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CAPTULO 3 LA NATURALEZA DE LA ATENCIN VISUAL Helmholtz: el objeto de nuestra atencin no tena por qu coincidir con aquello a lo que miramos.

La informacin ajena a aquello a lo que miramos u observamos tambin influye o interrumpe el proceso. Foco de luz (spootlight metaphor): Metfora sobre la atencin visual. Foco que nos permite atender de forma selectiva a lugares concretos del entorno visual. William James: la atencin visual se compone de un foco, margen y periferia. Este captulo se centra el foco. Si constituye una buena metfora Cmo sabe a dnde ir. Hacia dnde se puede dirigir y Los tipos de procesamiento que se producen dentro y fuera de dicho foco. FILTRADO SELECTIVO Y DISPOSICIN SELECTIVA Kahneman y Treisman (1984) distinguen entre dos grandes tipos de tareas de atencin visual: - Filtrado selectivo - Disposicin selectiva (selective set) Lo que se hizo hasta este momento La mayora de los experimentos se basaban en tareas que los sujetos tienen que seleccionar un mensaje o un estmulo dentro de un entorno bastante complejo y seleccionar una respuesta entre diversas opciones. EJ: al sombrear un mensaje auditivo, las palabras que haba que decir podan abarcar un amplio vocabulario, en lugar de ser s o no, o repetir todas las letras de la fila sealada en una breve presentacin visual en lugar de detectar si estaba presente o no una letra en concreto. En estos casos, la variable dependiente sola ser la precisin o exactitud del informe del sujeto. Los avances y recomposiciones, nuevas teoras A partir de 1970 empiezan nuevos experimentos. Kahneman y Treisman los llaman experimentos de disposicin selectiva. En estos experimentos de disposicin selectiva, el conjunto de estmulos es en general reducido, son ms sencillos y requieren elegir una respuesta entre un pequeo nmero de posibilidades. El rendimiento se mide a travs del tiempo de reaccin (TR). EXPERIMENTOS DE DISPOSICIN SELECTIVA El paradigma de Eriksen En 1974 Eriksen y Eriksen introducen un nuevo paradigma experimental para estudiar la atencin selectiva visual. Tambin se ha empleado en otras ocasiones para examinar la interferencia y la atencin selectiva. 1

Eriksen se aproximara ms a un experimento de disposicin selectiva que a uno de filtrado: a los sujetos se les presenta unos pocos tems con respuestas bien definidas circunscritas a un conjunto reducido, y el rendimiento se mide a travs del tiempo de reaccin. Sujetos responden moviendo una palanca en un sentido u otro. H o K a la derecha; S izquierda. Responder rpidamente a la letra central de una fila de 5. No se utiliza enmascaramiento. Efecto de compatibilidad de los Flancos (ECF) Eriksen y Eriksen muestran que cuando se asignan dos letras (H y K) a una misma respuesta en la palanca, se responde ms lentamente a un target como H en pantallas tipo SSHSS donde las posibles respuestas con la palanca son incompatibles entre s-, que en pantallas como KKHKK donde las respuestas son compatibles. Existe competencia entre respuestas por la interferencia que se produce entre las letras de la pantalla. Si los distractores no se analizaran, no existiran grados de interferencia. Pero los distractores interfieren. Se les tiene en cuenta, no son ignorados. La interferencia que generan los distractores con respuestas incompatibles depende de la distancia entre distractores y el target. Cuando los distractores se encuentran dentro de un margen de un grado de ngulo visual con respecto al target, no se les puede ignorar. El hecho de que la atencin selectiva pareciera incapaz de excluir a los distractores que se encontraban dentro de esta regin dio paso a la idea de que deba existir un foco con una anchura mnima, de manera que los estmulos que entraran dentro de dicho foco se procesaran ntegramente. Contrarios a los resultados de Eriksen, fueron Bjork y Murray, segn los cuales el mejor inhibidor para una letra target era otra letra igual. Por ejemplo, - Efecto BB: Si el target era B, la mayor inhibicin se produca cuando el flanco era otra B. Una interferencia especfica de las caractersticas que se produca entre la seal y el ruido de una presentacin, lo que provocaba competencia en un nivel temprano de la extraccin de rasgos. Con frecuencia se confunden las propiedades categoriales y de caractersticas de un tem. Si un sujeto tarda ms en responder a una letra rodeada de otras, se trata de que las letras se parecen y compiten a nivel temprano? O es porque las respuestas a las letras son de la misma categora y por tanto, compiten a nivel posterior? Jones y Gleitman (1972) idearon un ingenioso experimento para averiguar. 0 o: Presentaron dos, cuatro o seis tems durante 100ms. Se peda que buscaran letra intercalada entre distractores de letras o dgitos. La manipulacin ms interesante fue el uso del carcter O como letra y como dgito. Parece existir una

bsqueda en paralelo de categoras, pero el TR aumentaba linealmente cuando la bsqueda se realizaba dentro de la misma categora. Buscaban un 0 o una o, lo cual indica que todos los tems de la matriz se categorizaban antes de la seleccin. TRABAJOS RECIENTES SOBRE LA INCOMPATIBILIDAD DE LOS FLANCOS Sigue habiendo discrepancias de base sobre los mecanismos de la seleccin atencional y el lugar donde esta reside. Contradiccin directa entre dos hallazgos opuestos, pero bien fundamentados. 1- Efecto BB: la codificacin de las caractersticas del estmulo presentado queda inhibida por elementos adyacentes de caractersticas similares. 2- Efecto HHH: indica que la codificacin de las caractersticas de los elementos presentados es independiente de otros elementos adyacentes de caractersticas similares. Santee y Egeth (1980-1982): cuando se utiliza enmascaramiento, se encuentran interacciones perceptivas entre caractersticas, pero cuando la respuesta requerida implica localizar e identificar el target, se produce una interferencia relacionada con la identidad de los distractores. Identificacin de letras inatendidas antes de la seleccin, respaldando el modelo de seleccin tarda en la atencin visual. Miller (1991) examin las evidencias sobre el EfectoCompatibilidadFlancos y realiz experimentos para conocer las condiciones lmite en las que se produca este efecto. Miller manipul 5 factores que pens que podan ser responsables del procesamiento de los estmulos no atendidos: 1- Escala de resolucin espacial del foco atencional 2- Incapacidad para mantener el foco de atencin en un lugar fijo. 3- Incapacidad para centrarse por completo en un lugar vaco de una presentacin 4- Incapacidad para descartar estmulos que aparecen durante la tarea. 5- Incapacidad para evitar el anlisis de todos los estmulos cuando la demanda de los tems inatendidos es insuficiente. Miller observ que no consegua eliminar el ECF mediante la manipulacin de estos factores, lo que le llev a la conclusin de que la seleccin temprana rara vez, si es que lo hace, excluye por completo los estmulos no atendidos del anlisis semntico. As mismo, dedujo que: - La separacin espacial posee una importancia destacada en la atencin selectiva visual

Esta separacin puede depender de la relacin entre el target y el distractor

Eriksen, Pan y Botella mostraron que: - La interferencia que generaban los distractores incompatibles era inversamente proporcional a la distancia que exista entre ellos y la zona atendida. Laberge, Brown, Carter, Bash y Harley propusieron que: - El gradiente de atencin en torno a un target, y por tanto la zona dentro de la cual se producira interferencia o no, variaba en funcin de la demanda atencional de la tarea. La distancia a la que tienen que hallarse los distractores para interferir en el campo visual es importante a la hora de determinar si la atencin visual constituye un foco de anchura fija o variable o si se trata de un zoom. CARGA PERCEPTIVA Y ATENCIN SELECTIVA El grado de procesamiento que alcanza la informacin en las presentaciones visuales depende de una serie de factores, y tal vez, resulte inadecuado establecer una separacin clara entre seleccin temprana y tarda. En una tarea tpica de filtrado, se expone al sujeto a un amplio conjunto de targets y de respuestas, y tiene que seleccionar un estmulo entre un subconjunto formado por muchos otros. La respuesta se mide generalmente en trminos de precisin. En este caso, la carga de memoria es elevada, y los resultados apuntan hacia una seleccin temprana con procesamiento muy limitado de estmulos no atendidos. Sperling es un ejemplo tpico de estas tareas de filtrado. En una tarea de disposicin selectiva el participante por lo general emite una respuesta rpida ante un target de un conjunto reducido, elige entre un nmero limitado de respuestas pulsando un botn. Se mide con el TR, la carga de memoria es reducida y los resultados indican que la atencin selectiva acelera la respuesta a los targets esperados: seleccin tarda. Son demandas distintas sobre el sistema de procesamiento de la informacin. Kahneman y Treisman consideran improbable que ambas tareas requieran el mismo tipo de procesamiento. Lavie revis las evidencias del efecto de la carga sobre el rendimiento durante distintas tareas de atencin selectiva. Consideraron que el hecho de que la atencin fuera temprana o tarda dependa de la demanda de la tarea: - Demanda de la tarea baja, se procesarn los distractores irrelevantes, puesto que sobra capacidad atencional. Hay tiempo - Si la seleccin del target requiere utilizar al completo todos los recursos atencionales, no existe posibilidad de que se procesen los distractores. - La atencin es un recurso limitado que deben compartir tareas.

La teora atencional de recursos es la ms difundida en las situaciones de doble tarea. Parece obvio, pues utilizamos mltiples recursos. El recurso atencional se reparte entre los tems de la presentacin o entre los componentes del procesamiento de la tarea en su conjunto. Redundante con lo anterior. Kahneman y Charzyc demostraron que el efecto Stroop se diluye al presentar nueva informacin en la matriz visual. Su argumento consiste en que esta nueva informacin irrelevante utiliza los recursos atencionales, reduciendo as la cantidad disponible para procesar la informacin distractora irrelevante. Estamos tan ocupados que somos incapaces de encontrar nada ms. Efecto Stroop: nombrar un color de la tinta con que estn escritas una serie de palabras que denotan color. Se dan dos efectos: facilitacin e interferencia. - Facilitada cuando palabra y color son compatibles (rojo ante palabra rojo, escrita en rojo). - Complicada e interferida cuando son incompatibles (decir rojo ante la palabra rojo pintada en azul). Lavie manipul la carga perceptiva para calibrar su efecto sobre la interferencia que causaban los distractores irrelevantes. Para ello fue variando el tamao del conjunto de posibles targets entre uno y seis, y encontr que el efecto de interferencia de un distractor con una respuesta incompatible al target solo era significativo en condiciones de baja carga. En otro experimento se manipularon las demandas de procesamiento solicitando dos modalidades de procesamiento diferentes ante una forma coloreada que se presentaba junto al target. Dependiendo de la combinacin de color y de forma, el participante tena que responder o no al target, en lo que se denomin situacin de accin/inhibicin Go / No Go. - En las tareas de carga reducida, los sujetos tenan que responder al target si la forma era azul (GO), pero no si era roja (NO GO). - En las tareas de carga elevada, Go fue indicado con un crculo rojo o un cuadrado azul, y No Go con un cuadrado rojo y un crculo azul. La interferencia de los distractores incompatibles solo se produca en la condicin de baja carga. Claro, sobra tiempo, me distraigo a ver qu ms hay. Curiosidad humana. Para Lavie esa carga perceptiva es la causa que determina la eficiencia de la atencin selectiva. Carga elevada- seleccin temprana Carga reducida seleccin tarda Problema: la hiptesis de la carga resuelve esta discrepancia entre resultados, y reconoci que en determinadas circunstancias, se producir interferencia en el nivel de las caractersticas.

Por otra parte, otros problemas consisten en definir con exactitud lo que entendemos por carga y capacidad perceptiva. Los trabajos de Lavie ofrecieron una prometedora solucin de compromiso entre las teoras de la seleccin estrictamente tempranas y tardas, hasta el punto de que recientemente, Lavie han propuesto una teora de la carga plenamente articulada. Segn su teora de la carga atencional, el grado de selectividad de la atencin, y por tanto el grado de procesamiento de los distractores, depender del nivel y del tipo de carga que requiera una tarea concreta. La seleccin tarda es tpica de aquellas tareas en que la carga perceptiva es reducida. La seleccin temprana se da con carga perceptiva elevada. Pero hay que tener en cuenta el control cognitivo cuando la carga selectiva es reducida y los distractores compiten para controlar la respuesta. Pequeos despistes cotidianos en nuestras acciones ponen de manifiesto la prdida de control intencional sobre las acciones. - pacientes con lesiones en el lbulo frontal tienen dificultades para realizar tareas secuenciales y se distraen con facilidad. Importancia de reas cerebrales frontales en el control cognitivo. Los lbulos frontales tambin intervienen en la memoria operativa y en la coordinacin en situaciones de doble tarea y, segn Lavie y Cols, cuando estos procesos frontales estn cargados, por ejemplo con una lista de nmeros que hay que recordar, se resiente el rendimiento en las tareas de atencin selectiva. El mantenimiento concurrente de una carga en la memoria operativa perjudicaba el rendimiento en una tarea de atencin selectiva que requera clasificar nombres escritos relacionados con ocupaciones cantante de pop o poltico-, ignorando una serie de caras. Cuando la carga en la memoria de trabajo era elevada, exista una mayor interferencia entre el nombre Mick Jagger- y un distractor incongruente la cara Zapatero-, que cuando la carga de la memoria era reducida. Neuroimgenes concurrentes captadas mostraron que la actividad en la circunvolucin fusiforme zona de reconocimiento facial- era significativamente superior cuando la carga era elevada, lo que indica que la cara se procesa. Otras evidencias sobre la funcin de la memoria operativa en la atencin selectiva provienen del mbito del estudio de las diferencias individuales: Personas con un reducido intervalo de memoria son ms susceptibles a la interferencia de los distractores en un experimento de sombreado auditivo que las personas en las que ese intervalo era amplio.

El nivel de procesamiento de los distractores en las tareas de flancos no solo dependa de la carga perceptiva, sino tambin de la carga concurrente de la memoria operativa, as como de la carga requerida al ejecutar las dos tareas simultneamente.

Cambiar de una tarea a otra Se manipul la carga perceptiva incrementando el tamao del conjunto de distractores, mientras que la carga de la memoria de trabajo se control solicitando a los sujetos que memorizaran uno o seis nmeros en cada ensayo. Prediccin confirmada segn la cual: la carga perceptiva y la carga de la memoria de trabajo ejercen efectos opuestos en la atencin selectiva. Lavie y cols quisieron comprobarlo, con nuevos experimentos. Compararon el efecto de la carga en una tarea que requiri realizar alternativamente la correspondiente tarea de carga de memoria (uno o seis dgitos) y despus la tarea distractora de flancos. Los autores llegaron a la conclusin de que el requisito de controlar y de actualizar las metas de las tareas seguira requiriendo control, pero visto que la carga de memoria no se mantena durante la tarea distractora de atencin selectiva, el coste habra sido el mismo con ambas cargas de memoria, y solo reflejara el coste de secuenciacin de la tarea y cambio de una a otra. Los resultados indicaron que la realizacin de las tareas de forma secuencial produca una mayor interferencia de los distractores, y que no exista interaccin con el tamao de la carga de memoria. Como conclusin, propusieron que la disociacin entre carga perceptiva y carga de memoria sugera la existencia de dos mecanismos: 1- Uno perceptivo pasivo, que permita excluir a los distractores en condiciones de elevada carga perceptiva. 2- Un segundo mecanismo ms activo que controlaba la conducta en funcin de las prioridades de la tarea, excluyendo los estmulos irrelevantes aun cuando sean percibidos y la carga perceptiva sea reducida. Parece que podra existir una solucin al debate temprano-tardo si se aceptara que el grado hasta el cual se pueden evitar los distractores depende no solo de la carga perceptiva, sino tambin de la manera de dirigir la atencin por parte del control cognitivo. LA ATENCIN COMO FOCO: SEALIZACIN ESPACIAL Existe un lmite finito a partir del cual la atencin es incapaz de focalizarse lo suficiente como para excluir el procesamiento de tems adyacentes. Se han utilizado marcadores para dirigir el foco de la atencin.

Posner Su tcnica fue muy ingeniosa y simple. - Se pide respuesta rpida en cuanto detecten una luz en campo visual. - Justo antes de presentarles ese target, se suministraba seal que poda ser de dos tipos seal central (debe interpretarse, es simblica) y seal perifrica (no requiere interpretacin)Posner incluy una lnea base de control que mostraba una cruz en el centro para indicar que se iba a presentar el target, pero no se daba informacin sobre la posicin. Cuando la seal era vlida, los sujetos respondan ms rpidamente al target que en la condicin de control. Utilizaban la seal para dirigir u orientar su atencin, porque cuando la seal era invlida, sus respuestas eran ms lentas que en la condicin de control, lo que indicaba que se haba dirigido la atencin en la direccin equivocada. No se observaron diferencias entre seales centrales y perifricas. Existen diferencias entre el efecto de las seales centrales, como una flecha direccional, y las seales como flashes luminosos que aparecen en la periferia. Posner observ que, aunque se puedan ignorar las seales centrales, no sucede lo mismo con las perifricas. Si el sujeto cree que la flecha central est apuntando en una direccin falsa, puede ignorarla. Sin embargo, aunque el sujeto tenga buenas razones para creer que una seal perifrica es falsa, seguir producindose un coste en el tiempo de respuesta. Sea cual sea la intencin del participante, la atencin se dirige hacia el lugar sealizado. Veo una flecha, no la puedo evitar, ORIENTACION ENDOGENA Y EXOGENA DE LA ATENCIN Posner mostr que dirigir la atencin hacia una posicin estimular vlida facilitaba el procesamiento visual, lo que le llev a sugerir que la atencin es como un foco que aumenta la eficiencia de la deteccin de eventos dentro de su haz. Dirigir la atencin no es sinnimo de mirar. La atencin visual puede dirigirse de forma encubierta hacia una posicin espacial distinta de aqulla a la que estamos mirando. Posner propuso dos formas de orientar la atencin hacia un estmulo: 1- Endgeno: el sujeto controla intencionalmente. Atiende adrede. 2- Exgeno: la atencin se desplaza automticamente de acuerdo a los estmulos. BASES NEUROLOGICAS DE LA ORIENTACIN VISUAL Investigaciones neurofisiolgicas mediante TEP y estudios del flujo sanguneo cerebral en personas sanas y con daos cerebrales.

Posner y Peterseb propusieron la existencia de dos sistemas atencionales independientes pero interactivos: Mediante PET (tomografa por emisin de positrones) 1- El sistema posterior dirigira la atencin hacia los lugares pertinentes mediante las operaciones de enganche, cambio y desenganche. Est especializado en orientar la atencin de forma encubierta hacia la localizacin o ubicacin del estmulo, pero no hacia otras caractersticas. Tres regiones en las que se intensifica una respuesta en monos cuando atienden al punto donde se encuentra el E concreto. - Lbulo parietal - Parte del pulvinar - Tubrculo cuadrigmino superior En humanos se ha observado actividad similar mediante PET Lesiones en las zonas mencionadas producen sntomas de heminegligencia atencional. 2- Sistema anterior se activa cuando el sujeto tiene que realizar seleccin en funcin de otras propiedades y caractersticas. As mismo, el sistema anterior participa en el control del Sistema posterior Importantes conexiones entre el lbulo parietal posterior y determinadas regiones del crtex prefrontal. Circunvolucin del cuerpo calloso: se activa cuando una tarea requiere vigilar targets que pueden presentarse en cualquier modalidad sensorial o durante una tarea Stroop. Existe una jerarqua de sistemas atencionales en la cual el sistema anterior puede ceder el control al sistema posterior cuando ste ltimo no est ocupado procesando otro material. Mediante RM (Resonancia magntica) Mediante esta tcnica, Posner y Badgaiyan resumen el papel del sistema atencional posterior: Sistema Posterior Desde el punto de vista de las tareas cognitivas, esta red interviene en el desenganche, en el enganche y en la amplificacin del target atendido. Sistema anterior - Participa en la orientacin controlada de forma abierta e intencionada. - Participa en la captacin atencional y controla las regiones cerebrales que realizan tareas complejas. - Ejerce un control general sobre las regiones que intervienen en la deteccin del target y en la respuesta. - Es responsable de la anticipacin en la localizacin del target.

Por otra parte tambin mediante PET se obtuvieron datos que respaldaban la participacin asimtrica de los hemisferios en las funciones atencionales. - El flujo sanguneo aumenta en el lbulo parietal derecho cuando las tareas implican cambio de atencin en ambos campos visuales. - El flujo sanguneo aumenta en el Lbulo parietal izquierdo solo cuando los cambios se dan en el campo visual derecho. Existen otras interpretaciones acerca de las bases neurolgicas de la orientacin visual - Laberge: la amplificacin de la actividad neural en las columnas corticales era lo que generaba la propiedad selectiva de la atencin. Esta amplificacin poda ser controlada abajo-arriba por el estmulo, o arriba-abajo por la intencin. Encontr numerosos circuitos triangulares en el cerebro que establecan va directa entre las regiones parietales donde se expresaba la atencin y las regiones frontales que participaban en el control, as como una va indirecta entre las regiones parietales y forntales a travs del tlamo, que participaba en la amplificacin La va directa: intervena seleccionando las regiones parietales en las que se iba a expresar la atencin. La va indirecta modulaba la intensidad de la expresin atencional en las reas seleccionadas. Segn Laberge, una aparicin brusca de un estmulo iniciaba una breve actividad parietal abajo-arriba que se correspondera con la orientacin de la atencin, pero si era necesario prolongar esta actividad, entonces habra que recurrir al proceso arriba-abajo. ORIENTACIN ABIERTA Y ENCUBIERTA: UN SOLO SISTEMA O DOS DIFERENTES? Aunque la atencin encubierta hacia seales perifricas no se vea afectada por una misma tarea memorstica secundaria, la orientacin voluntaria ocasionada por seales centrales s se vea afectada por ella. La carga memorstica compite con la interpretacin de las seales centrales, pero no con las perifricas. Al igual que Posner, Jonides interpret que estas dos variedades de orientacin atencional reflejaban dos modos diferentes de controlar un nico sistema de orientacin. Muller y Rabitt consideraron esta interpretacin errnea. A la orientacin endgena la llamaron voluntaria; y a la exgena, reflexiva. Con una SOA inferior a 300 ms, el coste y el beneficio para las seales perifricas fue mayor que para las centrales, pero a partir de 300 ms, las seales perifricas y centrales causaron el mismo efecto.

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Estos dos autores deciden que existen diferentes secuencias temporales en los efectos de cada seal, indicando la presencia de dos sistemas de orientacin atencional independientes. Un mecanismo reflexivo automtico enormemente resistente a estmulos competidores - Un segundo mecanismo voluntario en el que poda intervenir el reflexivo. Ambos mecanismos pueden estar activados simultneamente. La orientacin reflexiva automtica se puede modificar mediante procesos de control voluntario, indicando que la orientacin reflexiva no llega a ser totalmente automtica. La orientacin reflexiva se activara y se realizara automticamente y, si los mecanismos de orientacin reflexiva y los voluntarios actuaran en la misma direccin, ejerceran un efecto aditivo. Si por el contrario, actuaran en direcciones opuestas, el efecto sera sustractivo.

EL CONTROL SIMBLICO DE LA ATENCIN VISUAL Cmo seales simblicas pueden controlar la localizacin de la atencin en ciertos lugares del campo visual. Los sujetos observan caras que dirigen sus miradas. Dichos participantes siguen la mirada del que observan. La percepcin de la mirada desencadenaba una orientacin visoespacial reflexiva e involuntaria. No solo las flechas, sino tambin palabras, como arriba, abajo, izquierda, derecha pueden indicar direccin y producir cambios involuntarios de la atencin. Los cambios de atencin no pueden ejecutarse hacia dos direcciones a la vez, por tanto debe haber un sistema que seleccione qu cambio de orientacin atencional aplicar. Lo ms probable es que sea en funcin de las metas. SE PUEDEN DISOCIAR LA ATENCIN Y LA SELECCIN? La importancia del control dirigido por metas por requisitos de la tarea. Seales presentadas captaron la atencin cuando la tarea consisti en detectar targets presentados, pero no cuando se trat de identificar el color del target. Slo captan la atencin las caractersticas del estmulo que son relevantes para una tarea. Orientar la atencin hacia una localizacin espacial facilita el procesamiento de los estmulos visuales, y ampliar la distancia entre las letras flancos y un target facilita la capacidad de seleccin.

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La atencin espacial constitua una propiedad emergente de interaccin competitiva en el sistema visual. Las caractersticas de la presentacin visual determinan hasta qu punto afecta la seleccin espacial al procesamiento visual. Tanto los efectos volitivos arriba-abajo como los dirigidos por estmulos abajoarriba, sesgaban la competencia. Un modelo completo de competicin sesgada debera revelar fuertes interacciones entre factores arriba-abajo y abajo-arriba. Las metas conductuales constrien la seleccin de informacin visual. Orientacin o identidad En ensayos de orientacin se deca a los participantes que ignoraran la identidad de la letra, mientras que en los de identidad de las letras se les peda que ignoraran la orientacin. Las respuestas irrelevantes para la tarea s se activaban, interfiriendo en las respuestas a los targets. El acceso a los mecanismos de respuesta elicitados por un objeto atendido visualmente se puede restringir a aquellas dimensiones significativas para la tarea. Este hallazgo es incompatible con la idea de que todas las dimensiones y las respuestas asociadas de un objeto atendido se potencian, ya sean o no relevantes. Dado que se atiende a un estmulo, la extraccin automtica de sus dimensiones est mediada por metas arriba-abajo. Esto quiere decir que aunque el foco atencional pueda facilitar el proceso dentro de su haz, existen procesos adicionales en el entorno de la tarea y de las instrucciones. INHIBICIN DE RETORNO Si existe un retraso de 300 ms o ms tras una seal perifrica, la deteccin del target en esa posicin se ralentiza; el efecto normalmente facilitador se invierte para convertirse en inhibidor: Inhibicin de retorno. Una posible explicacin de por qu el sistema visual puede requerir esta clase de inhibicin sera que dicha inhibicin permite una bsqueda visual eficiente. Una vez dirigida la atencin hacia una posicin esta es etiquetada, de manera que no es necesario volver a buscar de nuevo en dicha ubicacin. La inhibicin de retorno se puede observar en diversas tareas: asociada al color de un objeto y a objetos en movimiento. Pratt y Abrahams (1995) observaron que la IR solo estaba asociada a la localizacin sealizada ms recientemente, y sugirieron que la memoria de la IR era muy limitada.

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Sin embargo, Tipper, Weaver y Watson (1996) afirmaron haber detectado IR hasta en tres localizaciones sucesivas, argumentando que el experimento de Pratt y Abrahams era inadecuado, ya que solo inclua dos localizaciones de target posibles. Ms tarde encontraron de nuevo que solo se inhiba la posicin sealizada ms recientemente. No se ha encontrado solucin a este debate, pero queda claro que factores tales como las expectativas y el agrupamiento perceptivo afectan considerablemente a la IR. Suponiendo que la atencin se dirija por metas, experimento Se ha visto que las seales simblicas y los requisitos de la tarea pueden afectar al lugar donde se dirige la atencin visual. Supondiendo que la conducta humana est dirigida por metas otro experimento: 1- Responder a targets de localizacin es impredecible. Justo antes de presentar la pantalla se muestran flechas o palabras direccionales irrelevantes para la tarea que indican la posicin correcta del target (seales compatibles) o una posicin incorrecta (incompatibles). Para los sujetos quedaba claro que las seales no eran buenos predictores del target que iba a aparecer, y que deban ignorarlas. Los experimentadores esperaban que el significado de los smbolos captara la atencin de los participantes y la dirigiera hacia la posicin descrita. En su segundo experimento, investigan estas seales en el IR. 1- Los sujetos detectaban estmulos situados a la izquierda o a la derecha del punto de fijacin central inmediatamente despus de que se les presentara una seal perifrica en la misma posicin o en la contraria. El TR siempre es ms lento cuando la atencin tiene que volver a la posicin atendida anteriormente. Sin embargo, en el experimento, el target iba precedido de una seal simblica presentada centralmente adems de la seal perifrica habitual. Los experimentadores razonaron que si las seales simblicas ejercieran un efecto contrario a la IR producida por las seales perifricas, reduciran dicha IR cuando indicaran correctamente la posicin del target. Los resultados mostraron que la direccin que representaba la seal central interactuaba con la seal perifrica, afectando a los TR. Cuando la palabra que haca de seal central era vlida, la IR era menor que cuando era invalida.

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Las seales simblicas que haba que ignorar, se procesaban automticamente y moderaban el efecto de la seal perifrica. Este hallazgo difumina la distincin entre seales perifricas y centrales, ya que el efecto de orientacin automtica que generalmente se atribua a las seales perifricas puede en ocasiones darse tambin con seales simblicas. EL MOVIMIENTO DEL FOCO Cmo se desplaza la atencin por el campo visual? Posner y colaboradores sugieren que el foco atencional tarda un tiempo en desplazarse por el espacio visual. El tiempo de reaccin a un target es ms rpido a medida que aumenta el tiempo transcurrido entre la aparicin de la seal y el target, lo que sugera que el foco tardaba cierto tiempo en desplazarse hasta la posicin sealizada. Es decir, cuanto antes veamos una seal que indica el target, antes desplazaremos el foco hacia el target. Shulman, Remington y McLean obtuvieron datos sobre: - Targets cercanos y alejados - Targets esperados e inesperados Los tiempos de respuesta a los targets situados en posiciones sealizadas alejadas eran iguales a los de las posiciones no sealizadas cercanas, lo cual contradeca la idea de que existiera un foco atencional desplazndose por el espacio. Ms que al desplazamiento del foco por el espacio, es posible que este intervalo de tiempo se deba a las diferencias en procesamiento visual temprano entre la fvea y la periferia. Downing y Pinker (1985) investigaron el efecto de la sealizacin de targets presentados en distintas regiones de la retina. A los sujetos se les mostraban seales en diez posiciones repartidas entre regiones perifricas y parafoveales y foveales. Descubrieron que cuando las seales estaban ms cercanas a la fvea, los tiempos de respuesta en los ensayos vlidos fueron rpidos. Pero en los invlidos aumentaban rpidamente los costes en tiempos de respuesta. Cuando las seales se presentaron en posiciones ms perifricas, los posibles costes y beneficios fueron menos acusados. Estos resultados son coherentes con la idea de que el foco atencional se concentra con mayor nitidez en las regiones foveales que en la periferia, y que cuando los sujetos conocen de antemano dnde va a aparecer el target, la interferencia de los distractores adyacentes es mnima. - En la fvea, el foco atencional puede ser ms estrecho que en la periferia, por lo que el tamao del foco ser mayor o menor dependiendo del lugar donde aparezca el estmulo en el campo visual.

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A medida que los targets se van presentando ms hacia la periferia, acusan una mayor interferencia de flancos ms lejanos a los targets presentados en la fvea. Esto es debido a que los campos receptivos visuales son ms amplios en la periferia que en la regin foveal. Estoy concentrada en la pantalla del ordenador, pero tambin veo la estantera, la lmpara, la carpeta y diversos objetos que se encuentran a un radio bastante amplio de mi situacin. La periferia es aaaamplia. FOCO VARIABLE O ZOOM Eriksen y Yeh trataron de averiguar si los sujetos podan atender a ms de un lugar dentro de una presentacin visual. Realizaron un experimento de sealizacin en la que los targets eran letras dispuestas alrededor de un crculo como en una esfera de reloj. En algunas posiciones poda haber letras target y las otras podan ser distractores. - Los estmulos se presentaban durante 50 ms, periodo demasiado breve para que diera tiempo de ejecutar movimiento ocular (visto y no visto) y fijar la vista en otro lugar durante la exposicin- La seal indicaba con una probabilidad determinada dnde iba a aparecer el target. En ocasiones cierta, en ocasiones opuesta. - Se utilizaron 3 condiciones de sealizacin diferentes. 1- 40% probabilidad de que el target indicaba la seal. 2- 70% probabilidad que apareciera donde indicaba la seal. 3- 10% probabilidad target en lado opuesto a seal. 4- Control: nada Conclusiones: el foco no se poda dividir entre las dos posiciones que tenan la misma probabilidad de aparecer, pero s se poda desplazar rpidamente de una posicin a la siguiente. Castiello y Umilta mostraron que los sujetos eran capaces de dividir la atencin focal y manejar simultneamente dos focos atencionales independientes cuando los objetos se encontraban en hemicampos opuestos. Existen tambin evidencias de que la amplitud del foco atencional puede variar en funcin de la tarea que se est realizando. Laberge utiliz una seal para indicar qu letra haba que decir de una palabra formada por 5. Manipul la amplitud de la atencin de los participantes. Condiciones: - Categorizar letra central de la fila. - Categorizar palabra. - Cuando se focalizaba la atencin a una letra central, las respuestas eran ms rpidas que a cualquier otra. - Cuando se prestaba atencin a la palabra completa, las respuestas a cualquier letra eran tan rpidas como a la letra central en la condicin focalizada. Estos resultados muestran que el haz del foco se puede regular en funcin de la tarea.

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Boradbent hizo un resumen de los datos recopilados sobre selectividad en presentaciones visuales y sugiri que debamos pensar en la selectividad como en un reflector luminoso que permite modificar la amplitud del foco. Cuando no se sabe bien hacia dnde debe ir el haz, este es amplio. Pero cuando parece que sucede algo o surge una seal que indica un lugar y no otro, el haz se estrecha y se desplaza hasta el punto de mxima importancia. Ericksen y Murphy: Sujetos tienen que decir si el target es una A o una U. Target y distractor pueden ser iguales o diferentes, AA, AU La separacin iba variando. Como sabemos, cuando el target y los distractores tienen respuestas incompatibles, existir interferencia a menos que la separacin sea mayor de 1. Ericksen y Murphi proponen una mejor metfora para explicar la atencin: Esta sera un zoom, o lente zoom. La atencin se distribuye inicialmente a lo largo de una zona amplia, procesando en paralelo todos los elementos de la presentacin. Todos los distractores activarn respuestas. Pero, si existe una seal previa, se puede estrechar la lente (la atencin) de manera que solo los elementos que se encuentran directamente en la zona del foco de la lente activarn sus respuestas correspondientes. Los tems incompatibles situados fuera de esta zona no causarn interferencia. Lavie: el grado de estrechamiento del foco puede depender de la carga perceptiva de la tarea en su conjunto y del entorno de distractores. Ciertos factores de la tarea influyen en la naturaleza de la atencin selectiva visual. PROCESAMIENTO LOCAL Y GLOBAL Navon: experimento letras grandes formadas por otras ms pequeas. - Letra grande: forma global - Letras pequeas: formas locales. - Propiedades locales y globales congruentes. E formada por E pequeas - Propiedades locales y globales incongruentes. E formada por S pequeas. En la forma incongruente la respuesta a las letras pequeas se vea interferida por la letra global. Pero la identidad de las letras locales no interfera en la identificacin de la letra global. La atencin se dirige a las propiedades globales generales del objeto antes de analizar las propiedades locales detalladas. Martin, quiso comprobarlo y manipul la cantidad de elementos locales que componan la forma global y descubri que, en ocasiones, el procesamiento local poda preceder al global. Shifrin sugiri que la atencin se focalizaba en un tamao o en otro, y necesita tiempo para cambiar entre tamaos.

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Stofer dice que la atencin no solo tiene que cambiar en cuanto a cobertura espacial, sino tambin entre niveles de representacin. Para operar de forma local a global tena que hacerlo mediante un zoom de ampliacin (zoom up) o reduccin (zoom down). Stofer compar la funcin TR-SOA en dos condiciones en las que los sujetos tenan que atender a la propiedad local o a la global. - En una de las condiciones se sealizaban cambios involuntarios mediante una presentacin repentina que especificaba la amplitud espacial de la zona a la que haba que atender - En la otra se indicaban cambios voluntarios mediante instruccin simblica. Resultados los procesos atencionales de atencin ampliacin reduccin (zooming), como los de cambio atencional eran similares funcionalmente; ambos se podan controlar involuntariamente seal exgena- o voluntariamente seal endgena-. Sin embargo, un zoom hacia el nivel local tardaba ms en producirse que un zoom hacia el nivel global. Stofer sugiere que habitualmente se atiende primero al nivel global, y que el tiempo aadido refleja el paso adicional que necesita el sistema para orientarse hacia el nivel local de representacin. (esto es lo que se ha dicho al principio, parece que se mantiene por Stofer) DIFERENCIAS HEMISFRICAS EN LA ATENCIN Hemisferio derecho: procesamiento global (derecha global) Hemisferio: izquierdo local (izquierda local) Cada hemisferio est especializado en un grado de detalle atencional. Posner: la negligencia visual unilateral, es mucho ms probable que se produzca en caso de lesin en el parietal derecho que en el izquierdo. A raz de esto ha surgido la idea de que el hemisferio derecho controla la atencin a ambos lados del espacio (global) Con PET - El cortex parietal derecho se activa al cambiar la atencin tanto a la derecha como a la izquierda. - El parietal izquierdo solo se activa cuando cambia a la derecha. Pacientes con lesin en el lado derecho tienen dificultades para mantener alerta en tareas de atencin sostenida y vigilancia. Lo que da a entender que el hemisferio derecho es ms importante para mantener la atencin que para cambiarla.

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HEMINEGLGENCIA VISUAL Estudios con pacientes neuropsicolgicos con dificultades en tareas simples de orienctacin han permitido obtener evidencias de la importancia de la orientacin en la atencin visual. Paciente que pasa por alto objetos del lado izquierdo del espacio visual, que solo se come la comida del lado derecho del plato. Si se les pide que copien una ilustracin, solo representan la mitad.

Los pacientes con heminegligencia visual no notan nada raro, no se dan cuenta. No presentan ceguera en la regin del espacio afectada. No son ciegos desde el punto de vista visual, pero actan como si no percibieran un lado del espacio que abarca su visin, esto es heminegligencia visual o negligencia lateral. El propio trmino heminegligencia sugiere que este fenmeno podra deberse a una inatencin en el lado contralateral del espacio. Posner again llev a cabo experimentos en pacientes con negligencia visual unilateral empleando la tcnica de la seal. Sus hallazgos demostraron que, si las seales eran vlidas, si predecan con fiabilidad dnde iba a aparecer el target, no existan grandes diferencias entre los targets presentados en el lado afectado y en el normal. Cuando la seal era invlida, en el lado opuesto, el desempeo se vea ms afectado que en los sujetos normales. Para explicar estos resultados haba que recurrir a tres componentes de la atencin visual: 1- capacidad de enganchar la atencin visual sobre un target 2- capacidad para desenganchar la atencin de dicho target 3- capacidad para cambiar la atencin al nuevo target Los pacientes con heminegligencia no tenan problemas para prestar atencin. Los pacientes tambin parecan ser capaces de realizar cambios atencionales, pero cuando la seal apuntaba hacia el lado afectado y el paciente haba estado atendiendo antes al lado normal, pareca que la atencin visual no poda desengancharse para pasar a la zona afectada del espacio. Lesiones talmicas Otros estudios centrados en lesiones talmicas, concretamente en el ncleo pulvinar, se ha observado que estas personas tienen dificultades para prestar atencin al lado contralateral a la lesin. El pulvinar no participa exclusivamente en el enganche de la atencin, tambin contribuye a evitar que esta se dirija hacia otros estmulos no deseados.

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Extincin visual Otro dficit asociado a la negligencia visual unilateral es la extincin visual. Estos pacientes presentan lesiones parieto-occipitales, y no tienen dificultades para identificar un nico objeto que se les presente. Pero si se les presentan simultneamente dos objetos, parece que no ven el objeto contralateral a la lesin. Pueden nombrar un objeto que se les presente en su campo visual contralateral a la lesin, pero solo si no se les presenta nada en su lado normal. La presencia de un estmulo en el campo normal extingue borra la respuesta al estmulo en el daado. Estos pacientes no tienen problemas de visin, sino un problema atencional de orden superior. La extincin afecta a las representaciones de alto nivel de los objetos en lugar de a niveles perceptivos ms tempranos. Volpe y Cols sugirieron que los pacientes eran capaces de llegar a un nivel de procesamiento del estmulo extinguido que les permita comparar objetos, pero sin llegar a un conocimiento consciente. A pesar de que el objeto ha sido inatendido, su semntica est disponible, pero no permite emitir una respuesta abierta. HEMINEGLIGENCIA DEL ESPACIO IMAGINADO El sujeto no puede construir una representacin interna de un lado del espacio visual. Cuando describen una escena, por ejemplo la Piazza del Duomo de Miln, describen un lado de la plaza, sin mencionar nada de su lado negligente. GRUPOS DE OBJETOS Y ESPACIO Algunos psiclogos sugieren que la atencin se dirige hacia grupos perceptivos segn los principios de la Gestalt (el todo es ms que la suma de las partes). Prinzmetal estudi la manera que tenan las personas de agrupar caractersticas cuando se las expona a presentaciones simples. Prob dos hiptesis: 1- Era probable que se agruparan las caractersticas de la misma localizacin o de localizaciones prximas en el espacio. 2- Era probable que se agruparan las caractersticas de un mismo agrupamiento perceptivo. El agrupamiento perceptivo predeca mejor el rendimiento. Merikle mostr que el agrupamiento perceptivo poda influir en el efecto de la superioridad del informe parcial en un experimento de memoria icnica. Propueso que las seales espaciales, como una fila o un color como seal, eran eficaces para el IP porque formaban un grupo perceptivo fcil de seleccionar. Segn l, no exista superioridad del IP basada en la distincin por categoras, porque las diferencias categoriales no generaban agrupamientos perceptivos.

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Driver y Baylis agrupan distractores con el target mediante un movimiento comn. Un principio gestltico bien consolidado es que los tems que se mueven juntos se agrupan juntos. La tarea consista en responder a la letra central en una presentacin horizontal de cinco letras en la que la letra central se mova junto con las del exterior de la presentacin, mientras que las intermedias permanecan inmviles. Prediccin alternativa a cada hiptesis: Segn la teora del foco, los distractores ms prximos al target causaran la mayor interferencia, mientras que segn la hiptesis del agrupamiento, los flancos agrupados con el target interferan ms a pesar de estar ms alejados. Los resultados respaldaron la hiptesis del agrupamiento perceptivo; los distractores alejados que se movan junto al target producan ms interferencia que los inmviles prximos al target. Esto fue un fracaso. Driver y Baylis consideraron que era ms adecuado pensar que la atencin se asignaba a grupos perceptivos en lugar de a regiones en el espacio contiguo, puesto que en el mundo real tenemos que atender a objetos en movimiento en un entorno desordenado. Agrupamos partes debido a su movimiento comn. Cada vez hay ms evidencias de que atendemos a objetos en lugar de a regiones en el espacio. Duncan: mostr que resultaba ms sencillo juzgar dos atributos que pertenecen a un objeto que juzgar esos mismos atributos cuando pertenecen a dos objetos diferentes. Experimento del rectngulo y la lnea. Concluye que: atendemos a los objetos, y cuando los juicios que hacemos afectan a dos objetos, es necesario cambiar la atencin de uno a otro, lo cual requiere tiempo. INHIBICIN DE RETORNO BASADA EN EL OBJETO La atencin basada en el objeto es muy importante. Posner mostr que el foco atencional poda ser controlado mediante seales espaciales y dirigirse encubiertamente a determinados lugares del espacio. Se estableci la hiptesis de que un efecto asociado, la inhibicin de retorno, era consecuencia del etiquetado de localizaciones espaciales. Pero, qu pasa si buscamos un objeto, lo encontramos y despus se mueve dicho objeto? Si la atencin se basara en el espacio, miraramos a lugares vacos. Tipper, Driver y Weaver consiguieron demostrar que la inhibicin de retorno se basa en el objeto. Sealizaron la atencin hacia un objeto en movimiento, y encontraron que la inhibicin se desplazaba junto con el objeto hasta su nuevo emplazamiento. Son los objetos, no el espacio, lo que se inhibe. La inhibicin de retorno garantiza que no se vuelvan a buscar objetos previamente examinados.

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HEMINEGLIGENCIA VISUAL BASADA EN EL OBJETO Antes se ha hablado de la heminegligencia basada en el espacio, ahora en los objetos. Ya que cada vez hay ms pruebas de que la atencin puede basarse en los objetos. La cantidad de elementos omitidos por un paciente depender de a qu se le pida que atienda. Driver y Halligan enfrentan el espacio ambiental con el objeto. Los pacientes eran incapaces de juzgar si los dibujos eran iguales o distintos. En los objetos siguen omitiendo un lado. Aunque este apareciera en el lado normal del espacio ambiental. La negligencia se puede producir en un lado del eje principal de un objeto, no simplemente en un lado del espacio ocupado por este. Tras varios experimentos se dice que la negligencia puede basarse en distintos marcos de referencia en funcin de las condiciones. Aunque parece que haya evidencia de que la heminegligencia visual disponga de un componente basado en el objeto, no siempre aparece este efecto. Behrman y Moskovich dijeron que no siempre apareca este efecto. Sugieren que el espacio es un sistema de coordenadas y que los efectos basados en los objetos tal vez solo aparezcan en condiciones en las que los estmulos posean lateralidad o asimetra en sus representaciones, de tal forma que requieran compararlos de alguna manera con respecto al eje principal del objeto. OTRAS EXPLICACIONES TERICAS DE LOS TRASTORNOS DE LA ATENCIN VISUAL Algunas explicaciones tericas de la visin normal y de los trastornos visuales consideran que la conducta atencional es consecuencia de un estado cerebral integrado. Duncan plante la idea de que las funciones atencionales se distribuyen entre diversos sistemas y regiones del cerebro. por lo general, la atencin se considera un estado ampliamente distribuido en el que convergen diversos sistemas cerebrales para actuar sobre distintas propiedades del mismo objeto seleccionado Numerosas fuentes de informacin activan distintos sistemas cerebrales en respuesta a un input visual y son objeto de un procesamiento competitivo. Al potenciar una fuente de informacin se inhibe otra, y el patrn de actividad ms activo adquiere dominancia o control Con respecto a los pacientes neuropsicolgicos, Duncan propone que el sesgo atencional observado en la negligencia unilateral y el fenmeno de la extincin podan deberse a la existencia de regiones lesionadas que dejan de competir por dominar el procesamiento.

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Duncan sugiere que un sesgo lateral era consecuencia de una lesin cerebral lateralizada, y las lesiones en la zona parietal derecha no eran el nico predictor de sesgo en heminegligencia, en la simultagnosia y en la extincin. EL SINDROME DE BALINT O ATAXIA PTICA Los pacientes con Sndrome de Balit generalmente padecen lesiones en el lbulo parietal posterior. Balint ofreci una descripcin clsica, pero hay evidencias recopiladas hasta el momento por Jeannerod. Deficiencias en tareas espaciales. Dificultades para orientarse hacia estmulos visuales Incapacidad de dirigir correctamente la mano y el brazo al intentar alcanzar algo. No ajustan los dedos con normalidad para agarrar. Dificultades para orientarse al escuchar Deficiencia de coordinacin viso-manual Dificultad para calcular longitudes, orientacin y distancia Acciones orientadas a objetos Experimentos Humphreys Detectan las imgenes de formas cerradas; las palabras abiertas no las detectan

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