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DEFINICIN Y PROPIEDADES GENERALES Los materiales cermicos estn fabricados por productos inorgnicos (no contienen carbono) de alto

punto de fusin. En Electrotecnia se emplean los materiales cermicos como aislantes, cuando son necesarias especiales condiciones de resistencia mecnica, de resistencia trmica, etc., junto con las cualidades especficamente dielctricas. Todos los materiales cermicos empleados en Electrotecnia tienen una resistencia excepcional al calor, a los cambios de temperatura y a la humedad. No son atacados por los lcalis ni por los cidos, aun en fuerte concentracin, excepcin hecha del cido fluorhdrico. Los cuerpos fundamentales que entran en la composicin de los materiales cermicos son, esencialmente: Silicatos alumnicos (arcilla, caoln, etc.) Silicatos magnsicos (talco) A estos componentes fundamentales se aaden otros muchos constituyentes secundarios, entre ellos: el cuarzo, el feldespato, la almina, el carburo silcico, etc. CLASIFICACIN DEL OS MATERIALES CERMICOS Una primera clasificacin parte de la permeabilidad de los materiales cermico: Materiales compactos. Materiales porosos. Una segunda clasificacin es segn su composicin bsica, los materiales cermicos se dividen en cinco grandes grupos, que se definen a continuacin. GRUPO I. Comprende los materiales construidos predominantemente por silicatos de aluminio (arcilla, caoln, etc.), los ms conocidos son la porcelana y la loza vidriada. GRUPO II. Comprende los materiales en cuya constitucin entra en gran proporcin, los silicatos magnsicos (talco), el ms representativo es la esteatita. GRUPO III. En este grupo se incluyen los materiales cermicos con alta proporcin de compuestos de titanio (principalmente, xidos y silicatos). Los ms empleados son los que emplean el bixido de titanio como material bsico, y que se conocen con los nombres comerciales de Condensa, Kerafar, etc. GRUPO IV. En este grupo estn incluidos los materiales a base de mezclas que contienen sustancias arcillosas y esteatitas en proporciones adecuadas, de forma que el material acabado tiene un coeficiente de dilatacin muy reducido. Se conocen con varios nombres comerciales, tales como Ardostam, Sipa, etc. GRUPO V. Al contrario que en los grupos anteriores, los de este grupo tienen estructura porosa. Estn constituidos a base de masas arcillosas o de silicatos de magnesio y se caracterizan, sobres todo, por su gran resistencia al calor. Se conocen con diversos nombres comerciales: Magnesolita, Termisol, Calodur, Morganita, etc. En nuestra explicacin utilizaremos preferentemente la clasificacin anterior.

PORCELANA ELECTROTCNICA La porcelana electrotcnica es el ms importante de los materiales cermicos empleados en Electrotecnia. Los materiales bsicos que la constituyen, son los siguientes: el caoln o tierra de porcelana cuya composicin corresponde a la siguiente frmula: Al2 O3 2 Si O2 2 H2 O el cuarzo u xido de silicio de frmula: Si O2 el feldespato, nombre genrico de un grupo de minerales petrogentcos o formadores de rocas. Todos los feldespatos son silicatos anhdros de aluminio, con potasio, sodio y calcio. Su frmula es la siguiente: K2 O Al2 O3 6 Si O2 Los tres componentes citados se mezclan bien y se amasan con agua, quitando las impurezas. El agua se elimina mediante filtrosprensa. Antes de la coccin se le da la forma debida, mediante tres procedimientos distintos: Moldeo por prensado. Se denomina tambin porcelana preparada por va seca y se obtiene por moldeado, a presin, en moldes de acero, estando la porcelana reducida a polvo y ligeramente humedecida; con moldes apropiados pueden obtenerse piezas de forma muy variadas. Con este procedimiento se consiguen piezas de dimensiones muy precisas. Moldeo a torno, utilizado principalmente para aplicaciones en alta tensin: aisladores de apoyo y de cadena, pasamuros, pasatapas, etc. Se denomina tambin porcelana preparada por va hmeda. Se elabora en formas y tamaos convenientes. Moldeo por colada es decir, porcelanas preparadas por fusin. Antes de su moldeado, la pasta se divide en bloques que corresponden aproximadamente al tamao de la pieza terminada. Despus de moldeadas, se secan las piezas y luego se cuecen, esmaltndolas despus. El esmalte est constituido de la siguiente forma: 79,1 % de xido silcico (Si O2) 13,4 % de xido de aluminio (Al2 O3) 4 % de xido de calcio (Ca O) 1,2% de xido de magnesio (Mg O) 1,4% de xido de potasio (K2 O) Despus del esmaltadas, se procede a la coccin definitiva, con lo que se forma un nuevo silicato, denominado silimanita, y cuya frmula es:

Al2 O3 Si O2 La composicin aproximada de la porcelana electrotcnica para usos generales, es la siguiente: 50 % de caoln 25 % de cuarzo 25 % de feldespato Esta porcelana, tiene unas propiedades elctricas, mecnicas y trmicas de tipo medio. Si se quieren fabricar porcelanas especiales en las que predominen una o ms de estas propiedades, deben modificarse las proporciones de los componentes bsicos segn se expresa en la figura 1: el aumento de contenido de caoln aumenta la resistencia trmica de porcelana. De acuerdo con la figura 1 pueden obtenerse porcelanas de elevadas propiedades elctricas y trmicas o elctricas y mecnicas, pero no materiales con elevadas propiedades elctricas, mecnicas y trmicas, simultneamente. Por ejemplo una porcelana con la siguiente composicin: 55 % de caoln 12 % de cuarzo 33 % de feldespato

FIGURA 1 3

Las propiedades generales de la porcelana electrotcnica son: Excelentes caractersticas dielctricas. Gran resistencia mecnica a la compresin y a la flexin y buena resistencia a la traccin y a la torsin. Impermeable al agua y a los gases Inatacable por los lcalis y cidos concentrados, excepto el cido fluorhdrico. Soporta perfectamente grandes cambios de temperatura y sus temperaturas mximas de servicio son muy elevadas. Estas propiedades varan segn la composicin de la porcelana, tal como hemos visto anteriormente (ver figura 1). A continuacin, se estudian los factores ms importantes que influyen sobre las propiedades de este material.

FIGURA 2

FIGURA 3

FIGURA 4

FIGURA 5 La resistencia mecnica disminuye con la seccin. En las figuras 2 a 5 se muestran, respectivamente, las resistencias a la traccin, a la compresin, a la flexin y a la torsin de probetas macizas y lisas de porcelana dura cuidadosamente esmaltadas. La rigidez dielctrica de la porcelana es elevada (de 34 a 38 KV/mm). Su valor depende, esencialmente, de estos tres factores; Composicin de la porcelana. Espesor aislante. Temperatura de funcionamiento. En la figura 6 pueden apreciarse las tensiones de perforacin en funcin del espesor de la capa aislante, la rigidez dielctrica calculada de acuerdo con estos datos, es de 27 KV/mm.

FIGURAS 6 Y 7 Tambin la resistencia de volumen depende mucho de la temperatura, tal como puede deducirse del examen de la figura 7. Por otro lado, y tal cono se expresa en la figura 8, cuando la temperatura de servicio sobrepasa de los 70o C, la porcelana experimenta una gran disminucin en su resistencia a la perforacin elctrica, independientemente del tipo de corriente (alterna, continua o pulsatoria).

FIGURA 8

FIGURA 9

FIGURA 10 Finalmente, y en lo que se refiere al factor de prdidas dielctricas, se puede decir que el espesor del aislamiento influye muy poco sobre su valor (figura 9), mientras que, por el contrario, aumenta notablemente con la temperatura, tal como puede apreciarse en la figura 10. A continuacin se exponen en una tabla las caractersticas ms interesantes de los tres tipos de porcelana electrotcnica, es decir, por va seca, por va hmeda y por colada. Los datos expuestos en dicha tabla representan valores promedio y se han obtenido con probetas especiales preparadas al efecto; estos datos son variables y dependen de la composicin, tamao, procedimiento de fabricacin, etc. por lo que solamente tienen un valor orientativo. CARACTERSTICAS DE LA PORCELANA ELECTROTCNICA Procedimiento de preparacin Caractersticas Estructura Porosidad Absorcin de agua en 24h., en % Peso especifico en gr/cm3 Resistencia a la traccin, en Kg/cm2 (con esmaltado) Resistencia a la traccin, en Kg/cm2 (sin esmaltado ) Resistencia a la comprensin en Kg/cm2 (con esmaltado) Resistencia a la comprensin en Kg/cm2 (sin esmaltado) Resistencia a la flexin en Kg/cm2 (con esmaltado) Resistencia a la flexin en Kg/cm2 (sin esmaltado) Por va seca Compacta 0 ... 0,5 2,3 ... 2,5 100 ...140 Por va hmeda Compacta 0 0 2,3 ... 2,5 300 500 Por colada Compacta 0 0 2,3 ... 2,5

70 ... 140

240 ... 300

3000 ... 4000

4000 ... 5500 4000 ... 4500

4000 ... 5500

3000 ... 3500 600 ... 700 300 ... 600

4000 ... 4500 900 ... 1000 400 ... 800

900 ... 1000 400 ... 800

Temperatura de reblandecimiento, en 0C Temperatura mxima de servicio, en 0C Resistencia a la llama Resistividad a 200C en ohmnios, cm2/cm Rigidez dielctrica, en KV/mm, a 50 Hz Rigidez dielctrica, en KV/mm, a 1 MHz Constante dielctrica , a 50 Hz Constante dielctrica , a 1 MHz Factor de prdidas (tg ),a 50 Hz Factor de prdidas (tg )a 1MHz Resistencia a los agentes qumicos

" 1500 1000 Infusible Superior a 1014 34 ... 38 34 ... 38 5 ... 6,5 5 ... 6,5 0,017 ... 0,025 0,007 ... 0,012 Excepcional

" 1500 1000 Infusible Superior a 1014 34 ... 38 34 ... 38 5 ... 6,5 5 ... 6,5 0,017 ... 0,025 0,007 ... 0,012 Excepcional

" 1500 1000 Infusible Superior a 1014 34 ... 38 34 ... 38 5 ... 6,5 5 ... 6,5 0,017 ... 0,025 0,007 ... 0,012 Excepcional

TABLA 1LOZA ELECTROTCNICA Su composicin es muy parecida a la de la porcelana, excepto que, en lugar de caoln, se utiliza en su fabricacin la arcilla cocida. Despus de la coccin, puede esmaltarse exteriormente. La loza electrotcnica resiste muy bien los efectos qumicos y soporta sin inconvenientes los cambios de temperatura, pero sus propiedades aislantes son inferiores a la de la porcelana. Sus ventajas estn en su menor coste y en la posibilidad de conseguir piezas de mayor tamao que con la porcelana. Generalmente, se emplean en baja tensin par la fabricacin de placas de base y, en alta tensin como envolvente de proteccin en pasamuros al aire libre, en transformadores de media, etc. es decir, en los casos en que no existen elevadas solicitaciones elctricas. ESTEATITA Esta constituida por talco o silicato magnsico natural principalmente. La frmula aproximada del talco es: 3 Mg O 4 Si O2 H2 O Al talco, y segn las caractersticas que se pretendan alcanzar en los productos acabados, se aaden generalmente xidos de magnesio, de hierro, de titanio, etc. Las propiedades elctricas que se pretendan alcanzar en los productos acabados, se reduce la facilidad para la manipulacin de la masa.

Tiene el inconveniente de que no se deja esmaltar pues, a consecuencia de la diferencia de coeficiente de dilatacin, el esmalte se resquebraja y termina desprendindose. La esteatita se emplea cuando los aisladores u otros objetos fabricados con este material, deban soportar grandes esfuerzos mecnicos, ya que sus resistencias a la traccin, a la comprensin y a la flexin tienen, aproximadamente, un valor doble a las correspondientes a la porcelana. El principal inconveniente de la esteatita es su alto coste, que limita su empleo a pequeas piezas aislantes o a los casos en que se necesitan excepcionales condiciones de resistencia mecnica, bajo factor de prdidas, etc. Algunas denominaciones comerciales: Isolantite, Lava, Lava Rock, Lavita, Al, Si, Mg, etc. En la tabla 2 se expresan las ms interesantes caractersticas de dos tipos de esteatita denominados, respectivamente, normal y especial. CARACTERSTICAS TCNICAS DE LA ESTEATITA

TABLA 2 MATERIALES CERMICOS A BASE DE COMPUESTOS DE TITANIO Estos materiales cermicos estn incluidos en el Grupo III, citado anteriormente (Pg. 2). Se caracterizan sobre todo, por una constante dielctrica elevada, unido aun pequeo factor de prdidas dielctricas, incluso a muy altas frecuencias, por lo que resultan muy adecuados para el aislamiento de condensadores, especialmente en frecuencias elevadas.

El principal constituyente de este grupo es el xido de titanio. Pero, debido a su elevado precio y difcil obtencin, el xido de titanio puro solamente se emplea en casos muy especiales. Normalmente, se utilizan compuestos cermicos cuyo componente bsico es el xido de titanio. Tambin se incluyen en este grupo, los materiales cermicos que contienen titanato de magnesio que se caracterizan por una constante dielctrica media pero un factor de prdidas extraordinariamente pequeo para altas frecuencias. En la tabla 3 se expresan las ms importantes caractersticas de algunos de estos productos, con los correspondientes nombres comerciales. CARACTERSTICAS TCNICAS DE LOS MATERIALES CERMICOS A BASE DE COMPUESTOS DE TITANIO

TABLA 3 MATERIALES CERMICOS DE REDUCIDO COEFICIENTE DE DILATACIN Estos materiales cermicos estn incluidos en el grupo IV citado anteriormente (Pg. 2). Tienen estructura compacta, gran resistencia a las variaciones bruscas, incluso a altas temperaturas, se emplean sobre todo, para protecciones aislantes contra arcos de chispa y luminosos. Pueden clasificarse en tres subgrupos: Productos con gran contenido de compuestos de aluminio. Entre stos se pueden citar: a) Sinterkorund o corindn vitrificado, aislante cermico refractario que presenta una gran resistencia mecnica y buenas propiedades dielctricas a altas temperaturas. Este compuesto es un xido de aluminio fundido y tiene el aspecto de un cuerpo completamente cristalizado, es muy parecido a la porcelana, pero sus 10

propiedades son muy distintas. Se emplea este material cermico, muy ventajosamente, en la fabricacin de bujas de encendido para vehculos automviles y en todas las aplicaciones en que se requieran aislamientos que permitan altas temperaturas de servicio. Tambin se emplea en la construccin de hornos elctricos. b) Isomar. Este material es un silicato de aluminio, con bastante almina y sin que contenga mezcla de silicato magnsico. Las propiedades dielctricas, mecnicas y trmicas son muy superiores a las de las porcelana. Tiene aplicaciones anlogas a las del corindn vitrificado. c) Piranita. Contiene silicato de aluminio y silimanita. Exteriormente se parece a la porcelana. Resiste mejor los cambios bruscos de temperatura que los aislantes a base de esteatita y tiene anlogas propiedades dielctricas que esta ltima. d) Masa de Pitgoras. Este material cermico tiene gran resistencia al calor y a los cambios de temperatura. Su empleo da excelentes resultados en atmsferas muy reductoras. Es insensible a los agentes qumicos. Se emplea en la fabricacin de vainas para pirmetros, en tubos de caldeo y combustin y en crisoles. e) Pirodur. Es de color blanco y se emplea en la aplicacin de laboratorio, tales como cubetas y vainas para pirmetros cuyas temperaturas de servicio estn comprendidas entre 11000C y 15000C. Productos con gran contenido de silicato magnsico. Los materiales bsicos de composicin son hidrosilicatos de magnesio. Estos productos reciben las denominaciones comerciales de Calita, Calan, Ultracalan, Frecuenta y Frecuenta D, entre otros. Todos ellos tienen estructuras cristalinas. Estos productos estn caracterizados por su pequeo factor de prdidas dielctricas, gran resistencia a los choques y excelentes cualidades dielctricas a elevadas temperaturas y altas frecuencias. Son completamente insensibles a la accin del calor y de la humedad y no experimentan ningn fenmeno de envejecimiento o de fatiga. Se utilizan en la tcnica de las altas frecuencias para aislamiento de partes bajo tensin, para aplicaciones de electromedicina y como dielctricos de condensadores. Tambin encuentran aplicacin en las partes aislantes que hayan de tener gran resistencia mecnica, en instalaciones de alta y de baja frecuencia, especialmente en electrotermia, a causa de su escasa conductividad a elevada temperatura (por ejemplo, en aislamiento de resistencias, hornos elctricos, etc.). Productos con mezcla de compuestos de aluminio y de magnesio. Estos productos contienen esencialmente tres componentes principalmente: xido de magnesio, almina y xido de aluminio (slice). Combinando adecuadamente estas sustancias, se obtienen materiales caracterizados por su pequeo coeficiente de dilatacin cbica. Se conocen con los nombres comerciales de Ardostan, Sipa, etc., y son, generalmente, de color gris. Tienen gran resistencia la arco elctrico, no se pueden esmaltar. Se emplean tanto en alta como en baja tensin. En la tabla 4 se expresan las ms importantes caractersticas de algunos de los materiales cermicos estudiados.

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CARACTERSTICAS TCNICAS DE LSO MATERIALES CERMICOS DE REDUCIDO COEFICIENTE DE DILATACIN

TABLA 4 MATERIALES CERMICOS POROSOS Los materiales cermicos comprendidos en el Grupo V citado anteriormente (Pg. 2). Tienen buena resistencia mecnica y gran resistencia al calor y a los cambios de temperatura, propiedad esta ltima que se encuentra favorecida por la estructura porosa y granular de estos materiales. Se emplean en calefaccin elctrica y en otras aplicaciones electrotrmicas donde sirven a la vez de soporte y de aislamiento de los conductores incandescentes. Por su composicin pueden clasificarse en tres subgrupos: 1) Materiales ternarios. Constituidos a base de xido de magnesio, almina y slice. Se conocen con los nombres comerciales de, Magnesolita, Termisol, Ost, Elwa, StG, etc. La composicin y propiedades de estos compuestos, son intermedias entre la del gres y la de la esteatita. 2) Materiales con gran proporcin de almina. Estos materiales son ms refractarios que los anteriores. Entre estos productos se pueden citar los siguientes: Reostita. Contiene corindn y se emplea para la fabricacin de tubossoporte, paredes, etc., para fijacin de conductores de calefaccin de gran seccin. Solamente pueden obtenerse de piezas sencillas. Q5. Es un material muy poco poroso, con gran contenido de almina y muy poco fundente. Resiste muy 12

altas temperaturas, ya que su temperatura de reblandecimiento es de unos 17000C. Calodur. Este material contiene corindn y carborundo. Se utiliza para resistencias de calefaccin cuyos conductores (hilos o pletinas) forman cuerpo con la masa cermica; de esta forma pueden fabricarse placas o tubos de calefaccin de grandes dimensiones. Tambin se emplea este material cono aislamiento de hornos elctricos que alcanzan temperaturas hasta 1000 grados centgrados. 4) Materiales varios. Muchos materiales cermicos estn compuestos de materiales carios, tales como la slice, la bauxita, el zirconio, la magnesita, etc. Estos productos se conocen con diversas denominaciones comerciales: Aloska, Pirolita, Silocarbina, Morganita, Globar, etc. Como por ejemplo citaremos que la llamada Masa de Marquardt est constituida de la siguiente forma: Almina 66 % Slice 32,5 % Alcalis 1,5 % Impurezas 0,1 % En la tabla 5 se indican las ms interesantes propiedades de algunos de los materiales cermicos porosos. CARACTERSTICAS TCNICAS DE LOS MATERIALES CERMICOS POROSOS

TABLA 5 13

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