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A doutrina do falseamento de Karl Popper

Para Popper, o problema central da filosofia da cincia reduz-se em grande parte quilo que ele designa como problema da demarcao, isto , a tentativa de estabelecer um critrio que permita distinguir as teorias cientficas da metafsica e/ou da pseudocincia. Este ponto inicial, que serve de base reflexo levada a cabo pelo autor, poder levarnos primeira vista, a considerar que estamos perante o mesmo ponto de partida que estimulou o empirismo lgico do Crculo de Viena nos anos vinte e trinta. No entanto, urgente precisar que Popper, ao procurar estabelecer um critrio de demarcao, no est imbudo da ambio positivista de instituir critrios de sentido que excluam ou marginalizem quaisquer domnios de saber (nomeadamente o metafsico); uma vez que o sentido aparece sempre, para Popper, solidrio da problematicidade que germina, sem exceo, por todas as reas do conhecimento e da ao dos homens. No se trata pois, da retomada do velho ideal positivista, que passava pela tentativa de unificao da cincia e pela construo de uma blindagem que a protegeria de toda e qualquer tentao metafsica. No o regresso s famosas distines entre frases com e sem sentido, que animaram fortemente o debate epistemolgico nos anos trinta, que somos levados a assistir com o pensamento deste autor. Popper no considera que o problema do significado seja um problema srio, e ao procurar um critrio de demarcao tem exclusivamente o intuito de delimitar uma rea do discurso significativo: a cincia. (2) a concluso de um argumento no pode ter maior extenso ou contedo do que aquilo que afirmado nas premissas Quando deve ser considerada cientfica uma teoria? Qual o critrio que determina o status cientfico de uma teoria? H uma condio fundamental para que qualquer hiptese tenha o estatuto de teoria cientfica? Popper refere claramente que o problema que o preocupa no determinar quando verdadeira ou aceitvel uma teoria, mas sim distinguir a cincia da pseudocincia, sabendo muito bem que por vezes a cincia erra e a pseudocincia acerta. (3) Ele conhecia a resposta comumente aceita para o seu problema: a cincia distingue-se da pseudocincia ou da metafsica pelo seu mtodo emprico, que essencialmente indutivo, isto , que parte da observao ou da experimentao. (4) No entanto, essa resposta no o satisfazia. Da a reformulao do problema com o intuito de distinguir um mtodo genuinamente emprico de um mtodo no emprico ou at pseudoemprico, isto , um mtodo que embora fazendo apelo observao e experimentao, no logra adequar-se s normas cientficas. Este ltimo mtodo pode ser exemplificado pela Astrologia, com a sua enorme massa de dados empricos baseados na observao, em horscopos e biografias. (5) O critrio de demarcao que Popper encontra implcito na obra dos positivistas o da verificao, critrio segundo o qual uma proposio significativa se, e apenas se,

puder ser verificada empiricamente, isto , se houver um mtodo emprico para decidir se verdadeira ou falsa. Na falta de tal mtodo, uma pseudoproposio carente de significado ou, quando muito, uma tautologia. Este princpio foi ligeiramente reformulado pelos empiristas lgicos que encontraram na obra de Carnap, a sua carta magna: a a noo de verificao concludente de uma proposio substituda pela noo de confirmao gradualmente crescente, mediante o recurso observao e experincia. Importa referir que o conceito de verificao no perde a sua ligao umbilical verdade: verificar tornar verdadeiro ou ver a verdade de algo.Popper rejeita este critrio e toda e qualquer tentativa de construir uma lgica indutiva. As suas principais objees lgica indutivista so as tradicionais. No raciocnio indutivo , passamos de um caso (isto , de um juzo particular) para todos os casos (isto , para um juzo universal). Qual a legitimidade lgica do salto que efetuamos nas inferncias indutivas? O que nos autoriza a realizar semelhante tipo de raciocnio? Se os juzos da experincia so sempre particulares e contingentes (isto , a relao que neles se estabelece entre o sujeito e o predicado particular e contingente), como se pode formular um juzo universal e necessrio que legitime as pretenses das cincias de possurem leis com um carter universal e necessrio (nicas que permitiro a previso)?Em termos estritamente lgicos, a concluso de um argumento no pode ter maior extenso ou contedo do que aquilo que afirmado nas premissas. Ora, precisamente esta infrao que se verifica numa proposio cientfica de carter universal, que se fundamenta em premissas que consistem num conjunto finito de proposies singulares. Popper descobriu uma concepo secular, a que identifica a cincia como uma atividade estritamente indutiva que, a partir de umas tantas observaes e experincias, avana hipteses e formula leis sobre os fenmenos, procedendo depois sua generalizao e verificao. o fato de uma teoria cientfica poder ser teoricamente falsificvel que determina a sua cientificidade Foi esta concepo que a ingnua epistemologia da Modernidade consagrou como paradigmtica no mbito das cincias naturais e, depois, pretendeu exportar para o conjunto dos saberes e disciplinas. Tendo rejeitado a tese de que as proposies cientficas podem ser verificadas (), Popper tenta reconstruir a lgica da cincia de forma a que somente a lgica dedutiva seja suficiente para avaliar as proposies cientficas. Esta reconstruo d lugar a um novo critrio de demarcao. (6)Popper, ao pretender demarcar-se do empirismo lgico, mais no faz do que mostrar a outra face do carcter regulador do conceito metafsico de verdade, quando enuncia o princpio fundamental do seu falsificacionismo a partir do qual se poderia determinar a cientificidade de uma proposio: uma proposio s pode considerar-se cientfica, se dela for possvel deduzir um conjunto de enunciados de observao que possam falsific-la, ainda que no a falsifiquem necessariamente. o fato de uma teoria cientfica poder ser teoricamente falsificvel que determina a sua cientificidade, esse facto que permite avaliar o seu grau de verosimilhana e que, em ltima anlise, a afasta e demarca de teorias pseudocientficas, como a Astrologia. Estas teorias, embora consigam realizar predies correctas, so formuladas de tal modo que se torna impossvel qualquer tentativa de falsificao e, por esta razo, no so consideradas teorias cientficas.

Podemos tentar resumir os critrios aceitos por Popper para determinar o estatuto cientfico de uma teoria, aos seguintes princpios:

Uma teoria que no susceptvel de refutao no considerada cientfica. A irrefutabilidade no uma virtude mas sim um vcio. Todo o teste ou contrastao uma tentativa para refutar uma teoria. Neste sentido, a testabilidade equivale refutabilidade. Algumas teorias so mais testveis e, por isso, esto mais expostas refutao. A descoberta de novos factos que esto de acordo com as predies de uma teoria, no confirmam por si s a teoria mas nica e exclusivamente a corroboram. Uma teoria que corroborada, quando passa um teste ou contrastao, isto , quando uma observao cujo resultado poderia eventualmente refutar a teoria no se confirma, robustece a prpria teoria sem no entanto a confirmar.

Ser til relembrar que o critrio de refutabilidade imposto por Popper, no consiste num critrio de sentido ou significao, mas sim no traar de uma linha divisria entre o discurso cientfico e outros tipos de conhecimento. As afirmaes de carter metafsico no possuem estatuto cientfico na medida em que no so susceptveis de ser falsificadas; o seu carter de sentido ou significao no posto em causa; este fato que nos permite diferenciar Popper das posies assumidas pelos autores do positivismo lgico. () A tarefa primordial para uma demarcao entre a cincia e a metafsica consiste em libertar a metafsica. () ridculo proibir que se fale de qualquer coisa que no pertena cincia. Foi o que o Crculo de Viena tentou fazer. O Crculo de Viena estabeleceu interdies e decretou: s se pode falar de cincia, tudo o resto absurdo. (7) () O bem mais precioso do homem so as ideias. Nunca temos ideias suficientes. Daquilo que nos ressentimos da escassez de ideias. E as ideias so um bem prestimoso, por isso, devemos tratar a metafsica com respeito e discutir talvez das suas ideias surja alguma coisa. () (8)

A teoria do falseamento de Karl Popper, no sentido estrito


O falsificacionista admite francamente que a observao guiada pela teoria e a pressupe. Tambm se congratula de abandonar qualquer afirmao que implique que as teorias se podem estabelecer como verdadeiras ou provavelmente verdadeiras luz da evidncia observacional. Uma vez propostas, as teorias especulativas tero que ser comprovadas rigorosa e implacavelmente pela observao e a experimentao. As teorias que no superam as provas observveis e experimentais devem ser eliminadas e substitudas por outras conjecturas especulativas. A cincia progride graas ao ensaio e ao erro, s conjecturas e refutaes. O mtodo da cincia o mtodo de conjecturas audazes e engenhosas seguidas de tentativas rigorosas de false-las.9 S sobrevivem as teorias mais aptas. Nunca se pode dizer licitamente que uma teoria verdadeira, pode-se dizer com optimismo que a melhor disponvel, que melhor que qualquer das que existiam antes.

Segundo o falsificacionismo, pode-se demonstrar que algumas teorias so falsas recorrendo aos resultados da observao e da experimentao. Por outro lado possvel efetuar dedues lgicas, partindo de enunciados observveis singulares como premissas e chegar falsificao de teorias e leis universais mediante uma deduo lgica. Exemplo: num determinado lugar e num determinado tempo, observou-se um corvo que no era negro. Concluso: nem todos os corvos so negros. Estamos na presena de uma deduo logicamente vlida. A falsificao de enunciados universais pode ser deduzida de enunciados singulares adequados. O falsificacionista explora ao mximo esta questo lgica. Considera que a cincia um conjunto de hipteses que se propem a modo de ensaio com o propsito de descobrir ou explicar de um modo preciso o comportamento de algum aspecto do mundo ou universo. No entanto, nem todas as hipteses o conseguem. H uma condio fundamental para que qualquer hiptese tenha o estatuto de teoria cientfica ou lei cientfica, essa hiptese tem de ser falsificvel. E uma hiptese falsificada se existe um enunciado observvel ou um conjunto de enunciados logicamente possveis que sejam incompatveis com ela, isto , que em caso de serem estabelecidos como verdadeiros, falsificariam a hiptese. Exemplos de enunciados que no cumprem esse requisito e no podem ser falsificados: ou chove ou no chove, possvel ter sorte na especulao desportiva, etc. Se um enunciado no falsificvel, ento o mundo pode ter qualquer propriedade e comportar-se de qualquer maneira sem entrar em conflito com o enunciado. O falsificacionista admite que algumas teorias passam de fato como teorias cientficas somente porque no so falsificveis e deveriam por isso ser eliminadas, embora superficialmente possa parecer que possuem as caractersticas das boas teorias cientficas. Para que uma teoria possua um contedo informativo, h de correr o risco de ser falsificada. Uma boa teoria ou lei cientfica falsificada justamente porque faz afirmaes definidas acerca do mundo. Uma boa teoria ser aquela que faz afirmaes de muito amplo alcance acerca do mundo e que, ao ser testada, resista falsificao. As teorias que tenham sido falsificadas tm que ser rejeitadas, visto que, como afirma Popper, ao descobrirmos que a nossa conjectura era falsa, aprendemos muito sobre a verdade e chegaremos mais perto dela. Aprendemos com os nossos erros. A cincia progride mediante o ensaio e o erro. (10) Os segredos da natureza, somente se podem descobrir com a ajuda de teorias engenhosas e perspicazes Esta atitude de vida ou de morte choca com a precauo recomendada pelo indutivista ingnuo. Segundo este, s as teorias que se podem demonstrar que so verdadeiras ou provavelmente verdadeiras e s essas devem ser admitidas na cincia. O falsificacionista, em contraposio, reconhece as limitaes da induo e a subordinao da observao teoria. Os segredos da natureza, somente se podem descobrir com a ajuda de teorias engenhosas e perspicazes. Quanto maior for o nmero de teorias conjecturadas que procuram enfrentar a realidade e quanto maior for o seu nvel especulativo, maiores sero as oportunidades de

realizarmos importantes avanos na cincia. No existe o perigo de assistirmos a uma proliferao das teorias especulativas, na medida em que aquelas que representam descries inadequadas do mundo podem ser eliminadas drasticamente em funo do resultado da observao ou de outras provas. A exigncia da falsificabilidade das teorias, origina a atrativa conseqncia de que as teorias sejam estabelecidas e precisadas com clareza. O progresso da cincia, tal como o v o falsificacionista, poder resumir-se da seguinte forma. A cincia comea com problemas, problemas que esto associados explicao do comportamento de alguns aspectos do mundo. O cientista prope hipteses falsificveis para solucionar os problemas. As hipteses so criticadas e comprovadas. Algumas so eliminadas rapidamente, outras podem ter mais xito. Estas devem submeter-se a crticas e provas mais rigorosas. Quando finalmente se falsifica uma hiptese que tenha superado com sucesso uma grande variedade de testes, surge um novo problema, que a inveno de novas hipteses, seguidas de novas crticas e provas. Este processo continua indefinidamente. Por isso nunca se pode afirmar que uma teoria verdadeira, por muitas provas rigorosas que tenha superado, somente podemos afirmar que a teoria em vigor superior s suas predecessoras, no sentido de que foi capaz de superar testes que falsificaram as teorias anteriores. No dizer de Popper () s h um caminho para a cincia: encontrar um problema, ver a sua beleza e apaixonar-se por ele; casar e viver feliz com ele at que a morte nos separe a no ser que obtenhamos uma soluo. Mas, mesmo que obtenhamos uma soluo, poderemos ento descobrir, para nosso deleite, a existncia de toda uma famlia de problemas-filhos, encantadores ainda que talvez difceis, para cujo bem-estar poderemos trabalhar, com um sentido, at ao fim dos nossos dias. (11) A afirmao de que a origem da cincia est nos problemas perfeitamente compatvel com a prioridade das teorias sobre a observao e os enunciados observveis. A cincia no comea com a pura observao. A concepo falsificacionista, proporciona uma imagem dinmica da cincia. O progresso da cincia a exigncia que as teorias sejam cada vez mais falsificveis e em conseqncia tenham cada vez mais informao exclui no entanto, que se efetuem modificaes nas teorias destinadas simplesmente a proteg-las da falsificao ou de uma falsificao ameaadora. Essas modificaes, tal como a adio de mais um postulado sem conseqncias que no tenham sido j comprovadas, so denominadas de modificaes ad hoc. As modificaes ad hoc so rejeitadas pelo falsificacionista. No entanto, existe outro tipo de modificaes no ad hoc, aceitas pelo falsificacionista. Centramos a nossa ateno na seguinte proposio: O po alimenta. No entanto, na Frana, numa determinada regio, o trigo que crescia de maneira normal foi convertido em po normal e a maioria das pessoas que comeu esse po ficou gravemente doente. A teoria de que todo o po alimenta foi falsificada. Popper atualiza e radicaliza o raciocnio de David Hume Podemos modificar a teoria para evitar a sua falsificao: Todo o po alimenta, exceto, aquele que produzido numa determinada zona de Frana. Esta uma modificao ad

hoc. A teoria modificada no pode ser comprovada de maneira que no o seja tambm a teoria original. A hiptese modificada menos falsificvel que a verso original. O falsificacionista rejeita essas aes de retaguarda. Como modificar a teoria de uma maneira aceitvel? Da seguinte forma: Todo o po alimenta, exceto aquele, cujo trigo contaminado por um determinado tipo de parasita. Esta teoria modificada, no ad hoc porque leva a novas comprovaes. No dizer de Popper, contrastvel de forma independente. O falsificacionista deve rejeitar as hipteses ad hoc e estimular a proposta de hipteses audazes com melhorias potenciais em relao s teorias falsificadas. As confirmaes que so concluses conhecidas de antemo so insignificantes. Se hoje em dia confirmamos a teoria da gravitao universal de Newton atirando uma pedra ao solo, no contribumos com nada de valor para o progresso da cincia. Ao contrrio, se amanh confirmamos uma teoria especulativa que implica que a atrao gravitatria entre dois corpos depende das suas temperaturas, falsificando a teoria de Newton, teremos realizado um avano importante no conhecimento cientfico. Logo que Popper formulou as suas primeiras posies epistemolgicas, no poderia deixar de encontrar no seu caminho os predicados centrais do empirismo lgico:

As cincias empricas no poderiam admitir enunciados que no se apoiassem em observaes, porque tais enunciados so pura e simplesmente desprovidos de sentido O mtodo legtimo das cincias empricas o indutivo; graas a ele, o esprito humano organiza as informaes que recolhe da observao e que se armazenam passivamente nos seus sentidos e percepes S a observao de repeties ou de freqncias na natureza permite ao homem de cincia inferir a existncia de relaes constantes formalizveis no interior de asseres gerais (instruo por repetio) A acumulao indefinida de observaes e experimentaes permite verificar progressivamente a justeza ou falsidade das primeiras hipteses (princpio de verificao).

Os tericos do Crculo de Viena pensavam ser detentores do critrio de demarcao que permitia separar, na totalidade dos enunciados, o trigo do joio: um enunciado com sentido era um enunciado capaz de passar com xito a prova da verificao, ou ento, o significado de um enunciado o mtodo da sua verificao. A Lgica da Descoberta cientfica, editada em 1934, uma rplica direta s teses do Crculo de Viena. Karl Popper decide partilhar com os seus leitores uma convico que jamais o abandonar: o indutivismo, tanto na sua verso maximalista (acesso certo verdade) como na sua verso moderada (acesso provvel verdade), um mito que contamina desgraadamente as cincias da natureza e que deve ser perseguido sem piedade.Em primeiro lugar, reconhece a David Hume o insigne mrito de ter demonstrado que o mtodo indutivo se privava a si prprio de fundamento lgico. Com efeito, no possvel extrapolar, a partir de uma srie finita de observaes particulares, um princpio de alcance universal generalizvel a observaes que ainda no foram efetuadas. Popper atualiza e radicaliza o raciocnio de David Hume que se ligava, apesar de tudo, ao indutivismo por razes de ordem prtica e psicolgica. Um grande nmero de enunciados singulares nunca permite inferir um enunciado geral. Em contrapartida,

basta um nico enunciado geral preexistente. Pouco importa o grande nmero de cisnes brancos que tenhamos observado; no justifica a concluso de que todos os cisnes so brancos. Depois, invertendo a ordem de encadeamento criada pelos partidrios do empirismo lgico, Popper proclama a preeminncia absoluta da teoria sobre a observao: em fase alguma do desenvolvimento cientfico, escreve, comeamos por algo que no seja semelhante a uma teoria, uma hiptese, uma opinio preconcebida ou um problema que, em certa medida, guia as nossas observaes e nos ajuda a escolher, entre os inmeros temas de observao, aqueles que podem ser interessantes. A observao sempre seletiva, no se resume nunca a sensaes ou percepes que o observador se limitaria a transcrever em relatrios escritos, parcialmente determinada pelas expectativas e problemas que existem no esprito do investigador e que ele retira de um conhecimento anterior (background knowledge). No existe observao e, de um modo mais geral, conhecimento que no esteja, partida, impregnado de teoria. uma teoria nunca mais do que uma hiptese, uma tentativa que tem em vista compreender o mundo Deveria talvez ter-se dado mais ateno a Hume, quando ele observou que no possvel validar logicamente a inferncia indutiva que do particular passa ao universal, e props que se transferisse para um outro nvel, o do hbito, a sua explicao. Foi isso que, como j se referiu, fez Popper, que prolongou a proposta de Hume at rejeio da idia de que a cincia, e mais geralmente o conhecimento, tem uma base indutiva, substituindo-a por uma atividade conjectural, hipottica. No se contesta, nesta orientao, o ideal metdico da cincia moderna. O que se pretende transform-lo, colocando a conjecturao no lugar tradicionalmente atribudo induo e substituindo, no mesmo lance, a exigncia de verificabilidade dos enunciados pela de falsificabilidade das hipteses. Perspectiva que assim permite, por um lado, que no se desvalorizem os saberes no cientficos nomeadamente a filosofia, qual se atribui um papel preponderante no crescimento do conhecimento devido sua singular prtica do debate particularidade da sua argumentao e especificidade dos seus problemas; e, por outro lado, que a concepo da histria da cincia que sustentava uma viso cumulativa dos saberes seja uma vez privada do seu pressuposto indutivista seriamente abalada. Popper prope uma leitura da evoluo do conhecimento que corta com a narrativa de uma progressiva sucesso de observaes e de teorias, sugerindo em alternativa que se veja a histria da cincia como um desenvolvimento problemtico em que, atravs de tentativas e erros, se vo resolvendo uns problemas e inventando outros. A dignidade concedida refutao em detrimento da verificao provoca vrias conseqncias: uma teoria com pretenso cientfica deve, em primeiro lugar, satisfazer uma condio de testabilidade. Ser considerada testvel a partir do momento em que se possam inferir de forma dedutiva um ou vrios predicados que, em virtude de algumas condies chamadas iniciais, podero ser confrontados com fatos e submetidos a testes severos e acessveis. O critrio popperiano deve, em segundo lugar, ser entendido como uma regra de preferncia e no como uma regra de justificao.

O homem de cincia nunca pode fundar positivamente uma assero geral, mas -lhe lcito, em contrapartida, preferir uma assero a outra se defrontar mais eficazmente a prova da experincia. Finalmente, uma teoria nunca mais do que uma hiptese, uma tentativa que tem em vista compreender o mundo. Ela nunca pode ser verificada, mas pode, em contrapartida, ser corroborada. Ser considerada corroborada uma teoria que at ento tenha resistido com xito aos testes mais severos e no tenha sido substituda com vantagem por uma teoria rival. Mas, cuidado, a corroborao popperiana no de forma alguma um sucedneo da confirmao carnapiana. Uma hiptese corroborada uma hiptese aceita provisoriamente pela comunidade cientfica, mas cujo destino natural ser, um dia, desmembrada pela supervenincia de novos fatos. No fundo, para Popper, as teorias mais vlidas nunca so teorias verdadeiras, mas apenas teorias que ainda no so falsas. O conhecimento sempre imperfeito, mas perfectvel. A verdade absoluta no est ao nosso alcance; e, ainda que a alcanssemos, no poderamos sab-lo. O real uma espcie de idia da razo, mas temos motivos para pensar que a cincia se aproxima progressivamente dele. () As teorias cientficas so de tudo o que mais violentamente est exposto crtica. So elas que, aps um processo de depurao, um processo de purificao, um processo de falsificao, temos perante ns ().