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La Primera Guerra Mundial o Gran Guerra fue un conflicto armado que tuvo lugar entre 1914 y 1918,2 y que

produjo ms de 10 millones de bajas.3 Ms de 60 millones de soldados europeos fueron movilizados desde 1914 hasta 1918.4 5 Originado en Europa por la rivalidad entre las potencias imperialistas, se transform en el primero en cubrir ms de la mitad del planeta. Fue en su momento el conflicto ms sangriento de la historia. Antes de la Segunda Guerra Mundial, esta guerra sola llamarse la Gran Guerra o la Guerra de Guerras. Fue la segunda guerra ms daina de la historia tras la Segunda Guerra Mundial La guerra comenz como un enfrentamiento entre Austria-Hungra y Serbia. Rusia se uni al conflicto, pues se consideraba protectora de los pases eslavos y deseaba socavar la posicin de Austria-Hungra en los Balcanes. Tras la declaracin de guerra austrohngara a Rusia el 1 de agosto de 1914, el conflicto se transform en un enfrentamiento militar a escala europea. Alemania respondi a Rusia con la guerra, obligada por un pacto secreto contrado con

la monarqua de los Habsburgo, y Francia se moviliz para apoyar a su aliada. Las hostilidades involucraron a 32 pases, 28 de ellos denominados Aliados: Francia, Gran Bretaa, Rusia, Serbia, Blgica, Canad, Portugal, Japn, Estados Unidos (desde 1917), as como Italia, que haba abandonado la Triple Alianza. Este grupo se enfrent a la coalicin de las Potencias Centrales, integrada por los imperios Austrohngaro, Alemn y Otomano,
acompaados por Bulgaria.

El 3 de agosto de 1914 era ya un hecho la primera guerra mundial, el ministro britnico de asuntos exteriores Edward Grey se hallaba frente a su ventana de su despacho y vea sobre Londres el crepsculo, entonces pronunci unas palabras que se han hecho famosa: "En toda Europa se apagan ahora las luces: puede suceder que jams volvamos a verlas encendidas". Su prediccin se cumpli, la guerra que entonces empezaba signific la muerte de la vieja Europa, el

final de los viejos tiempos el desmoronamiento definitivo de una concepcin del mundo. Esta guerra, que tendra que haber puesto fin a las guerras, dio origen a nuevos enfrentamientos, a nuevas guerras. El conflicto fue provocado en Sarajevo, el 28 de junio de 1914 cuando el heredero del trono austro-hngaro, el archiduque Francisco Fernando cay vctima de un terrorista servio. Pero como es natural, las causas de la guerra eran ms profundas, consistan fundamentalmente en 3

antagonismos: 1.- Entre Alemania y Francia, en forma de una enemistad reactivada por la derrota francesa de 1871, y la prdida de Alsacia-Lorena. 2.- Entre Alemania e Inglaterra, competencia en el terreno de la industria de la poltica colonial y del rearme maruno.