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CAPTULO III

PROCESAMIENTO HIDROMETALURGICO DEL ORO


POR:
MSc. NATANIEL LINARES GUTIRREZ
DOCENTE ESME/FAIN-UNJBG
TACNA - 2011
12/06/2011 1 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez
OBJETIVO
Preparacin mecnica del mineral
con oro y plata
Seleccin del mtodo de disolucin
del oro
Termodinmica de la cianuracin
Cintica de la disolucin del oro
Cianuracin por agitacin
Cianuracin por percolacin
Aglomeracin del mineral con oro
Al trmino del
estudio de este
captulo el
estudiante
estar
capacitado en:
12/06/2011 2 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez
INTRODUCCIN
Extraer el oro con un mnimo
costo de produccin y un
mximo retorno financiero.
Liberacin de las partculas de
oro, para ser separado por
mtodos fsico-qumicos (por
ejemplo, gravimetra-
amalgamacin, gravimetra-
flotacin) o
Hidrometalrgicos (lixiviacin
con solucin dbil de cianuro u
otro lixiviante alternativo).
Mena dcil o tratable es una
mena que da recuperaciones de
oro aceptables, mayores de 88 a
90%, cuando se muelen
normalmente a 60 - 75% -m200
y tratada con solucin dbil de
cianuro.
Mena refractaria o no dcil a la
cianuracin y requiere de una
molienda extremadamente fina
y/o un pre-tratamiento antes de
cianuracin.
12/06/2011 3 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez
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MENA ALIMENTADA A
LA PLANTA DE ORO
CHANCADO Y CRIBADO
MOLIENDA Y CLASIFICACIN
ESPESAMIENTO
FLOTACIN
TOSTACIN
OXIDACIN A PRESIN
BIO-OXIDACIN
CONCENTRACIN GRAVIMTRICA
CIANURACIN INTENSIVA
AGLOMERACIN
PRE-AIREACIN
OXIDACIN EN PILA
NEUTRALIZACIN
CIANURACIN
CIP (CARBN EN PULPA)
RIP (RESINA EN PULPA)
CIL
CARBN EN LIXIVIACIN
CEMENTACIN CON ZINC
PRECIPITACIN QUMICA
ELUCIN O DESORCIN
ELECTRODEPOSICIN
FUSIN
ORO DOR
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Alternativa N 1 Alternativa N 2
Merrill-Crowe
Circuito de precipitacin con Zinc
Carbn en columna (CIC)
Circuito de adsorcin en carbn
Horno de fusin
Lechada
de cal y
cianuro
de sodio
Solucin
barren
Estanque
de soln.
barren
Estanque
de soln.
cargada
Pila de liviacin
Mineral fino
Manta impermeable Solucin
rica
Mineral de Mina
Transporte
Chancado
en dos o
tres etapas
Torre de
deseareacin
Polvo de Zinc
Polvo de Zinc
Filtro Prensa
Precipitado
de oro
Lechada
de cal y
cianuro
de sodio
Estanque
de soln.
barren
Estanque
de soln.
barren
Filtro Prensa
Precipitado
de oro
Ctodo
de Oro
Celda de
Electrodeposicin
Electrolito
pobre a
reciclaje
Escoria
Bullin dor
a refinacin
Flux
Solucin
de alta ley
Tanque de
desorcin
del carbn
Reciclaje
Columnas
de carbn
Carbn
desorbido a
reciclaje
Lodo
Slucin
lixiviante o
cianurante
Transporte
Filtro
clarificador
Carbn cargado
Mena de mina 2200 t/h
Ch.
Giratoria
Pila de mena
gruesa -200 mm,
120000 t
1350 t/h
Molino SAG; 10,97 m
Ch. Cono Symons 2x7'
500 t/h c/u; P80 = 50 mm
Hidrociclones
P80 = 0,2 mm
2 Molinos de Bolas
de 18'x25'
Circuito Rougher
3 Celdas
Columna de
150 m3
-10 mm
Banco A de 4 Celdas OK 150 TC scavenger
Banco B de 4 Celdas OK 150 TC Scavenger
Banco de 7 Celdas WEMCO 40 m3
Scavenger del Cleaner
Hidrociclones
P80 = 0,030 mm
Molino
Remolienda
600 Kw
4 Celdas OK 30 TC Cleaner
2 Celdas Recleaner
2 Celdas Recleaner
Espesador Alta
Velocidad 10 m,
Concentrado
Final
Pila de
Concentrado
Planta de
Tostacin y CIL
2 Espesadores Alta
Velocidad, 27 m
Carbn cargado
Carbn Reactivado
Horno
Reactivacin
Electrodeposicin
Horno
Fusin
Oro Bullin
C
o
l
u
m
n
a

d
e

E
l
u
c
i

n
C
a
r
b

n

d
e
s
o
r
b
i
d
o
2 bancos
Cianuracin
CIP 1
CIP 2 CIP 3
CIP 4
CIP 5
Depsito de Relaves
SELECCIN DE MTODOS DE PROCESAMIENTO DE ORO
La seleccin del proceso es el desarrollo
sistemtico de la ruta ptima para lograr la
extraccin del metal de un mineral en
particular usando la tecnologa ms
apropiada. Para el oro este procedimiento
tiene dos caminos:
Optimizar la economa del
proyecto, principalmente
en funcin de la
recuperacin del oro y
costo de procesamiento.
Desarrollar un proceso
que satisfaga todos los
requisitos del proyecto,
incluyendo las
consideraciones
ambientales.
La seleccin de proceso de lixiviacin del oro,
es un procedimiento iterativo que
generalmente comienza tan pronto como la
exploracin haya establecido la presencia de
mineralizacin de oro en ley y tonelaje
suficiente para que el yacimiento sea
considerado una reserva potencialmente
econmica.
El riesgo asociado al desarrollo de los
proyectos de oro se puede reducir al mnimo
planeando un buen programa de trabajo
metalrgico, y considerando los aspectos que
se han considerado en el proyecto, tales
como: el capital, el beneficio, el riesgo y los
factores ambientales.
12/06/2011 8 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez
FACTORES EN UNA SELECCIN DE PROCESO
Geolgico
Mineralgico
Metalrgico
Ambiental
Geogrfico
Econmico y poltico
Para la
lixiviacin o
hidrometalurgia
del oro, los
factores que
afectan la
seleccin de
proceso de
extraccin se
pueden agrupar
en seis reas:
12/06/2011 9 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez
LIXIVIACIN DEL ORO
Todas las rutas
hidrometalrgicas
de la extraccin
del oro utilizan un
paso de lixiviacin
para producir una
solucin del oro
como producto
intermedio.
Las soluciones
alcalinas
actualmente
diluidas del
cianuro son de uso
exclusivamente
para la disolucin
del oro y plata.
Otros lixiviantes tales
como soluciones de
tiourea, de tiosulfato,
de bromuro y de
yoduro son tambin
alternativas potenciales
a la cianuracin que
lixivian al oro y a la
plata, algunos ya se
estn utilizando
comercialmente.
El cianuro que lixivia se
puede aplicar en varias
formas:
lixiviacin
agitada,
lixiviacin en pila
o en botadero,
lixiviacin en tina
o vat, y
la lixiviacin
intensiva cuando
se trata de
concentrados.
12/06/2011 10 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez
PREPARACIN DEL MINERAL CON ORO Y PLATA
La primera etapa del proceso del
tratamiento es la reduccin de tamao
de las partculas del mineral a un
tamao que da la liberacin adecuada
del oro de las partculas mineral.
Esto puede incorporar las operaciones
tpicas de trituracin y molienda, sin
embargo necesita minimizar la
produccin de finos antes de la etapa
de concentracin gravimtrica.
No se necesita que la partcula del oro
sea liberada completamente, slo se
necesita un grado de liberacin
suficiente que permita obtener un
concentrado bueno o una lixiviacin
adecuada
Transporte de
m
ineral de m
ina
F
a
ja
T
r
a
n
s
p
o
r
ta
d
o
r
a
N
1
Criba fija
Chancadora
giratoria
Partidor
de carga
Zaranda
vibratoria 1
Zaranda
vibratoria 2 2 Ch. de
Cono
Faja transportadora N 2
Transporte a Pila de
Cianuracin
12/06/2011 11 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez
FUNDAMENTOS DEL PROCESO DE CIANURACION DE MENAS DE ORO
La solubilidad del oro y la plata en soluciones acuosas de cianuro de
potasio, se remontan al siglo XVIII.
En 1840, el Dr. Wright Birmingham, descubri que el oro metlico era
soluble en solucin de cianuro de potasio cuando se haca circular una
corriente elctrica.
En 1 843, Bagration, estudi la accin del cianuro de potasio sobre placas
de oro en ausencia de corriente elctrica y not que ellas eran
lentamente disueltas.
En 1 846, Elsner, encontr que era importante el concurso del oxgeno en
la disolucin de oro y plata.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 12
CIANURACIN DE ORO
Actualmente la cianuracin es el
proceso ms ampliamente usado en
la lixiviacin de minerales de oro,
presentando las siguientes ventajas:
Tecnologa
conocida
Qumica de
reaccin simple
Bajo consumo
de reactivos
Bajos costos
operacionales
Pero por otra parte presenta
algunas desventajas, tales
como:
Complicaciones
de tipo
ambiental
Problemas de
tipo cintico
Problemas de
refractabilidad
Presencia de
materias
carbonaceas
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 13
FUNDAMENTOS DEL PROCESO DE CIANURACION DE MENAS DE ORO
En 1 857, Faraday, indic que una barra de oro era disuelta en una solucin
diluida de cianuro y tambin demostr que si la barra se pona en la superficie
del lquido, de modo que una cara est en contacto con el aire, mientras que la
otra est sumergida en la solucin, era disuelta ms rpidamente que si dicha
barra estuviera totalmente sumergida.
En 1 877, W.A. Dixon encontr que aunque el cianuro, por s mismo, es lento
en disolver el oro y la plata, esta accin se acelera cuando se aade oxidantes
alcalinos tales como el hipoclorito de sodio, el ferrocianuro de potasio y el
dixido de manganeso.
En 1 887, Mac Artur y Forrest, aplicaron estos conocimientos para la disolucin
del oro y la plata desde sus minerales y desde entonces, el proceso de
cianuracin se ha extendido a todas las minas de oro y plata de la Orbe. Ahora
se le conoce con el nombre de Proceso MacArtur-Forrest.
12/06/2011 14 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez
FUNDAMENTOS DE LA CIANURACIN
Para que esta lixiviacin se produzca, la
solucin lixiviante debe contener tres
componentes qumicos esenciales. Estos
son:
El ion cianuro (CN-)
El oxgeno disuelto en
la solucin (O2)
El ion hidroxilo (OH-)
Los dos primeros son los reactantes qumicos que disuelven a
los metales preciosos en la forma de complejos y el ltimo es
un componente esencial que le da el carcter alcalino a la
solucin, permitiendo el accionar qumico del ion cianuro en
forma ms eficiente, menos riesgosa y una operacin
econmica debido a los siguientes aspectos positivos:
La lixiviacin en
ambiente alcalino es ms
selectiva respecto a la
ganga.
Las soluciones alcalinas
corroen menos a los
materiales de los equipos
utilizados (acero,
madera, hormign, etc.).
Facilidad de la deposicin
de los relaves y efectuar
un mejor control de la
contaminacin
ambiental.
12/06/2011 15 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez
SOLUBILIDAD DEL ORO Y PLATA EN SOLUCIONES ACUOSAS DE CIANURO
Se han propuesto varias teoras para explicar el mecanismo de la disolucin de oro y plata en solucin acuosa de
cianuro. Entre ellas tenemos las siguientes:
1. Teora del oxgeno. Propuesta en 1 846 por Elsner, determin que el oxgeno era vital para la disolucin del
oro en soluciones de cianuro. La reaccin qumica propuesta por Elsner es:
4 Au + 8 NaCN + O
2
+ 2 H
2
O 4 NaAu(CN)
2
+ 4 NaOH (3.1)
La disolucin de la plata se puede representar por una ecuacin de reaccin similar.
2. Teora del Hidrgeno. Propuesta entre 1888 y 1892 por L. Janin, quien patent una reaccin de disolucin del oro, la
cual muestra que se genera gas hidrgeno durante la cianuracin del oro. La reaccin es:
2 Au + 4 NaCN + 2 H
2
O 2 Na Au (CN)
2
+ 2 NaOH + H
2
(3.2)
En 1893 Maclaurin y en 1896 Christy, mediante pruebas experimentales concluyeron que el oxgeno es vital para la
disolucin del oro, con lo que ratificaron la teora de Elsner.
3. Teora del perxido de hidrgeno. En 1896 G. Bodlander sugiri que la disolucin del oro con solucin de cianuro se
lleva a cabo en dos etapas, de acuerdo a las siguientes reacciones:
2 Au + 4 NaCN + O
2
+ 2H
2
O 2NaAu(CN)
2
+ 2NaOH + H
2
O
2
(3.3)
H
2
O
2
+ 2 Au + 4NaCN 2NaAu(CN)
2
+ 2NaOH (3.4)
4 Au + 8NaCN + O
2
+ 2 H
2
O 4 Na Au (CN)
2
+ 4 Na(OH) (3.5)
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 16
El perxido de hidrgeno se forma como un producto intermedio.
Bodlander pudo calcular que se form un 70% de la cantidad terica de
H
2
O
2
, que debera formarse de acuerdo a su reaccin.
Muchos experimentos han mostrado que la disolucin del oro y la plata
en NaCN y H
2
O
2
en ausencia de oxgeno es un proceso lento, por tanto, la
segunda reaccin de Bodlander es:
2 Au + 4NaCN + H
2
O
2
2NaAu(CN)
2
+ 2NaOH
la cual es una reaccin de reduccin,
H
2
O
2
+ 2 e 2 OH
-
Que toma lugar en pequea proporcin. En realidad la disolucin se
inhibe si hay gran cantidad de H
2
O
2
, debido a la oxidacin del ion cianuro
a cianato. El ion cianato no tiene accin disolvente sobre el oro:
CN
-
+ H
2
O
2
CNO
-
+ H
2
O
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4. Teora de la formacin de ciangeno. En 1 896 S. B. Christy, sugiri que el oxgeno
era necesario para la formacin de gas ciangeno, el cual crey que era el agente activo
de ataque para la disolucin del oro y la plata. Las reacciones son:
O
2
+ 4 NaCN + 2 H
2
O 2 (CN)
2
+ 4 NaOH
4 Au + 4 NaCN + 2(CN)
2
4 NaAu(CN)
2
La suma de estas dos reacciones da la ecuacin de reaccin de Elsner.
5. Teora de la formacin de cianatos. En 1 905 Mac Actur, postul que si el oxgeno era
necesario para la disolucin, entonces el cianato de potasio que crea era formado por
la oxidacin del cianuro, efectivamente poda ser el agente activo responsable de la
disolucin. Pero en 1 913 esta suposicin fue refutada por Green, quien demostr que
el cianato no tiene accin disolvente sobre el oro y la plata.
En 1 934 Barsky y colaboradores determinaron la energa libre de formacin de iones
complejos auro y argentocianuros y a partir de estos datos calcularon el cambio de
energa libre en las reacciones sugeridas. Resultando favorecidas las teoras de Elsner y
Bodlander, las cuales muestran una alta constante de equilibrio por lo tanto, la reaccin
proceder hasta que todo el cianuro se haya consumido o todo el oro se haya disuelto.
La ecuacin de reaccin de Janin, termodinmicamente no es posible por mostrar una
constante de equilibrio demasiado baja (ec. 3.2).
Ms tarde en 1 947, esta teora fue experimentalmente demostrada por Thompson.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 18
6. Teora de la corrosin. En 1943 B. Boonstra fue el primero en
reconocer y demostrar que la disolucin de oro en solucin acuosa
de cianuro es similar a un proceso de corrosin de metales, en el
cual, el oxgeno disuelto en la solucin, es reducido a perxido de
hidrgeno y ion oxhidrilo. Postul que la reaccin de Bodlander se
poda dividir en los siguientes pasos.
O
2
+ 2 H
2
O + 2 e
-
H
2
O
2
+ 2 OH-
H
2
O
2
+ 2 e
-
2 OH
-
Au Au
+
+ e
-
Au
+
+ CN
-
AuCN
AuCN + CN
-
Au(CN)
2
-
Au + O
2
+ 2CN
-
+ 2H
2
O + e
-
Au(CN)
2
-
+ 2OH
-
+ H
2
O
2
Ms tarde en 1 947, esta teora fue experimentalmente demostrada
por Thompson.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 19
7. Postulado de Habashi. En 1 966-67 Habashi apoya la primera ecuacin de reaccin
de Bodlander
2 Au + 4 NaCN + O
2
+ 2H
2
O 2NaAu(CN)
2
+ 2NaOH + H
2
O
2
y considera que el proceso de disolucin del oro es de naturaleza electroqumica. Esta
conclusin se basa en los siguientes hechos:
Por cada 2 equivalentes de metal disuelto, se consume 1 mol de O
2
.
Por cada 1 equivalente de metal disuelto, se consumen 2 moles de cianuro.
Se forma perxido de hidrgeno durante la disolucin de oro y plata y se produce 1 mol de H
2
O
2
por cada 2 equivalentes de metal disuelto.
La disolucin del oro y la plata en solucin de NaCN + H
2
O
2
en ausencia de oxgeno, se ha
demostrado experimentalmente que es un proceso lento. As la reaccin
H
2
O
2
+ 2 Au + 4NaCN 2NaAu(CN)
2
+ 2NaOH
tiene lugar en menor grado. Lo cual demuestra que la disolucin de oro y plata se inhibe
cuando hay exceso de H
2
O
2
debido a la oxidacin del ion cianuro a cianato, el cual no
tiene accin de disolucin sobre el metal.
CN
-
+ H
2
O
2
CNO
-
+ H
2
O
Estas situaciones se vern con mayor amplitud y detalle en los siguientes tpicos.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 20
VARIABLES DEL PROCESO DE CIANURACIN
La concentracin del cianuro.
El pH o alcalinidad.
Tiempo de cianuracin.
La temperatura.
Tamao de partcula.
Aireacin
Cianicidas o descomposicin del
cianuro.
Las principales
variables que
gobiernan el
proceso de
cianuracin de las
menas aurferas son
entre otras las
siguientes:
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 21
EFECTO DE LA CONCENTRACIN DEL CIANURO
La velocidad de disolucin del oro aumenta
rpidamente siguiendo un comportamiento casi
lineal con el aumento de la concentracin del
cianuro, hasta que se alcanza un mximo
Ms all de este valor, al aumentar la
concentracin del cianuro, ya no aumenta la
cantidad de oro disuelto; mas por el contrario
tiene un leve efecto retardador y aumenta el
consumo.
La concentracin del cianuro disminuye debido
al aumento del pH de la solucin, es decir, el ion
cianuro es sometido a hidrlisis, segn la
reaccin:
CN
-
+ H
2
O HCN + OH
-
El agua de la solucin con este gas (HCN) y
oxgeno atacan al oro formando en AuCN que es
insoluble y perxido de hidrgeno, segn la
reaccin:
2 Au + 2 HCN + O
2
2 AuCN + H
2
O
2
En la prctica, la concentracin de cianuro vara
entre 0,1 a 1,5 g/l
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 22
EFECTO DE LA ALCALINIDAD
De acuerdo a lo anterior, es importante que la
solucin de cianuro se mantenga en un ambiente
alcalino durante la lixiviacin del oro, por dos
razones:
Prevenir la hidrlisis del cianuro. Forma HCN
Prevenir la descomposicin del cianuro por el CO
2
atmosfrico.
CN
-
+ H
2
CO
3
HCN + HCO
3
-
En ambos casos se libera HCN, el cual no tiene
accin disolvente sobre el oro y la plata.
Una alta alcalinidad, disminuye la velocidad de
disolucin en forma lineal en el rango de pH entre
11 y 13. La alcalinidad de la solucin de cianuro
debe controlarse con mucho cuidado, con el objeto
de alcanzar velocidades altas de disolucin de oro y
plata. En la prctica, el rango usual de pH est
entre 10,5 a 11,5.
Para mantener el pH operacional de 10,5 a 11,5 en
las Plantas de Procesamiento, se puede emplear
cal o soda custica (NaOH) como agentes
alcalinizantes. La cal es de uso ms comn por
tener alta accin qumica alcalinizante y menor
costo. El hidrxido de sodio es de mayor costo que
la cal, pero presenta la ventaja de ser altamente
soluble lo que facilita la preparacin, manejo y
dosificacin.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 23
Ag + CN
-
AgCN
-
(s)
AgCN
-
(s)
AgCN
(s)
+ 1e
-
AgCN
(s)
+ CN
-
Ag(CN)
-
2
EFECTO DE LA ALCALINIDAD
Efecto en la generacin de
incrustaciones de sales
insolubles tales como CaCO
3
,
Mg(OH)
2
, CaSO
4
.2H
2
O.
Efecto dispersante y floculante.
Efecto en la viscosidad de las
pulpas.
Efecto en la qumica del proceso
de recuperacin del oro desde
pulpa (CIP) y desde soluciones
claras (CIC, Merril-Crowe).
Efecto en la qumica de efluentes
y depsitos de relaves.
Efecto en la reactividad qumica
con los minerales de ganga.
Efecto en la velocidad de
disolucin del oro y plata
durante la lixiviacin.
El uso de la
cal o la soda
custica como
controlante
del pH, debe
estudiarse en
cada caso
especfico con
bastante
detenimiento,
puesto que
cada uno
presenta
efectos de
carcter
qumico
diferentes en
el proceso
global, como
son:
Inhibir la hidrlisis del
cianuro.
Neutralizar los
componentes cidos de
la mena, agua fresca y
productos de
reacciones.
Flocular las lamas.
Aglomerar finos en el
pre-tratamiento de la
mena a lixiviar en pilas.
Facilitar el tratamiento
de efluentes y control
de la contaminacin
ambiental.
Cuando se
usa cal, sta
cumple un
rol de mucha
significancia
en el proceso
global de
beneficio por
cianuracin
para la
extraccin
del oro y la
plata. Entre
las funciones
de mayor
importancia
tenemos:
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 24
EFECTO DEL TIEMPO DE CIANURACIN
Es muy variable y depende
de factores tales como:
La composicin
mineralgica,
El tamao de las
partculas de oro,
El grado de
liberacin,
porosidad de la
mena,
concentracin de
cianuro en la
solucin, y
La temperatura del
medio ambiente.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 25
EFECTO DE LA TEMPERATURA
Aqu se puede notar que al
aumentar la temperatura
aumenta tambin aumenta la
velocidad de disolucin del oro,
pero el contenido de oxgeno
en la disolucin tiende a
disminuir.
Existe una temperatura que da
la mxima velocidad o rapidez
de disolucin del oro, la cual se
encuentra alrededor de 85C
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 26
Efecto de la temperatura en la velocidad de disolucin
del Oro con solucin al 0,25% de KCN.
EFECTO DEL TAMAO DE PARTCULA
La mena algunas veces tiene que ser molida muy fina para liberar a
las partcula de oro y hacerlas adecuadas para la lixiviacin con
soluciones de cianuro alcalino. Debido a que:
Barrsky y colaboradores (1934) informa que bajo condiciones
ptimas de aireacin y agitacin, se ha determinado que la
velocidad mxima de disolucin de oro es de 3,25 mg/cm
2
/h.
Esto es equivalente a una penetracin de 1,68 micrones/hora en
cada lado de una partcula de oro de forma plana, lo que
significa una reduccin total en espesor de 3,36 micrones/h.
Una partcula de oro de 45 micrones de grosor (m350) se
disuelve por cianuracin en aproximadamente 13 horas; una
partcula de 150 micrones de grosor (m100) se disuelve en 44
horas. Esto segn Hedley y Tabacnick (1958) y Henley (1975).
Las partculas gruesas se recuperan por gravimetra, puesto que
no podran ser disueltas completamente en un tiempo de
cianuracin econmicamente aceptable.
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EFECTO DEL OXGENO
La altitud (presin baromtrica).
La temperatura de la solucin.
El tipo o intensidad de agitacin.
La fuerza inica de la solucin.
El oxgeno es importante
en la disolucin del oro,
pero la cantidad de oxgeno
disuelto en soluciones
diluidas de cianuro
depende de cuatro
factores:
Un grfico importante para la determinacin de
la presin a cualquier altura sobre el nivel del
mar y la concentracin de oxgeno es el que se
da muestra en la figura.
El grfico A, se usa para determinar la presin
baromtrica a varias alturas, las cuales estn
dadas en pies y graficadas sobre el eje
horizontal y las presiones en mm, sobre el eje
vertical.
Para hallar la presin que corresponde a una cierta
altura se sigue la lnea de la elevacin hacia abajo hasta
la interseccin con la curva X, luego se sigue
horizontalmente a la derecha donde se lee la presin.
En el grfico B las temperaturas estn graficadas sobre
el eje horizontal y la cantidad de oxgeno, en
miligramos por litro de agua, sobre el eje vertical.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 28
EFECTO DE LOS IONES EXTRAOS SOBRE EL PROCESO DE CIANURACIN
El oro explotado se encuentra generalmente como metal nativo y tambin asociado
con cantidades variables de plata o electrum.
Los minerales ms importantes asociados al oro son: Pirita (FeS
2
), galena (PbS), Zinc
(Zn), Esfalerita (ZnS), Arsenopirita (FeAsS), estibnita, pirrotita (FeS) y chalcopirita
(CuFeS
2
).
Los minerales ms comunes de la ganga son el cuarzo, feldespatos, micas, calcitas y
minerales de selenio y magnetita.
Si el mineral de oro contiene material carbonceo, este perturba el proceso, ya que
adsorbe al complejo cianurado de oro y plata.
Los metales disueltos en las soluciones cianuradas influencian la disolucin del oro, ya
sea acelerndola o retardndola.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 29
EFECTOS CONSIDERADOS EN LA
CIANURACIN DE ORO
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 30
EN LA CINURACIN DE
ORO HAY DOS EFECTOS
EFECTOS ACELERANTES
EFECTOS RETARDANTES
EFECTOS ACELERANTES
La presencia de pequeas cantidades de
plomo, mercurio, bismuto y sales de
talio, aceleran la disolucin del oro.
A partir de la determinacin de
potenciales de electrodo en soluciones
cianuradas se ha encontrado que el oro
realmente puede desplazar los iones de
esos cuatro metales.
De ah que la disolucin rpida del oro
en presencia de estos iones puede
deberse a la alteracin en la superficie
del oro al mezclarse con estos metales
desplazados
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 31
EFECTOS RETARDANTES
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 32
EFECTOS RETARDANTES
Consumidores de Cianuro
(CIANICIDAS)
Consumidores de oxigeno
Consumidores de cianuro y oxigeno
CONSUMO DEL OXGENO EN LA SOLUCIN
Cualquier reaccin marginal que prive a la solucin de cianuro del contenido de oxgeno, conducir a una
disminucin de la cantidad de disolucin.
La pirrotita, se descompone en medio alcalino formando hidrxido ferroso y sulfuro de sodio:
FeS + 2 OH
-
Fe(OH)
2
+ S
2-
En presencia de oxgeno, el hidrxido ferroso es fcilmente oxidado a hidrxido frrico,
2 Fe(OH)
2
+ O
2
+ H
2
O 2 Fe(OH)
3
Mientras que el ion sulfuro es parcialmente oxidado a tiosulfato,
2 S
2-
+ 2 O
2
+ H
2
O S
2
O
3
2-
+ 2 OH
-
Contribuyendo de esta manera al agotamiento del oxgeno de la solucin.
Los minerales de arsnico consumen oxgeno
6 As
2
S
2
+ 3 O
2
2 As
2
O
3
+ 4 As
2
S
3
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 33
CONSUMO DEL CIANURO LIBRE EN LA SOLUCIN
El cianuro libre es consumido adems por lo siguiente:
Formacin de complejos al disolver minerales de cobre, zinc y hierro que estn asociados en las menas de oro,
consumen o agotan el contenido del ion CN
-
de la solucin,
Minerales sulfurados de hierro, tales como la pirita, marcasita y pirrotita. El orden de reactividad con el cianuro acuoso
alcalino es: Pirrotita Marcasita Pirita
La pirrotita se descompone del siguiente modo:
FeS Fe
2+
S
2-
Fe
2+
+ 6 CN
-
Fe(CN)
6
4-
Fe
2+
Fe
3+
+ e
-
Fe
3+
3 OH
-
Fe(OH)
3
En consecuencia, cuando la mena contiene considerable cantidad de pirrotita o marcasita, se recomienda pre-airear la
pulpa antes de agregar el cianuro, con el fin de formar el Fe(OH)
3
sobre la partcula, evitando la formacin de
ferrocianuros y ion sulfuro.
Minerales de cobre, donde la mayora de ellos, excepto la calcopirita, se lixivian rpidamente en soluciones de cianuro,
formando una cadena de complejos con el ion Cu
2+
.
[Cu(CN)
2
]
-
[Cu(CN)3]
2-
[Cu(CN)
4
]
3-
Aqu vemos que 4 moles de cianuro se requieren para disolver un mol de cobre, razn principal del alto consumo de
cianuro al usarlo como lixiviante.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 34
Reaccin con la Calcosita:
Cu
2
S + 6 CN
-
+ H
2
O 2 Cu(CN)
3
--
+ HS
-
+ OH
-
Reaccin con la cuprita,
Cu
2
O + 6 CN
-
+ H
2
O 2 Cu(CN)
3
--
+ 2 OH
-
Reaccin con la malaquita,
2CuCO
3
+ 8 NaCN 2 Cu(CN)
3
--
+ 2CO
3
--
+ (CN)
2
+ 8Na
+
(CN)
2
+ 2 NaOH NaCNO + NaCN + H
2
O
Reaccin con la covelita,
2 CuS + 8 NaCN 2 Cu(CN)
3
--
+ 2S
--
+ (CN)
2
+ 8Na
+
Los minerales de arsnico consumen cianuro y retardan la lixiviacin, a travs de la
reaccin
As
2
S
3
+ CN
-
CNS
-
+ AsS
--
+ S
=
La antimonita (Sb
2
S
3
) tambin presenta cualidades inhibidoras de la cianuracin.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 35
CONSUMIDORES DE CIANURO Y OXGENO
El ion sulfuro inhibe fuertemente la disolucin de oro, ya que se adsorbe
fuertemente sobre la superficie de la partcula de oro, bajando la cintica,
consume cianuro y oxgeno, segn la reaccin:
2 S
--
+ 2 CN
-
+ O
2
+ H
2
O 2 CNS
-
+ 2 OH
-
Para remover este ion S
--
a menudo se suele agregar sales de plomo para
convertirlo en PbS insoluble.
Tiosulfato y tiocianato. Los tiosulfato se forman por la descomposicin de
sulfuros y consumo de cianuro,
2 S
2
O
3
--
+ 2 CN
-
+ O
2
2 CNS
-
+ 2 SO
4
--
Tiosulfato tiocianato
El tiosulfato es disolvente del oro en presencia de ferrocianuro.
El tiocianato (CNS
-
), se forma al reaccionar CN
-
con S
--
, S, S
2
O
3
--
y disuelve oro.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 36
Los sulfuros de cobre solubles en cianuro consumen oxgeno.
Cu
2
S + 6 CN
-
+ O
2
+ H
2
O 2 Cu(CN)
3
--
+ 2 OH
-
+ S
El ion Cu(CN)
--
afecta la cianuracin del oro y la cintica de extraccin no es afectada
si la razn CN
-
total en solucin/Cu total disuelto se mantiene en un valor mayor a
cuatro.
Cationes metlicos.
La presencia de Fe
2+
, Fe
3+
, Ni
2+
, Zn
2+
, Mn
2+
, etc. en la lixiviacin causan consumo de
cianuro, debido a la formacin de complejos estables con el CN
-
.
La cal precipita a estos iones, disminuyendo el consumo de cianuro.
Ion calcio.
Este ion que est presente por la cal y cuando se utiliza el Ca(CN)
2
tiene un efecto
inhibidor a pH mayor de 10,5, debido a la precipitacin del perxido de calcio sobre la
superficie de la partcula de oro. El ion Ca
2+
tambin reacciona con el ion SO
4
--
formando un sulfato insoluble. Un efecto positivo del ion Ca
2+
es que flocula las lamas
de slice, las cuales estn cargadas negativamente en pulpas alcalinas.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 37
Los iones Pb
2+
, Bi
2+
, Hg
2+
, Tl
2+
, etc. son
agentes acelerantes de la lixiviacin,
debido a que causan despasivamiento de
las partculas de oro.
Agentes
acelerantes
El KMnO
4
, NaClO, NaClO
3
y el H
2
O
2
a
bajas concentraciones aceleran la cintica
y oxidan el S
--
y las materias orgnicas,
pero en mayores concentraciones son
pasivantes y destruyen el ion CN
-
.
Agentes
oxidantes
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 38
Reactivos de flotacin
Los reactivos de flotacin hacen lenta la lixiviacin de oro,
debido a que impiden el ataque por el CN
-
en fase acuosa.
En la flotacin se emplean generalmente como colectores los
xantatos y los ditiofosfatos los cuales tienen un efecto negativo
sobre la cianuracin por tener el ion sulfuro, que es un poderoso
veneno para la reaccin de cianuracin
Estos deben ser destruidos previa tostacin o adicionar mayor
cantidad de cianuro
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 39
HIDROMETALURGIA DEL ORO
Fundamento de la
hidrometalurgia
del oro y la plata
Qumica de
cianuro
Equilibrio
cido-base
del cianuro
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 40
LA QUMICA DEL CIANURO
El cianuro es un anin singular cargado que consiste en un
tomo de carbn y un tomo de nitrgeno unidos con un enlace
triple, CN
-
.
La forma ms txica de cianuro es el cianuro libre, que incluye a
dicho anin y el cianuro de hidrgeno, HCN, en un estado
gaseoso o acuoso.
A un pH entre 9.3 y 9.5, el CN
-
y el HCN estn en equilibrio, con
cantidades iguales de cada componente.
En un pH de 11, sobre el 99% del cianuro permanece en la
solucin como CN
-
, mientras que a pH 7, el 99% del cianuro
existir como HCN.
Aunque el HCN es altamente soluble en agua, su solubilidad
disminuye con temperatura creciente y bajo condiciones
altamente salinas.
El gas y el lquido del HCN son descoloridos y tienen el olor de
almendras amargas, aunque no todos los individuos pueden
detectar el olor.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 41
HIDRLISIS DEL CIANURO
En la hidrlisis, el cianuro se
hidroliza en el aire hmedo y
en soluciones acuosas. El
equilibrio se establece
rpidamente y dependiendo
del pH, ms o menos el HCN
resulta a partir de la
disociacin siguiente:
La constante de disociacin
del cido hidrocinico dbil
es de 4,36 x 10
-10
y el
equilibrio depende del pH. A
pH de 9,4 (valor de pk) el
50% del cianuro est
presente como HCN
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 42
HCN NaOH O H NaCN + +
2
Diagrama pH Eh del sistema CN
-
- H
2
O a 25 C
En esta figura puede verse que el cianuro es
termodinmicamente inestable en el agua y sufrir
oxidaciones espontneas a cianato. Afortunadamente
para la industria mundial del oro, esta reaccin de
oxidacin es bastante lenta
EQUILIBRIO CIDO/BASE DEL CIDO CIANHDRICO
Las reacciones de equilibrio
qumico, sin intervencin de
electrones pueden expresarse en su
forma genrica de acuerdo a la
siguiente reaccin:
Reactantes Productos
por lo tanto, para el caso del cido
cianhdrico se puede expresar
como:
Donde, la condicin de equilibrio
viene dada por:
Pero AG
reaccin
= 0
Entonces:
Donde:
AG: Variacin de la energa libre
estndar de la reaccin (J/mol)
AG
R
: E(v
i

)
productos
+ E(v
i

)
reactantes
.
v
i
: Coeficiente estiquiomtrico

i

: Potencial qumico de los


constituyentes del sistema (G
i

)
R : Constante Universal; 8,314 J/K
mol.
T : Temperatura absoluta; 298,15K
(25C).
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 43
+
+ CN H HCN
K RT G G
reaccin
ln + A = A
K RT G ln = A
RT
G
K

ln
A
=
| || |
| | HCN
CN H
K
+
=
EQUILIBRIO CIDO/BASE DEL CIDO CIANHDRICO
Del anlisis del equilibrio se
obtiene la expresin:
Con esta ecuacin se construye un
diagrama de equilibrio cido/base del
cido cianhdrico, pero sin antes
expresarla porcentualmente. Esto es:
Y para el % HCN se tiene la siguiente
expresin:
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 44
) 10 1 ( ] [ ] [
pH pK
total
x CN CN

+ =
100
10 1
] [
] %[ x
CN
CN
pH pK
total

+
=
| | ] %[ 100 %

= CN HCN
Equilibrio HCN/CN
-
versus pH
TERMODINAMICA DEL PROCESO
Es necesario recurrir a
una revisin de sus
principales
propiedades
termodinmicas de la
lixiviacin del oro,
representados
clsicamente por los
diagramas de Pourbaix
que relaciona el
potencial del xido-
reduccin (Eh) del
metal con el Ph del
medio
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 45
Diagrama E - pH para el sistema Au-H
2
O-CN
-
a 25C . Concentracin de todas
las especies solubles de oro = 10
-4
M, CN
-
libre = 10
-3
M
TERMODINAMICA DEL PROCESO DE CIANURACIN
Ag
+
+ 2CN
-
AgCN
2
-
K = [AgCN
2
-
]/[Ag
+
][CN
-
]
2
= 10
18.8
log[Ag
+
]/[Ag(CN)
2
-
] = -2log[CN
-
] 18.8
pCN = 9.4 + 0.5log[Ag
+
]/[Ag(CN)
2
-
]
Au
+
+ 2CN
-
AuCN
2
-
K = [AuCN
2
-
]/ [Au
+
] [CN
-
]
2
= 10
38
log[Au
+
]/[Au(CN)
2
-
] = -2log[CN
-
] 38
pCN = 9.4 + 0.5log[Au
+
]/[Au(CN)
2
-
]
AgCN
2
-
+ e Ag + 2CN
-
E
th
= E
th
+ 0.06log [AgCN
2
-
]/ [CN
-
]
2
E
th
= -0.31V
E
th
= -0.31 - 0.12log[CN
-
] + 0.06log[AgCN
2
-
]
E
th
= -0.664 - 0.12log[CN
-
]
AuCN
2
-
+ e Au + 2CN
-
E
th
= E
th
+ 0.06log[AuCN
2
-
]/[CN
-
]
2
E
th
= -0.60V
E
th
= -0.60 - 0.12log[CN
-
] + 0.06log[AuCN
2
-
]
E
th
= -0.96 - 0.12log[CN
-
]
De acuerdo a esto se construyo la figura que se da a
continuacin para una concentracin de CNNa total = 10
-2
M
que corresponde aproximadamente a 0.05% NaCN,
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 46
De esta forma la presencia de aire, oxgeno, perxido de hidrgeno u otro oxidante es
necesario para la disolucin del oro en soluciones de cianuro.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 47
Diagrama E - pH para el sistema Au-H
2
O-CN
-
a 25C, Concentracin de todas las especies solubles de oro
= 10
-4
M CN
-
libre = 10
-3
M
MECANISMO CINTICO DE LA CIANURACIN
La termodinmica a travs de los
diagramas antes estudiados nos indica
la posibilidad de efectuarse las
reacciones de disolucin del oro y la
direccin como la extensin que estas
pueden seguir, pero no muestra la
velocidad con que estas se producen
hasta alcanzar el equilibrio.
Este aspecto o limitacin es importante
para el metalurgista que necesita
recuperar el mximo de los metales
valiosos (preciosos) al ms bajo costo.
En un proceso hidrometalrgico,
cuando las partculas slidas reaccionan
con un reactivo lquido que las rodea,
se considera generalmente dos
modelos ideales. Estos son:
Modelo del ncleo sin reaccionar o
ncleo recesivo.
Modelo de conversin progresiva,
volumtrico o de reaccin generalizada.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 48
El primer modelo fue desarrollado en 1955 por Yagi y Kunii,
considerando que los productos son solubles, el mecanismo de
reaccin entre la partcula slida de oro y la solucin de cianuro
involucra cinco etapas principales. Estas son:
Difusin y transporte
de las molculas del
reactivo a la superficie
de la partcula slida.
Adsorcin del reactivo
en la superficie de la
partcula.
Reaccin en la
superficie de la
partcula.
Desorcin de los
productos de la
superficie
reaccionante.
Difusin de los
productos solubles
formados a travs de la
capa de pelcula hacia
el seno del fluido.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 49
Difusin
Slido en
reaccin
qumica
Conduccin
FLUIDO
Transferencia de masa de reactante
Transferencia de masa de producto
Transferencia de calor
Absorcin o disolucin del
oxgeno en la solucin.
Transporte de cianuro y
oxgeno disuelto a la
interfase slido-lquido.
Adsorcin de los reactantes
CN
-
y O
2
en la superficie
slida.
Reaccin de disolucin de
carcter electroqumica.
Desorcin de los complejos
solubles de oro-cianuro y
otros productos de reaccin
desde la fase slida.
Transporte de los productos
desorbidos de la zona de
reaccin a la solucin.
Aqu, como
es el oro el
que
deseamos
transferirlo
a la
solucin, el
mecanismo
de reaccin
entre el oro
slido (oro
nativo) y la
solucin
lixiviante
involucra 6
etapas
principales,
a saber:
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 50
Oro en poros
Oro en fracturas
Oro no accesible
Oro accesible
rea andica
rea catdica
( )
+
+
+
+
2
2 CN Au CN Au
e Au Au
( )


+ +
+ + +
OH e O H O
OH O H e O H O
4 4 2
2 2
2 2
2 2 2 2
Electrones

CN
( )

2
CN Au
O H O
2 2
,

OH O H ,
2 2
o
Capa lmite de Nernst

e
12/06/2011 51 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez
Por lo tanto se alcanza la velocidad lmite, cuando la razn de concentracin de cianuro a oxgeno en la
solucin es igual a 6, de ah que, en la prctica este valor es de gran importancia. Si se usa un exceso de
soluciones concentradas de cianuro, respecto al oxgeno disuelto, ste es desperdiciado. De otro lado, si
se alcanza saturar de oxgeno una solucin pobre en cianuro libre, la velocidad de cianuracin ser lenta.
Adems, a temperatura ambiente y presin atmosfrica el oxgeno disuelto en agua es:
8,2 mg O
2
= 0,27 x 10
-3
mol/l
Por lo tanto:
[CN
-
] = 6 x 0,27 x10
-3
mol/l, 0,01% CN
-
en solucin.
En conclusin diremos que:
1. La disolucin del oro y tambin la plata, en soluciones de cianuro, es un proceso de corrosin
electroltico en la cual el oxgeno capta electrones en la zona catdica de la superficie metlica,
mientras que el metal entrega electrones en la zona andica de la superficie del oro, en este caso.
2. Mediante este mecanismo, es posible predecir que la disolucin del oro puede variar su velocidad con
las concentraciones de CN
-
y O
2
en la solucin y con la intensidad de la agitacin.
3. A bajas concentraciones de CN
-
la velocidad depende solamente de CN
-
libre y a altas concentraciones
de CN
-
la velocidad de disolucin depende solamente de la concentracin del O
2
en la solucin.
4. La velocidad de disolucin del oro est controlada por la concentracin de O
2
y su difusin hacia la
superficie de ataque.
5. El aumento en la concentracin de cianuro libre no acelera la reaccin.
6. La velocidad de lixiviacin con cianuro del oro y la plata es lenta, debido principalmente a la baja
solubilidad del oxgeno en el agua, el cual es fundamental en la reaccin qumica.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 52
FASES Y MTODOS DE PROCESAMIENTO DE MENAS AURFERAS
Las menas aurferas se las
puede agrupar en dos
grandes tipos
Menas dciles a la
cianuracin o
menas
cianurables
Menas no dciles
a la cianuracin o
menas
refractarias
Para ambos tipos de menas, para la
extraccin del oro, de una u otra forma,
su procesamiento por el mtodo de
lixiviacin con solucin de cianuro se
efecta mediante dos fases principales
La fase de
lixiviacin
La fase de
recuperacin
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 53
MTODOS DE LIXIVIACIN DE MENAS AURFERAS
La primera etapa en el proceso de cianuracin es la
conminucin, la cual cosiste de la reduccin de tamao de
la partcula de mineral que contiene al oro, mediante las
operaciones de trituracin y molienda, cuyo objetivo
apunta a liberar las partculas de oro de la roca madre o
mineral.
La lixiviacin del oro y la plata
desde sus menas con soluciones
de cianuro se llevan a cabo
mediante dos mtodos generales:
Lixiviacin por
agitacin.
Lixiviacin por
percolacin.
Lixiviacin en vat o batea.
Lixiviacin en pila.
Lixiviacin en botadero.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 54
LIXIVIACIN DE MENAS AURERAS DCILES A LA CIANURACIN
Hay muchas operaciones unitarias y varios procesos unitarios
que se aplican al procesamiento de menas de oro. La decisin
de cules son los ms aplicables para cada mena, puede
hacerse utilizando una serie de diagramas libres, basados en
generalizaciones y no en reglas definitivas. Para la seleccin
del Proceso ms apropiado, generalmente se suele hacer
cuatro preguntas:
Qu cantidad
de oro hay en la
mena?
Qu cantidad de
otros elementos
(Cu, Zn, As, etc.)
hay en la mena?
Cul es el
consumo de
cianuro al lixiviar
la mena?
Cules son la
implicancias medio
ambientales del
procesamiento
seleccionado?
Para el desarrollo del
proceso, con la informacin
obtenida de los ensayes, hay
dos mtodos a considerar:
Realizacin de una
slida investigacin
mineralgica antes de
comenzar el desarrollo
de un proceso.
Realizar pruebas de
diagnstico antes de
empezar el desarrollo
de un proceso.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 55
El primer mtodo que es el de mayor aceptacin, nos permite identificar
los minerales que estn presentes en la mena, su estado de alteracin,
tamao de grano, entrelazado de los minerales, capas superficiales y
encapsulamiento de los valores, los cuales dan pistas acerca de las
operaciones unitarias que son ms prometedoras para trabajar.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 56
Muestra
Representativa
Ensaye qumico
Seleccin del mtodo
Conc. Gravimetrica
de diagnstico
Prueba de flotacin
de diagnstico
P. de Lixiviacin de
diagnstico
Mineraloga
Seleccin de Operaciones Unitarias
Realizacin de Pruebas
Las herramientas
ms utilizadas
son :
El Microscopio de
luz reflejada y/o
polarizada,
El Microscopio
electrnico de
barrido (SEM),
para examinar
espcimen pulido
o secciones
delgadas.
Otras tcnicas
empleadas son:
La difraccin de
rayos X para
identificar
minerales que
pueden tener
varias formas
cristalinas;
El anlisis trmico
diferencial (DTA)
El anlisis
termogravimtric
o (TGA)
El segundo mtodo sirve para realizar las primeras
pruebas de diagnstico adems de las mineralgicas,
pero ltimamente el mtodo mineralgico se utiliza slo
para pruebas de productos para resolver problemas de
procesamiento. Las pruebas de diagnstico pueden
incluir:
Separacin gravimtrica de
diagnstico en mesas vibratorias en
tamao 2 mm (m10).
Flotacin de diagnstico con una molienda
80% -100 m con combinacin de reactivos
sugeridos en los manuales de los mejores
suministradores de reactivos, indicar si
este mtodo tiene mrito.
Lixiviacin de diagnstico alcalina o cida.
Este mtodo ha sido descrito por Malhotra,
D y Amstrong, S (1992). El procedimiento
puede incluir lixiviacin a presin e incluso
tostacin. El procedimiento completo toma
de 4 a 6 semanas y los costos en el rango de
2 000 a 4 000 dlares por muestra en un
laboratorio comercial.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 57
La ley de oro en las menas y los alcances del Gelogo del proyecto
dirn mucho acerca de qu procesos son ms prcticos antes de
que se hagan las pruebas mineralgicas o las de diagnstico.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 58
Mineral con Oro
Lixiviacin en Pila HL/CIP/CIL/Flot./Grav.
La extraccin es sencible al
tamao de Chancado/Molienda?
Lixiviacin en Pila CIP/CIL/Flot./Grav.
Es efectivo el tratamiento?
Es refractario a la lixiviacin? Flot./Grav.
> 4 g/t
Tostacin, Autoclave,
Biox, Ultra-molienda
Proceder con el desarrollo del
Proceso
CIP/CIL
Desarrollo del Proceso
Declinar o
Esforzarse
S
S
S
> 2 g/t
< 2 g/t
No
No
S
No
No
A continuacin veamos un diagrama de flujo que nos ayude a
formarnos una idea cabal del procesamiento de menas aurferas
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 59
Mineral de Mina
Chancado
Aglomeracin Molienda Gravedad Amalgamacin
Lix. Pila Lix. Vat Flotacin
Oxidacin
Precipitacin Adsorcin
CIL Lixiviacin
CIP CCW
Re-extraccin
Electrlisis
Fundicin
Merrill-Crowe
El estudio del proceso de
tratamiento de menas aurferas
debe encaminarse a tres niveles:
Estudio a nivel
de
laboratorio.
Estudio a nivel
de planta
piloto, y
Estudio a
escala
industrial.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 60
LIXIVIACIN POR AGITACIN
Utilizado para tratar menas de Au y Ag de
ley econmica al proceso. Estas menas
deben contener oro fino, liberable durante
la molienda, generalmente bajo -m150 a un
60 a 90 % -m200, bajo contenido de
cianicidas, la densidad de pulpa se ajusta a
40 50% de slidos y velocidad de
asentamiento aceptable en los espesadores.
Las ventajas del proceso de lixiviacin por
agitacin son:
Altas
recuperaciones
del metal valioso.
Tiempo de
lixiviacin
relativamente
corto.
Permite utilizar
los mtodos de
adsorcin del oro
CIP, CIL y CILO.
Una desventaja de este
mtodo es los altos
costos de operacin e
inversin, debido a la
cantidad de equipos y
operaciones a efectuar
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 61
Mineral de Mina
Chancado
Cribado
Molienda
Clasificacin
Relave de
Amalgamacin
Relave de Conc.
Gravimtrica
Lixiviacin por
Agitacin
Lavado en
Contra Corriente
Solucin rica Relave
La agitacin de la
pulpa que rebosa del
clasificador o descarga
del espesador 1, tiene
por objeto completar
la disolucin del oro
por el ataque con
cianuro, para lograr la
extraccin deseada. El
tiempo de agitacin
en los agitadores vara
en un rango de 6 a 48
horas, siendo mayor
para menas de plata.
Para prevenir el
cortocircuito de la
pulpa, es aconsejable
trabajar por lo menos
con tres agitadores en
serie, en vez de un
agitador grande y
tener uno de reserva
o stand-by para
emergencia o
reparacin.
Comnmente se
utilizan tres tipos de
agitadores:
Mecnicos
(Denver,
devereux, turbo,
etc.).
Neumticos
(Pachuca, parral,
etc.)
Neumtico-
mecnicos (Door).
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 62
Nido de
hidrociclones
Molino de
bolas
Sumidero
Bomba
Espesador
Tanque de
lixiviacin
40 a 50 % de slidos
Alimento
fresco .....
TANQUE
PACHUCA
AGITADOR
DENVER
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 63
Molino de
bolas
Molino de
bolas
Alimento
Clasificador
de rastrillos
Circuito de flotacin
Molino
Amalgamador
Filtro de
discos
Agua clara
Solucin
lixiviante
Solucin
rica
Espesadores
L
i
x
i
v
i
a
c
i

n

e
n

s
u
p
e
r
-
a
g
i
t
a
d
o
r
e
s
D
E
N
V
E
R
Espesadores de lavado en
contra-corriente
Solucin rica
a extraccin
Relave
Relave
Filtro de
Discos
Espesadores CCD
Solucin rica
a extraccin
Lixiviacin en agitadores Airlift
Espesador
Circuito de flotacin
Relave
Conc.
Au
Jig
Clasificador
de Rastrillos
Alimento
Conc. A descarte
Relave
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 64
Alimento
fresco
NaCN
Cal
Aire
Hidrocicln
Bomba
Sumidero
Molino
de bolas
Espesador
Circuito de lixiviacin
Circuito de lavado en contracorriente
CCD o CCW
Relave
Agua fresca
Solucin a
Recuperacin de Au
Relave
1
2
3
4
5
BALANCE DE MATERIALES EN UN CIRCUITO CCD
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 65
Pulpa Lix
1
2
3
4
( )
a a
Y D
( )
1 1
Y D
( )
2 2
Y D
( )
3 3
Y D
( )
'
d d
Y L
( )
'
2 2
Y L
( )
'
3 3
Y L
( )
'
4 4
Y L
( )
'
w w
Y L
Agua Fresca
Relave
( )
d d
Y D
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 66
LIXIVIACIN POR PERCOLACIN
El proceso de lixiviacin con cianuro
por percolacin previa trituracin se
puede llevar a cabo por:
Lixiviacin en vat
o batea (vat
leaching).
Lixiviacin en
pila (heap
leaching).
Lixiviacin en
botaderos
(Dump leaching).
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 67
PREPARACION DEL MINERAL
El mineral se debe chancar al 100%, al tamao
deseado que puede ser: 100 % - 1"; 100 % - " ;
100 % - 1/2"; 100 % - 3/8" y se puede lograr:
Con dos etapas de trituracin se puede lograr
hasta 100% -1/2
Para lograr 100% -3/8 se requiere tres etapas
de chancado.
La cal, se debe aadir en conformidad con la
prueba metalrgica para neutralizar la accin
de los cidos, habitualmente se dosifica en
seco durante el chancado.
Los minerales con alto contenido de arcilla son
difciles de tratar debido a los problemas de
porosidad y permeabilidad del lecho,
aglomerar.
Para superar los problemas de porosidad y
permeabilidad se aglomera el mineral con cal
y cemento,
Para facilitar una buena percolacin de la
solucin lixiviante se debe aglomerar con 5 kg
de cal o cemento por TM de mineral y 8 a 10%
de humedad
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 68
CIANURACIN POR PERCOLACIN EXPERIMENTAL
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 69
LIXIVIACIN EN BATEA O VAT LEACHING
La lixiviacin en bateas o tinas
(vat) fue utilizado desde inicios del
siglo pasado para el tratamiento
de menas con oro y plata, el cual
fue abandonado por los aos de
1930.
Se le considera como el precursor
de la lixiviacin en pilas.
En sus inicios el proceso fue
llevado a cabo en tanques
circulares de madera o acero con
un dimetro de 3 a 5 veces su
altura, el mismo que tena un
falso fondo de madera.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 70
Lixiviacin en bateas es esencialmente una pila de lixiviacin inundada con
la solucin y el mineral contenido en un estanque u otro embalse
impermeabilizado adecuadamente. Su aplicacin se limita a la lixiviacin
de materiales inusuales que no responden bien a la lixiviacin en pila o
lixiviacin en botadero, pero no requieren de molienda para la liberacin
de oro, por ejemplo, xido de baja ley/Minerales de libre molienda con la
mayora del oro presente en forma de partculas gruesas. Se trata de un
proceso opcional raramente utilizado debido a los costos de operacin
generalmente superiores a los sistemas de lixiviacin en pila y por
agitacin.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 71
Las principales
caractersticas que deben
tener las menas para el
tratamiento en bateas son:
Mena con
contenido de oro
lixiviable por el
cianuro.
Mena con
partculas de oro
fino y laminar.
Mena porosa y
permeable.
Mena libre de
material
carbonoso.
Mena
relativamente
libre de cianicidas.
La lixiviacin en
batea tiene
cuatro etapas:
Preparacin de la
mena o mineral
con oro.
Lixiviacin
Recuperacin del
oro.
Depositacin del
relave.
La lixiviacin en bateas se pueden
dividir en tres tipos desde el
momento en que se introdujo en
el mundo de la minera:
batea inicial
batea
tradicional y
batea
continua.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 72
Batea continua: Donde durante este proceso de fluidifizacin del
material, este alcanza un equilibrio hidrulico.
La Jig batea de
lixiviacin continua
Mackie
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 73
Expansin del lecho. Hay una separacin uniforme entre las partculas en cada
pulsacin. Al comienzo del primer ciclo, las partculas tratan de tomar una posicin
de acuerdo a su tamao de manera que el equilibrio se puede obtener en los
primeros momentos. En el lecho al inicio de la fluidizacin la porosidad es un poco
ms grande que en un lecho relleno o empacado, y en realidad corresponde al
estado ms lento de un lecho empacado.
Percolacin. Las partculas finas pueden causar problemas, ya que pueden
comportarse como un barro que absorbe la solucin de cianuro y haciendo difcil el
movimiento de la cama.
Friccin Interior entre las partculas. El ngulo de reposo puede ser modificado en
cada pulsacin y las partculas gruesas pueden verse afectadas. Por lo tanto, el
movimiento de las partculas gruesas est directamente influenciado por las fuerzas
de la gravedad. La distribucin de tamao de las partculas en funcin de la altura
est estrechamente relacionada con la distribucin de la porosidad en los lechos.
Burbujeo. La solucin dentro del mineral tiende a crear discontinuidad durante
cada pulsacin produciendo un movimiento algunas veces no continuos.
Elevacin hidrulica. Es necesario presiones apropiadas que permitan mover el
mineral y, por consiguiente mezcla de la solucin y el mineral de manera uniforme.
Esta presin est influenciada por la altura del depsito de solucin.
Tasa de exposicin. El material grueso requiere ms tiempo y, por tanto, es
necesario repetir varias veces cada ciclo (es decir, el tanque de solucin se descarga
de forma continua). Otro factor a considerar es la profundidad del lecho.
La
fluidizacin
se ve
influenciada
por los
factores
siguientes:
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 74
Alta y rpida recuperacin debido a la alta tasa de
lixiviacin.
Aglomeracin no es necesario (solo cuando la mena es
arcillosa).
Flexibilidad para la ubicacin de la planta.
Bajo consumo de energa.
El mantenimiento tiene un costo bajo.
Las partculas de oro grueso se puede recuperar por
gravimetra antes de lixiviacin.
Residuos se lava y se desintoxica de manera eficiente.
No hay problemas con la evacuacin de residuos mineros.
La batea
continua de
lixiviacin
ofrece las
siguientes
ventajas:
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 75
Solucin
cargada
Solucin
cargada
Mineral
aurfero
Mineral
aurfero
Mineral
aurfero
A
B C
Tambin necesita aglomeracin de los finos o de relaves
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 76
LIXIVIACIN EN PILA
En la hidrometalurgia del oro uno de los mtodos o procesos
que mayor desarrollo ha tenido en estos ltimos aos es la
lixiviacin en pila, que significa lixiviar menas que han sido
minadas trituradas o no y transportadas a plataformas
impermeables para lixiviacin por regado o inmersin y
percolacin de la solucin a travs de la mena apilada.
Este sistema permite explotar menas de baja ley al ms bajo
costo de operacin y de mejor control de la contaminacin
medio ambiental, pero la decisin de elegir este mtodo ser
adoptado despus de un riguroso anlisis del comportamiento
metalrgico del mineral, determinando adecuadamente en
pruebas de laboratorio y constatado a nivel de planta piloto.
Bsicamente, hay tres tipos diferentes de sistemas de lixiviacin
en pilas que pueden ser utilizados:
Sistema de lixiviacin en Pila removible (RH).
Sistema de lixiviacin en Pila Permanente(PH).
Sistema de lixiviacin en Pila Celular (CH).
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 77
PILA DE LIXIVIACIN
13/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 78
DETALLE DE LA
CONSTRUCCIN DEL PAD
La lixiviacin en pilas es un proceso hidrometalrgico de disolucin del oro nativo y plata
mediante un solvente adecuado, - en este caso solucin de cianuro de sodio - de una mena
chancada , sin molienda previa, la cual ha sido acopiada formando una pila de una altura
determinada en un piso impermeabilizado (comnmente denominado Pad). Este piso tiene
una pendiente dirigida hacia una canaleta de recoleccin de la solucin de lixiviacin. La
pila se riega por aspersin mediante una serie de tuberas en las cuales se instalan los
rociadores. La solucin de cianuro y lechada de cal, al atravesar el lecho de mena, va
disolviendo al oro y a la plata.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 79
ESQUEMA DEL PROCESO DE LIXIVIACIN EN PILA
La lixiviacin en pilas
es una tecnologa
que presenta
caractersticas muy
positivas para la
recuperacin del oro
y plata sin embargo,
nunca debe olvidarse
que hay otras
tcnicas alternativas
que no deben de
dejarse sin investigar.
Puesto que, tomar a
priori una decisin
de elegir la
Lixiviacin en Pilas
puede constituir un
error de gran alcance
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 80
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 81
Relacin entre el grado de chancado y la recuperacin, cintica y
percolabilidad.
Relacin entre el consumo versus recuperacin y concentracin de
reactivo.
Influencia y condiciones de curado y aglomerado sobre la cintica y
la recuperacin.
En el estudio
metalrgico es de
importancia
extrema, evaluar
entre otros
aspectos lo
siguiente:
Curvas de la cintica de recuperacin.
Concentracin de especies en las soluciones obtenidas.
Influencia de la altura de la pila.
pH de trabajo.
Control de impurezas y manejo de descartes y desmonte o relave.
Influencia de la recirculacin a la pila de soluciones tratadas en la
Planta de Recuperacin (cementacin, electrodeposicin, etc.).
Evaluacin de :
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 82
En el mtodo de lixiviacin en pila, para obtener
recuperaciones aceptables, las menas deben reunir las
siguientes caractersticas:
El tamao de partcula de oro y plata deben ser
extremadamente pequeas.
Estas partculas deben reaccionar con el cianuro acuoso,
debido a la porosidad natural de la mena o como
resultado del chancado para aumentar la superficie
expuesta.
Las menas deben ser pobres en cianicidas (sulfuros o
sulfosales de Sb, Zn, Fe, Cu, As, minerales de Cu).
Estar exentas de materiales carbonceos los cuales
pueden adsorber los cianuros de oro y plata,
disminuyendo la extraccin.
Las menas no deben contener una excesiva cantidad de
arcillas, que puedan impedir la percolacin de las
soluciones disminuyendo el contacto metal-solucin.
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 83
El tamao de partcula de oro y plata deben ser
extremadamente pequeas.
Estas partculas deben reaccionar con el cianuro
acuoso, debido a la porosidad natural de la mena o
como resultado del chancado para aumentar la
superficie expuesta.
Las menas deben ser pobres en cianicidas (sulfuros o
sulfosales de Sb, Zn, Fe, Cu, As, minerales de Cu).
Estar exentas de materiales carbonceos los cuales
pueden adsorber los cianuros de oro y plata,
disminuyendo la extraccin.
Las menas no deben contener una excesiva cantidad
de arcillas, que puedan impedir la percolacin de las
soluciones disminuyendo el contacto metal-solucin.
Para obtener
recuperaciones
aceptables
utilizando la
lixiviacin en
pila, las menas
deben reunir
las siguientes
caractersticas:
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 84
TIPO DE PILAS
Los tipos de pilas
ms usados son:
Pila
permanente
Pila
renovable
Pila celular
12/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 85
PILA PERMANENTE
Denominadas tambin de piso
desechable, es aquella en que la
mena chancada o no chancada se
amontona o se apila sobre un lecho
impermeable en elevaciones de 5 a 8
m hasta una altura final de pila de 15
m.
La solucin lixiviante es
generalmente irrigada en la
superficie superior de la pila por un
periodo fijo de tiempo y causar la
percolacin hacia abajo a travs de
toda la pila. La ventaja de este
sistema es que la mena es lixiviada
hasta el final de la operacin, es decir
que no se retira el ripio del piso una
vez completada la lixiviacin.
13/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 86
PILA PERMANENTE
VENTAJAS
Este sistema de lixiviacin se aplica a
menas de muy baja ley, que tienen una
baja recuperacin y una cintica de
lixiviacin muy lenta. Tambin se utiliza en
la lixiviacin secundaria de ripios. Para su
construccin es necesario contar con
amplias reas de terreno.
Entre las caractersticas se puede mencionar
que se disean pilas altas para lograr una alta
densidad de carga por m
2
de pila. Se cargan
capas sucesivas de mena, dependiendo su
altura de las necesidades de aireacin
(oxigenacin) del mineral en el interior de la
pila. Se utiliza para menas de alta granulometra
coma para baja granulometra y de alta
resistencia mecnica.
DESVENTAJAS
1. Su eficiencia de lixiviacin u consumos de reactivo
a menudo son relativamente pobres.
2. Estas pilas generalmente ocupan grandes reas de
terreno. Esto da como resultado altos costos en
descargado, en construccin del piso y aspersin
de la solucin y contaminacin con agua de lluvia
en los reservorios.
3. El consumo de agua puede ser alto debido a las
prdidas por evaporacin en el regado por
aspersin.
4. Las operaciones de lixiviacin son dificultosas bajo
condiciones climticas fras.
5. El lavado de soluciones ce lixiviacin contaminadas
de la pila despus de alcanzar la altura final es
dificultoso, lento y caro. La infiltracin de agua de
lluvia puede causar efluentes contaminados al
escurrir de la pila por aos.
6. Inventarios grandes de oro son bloqueados en las
menas no lixiviadas y soluciones cargadas en esta
pila por largos periodos de tiempo.
13/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 87
PILA RENOVABLE
Denominada tambin pila de piso reutilizable. En este mtodo de lixiviacin, la mena minada es transportada a la planta de
chancado, donde es triturada y luego apilada sobre un piso impermeable a una altura de 3 a 5 m y lixiviada mediante
percolacin descendente de soluciones de cianuro dbiles por un periodo de 20 a 35 das. El relave o mena agotada puede ser
sometida a un ciclo de lavado con agua y despus ser transportada a una pila de relaves y luego reemplazada con mena fresca.
Se aplica a minerales de baja ley, de alta recuperacin, con una cintica alta de lixiviacin. Se utiliza en lixiviacin primaria de
menas. Entre las caractersticas podemos mencionar que se disean pilas relativamente bajas para permitir una rpida carga
descarga del material, generalmente hasta unos 3 metros de altura. Es aplicable para menas de baja granulometra. La altura se
define por el sistema de carga y por las concentraciones que se quieran obtener en las soluciones finales. En este sistema se
obtiene una mejor aireacin (oxigenacin) en el interior de la pila.
13/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 88
MINA
PREPARACIN MECNICA
DEL MINERAL
PILA EN CARGA PILA EN LIXIVIACIN PILA EN DESCARGA
Planta de proceso
Estanque de solucin rica
Estanque de solucin pobre
Pila de relave
Oro
Solucin Lixiviante
VENTAJAS Y DESVENTAJAS
La principal ventaja de este sistema es que puede tener un alto grado de
control y uniformidad sobre la lixiviacin y lavado, propiciando que toda el rea
del piso impermeable sea utilizable. Esto significa que la mxima recuperacin
econmica puede alcanzarse con un consumo mnimo de reactivos de
lixiviacin (cal y cianuro). Sin embargo, alguna menas requieren un periodo
largo de lixiviacin (arriba de 120 das) para alcanzar su mxima recuperacin
econmica y/o pueden ser lentas en el lavado, las buenas recuperaciones y el
buen lavado son a menudo no alcanzables por este sistema.
La principal desventaja de estos sistemas de lixiviacin es que ellos
generalmente tienen costos de operacin y capital relativamente altos. El piso
impermeable para lixiviar, el equipo de apilamiento, el piso impermeable para
la pila de relaves (ripios) y los reservorios de agua de lluvia contaminada y
facilidad de tratamiento son tems de alto costo de capital.
13/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 89
LOS REQUERIMIENTOS Y CONSIDERACIONES
INVOLUCRADAS EN EL DISEO DEL PISO REUTILIZABLE
Los requerimientos y consideraciones involucradas en el diseo del piso
reutilizable son los siguientes:
Necesita prediccin de ciclos de lixiviacin cortos.
Necesita mena de lixiviabilidad consistente.
Necesita terreno llano limitado.
Necesita lugar disponible para disposicin de mena agotada.
Necesita cobertura durable altamente resistente al medio ambiente.
Puede tolerar clima rido a equilibrado.
Permite cubrir la pila en climas hmedos debido a su rea activa limitada.
Requiere estanques ms pequeos debido al impacto limitado de sucesos
de inundacin.
Requiere de doble manipuleo del material.
13/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 90
PILA CELULAR
Este mtodo de lixiviacin en pila celular fue patentada el 2 de julio de 1985 por P.H. Johnson.
Combina los atributos de cada uno de los otros sistemas para dar un sistema medio ambiental
seguro, eficiente y de bajo costo. La lixiviacin en pila celular consiste de la formacin de una pila
alta multi-capa con una estructura celular interna. En las celdas de la capa superior de la pila
ocurre una intensa, uniforme y lixiviacin controlada, lavado y neutralizacin. Todas las capas de
las celdas subyacentes estn inactivas y reciben solamente una pequea cantidad de infiltracin
de lluvia desde las reas laterales de la pila. Las capas de la celda estn separadas por un forro
impermeable de PVC 20-mil y las celdas estn delineadas por bermas de cascajo cubierto de PVC
sobre la parte superior y fondo de las celdas.
13/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 91
MTODO DE LIXIVIACIN EN VALLE O BOTADERO
El mtodo de lixiviacin en valle o botadero, para el caso de oro, involucra la
preparacin y colocado de la mena hacia atrs de una estructura de retencin. La
lixiviacin de la mena es realizada con un subsecuente levante de inclinacin
progresiva. La mayora de la mena permanece en contacto con la solucin
lixiviante durante la operacin. Al trmino de la lixiviacin, la mena es dejada en el
lugar, acomodada similar a un botadero de roca de desmonte.
13/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 92
Planta de
proceso
Solucin pobre
Mina
Mineral de baja
ley de Oro
Dique de contencin
Reactivos
Oro
Receptor de la
solucin rics
Desde el punto de vista del sistema de
funcionamiento y configuracin de las
pilas renovables o permanentes, pueden
adoptar las siguientes configuraciones:
Pilas
unitarias.
Pila
dinmica.
13/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 93
Estanque de
solucin rica
Estanque de
solucin pobre
Mineral de
Mina
Conminucin primaria
del mineral
DESCARGA LAVADO
OPERANDO
O ACTIVA
ACTIVA
EN PREPARACIN
O FUTURA
PLANTA DE PROCESOS
ORO
Mineral triturado
DIMENSIONAMIENTO DE UNA PILA
El dimensionamiento de una pila es una funcin simple de la
capacidad de tratamiento, es decir, del tonelaje de mena a tratar. Es
importante tener en cuenta las siguientes consideraciones:
Peso especfico o gravedad especfica aparente, bajo las condiciones
granulomtricas de carga a la pila.
Altura de la pila, determinada en el laboratorio y de acuerdo con los
equipos disponibles para su apilamiento y descarga.
Angulo de reposo de la mena, bajo las condiciones de carga a la pila.
13/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 94
13/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 95
Para el dimensionamiento de una pila unitaria, se considera como forma normal de la pila a un
tronco de pirmide, cuyo volumen se expresa como:

V
APx AxB axb AxBxaxb
=
+ + ( )
3


Donde:
AP = Altura de la pila.
A x B = rea inferior de la pila (base)
a x b = rea superior de la pila (corona)

Por trigonometra, de la figura 3.30, obtenemos la siguiente relacin:

tg =

=

AP
A a
xAP
A a
2
2


Y arreglando, tenemos:

A a
xAP
=
2
tg


Si consideramos que la pila es de base cuadrada, nos permite concluir que sus lados son
iguales, es decir, A = B y a = b, por lo que la ecuacin (3.84) se reduce a:

V
APx A a Axa
=
+ + ( )
2 2
3


Por otra parte, el volumen de mena a tratar en la pila unitaria est dado por la siguiente
ecuacin:

V
T
a
=



Donde
T = Es el tonelaje a tratar en la pila, en toneladas mtricas.
a = Es el peso especfico aparente de la mena, t/m
3
.
= Es el ngulo de reposo del mineral o mena, en grados.
AP = Altura de la pila, en m.

Para determinar la necesidad de carpeta o piso impermeable, es imprescindible conocer las
dimensiones de la base, es decir A, en este caso. Reemplazando en la ecuacin (3.87), los
valores de a y a
2
obtenidos de la ecuacin (3.85) y simplificando se obtiene:

V
AP
x A
xAxAP xAP
= +

(
3
3
6 4
2
2
2
tg tg


Utilizando el valor del volumen dado por la ecuacin (3.88), reemplazando en la ecuacin
(3.89) y reacomodando, se obtiene:

A
AP APxT AP
x
AP
=

2 4
2
3 tg tg

Para la determinacin cuantitativa de la superficie media de la pila, correspondiente al rea
media de riego, segn se muestra en la figura 3.31, es necesario recurrir a la expresin de la
mediana, es decir:

M
A a
=
+
2


Por lo tanto, la superficie media de riego se expresa como:

( )
S
A a
m
=
+
2
4

M
a
13/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 96
13/06/2011 MSc. Ing. Nataniel Linares Gutirrez 97