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Fsica y Tecnologa

NANOTECNOLOGA
Ronald Torres
Escuela de Ingeniera en Electrnica y Telecomunicaciones Universidad Tcnica Particular de Loja Telef cell: 081867302, email: rhtorres@utpl.edu.ec

RESUMEN: El propsito de este artculo es mostrar y dar a conocer que es y cules son las aplicaciones de la denominada nanotecnologa ciencia que va mucho ms all de lo que el ojo humano puede percibir, puesto que trabaja con lo infinitamente pequeo de la ciencia tal como la conocemos.
La nanociencia est unida en gran medida desde la dcada de los 80 con Drexler y sus aportaciones a la nanotecnologa molecular", esto es, la construccin de nanomquinas hechas de tomos y que son capaces de construir ellas mismas otros componentes moleculares.

este campo han crecido exponencialmente, as como su uso en ficciones futuristas de cine y televisin, que suelen retratar el tema de forma poco seria o fantstica. Aunque el reino de la nanotecnologa todava est en paales, lo cierto es que tanto unos como otros apuntan hacia la promesa de un futuro en el que la humanidad poseer un control total de todo lo que nos rodea. Una de las caractersticas fundamentales de los seres humanos es su capacidad para desarrollar tcnicas que los ayuden a alterar y modificar el medio en el que viven, para adaptarlo a sus necesidades. Esto es lo que conocemos con el nombre de tecnologa. Todo lo que construimos, incluidas las herramientas que utilizamos, sirven en mayor o menor medida para cumplir esa funcin. Las grandes revoluciones tecnolgicas, como la industrial iniciada en siglos anteriores, o la reciente en el rea de la informtica y las telecomunicaciones, siempre han supuesto un cambio radical que afecta nuestras vidas, mejorndolas y hacindolas ms confortables. Y cada una de ellas fue precedida por avances en los conocimientos que poseemos sobre el mundo, tal como ha sucedido durante estas ltimas dcadas en el estudio de los tomos y las molculas, lo que nos ha dado un entendimiento bastante profundo sobre la materia. La nanotecnologa no es ms que la aplicacin de los conocimientos cientficos que poseemos sobre estos pequesimos ladrillos universales con el fin de generar tcnicas especficas que nos sirvan para reordenar estos tomos y molculas de la manera que queramos. Si bien la descripcin es simple, la revolucin que est en el horizonte posiblemente haga que el impacto que tuvo Internet en nuestras vidas parezca pequeo. Con la habilidad de crear tecnologas que acten a un nivel atmico, nuestra capacidad para alterar el medio en el que vivimos y adaptarlo a nuestras necesidades se vuelve virtualmente infinita. Llegar al fondo para tocar el cielo.

PALABRAS CLAVE: Definicin e Historia, Inversin, Caractersticas, Nanotecnologa Avanzada, Futuras Aplicaciones, Riesgos Potenciales. 1 INTRODUCCIN

Figura 1. Louis Pasteur Fue el qumico y microbilogo francs Louis Pasteur quien dijo el rol de lo infinitamente pequeo es infinitamente grande, y no estaba equivocado en lo absoluto. Si bien es cierto que su dicho se refera a bacterias y otros microorganismos, en la actualidad se vuelve cada vez ms proftico al encontrarnos con el vertiginoso reino de la nanotecnologa. Los cientficos definen a la nanotecnologa como el estudio del control de la materia a un nivel atmico o molecular. Y si bien puede sonar ms a magia que a ciencia, resulta ser exactamente lo que hacen. En la ltima dcada los estudios y aplicaciones prcticas en

Hablamos de tomos y de molculas, los cuales, se sabe, son muy pequeos, pero quiz no quedan en claro los pequesimos tamaos a los que nos estamos refiriendo. El umbral de lo que consideramos nanotecnologa se encuentra entre 1 y 100 nanmetros (abreviado, nm), que va muchsimo ms all de lo que

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es capaz de percibir el ojo humano. En trminos concretos: 1 metro equivale a 1.000.000.000 (mil millones) de nanmetros; haciendo una comparacin, podemos decir que la diferencia entre un metro y un nanmetro es la misma que entre una pelota de golf y la Tierra. Una de las caractersticas ms sobresalientes es que al reducir la escala a esos tamaos muchos fenmenos fsicos y qumicos que no tienen impacto a niveles mayores se vuelven muy pronunciados. La mecnica clsica de Newton, que tanto sirve a tamaos normales, resulta intil al nivel nano; en contraposicin, la extraa mecnica cuntica toma un papel importante para explicar qu es lo que sucede. Las fluctuaciones de temperatura son importantes, y el movimiento browniano es ubicuo y persistente, lo que significa que todo se est moviendo de forma aleatoria, colisionando una y otra vez. Para traducir un poco lo anterior al espaol, las cualidades que damos por sentadas en un material a nivel macro y por extensin, sus interacciones suelen ser distintas al nivel nano. Materiales que son opacos normalmente se vuelven transparentes a escalas tan pequeas, o adquieren caractersticas llamativas, tales como sper elasticidad o sperconductividad. La variacin es tal, que se opt por hablar de nanomecnica para diferenciar estos fenmenos. Esto abre literalmente un universo de posibilidades donde los investigadores se encuentran con nuevas sorpresas cada vez que observan. sin embargo, el concepto de nanotecnologa an no es muy conocido en la sociedad. Un nanmetro es la mil millonsima parte de un metro (10 ^ (-9) metros). Para comprender el potencial de esta tecnologa es clave saber que las propiedades fsicas y qumicas de la materia cambian a escala nanomtrica, lo cual se debe a efectos cunticos. La conductividad elctrica, el calor, la resistencia, la elasticidad, la reactividad, entre otras propiedades, se comporta de manera diferente que en los mismos elementos a mayor escala.

Aunque en las investigaciones actuales con frecuencia se hace referencia a la nanotecnologa (en forma de motores moleculares, computacin cuntica, etctera), es discutible que la nanotecnologa sea una realidad hoy en da. Los progresos actuales pueden calificarse ms bien de nanociencia, cuerpo de conocimiento que sienta las bases para el futuro desarrollo de una tecnologa basada en la manipulacin detallada de las estructuras moleculares.

2 DEFINICIN
Figura 2. Nanotecnologa La nanotecnologa es un campo de las ciencias aplicadas dedicado al control y manipulacin de la materia a una escala menor que un micrmetro, es decir, a nivel de tomos y molculas (nanomateriales). Lo ms habitual es que tal manipulacin se produzca en un rango de entre uno y cien nanmetros. Para hacerse una idea de lo pequeo que puede ser un nanobot, ms o menos un nanobot de 50 nm tiene el tamao de 5 capas de molculas o tomos (depende de qu est hecho el nanobot). Nano- es un prefijo griego que indica una medida, no un objeto, de manera que la nanotecnologa se caracteriza por ser un campo esencialmente multidisciplinar, y cohesionado exclusivamente por la escala de la materia con la que trabaja.

3 HISTORIA
El ganador del premio Nobel de Fsica (1965), Richard Feynman fue el primero en hacer referencia a las posibilidades de la nanociencia y la nanotecnologa en el clebre discurso que dio en el Caltech (Instituto Tecnolgico de California) el 29 de diciembre de 1959 titulado Abajo hay espacio de sobra (There's Plenty of Room at the Bottom). Otro hombre de esta rea fue Eric Drexler quien predijo que la nanotecnologa podra usarse para solucionar muchos de los problemas de la humanidad, pero tambin podra generar armas poderossimas. Creador del Foresight Institute y autor de libros como Mquinas de la Creacin Engines of Creation muchas de sus predicciones iniciales no se cumplieron, y sus ideas parecen exageradas en la opinion de otros expertos, como Richard Smalley. Pero estos conocimientos fueron ms all ya que

La nanotecnologa promete soluciones nuevas y ms eficientes para los problemas ambientales, as como muchos otros enfrentados por la humanidad. Las nanotecnologas prometen beneficios de todo tipo, desde aplicaciones mdicas nuevas o ms eficientes a soluciones de problemas ambientales y muchos otros;

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con esto se pudo modificar la estructura de las molculas como es el caso de los polmeros o plsticos que hoy en da los encontramos en todos nuestros hogares y que sin ellos no podramos vivir. Pero hay que decir que este tipo de molculas se les puede considerar grandes... Con todos estos avances el hombre tuvo una gran fascinacin por seguir investigando ms acerca de estas molculas, ya no en el mbito de materiales inertes, sino en la bsqueda de molculas orgnicas que se encontrarn en nuestro organismo. No fue sino hasta principios de la dcada de los cincuenta cuando Watson y Crick propusieron que el DNA era la molcula principal que jugaba un papel clave en la regulacin de todos los procesos del organismo y de aqu se tom la importancia de las molculas como determinantes en los procesos de la vida. Hoy en da la medicina se le da ms inters a la investigacin en el mundo microscpico ya que en este se encuentran posiblemente las alteraciones estructurales que provocan la enfermedad, y no hay que decir de las ramas de la medicina que han salido mas beneficiadas como es la microbiologa. Inmunologa, fisiologa, en fin casi todas las ramas de la medicina. Con todos estos avances han surgido tambin nuevas ciencias como es la ingeniera gentica que hoy en da todos han odo escuchar acerca de las repercusiones que puede traer la humanidad como es la clonacin o la mejora de especies. Entre estas ciencias tambin se encuentra otras no muy conocidas como es la nanotecnologa, a la cual se le puede definir como aquella que se dedica a la fabricacin de la tecnologa en miniatura. La nanotecnologa, a diferencia de la ingeniera gentica, todava no esta en pasos de desarrollo; Se le puede considerar como una ciencia terica ya que todava no se le ha llevado a la practica ya que an no es viable, pero las repercusiones que acarreara para el futuro son inmensas. Figura 3. Nanotecnologa en la Medicina Hewlett-Packard (HP), NEC e Intel estn invirtiendo millones de dlares al ao en el tema. Los gobiernos del llamado Primer Mundo tambin se han tomado el tema muy en serio, con el claro liderazgo del gobierno estadounidense, que para este ao ha destinado 570 millones de dlares a su National Nanotechnology Initiative. En Espaa, los cientficos hablan de nano presupuestos. Pero el inters crece, ya que ha habido algunos congresos sobre el tema: en Sevilla, en la Fundacin San Telmo, sobre oportunidades de inversin, y en Madrid, con una reunin entre responsables de centros de nanotecnologa de Francia, Alemania y Reino Unido en la Universidad Autnoma de Madrid

5 CARACTERSTICAS

4 INVERSIN
Algunos pases en vas de desarrollo ya destinan importantes recursos a la investigacin en nanotecnologa. La nanomedicina es una de las reas que ms puede contribuir al avance sostenible del Tercer Mundo, proporcionando nuevos mtodos de diagnstico y cribaje de enfermedades, mejores sistemas para la administracin de frmacos y herramientas para la monitorizacin de algunos parmetros biolgicos. Actualmente, alrededor de 40 laboratorios en todo el mundo canalizan grandes cantidades de dinero para la investigacin en nanotecnologa. Unas 300 empresas tienen el trmino nano en su nombre, aunque todava hay muy pocos productos en el mercado. Algunos gigantes del mundo informtico como IBM,

La caracterstica fundamental de la nanotecnologa es que constituye un ensamblaje interdisciplinar de varios campos de las ciencias naturales que estn altamente especializados. Por tanto, los fsicos juegan un importante rol no slo en la construccin del microscopio usado para investigar tales fenmenos sino tambin sobre todas las leyes de la mecnica cuntica. Alcanzar la estructura del material deseado y las configuraciones de ciertos tomos hacen jugar a la qumica un papel importante. En medicina, el desarrollo especfico dirigido a nanopartculas promete ayuda al tratamiento de ciertas enfermedades. Aqu, la ciencia ha alcanzado un punto en el que las fronteras que separan las diferentes disciplinas han empezado a diluirse, y es precisamente por esa razn por la que la nanotecnologa tambin se refiere a ser una tecnologa convergente. Una posible lista de ciencias involucradas sera la siguiente:

Qumica (Moleculares y computacional)

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Bioqumica Biologa Molecular Fsica Electrnica Informtica Matemticas Determinar un conjunto de caminos a seguir para el desarrollo de la nanotecnologa molecular es un objetivo para el proyecto sobre el mapa de la tecnologa liderado por Instituto Memorial Battelle (el jefe de varios laboratorios nacionales de EEUU) y del Foresigth Institute. Ese mapa debera estar completado a finales de 2006. travs de algunos significados ms cortos, quizs usando principios biomimticos. Sin embargo, K. Eric Drexler y otros investigadores han propuesto que la nanotecnologa avanzada, aunque quiz inicialmente implementada a travs de principios mimticos, finalmente podra estar basada en los principios de la ingeniera mecnica.

Nos hemos centrado aqu en unos pocos productos en los que la nanotecnologa es ya una realidad. Sin embargo, las aplicaciones a medio y largo plazo son infinitas.

7 FUTURAS APLICACIONES 6 NANOTECNOLOGA AVANZADA

Figura 5. Futuras Aplicaciones Figura 4. Nanotecnologa Avanzada Segn informes de Investigadores de reconocidas Universidades, las catorce aplicaciones ms prometedoras de la nanotecnologa son: Almacenamiento, produccin y conversin de energa. Armamento y sistemas de defensa. Produccin Agrcola Tratamiento y remediacin de aguas. Diagnostico y cribaje de enfermedades. Sistemas de administracin de frmacos. Procesamiento de alimentos. Remediacin de la contaminacin atmosfrica. Construccin. Monitorizacin de la salud.

La nanotecnologa avanzada, a veces tambin llamada fabricacin molecular, es un trmino dado al concepto de ingeniera de nanosistemas (mquinas a escala nanomtrica) operando a escala molecular. Se basa en que los productos manufacturados se realizan a partir de tomos. Las propiedades de estos productos dependen de cmo estn esos tomos dispuestos. As por ejemplo, si reubicamos los tomos del grafito (compuesto por carbono, principalmente) de la mina del lpiz podemos hacer diamantes (carbono puro cristalizado). Si reubicamos los tomos de la arena (compuesta bsicamente por slice) y agregamos algunos elementos extras se hacen los chips de un ordenador. A partir de los incontables ejemplos encontrados en la biologa se sabe que miles de millones de aos de retroalimentacin evolucionada puede producir mquinas biolgicas sofisticadas y estocsticamente optimizadas. Se tiene la esperanza que los desarrollos en nanotecnologa harn posible su construccin a

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Deteccin y control de Plagas. Control de desnutricin en lugares pobres. Informtica. Alimentos transgnicos. muerta. En ambos casos, sin embargo, sera limitado por el mismo mecanismo que limita todas las formas vivas (que generalmente ya actan de esta manera): energa disponible.

8.2 VENENO Y TOXICIDAD


A corto plazo, los crticos de la nanotecnologa puntualizan que hay una toxicidad potencial en las nuevas clases de nanosustancias que podran afectar de forma adversa a la estabilidad de las membranas celulares o distorsionar el sistema inmunolgico cuando son inhaladas o ingeridas. Una valoracin objetiva de riesgos puede sacar beneficio de la cantidad de experiencia acumulada con los materiales microscpicos bien conocidos como el holln o las fibras de asbestos. Hay una posibilidad que las nanopartculas en agua potable pudieran ser dainas para los humanos y otros animales. Las clulas de colon expuestas a partculas de dixido de titanio se ha encontrado que se descomponen a mayor velocidad de la normal. Las nanopartculas de dixido de titanio se usan normalmente en pantallas de sol, hacindolas transparentes, al contrario de las grandes partculas de dixido de titanio, que hacen a las pantallas de sol parecer blancas.

. Los campos que estn experimentando contnuos avances son: Energias alternativas, energa del hidrgeno, pilas (clulas) de combustible, dispositivos de ahorro energtico. Administracin de medicamentos, especialmente para combatir el cncer y otras enfermedades. Computacin nuevos chips. cuntica, semiconductores,

Seguridad. Microsensores prestaciones. Industria militar.

de

altas

Aplicaciones industriales muy diversas: tejidos, deportes, materiales, automviles, cosmticos, pinturas, construccin, envasados alimentos, pantallas planas... Contaminacin medioambiental.

9 REFERENCIAS
[1] http://www.portalciencia.net/nanotecno/ http://images.google.com.ec/images?hl=es&um=1&sa=1& q=Louis+Pasteur&btnG=Buscar&aq=f&oq=&start=0 http://www.euroresidentes.com/futuro/nanotecnologia/apli caciones_nanotecnologia/nanotecnologia_aplicaciones.ht m http://urbanres.blogspot.com/2009/01/nanotecnologiadefinicion-y.html http://images.google.com.ec/images?gbv=2&hl=es&sa=1 &q=nanotecnologia+Avanzada&btnG=Buscar&aq=f&oq=& start=0 http://www.redusers.com/nanotecnologia http://nextwave.universia.net/salidasprofesionales/nano/index.htm

Prestaciones materiales, etc.

aeroespacioles:

nuevos
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Fabricacin molecular.
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8 RIESGOS POTENCIALES
8.1 SUSTANCIAS VISCOSAS
Recientemente, un nuevo estudio ha mostrado como este peligro de la sustancia viscosa gris es menos probable que ocurra de como originalmente se pensaba. K. Eric Drexler considera un escenario accidental con sustancia viscosa gris improbable y as lo declara en las ltimas ediciones de Engines of Creation. El escenario sustancia viscosa gris clamaba la Tree Sap Answer: Qu oportunidades existen de que un coche pudiera ser mutado a un coche salvaje, salir fuera de la carretera y vivir en el bosque solo de savia de rbol?. Sin embargo, se han identificado otros riesgos mayores a largo plazo para la sociedad y el entorno. Una variante de esto es la Sustancia viscosa verde, un escenario en que la nanobiotecnologa crea una mquina nanomtrica que se autoreplica que consume todas las partculas orgnicas, vivas o muertas, creando un cieno -como una masa orgnica

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