocimiento ya no es el de la especie ni se transmite por códigos genéticos sino por sus propios códigos culturales. cómo se almacena. Es el único ser capaz de construir programas específicos para un solo individuo y. obviamente. Su objeto de estudio es el mismo fenómeno humano como sujeto capaz de crear representaciones del mundo en su propio escenario mental como condición natural. todas ellas se rigen por sus programas genéticos de especie. al mundo que nos rodea. por tanto.y se erige a partir de este nuevo nivel de realidad. es decir. está obligada a superar los enfoques de una ciencia físico-natural. nuestra evolución ya no ha sido biológica sino cultural. lo cual consigue con apoyo de su cultura. capaz de generar sus propias imágenes. planificar. todas ellas pueden estudiarse desde una misma ciencia naturalista. no podría haber ocurrido sin una previa independencia de la Naturaleza. por dentro y por fuera. vale decir. De hecho. es el único ser que se autoconstruye siendo resultado de sí mismo. Y esto. se libera de la dependencia absoluta de la Naturaleza. Es decir. logrando así escapar de un "destino natural". se transforma y se recupera? Estas son algunas de las muchísimas interrogantes que la psicología emprende como ciencia de lo humano. ¿Por qué trazar una separación entre lo físico-natural y lo humano? Primero porque el ser humano es un fenómeno muy particular de este mundo. Desde que el hombre aprende a usar su conciencia como un escenario virtual de representación de la realidad y adquiere la capacidad de ser un programador cognitivo. una realidad esencialmente humana. pues aunque cambien su apariencia exterior para adaptarla a su peculiar estilo de vida y a su ambiente vital. Y su mayor peculiaridad es que tal escenario no nos ofrece la misma estabilidad de la Naturaleza. y además crear su propio mundo privativo-individual y privativo-colectivo. pues su objeto de estudio no pertenece al mundo físico-natural. más aún. El hombre emerge como un organismo capaz de representar su realidad y de programar su conducta por sí mismo. específicos para cada época y hasta para cada circunstancia. ya que rompe con la lógica del mundo físico-natural sobreponiéndose a sus determinantes. Deja de vivir confinado a la realidad de la Naturaleza para depender de sus propios escenarios virtuales. por sus propios códigos individuales y colectivos. pero además. tiene que 26 . Los animales inferiores son tan estables que permanecen iguales desde hace millones de años. La evolución de nuestra especie. una vez aparecida. El hombre no es un animal que vive a merced del medio natural sino que se desenvuelve guiado por ideas y creencias en un entorno cultural. establecer sus programas de acción con proyección hacia el futuro. En suma. ¿Dónde y cómo se soportan estos sistemas y cuál es su dinámica? ¿Cómo es posible que el fenómeno de la cultura y la civilización puedan darse? ¿Cómo se genera el escenario virtual de la conciencia? ¿Cómo se construye en ella la realidad humana? ¿Cómo se genera el conocimiento. De modo que la perspectiva del naturalismo no nos sirve de nada. Se transforma muy rápidamente a lo largo de la historia. Las demás especies son muy parecidas entre sí. Esto lleva a la psicología más allá de los alcances y formatos de una ciencia naturalista clásica. es decir. son lo que son y están enteramente a merced de la Naturaleza. de su propia circunstancia o historia particular y no tan sólo de un código genético. a través de una cultura o red de individuos vinculados por un complejo entramado de sistemas comunicantes y un conjunto de objetos simbólicos. que se rige por su propia lógica y que genera su propio mundo. En consecuencia. dirigir sus procesos de tratamiento de información. deja de seguir una programación biológica para conducirse mediante su propio programa cognitivo. La psicología. por tanto carecen de individualidad y están a merced de la Naturaleza en un medio natural básicamente estable.

y por lo tanto. y abarca el producto más patente del hombre como fenómeno emergente sobre la naturaleza: la cultura. Por todas estas razones. el hombre sigue siendo parte de la naturaleza. Por último. Y hasta podríamos decir que es la madre de muchas ciencias humanas ya que es la responsable de explicar cómo se dan las cualidades que hacen factibles los demás fenómenos abordados por otras ciencias humanas como la educación. Es así como fue establecido originalmente por los griegos en el siglo III antes de Cristo.reflejarse en la ciencia que lo estudia. al ser una especie que depende de su programación cognitiva. biologías y hasta físicas de movimientos o de campos de interacción. El escenario de la psicología Ya se ha establecido a la psicología como una ciencia interesada por el ser humano en tanto humano. su cualidad diferenciada del resto de los animales y sus capacidades superiores que le permiten elevarse sobre el mundo natural. que es una especie de atmósfera vital que recubre la realidad natural del ser humano. su objeto de estudio está referido a aquellos aspectos que le confieren al hombre su condición humana. La cultura no se rige por leyes físico-naturales. y fue así como lo entendió el cientificismo naturalista. no existe razón alguna para que la estudiemos desde la perspectiva de las ciencias naturales. Pero eso no nos daría una psicología. la psicología. es el intelecto. Se dirá que. Todo ese amplio territorio es el campo de la psicología como ciencia de lo humano. La primera es. Este detalle rompe la lógica de la ciencia natural. por ejemplo. y aun otras más. cuyo sentido es "ánima" o motor que mueve a los animales. zoologías. etimológicamente. y siendo este un proceso de autoconstrucción permanente y aleatorio. los arreglos lógicos que determinan los programas cognitivos evidentemente no vienen de la naturaleza sino de los sistemas culturales que el propio hombre ha generado. Es decir. En segundo lugar. significa que no hay un ser humano como "cosa dada" sino como fenómeno en produción o "cosa dándose". que se sobrepone al ambiente natural y al que conocemos como "cultura" o "ambiente cultural". igual. el sentido etimólogico de la palabra "psicología". es el estudio del aparato cognitivo. Desde luego que sí. la ciencia naturalista está fuera de lugar como marco lógico epistémico para la psicología. pero no psicologías. el hombre ha construido su propio ambiente vital. en el caso de los humanos. Para Aristóteles este motor. Los estudios naturalistas del hombre no producen psicología. debido a que ya no puede seguir siendo una ciencia fundada en "leyes naturales" ni en la lógica de la física del mundo natural. Aun parece necesario aclarar que "alma" no se refiere al alma de los cristianos sino al de los griegos. 27 . Son etologías. El espacio que aborda la psicología como ciencia se inicia en el salto cualitativo que da el hombre para escapar a su condición animal y actuar guiado por sus propios programas. Luego de iniciarse la Era Cristiana vino la confusión del alma cognitiva griega con el alma espiritual de los cristianos. Estos aspectos o cualidades residen en su estructura psíquica. Para decirlo en términos modernos. En tercer lugar. término con que nos referimos a las funciones superiores de la estructura cerebral. estructurada para entender un mundo de objetos dados y repetitivos. Y de hecho podemos estudiarlo también desde la perspectiva naturalista. Decimos que la psicología es la primera de las ciencias humanas porque es la que aguarda al hombre inmediatamente después de su aparición como fenómeno exclusivo y diferente sobre este mundo. la cual significa "estudio del alma". como resulta obvio. Tenemos al menos tres argumentos centrales para defender esta posición.

El mundo de los humanos es el conjunto de las interpretaciones colectivas que se apoyan en estructuras culturales para guardar coherencia. Cualquier libro de texto de psicología actual muestra en su Tabla de Contenidos asuntos como el pensamiento. morales. Este consenso se evidencia en los libros y artículos. el lenguaje. La psicología se ocupa de los niveles más complejos de la estructura psíquica: precisamente los procesos psicológicos. En vista de su particular escenario de estudios. El naturalismo desvió la atención de la psicología tan solo hacia aquellas facultades que le permiten captar el mundo físico mediante sus sensores. los sentimientos y la racionalidad cultural. dejando de lado lo más importante que es entender cómo se capta el mundo humano. la ciencia de la psicología difiere de las ciencias que el hombre ha elaborado como estrategia cognitiva para aprehender el mundo. Hay una extensa colección de obras clásicas que afirman este sentido de la psicología. Son los sistemas de racionalidad cultural los que nos permiten otorgarle al mundo humano un mismo sentido homogéneo y general. La visión naturalista siguió concibiendo al hombre como un animal interesado en adaptarse al mundo. El funcionamiento cerebral es tan complejo que en él se desarrollan diversos niveles de interacción. El estudio del fenómeno humano nos lleva irremediablemente a entender los procesos mentales básicos. Se trata de dos facultades distintas ya que enfrentan escenarios diferentes: una depende de información física recogida directamente por los sentidos. La psicología se interesa por las cualidades humanas. cuya torre o pila distingue siete niveles que vamos a explicar brevemente. la memoria. En la visión de la psicología naturalista clásica el mundo estaba dado y el hombre se limitaba a captarlo. así como las redes asociativas culturales establecidas por estos como seres colectivos. A lo largo de dos mil años. sin considerar que el hombre ha transformado el mundo. Para entender esto podemos tomar como analogía lo que ocurre con la Internet.El segundo argumento es la herencia histórica de los aportes psicológicos. el aprendizaje. mientras que la otra exige procesos más complejos de interpretación de información semántica o simbólica. entre muchos otros del mismo escenario. autores y escuelas filosóficas. pero principalmente por las que le permiten entender el mundo privativo y propio de los humanos. la psicología ha sido entendida como el estudio de los aspectos superiores del hombre. en medio de una sociedad que se vincula por un entramado de relaciones que constituyen su cultura. el objeto de la psicología es el conjunto de fenómenos mentales que permiten al hombre desenvolverse como un organismo complejo y superior. según las épocas. la psicología no se rige por la epistemología ni la ontología de las ciencias naturales. cuyo conocimiento y manejo a un nivel muy adecuado. El tercer argumento es el consenso científico. ya sean espirituales. a pesar de sus variaciones individuales. codificada en diversos sistemas comunicantes y existentes en el ámbito cultural. Sin embargo. 28 . Para la psicología moderna el hombre se enfrenta al mundo concebido por él. El mundo no tiene una sola forma que deba ser captada eficazmente. no exige conocimientos de electrónica ni de informática. Hoy muy pocos científicos dudarían que el objeto de la psicología son los aspectos cogntivos y emotivos del ser humano. éticos o intelectuales. orientadas exclusivamente al mundo natural. No hay un mundo dado. En este ambiente se ha definido un modelo de integración sucesiva que nos sirve como ejemplo. Es el llamado modelo OSI. Estos deben ser entendidos desde una perspectiva físico-naturalista. En tanto que el objetivo de la psicología no es aprehender el mundo que nos rodea sino al propio hombre y sus cualidades. esto no nos lleva a la biología ni a la neurociencia. físico y exterior. teniendo como fundamento el funcionamiento de la estructura nerviosa superior. como aquellas con que logra aprehender el mundo físico que le rodea. En consecuencia. el cual es ya un sentido universal.

El siguiente paso. Este nivel ya no es físico-naturalista sino completamente humano. pues se trata del transporte de los datos. La cuarta capa es algo que ya dejó de ser físico. digamos. los niveles físicos y neuronales. Nuestra misión es comprender los procesos mentales más elementales. El hombre tiene la particularidad de poder autoconstruirse a partir de un pequeño fundamento animal. De este modo hemos 29 . empleando y haciendo cultura. es atender el nivel más complejo que es el propio ser humano como fenómeno particular ya constituido. el usuario común y corriente sólo conoce esta capa superior y le resulta suficiente para manejar Internet. lo cual sería más que suficiente si lo que deseamos es entender y manejar la Internet. La tercera capa se ocupa de la estructura de la red y el direccionamiento de los datos en la red. La siguiente capa se ocupa del enlace de los datos a través del medio físico. El ejemplo de la torre OSI permite entender de qué manera podemos abordar los procesos mentales. y hasta de las neurociencias. Pues bien. Esto hace que el hombre no sea un objeto dado sino un sujeto por darse. Otros procesos como el razonamiento. los psicólogos no somos ni pretendemos ser neurólogos. No hace falta que nos involucremos con los niveles básicos. Es una estructura lógica que le otorga sentido a cada paquete de datos y es incluso independiente de las capas inferiores. La sexta capa es la de presentación. pues se trata del nivel de sesión y se ocupa de mantener la comunicación entre máquinas. Algo que perturba el estudio de la psicología. Incluso podríamos añadir una capa adicional para referirnos a las diversas aplicaciones que usamos en un computador que ofrece acceso a Internet. como nos acusan los conductistas. Algunos de ellos parecen estar más cerca del nivel biológico y otros. escapa a la perspectiva clásica del naturalismo. De hecho. la tarea inicial de la psicología es comprender el origen y características de todas las funciones básicas que son propias del ser humano en tanto humano. Como consecuencia. Es decir. que hace las veces de traductor de la información y la hace manejable por la máquina. afectados de manera directa por las estructuras lógicas culturales. convirtiéndose luego en núcleos funcionales que se suman a las estructuras funcionales heredadas genéticamente y llegan a confundirse con ellas. es decir los cables de conexión. social y cultural. ya que esta cualidad permite la especialización de ciertas zonas cerebrales en la ejecución de determinadas tareas. son estas estructuras culturales las que determinan la configuración cerebral final durante la fase de desarrollo. Lo primero que debemos entender es que el ser humano es el único animal que no llega al mundo completamente diseñado por la naturaleza. Aunque esto es todavía un misterio por revelar. en medio de una sociedad. Entonces tenemos procesos que están más cerca del nivel biológico y procesos que están más alejados de este. Pero más allá de estos episodios. a la manera de la torre OSI. Es aun una tarea pendiente el llegar a establecer la secuencia de capas de interacción. corresponde ya a un enfoque propio de las Ciencias Humanas y Sociales.Niveles de la torre OSI: En la parte más elemental se halla el nivel físico. más cerca del nivel cultural. sin llegar nunca a ser un objeto dado. La séptima capa es la que proporciona un amplio número de funciones disponibles para que las aplicaciones puedan interactuar con el sistema. En la quinta capa recién nos involucramos con la máquina. parece razonable asumir que procesos como el pensamiento son resultado del funcionamiento fluido de la actividad cerebral. Por ello. entendido como un procesamiento arbitrario de información. sugieren una conexión con las estructuras lógicas de la racionalidad cultural. necesarios para entender el funcionamiento complejo del ser humano. Unos cuantos llegan a manejar la séptima capa y son capaces de modificar aplicaciones. Están en un plano superior del complejo entramado de interacciones que suceden en el cerebro humano. Pero estas son funciones psicológicas. es el hecho de la plasticidad cerebral. en la tarea de representar la realidad en la conciencia. tal como ocurre con las zonas del lenguaje.

Se tiene que atender ambos escenarios. las ciencias físico-naturales poseen una normatividad epistémica que exige la más plena objetividad como requisito primordial para la validación de su saber. que valen no por lo que son en el mundo real sino por lo que representan en el mundo subjetivo humano. Pero esto no puede hacerse ignorando los procesos internos para asumir un sujeto actuante como tal. La explicación del comportamiento humano es el objetivo general de la psicología como ciencia. No hay forma de ignorar alguno de ellos si deseamos entender al hombre. el escenario más amplio y complejo que tiene la psicología parece ser el de los individuos humanos actuando en su medio sociocultural. es la psicología la llamada a explicar cómo se sustenta el escenario cultural. Debido a su orientación hacia el mundo. los que empleamos para comunicarnos. Negarlos equivaldría a negar el proceso por el cual concebimos un mundo y el escenario en donde este mundo se configura. Algunos de estos procesos llevan a configurar la realidad humana en la conciencia. ya que el hombre resuelve la dinámica que se produce en el enfrentamiento de sus impulsos biológicos y los condicionamientos culturales. Estimamos que esta condición no se pierde porque el proceso a estudiar se encuentra en el interior del cerebro humano. independiente y ajeno al sujeto. Se trata de una objetividad ontológica. Por uno y otro rumbo. Y ese es el objetivo mayor de la psicología como ciencia. regidos por sus propias estructuras lógicas. Por esto mismo. Podríamos asumir una objetividad ontológica cuando abordamos los procesos de comunicación que se producen en la sociedad y que forman parte de la cultura. Es un hecho real y ajeno a cualquier humano que existe comunicación y entendimiento a través de objetos simbólicos. Hoy aquellas objeciones del naturalismo carecen de todo sentido. tal como ya hemos explicado antes. por ejemplo. Los procesos que la psicología estudia existen en la realidad física y son parte de la realidad humana como lo son todos los demás elementos de la realidad humana. y de todos los elementos simbólicos que configuran nuestra cultura. La negación inicial del naturalismo hacia estos objetos de estudio obedeció a la imposibilidad de emplear con ellos el clásico método experimental que heredaron de la biología. es decir. Ese es el caso del dinero. la psicología en su trabajo científico se ve forzada a manejar ambas perspectivas: naturalismo y culturalismo. Esta objetividad requiere que su objeto de estudio sea un existente físico. incluyendo desde luego. Así se da el caso de que aun los objetos del mundo real no nos interesan en su objetividad sino en su subjetividad.tratado de explicar de qué manera y por qué la psicología es la ciencia puente entre las ciencias naturales y las culturales. Sin duda. la psicología llega a emparentarse con disciplinas naturalistas y culturalistas. y son evidentes. Pero insistimos en que el mayor panorama epistémico de la psicología se encuentra en el escenario humano y sociocultural. ni aun cuando este proceso se desarrolle a un nivel no físico sino lógico. 30 . ya que en última instancia.

. Kairós. (1972) Conocimiento Objetivo.. B. (1996) Epistemología de las Ciencias Sociales. K... Edición 2005. K.Feyerabend. (1996) Psiquiatría.Kant.Aristóteles (350 A. S. 34) 2.Hatfield. J. (2002) Psychology. W..Skinner.C) De Anima. J. México. XXI 4... Online. 5. G.. L.James. (pag. Tecnos. (1904) ¿Existe la conciencia? On-Line 11. B. (1972) Conocimiento Objetivo.Watson. 10. G.. K. Philosophy and Cognitive Science. Bogotá.Popper. I.Watson.Briones. (1991) "¿Puede la psicología ser una ciencia de la mente?" On-Line 12. (1996) Tratado contra el método. (1946) El existencialismo es un humanismo. 108) 1b. Barcelona 9. 7. B. On-Line 8. Taurus..Kolb. J-P. (1781) Crítica de la razón pura.Popper. Tecnos. Ed. On-line 6. (1986) Psicología Integral.F. ICFES.Sartre.Referencias 1a.Wilber.. 13.. On-line 3. (pag. (1913) La psicología desde el punto de vista de un conductista.. P.. ibid 31 .

El tercer argumento es el consenso científico. en el caso de los humanos. morales. Es decir. El escenario de la psicología Ya se ha establecido a la psicología como una ciencia interesada por el ser humano en tanto humano. Tenemos al menos tres argumentos centrales para defender esta posición. Este consenso se evidencia en los libros y artículos.responsable de explicar cómo se dan las cualidades que hacen factibles los demás fenómenos abordados por otras ciencias humanas como la educación. Aun parece necesario aclarar que "alma" no se refiere al alma de los cristianos sino al de los griegos. el sentido etimólogico de la palabra "psicología". El segundo argumento es la herencia histórica de los aportes psicológicos. éticos o intelectuales. Hoy muy pocos científicos dudarían que el objeto de la psicología son los aspectos cogntivos y emotivos del ser humano. La primera es. Luego de iniciarse la Era Cristiana vino la confusión del alma cognitiva griega con el alma espiritual de los cristianos. orientadas exclusivamente al mundo natural. su objeto de estudio está referido a aquellos aspectos que le confieren al hombre su condición humana. Para Aristóteles este motor. y fue así como lo entendió el cientificismo naturalista. en medio de una sociedad que se vincula por un entramado de relaciones que constituyen su cultura. los sentimientos y la racionalidad cultural. así como las redes asociativas culturales establecidas por estos como seres colectivos. la psicología no se rige por la epistemología ni la ontología de las ciencias naturales. según las épocas. término con que nos referimos a las funciones superiores de la estructura cerebral. el cual es ya un sentido universal. el objeto de la psicología es el conjunto de fenómenos mentales que permiten al hombre desenvolverse como un organismo complejo y superior. la memoria. Para decirlo en términos modernos. Es así como fue establecido originalmente por los griegos en el siglo III antes de Cristo. la psicología. Cualquier libro de texto de psicología actual muestra en su Tabla de Contenidos asuntos como el pensamiento. su cualidad diferenciada del resto de los animales y sus capacidades superiores que le permiten elevarse sobre el mundo natural. por ejemplo. la ciencia de la psicología difiere de las ciencias que el hombre ha elaborado como estrategia cognitiva para aprehender el mundo. físico y . Hay una extensa colección de obras clásicas que afirman este sentido de la psicología. el lenguaje. la cual significa "estudio del alma". autores y escuelas filosóficas. Estos aspectos o cualidades residen en su estructura psíquica. A lo largo de dos mil años. la psicología ha sido entendida como el estudio de los aspectos superiores del hombre. ya sean espirituales. En consecuencia. En tanto que el objetivo de la psicología no es aprehender el mundo que nos rodea sino al propio hombre y sus cualidades. es el estudio del aparato cognitivo. como resulta obvio. etimológicamente. cuyo sentido es "ánima" o motor que mueve a los animales. entre muchos otros del mismo escenario. En vista de su particular escenario de estudios. el aprendizaje. es el intelecto.

a pesar de sus variaciones individuales. Son los sistemas de racionalidad cultural los que nos permiten otorgarle al mundo humano un mismo sentido homogéneo y general. Para la psicología moderna el hombre se enfrenta al mundo concebido por él. teniendo como fundamento el funcionamiento de la estructura nerviosa superior. Estos deben ser entendidos desde una perspectiva físico-naturalista. La sexta capa es la de presentación. no exige conocimientos de electrónica ni de informática. pues se trata del nivel de sesión y se ocupa de mantener la comunicación entre máquinas. esto no nos lleva a la biología ni a la neurociencia. Sin embargo. como aquellas con que logra aprehender el mundo físico que le rodea. pues se trata del transporte de los datos. No hay un mundo dado. La siguiente capa se ocupa del enlace de los datos a través del medio físico. Es el llamado modelo OSI. La psicología se interesa por las cualidades humanas. La séptima capa es la que proporciona un amplio número de funciones disponibles para que las aplicaciones puedan interactuar con el sistema. El naturalismo desvió la atención de la psicología tan solo hacia aquellas facultades que le permiten captar el mundo físico mediante sus sensores. Se trata de dos facultades distintas ya que enfrentan escenarios diferentes: una depende de información física recogida directamente por los sentidos. codificada en diversos sistemas comunicantes y existentes en el ámbito cultural. El estudio del fenómeno humano nos lleva irremediablemente a entender los procesos mentales básicos. Incluso podríamos añadir una capa adicional para referirnos a las diversas aplicaciones que usamos en un computador . El mundo de los humanos es el conjunto de las interpretaciones colectivas que se apoyan en estructuras culturales para guardar coherencia. La visión naturalista siguió concibiendo al hombre como un animal interesado en adaptarse al mundo. La cuarta capa es algo que ya dejó de ser físico. que hace las veces de traductor de la información y la hace manejable por la máquina. Niveles de la torre OSI: En la parte más elemental se halla el nivel físico. La tercera capa se ocupa de la estructura de la red y el direccionamiento de los datos en la red. es decir los cables de conexión. Para entender esto podemos tomar como analogía lo que ocurre con la Internet.exterior. cuyo conocimiento y manejo a un nivel muy adecuado. En la visión de la psicología naturalista clásica el mundo estaba dado y el hombre se limitaba a captarlo. La psicología se ocupa de los niveles más complejos de la estructura psíquica: precisamente los procesos psicológicos. dejando de lado lo más importante que es entender cómo se capta el mundo humano. sin considerar que el hombre ha transformado el mundo. En la quinta capa recién nos involucramos con la máquina. pero principalmente por las que le permiten entender el mundo privativo y propio de los humanos. El funcionamiento cerebral es tan complejo que en él se desarrollan diversos niveles de interacción. cuya torre o pila distingue siete niveles que vamos a explicar brevemente. El mundo no tiene una sola forma que deba ser captada eficazmente. Es una estructura lógica que le otorga sentido a cada paquete de datos y es incluso independiente de las capas inferiores. mientras que la otra exige procesos más complejos de interpretación de información semántica o simbólica. En este ambiente se ha definido un modelo de integración sucesiva que nos sirve como ejemplo.

Es decir. Algo que perturba el estudio de la psicología. Lo primero que debemos entender es que el ser humano es el único animal que no llega al mundo completamente diseñado por la naturaleza. Pero más allá de estos episodios. es el hecho de la plasticidad cerebral. sin llegar nunca a ser un objeto dado. Sin duda. Unos cuantos llegan a manejar la séptima capa y son capaces de modificar aplicaciones. Pero estas son funciones psicológicas. social y cultural. el usuario común y corriente sólo conoce esta capa superior y le resulta suficiente para manejar Internet. los niveles físicos y neuronales. necesarios para entender el funcionamiento complejo del ser humano. No hace falta que nos involucremos con los niveles básicos. regidos por sus propias estructuras lógicas. y hasta de las neurociencias. lo cual sería más que suficiente si lo que deseamos es entender y manejar la Internet. Esto hace que el hombre no sea un objeto dado sino un sujeto por darse. empleando y haciendo cultura. parece razonable asumir que procesos como el pensamiento son resultado del funcionamiento fluido de la actividad cerebral. la tarea inicial de la psicología es comprender el origen y características de todas las funciones básicas que son propias del ser humano en tanto humano. Es aun una tarea pendiente el llegar a establecer la secuencia de capas de interacción. en la tarea de representar la realidad en la conciencia. digamos. los psicólogos no somos ni pretendemos ser neurólogos. Están en un plano superior del complejo entramado de interacciones que suceden en el cerebro humano. De hecho. escapa a la perspectiva clásica del naturalismo. más cerca del nivel cultural. Algunos de ellos parecen estar más cerca del nivel biológico y otros. como nos acusan los conductistas. convirtiéndose luego en núcleos funcionales que se suman a las estructuras funcionales heredadas genéticamente y llegan a confundirse con ellas. Este nivel ya no es físiconaturalista sino completamente humano. De este modo hemos tratado de explicar de qué manera y por qué la psicología es la ciencia puente entre las ciencias naturales y las culturales. sugieren una conexión con las estructuras lógicas de la racionalidad cultural. Como consecuencia. Pues bien. entendido como un procesamiento arbitrario de información. El hombre tiene la particularidad de poder autoconstruirse a partir de un pequeño fundamento animal. afectados de manera directa por las estructuras lógicas culturales. son estas estructuras culturales las que determinan la configuración cerebral final durante la fase de desarrollo. a la manera de la torre OSI.que ofrece acceso a Internet. tal como ocurre con las zonas del lenguaje. Por ello. Aunque esto es todavía un misterio por revelar. corresponde ya a un enfoque propio de las Ciencias Humanas y Sociales. El siguiente paso. El ejemplo de la torre OSI permite entender de qué manera podemos abordar los procesos mentales. en medio de una sociedad. . ya que esta cualidad permite la especialización de ciertas zonas cerebrales en la ejecución de determinadas tareas. Otros procesos como el razonamiento. Nuestra misión es comprender los procesos mentales más elementales. el escenario más amplio y complejo que tiene la psicología parece ser el de los individuos humanos actuando en su medio sociocultural. es atender el nivel más complejo que es el propio ser humano como fenómeno particular ya constituido. Entonces tenemos procesos que están más cerca del nivel biológico y procesos que están más alejados de este.

los que empleamos para comunicarnos. . es decir. y son evidentes. Pero esto no puede hacerse ignorando los procesos internos para asumir un sujeto actuante como tal. Se trata de una objetividad ontológica. independiente y ajeno al sujeto. Los procesos que la psicología estudia existen en la realidad física y son parte de la realidad humana como lo son todos los demás elementos de la realidad humana. tal como ya hemos explicado antes. No hay forma de ignorar alguno de ellos si deseamos entender al hombre. Esta objetividad requiere que su objeto de estudio sea un existente físico. ya que en última instancia. Por uno y otro rumbo. Y ese es el objetivo mayor de la psicología como ciencia. incluyendo desde luego.La explicación del comportamiento humano es el objetivo general de la psicología como ciencia. Debido a su orientación hacia el mundo. Algunos de estos procesos llevan a configurar la realidad humana en la conciencia. por ejemplo. es la psicología la llamada a explicar cómo se sustenta el escenario cultural. y de todos los elementos simbólicos que configuran nuestra cultura. Se tiene que atender ambos escenarios. La negación inicial del naturalismo hacia estos objetos de estudio obedeció a la imposibilidad de emplear con ellos el clásico método experimental que heredaron de la biología. Ese es el caso del dinero. ya que el hombre resuelve la dinámica que se produce en el enfrentamiento de sus impulsos biológicos y los condicionamientos culturales. la psicología llega a emparentarse con disciplinas naturalistas y culturalistas. las ciencias físico-naturales poseen una normatividad epistémica que exige la más plena objetividad como requisito primordial para la validación de su saber. Es un hecho real y ajeno a cualquier humano que existe comunicación y entendimiento a través de objetos simbólicos. Pero insistimos en que el mayor panorama epistémico de la psicología se encuentra en el escenario humano y sociocultural. la psicología en su trabajo científico se ve forzada a manejar ambas perspectivas: naturalismo y culturalismo. Podríamos asumir una objetividad ontológica cuando abordamos los procesos de comunicación que se producen en la sociedad y que forman parte de la cultura. Hoy aquellas objeciones del naturalismo carecen de todo sentido. Así se da el caso de que aun los objetos del mundo real no nos interesan en su objetividad sino en su subjetividad. Por esto mismo. ni aun cuando este proceso se desarrolle a un nivel no físico sino lógico. Estimamos que esta condición no se pierde porque el proceso a estudiar se encuentra en el interior del cerebro humano. Negarlos equivaldría a negar el proceso por el cual concebimos un mundo y el escenario en donde este mundo se configura. que valen no por lo que son en el mundo real sino por lo que representan en el mundo subjetivo humano.

P. 5. L.Kant.Referencias 1a. (1946) El existencialismo es un humanismo. J. 108) 1b. (1996) Psiquiatría. G.Briones.F. (pag. B.. I. (1986) Psicología Integral.C) De Anima. ICFES.. Bogotá. Kairós. 7. (1972) Conocimiento Objetivo. Taurus.. G.Aristóteles (350 A..Watson. J. Barcelona 9. Tecnos. On-line 3. K. (pag.. J-P. Philosophy and Cognitive Science. Tecnos.Popper... 10.. B.Popper.. K. Ed. On-line 6.Wilber. 13..Feyerabend. W. K. (2002) Psychology. B. (1991) "¿Puede la psicología ser una ciencia de la mente?" On-Line 12. Edición 2005. On-Line 8. (1996) Epistemología de las Ciencias Sociales. México. Online. (1972) Conocimiento Objetivo.Skinner.Kolb. XXI 4. (1996) Tratado contra el método. (1904) ¿Existe la conciencia? On-Line 11.Hatfield.Watson. S. (1913) La psicología desde el punto de vista de un conductista.Sartre.James. 34) 2. ibid ... (1781) Crítica de la razón pura...