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Ribeirinhos do Madeira

Maria Terezinha Corra Filsofa, mestra em Antropologia A um rio que tudo arrasta, todos chamam de violento; mas ningum chama violentas as margens que o aprisionam h sculos. (Brecht) Navegando beira do rio Madeira, entre os interiores dos municpios de Humait/AM e de Porto Velho/RO, durante minha convivncia com a sua populao percebi o quanto o ribeirinho foi e, ainda , uma categoria s margens da sociedade brasileira, carente de recursos e revelia de projetos agropolticos e debates nacionais ou internacionais sobre o seu habitat. Os ribeirinhos a que me refiro so homens, mulheres, jovens e crianas que nascem, vivem e se criam beira dos rios denominando-se de beiradeiro, e, chamado por alguns de caboclo. Alguns estudiosos os tm classificado, particularmente, por terem um modo de vida prprio, de campesinato amaznida. (Furtado,1997). A maioria predominantemente de ascendncia indgena, pois o tipo fsico se associa a sua tez de pele, cabelos, olhos. Porm, alguns so miscigenados com nordestinos vindo, principalmente, dos Estados do Maranho e do Cear, por ocasio do ciclo da borracha. Alm disso, o vocabulrio comum assemelha-se lngua Tupi, s crenas nos encantados (panema, cobra-grande, mapinguari, o uru-peara), contado pelos antepassados, encontradas praticamente em toda comunidade ribeirinha, influenciando tambm os citadinos amazonenses. O interior amazonense tem uma configurao mesclada de parentes e herdeiros culturais retratados por cronistas e historiadores citados por Antnio Porro, em O povo das guas (1996), quando tenta resgatar tribos ali existentes e registradas de modo exticas, em sculos passados. Porm, segundo estatsticas citadas por Furtado, da UFPA, estima-se que aproximadamente 595.000 ribeirinhos (quase metade da populao de todo o Estado do Amazonas) moram nas reas rurais amazonenses, sendo que a populao total de indgenas neste Estado calculada em termos de 54.503 (IBGE, 1994, p.46). Portanto, mesmo que haja uma certa mobilidade, os ribeirinhos so em maior nmero que indgenas, trabalhadores assalariados, posseiros e seringueiros de terra firme. Cabe aqui lembrar o que a antroploga Manuela Carneiro da Cunha exps num debate sobre a desordem da Amaznia como conseqncia da integrao dos anos 70 e 80 do sculo passado: As populaes submetidas da Amaznia so os ndios, os seringueiros, os ribeirinhos. Essas populaes tm direitos. Os ndios tm direitos de primeiros ocupantes (...) As populaes de seringueiros foram levados para a Amaznia... tm direitos tambm... Mas h, tambm, um direito coletivo mais fundamental ainda: as sociedades tradicionais que se implantaram na Amaznia constituram solues

originais de sociabilidade que, como todas as sociedades ditas primitivas so importantes no como se cr, s vezes, enquanto testemunho de nosso prprio passado, mas como testemunho de um presente que poderia ser outro: elas mostram, antes de tudo que o modelo em que estamos imersos de desenvolvimento a qualquer custo, um apenas entre os possveis. Como fazem os bilogos quando instituem bancos genticos que permitam um eventual desenvolvimento de novas espcies para a agricultura, da preservao de um banco de saberes e sociabilidades quem no tesouro do passado, mas reservatrio de possibilidades para o futuro. (M. C. da Cunha, em artigo O aporte da antropologia ao debate sobre a desordem da Amaznia: apud NUPAUB/USP,1989) Tambm, Almeida Vaz (1996), pesquisador pela UFRJ, ao se referir sobre a identidade ribeirinha sugere que novos estudos sobre a cultura, religio ou economia seriam teis, pois poderamos conhecer mais sobre esse sistema. (idem 60), e assim, tentarmos compreender melhor sua configurao. nesta tentativa que, durante o perodo de minha permanncia no municpio de Humait, entre 1994,1995 e 2001 e de visitas feitas aos interiores, observei o fato da maioria da moradia nativa da populao ribeirinha ser construda com paxiba ou palha, onde, em geral, dorme-se em rede. No permetro urbano comum ver, tambm, moradas nativas entre casas de alvenaria, feitas de madeira mas, atualmente algumas, com telha eternit, e no de palha conforme o costume local. As casas de palafitas so construdas nas vrzeas, tambm mesmo material regional. H habitao temporria feita no meio da floresta, construda, s vezes, por seringueiros e/ou madeireiros, chamada de Tapiri. Estes, tambm, utilizam esteios e palhas de palmeiras seguindo prticas indgenas. Outra prtica semelhante, por exemplo, aos indgenas Parintintin, com quem convivi alguns meses em aldeia o jeito das famlias ribeirinhas ou beiradeiras de plantar. Esta prtica tem uma forte influncia cultural na regio do Madeira. O mesmo podemos dizer da dieta amazonense, cuja a farinha dgua e o peixe, ricos em protenas, so fundamentais em sua alimentao. O amazonense da zona rural ribeirinha dedica-se agricultura em seus roados, pesca, ao extrativismo da castanha, da goma no elstica - o ltex, do leo de copaba e de andiroba, da coleta de aa, do tucum e de outras frutas da poca, durante as cheias dos rios. Na poca da seca, comum encontrar as famlias dos povoados s margens do rio Madeira dedicando-se ao cultivo do milho, da mandioca, da melancia, da banana ou fazendo farinha dgua (feita da mandioca brava), no s para o consumo prprio, mas tambm para comercializar na cidade; busca-se lenha, e, quando necessrio, palha para fazer ou refazer o telhado da casa. A pesca, a farinha, a coleta da castanha e o artesanato (no caso, feito pelos indgenas) so produtos que, vendidos na cidade, ajudam na renda familiar. Atualmente, o aa tem sido um produto procurado por atravessadores do Sul/Sudeste do Brasil. na hora de vender seus produtos que se percebe o quanto o ribeirinho ou beiradeiro no valorizado. mal pago tanto pelo produto quanto pelo trabalho que teve para, no s extra-lo, mas tambm transport-lo at a cidade. Muitos dependem de combustvel para sua rabeta (uma canoa maior com motor pequeno) ou da passagem para o recreio (barco grande), que devido as distncias podem levar horas ou dias. Uma lata de dezoito litros de castanhas, equivalente a vinte quilos, pago pelo atravessador apenas por trs reais, e, s vezes, nem tem preo, conforme disse um dos empresrios residentes na cidade de Humait, mas que tem representante em Manaus. Numa lata de

aa paga-se cinco reais, conforme acontece no municpio de Humait. Estes produtos quando comprados em outros lugares, por exemplo, nos mercados, custam, por um quilo ou um pote para tomar, no caso do aa, o mesmo que foi pago ao ribeirinho ou beiradeiro pela lata de dezoito litros. Enquanto no permetro urbano concentram-se os poderes polticos, jurdicos e religiosos, na floresta que est presente toda a matria-prima da economia local. Quem conhece bem tais recursos oferecidos pela natureza so os prprios ribeirinhos que tm convivido com explorao por madeireiras, dragas de garimpos (que, alm de polurem o rio com mercrio, provocam mudanas no curso fluvial), colonizao por sitiantes sulistas que limpam o terreno para fazer pasto, devastando a mata, e mais a implantao de projetos agro-industriais promovidos pelos rgos governamentais tais como IDAM (anteriormente chamada de EMATER), INCRA e IBAMA. A pesca predatria outro problema srio que atinge as famlias que vivem beira rio. Os problemas relacionados realidade sanitria outro quesito percebido para quem se aventura a permanecer nas localidades desprevenido de um cantil dgua e cuia para banhar-se. Com o crescimento de cidades amazonenses beira do Madeira, a gua ainda no recebe o necessrio tratamento, prejudicando a sade da populao, atravs da ingesto direta ou indireta na preparao de alimentos ou pelo uso na higiene pessoal, na agricultura ou no lazer. As doenas mais freqentes causadas pela gua contaminada so: amebase, clera, disenteria, febre tifide, febre paratifide, gastrenterite, diarria infantil, leptospirose. Em muitas localidades alguns moradores utiliza fossa. Mas, a maioria da populao ainda, utiliza os igaraps e at o prprio solo para destino dos dejetos, o qual determinado numa rea no meio da mata. A Fundao Nacional de Sade (FUNASA) orienta as famlias ensinando a pingar o Hipoclorito de Sdio na gua depois desta ser coada na vasilha, em geral de barro, ou filtro, umas horas antes de beber e banhar-se com gua do olho dgua. No entanto, h prtica cotidiana das famlias ribeirinhas, o que se pode averiguar que ainda no h hbito quanto a esse cuidado de higiene. Onde h poo artesiano (alguns perfurados aps campanha poltica), na maioria das vezes, no funciona por falta de manuteno ou de leo para o motor gerador. Segundo funcionrios-inspetores da FUNASA de Humait/AM, a regio do Madeira ainda uma rea endmica de malria. Sabe-se, tambm que se tem o transmissor de dengue, mas ainda no constatouse nenhum caso. Em 1999 houve 2.580 casos. Com os cuidados, visitas e orientaes feitas s famlias, os casosde malria em 2000, caiu para 1.066. O Imprio das guas Apesar de todo esse desconforto para quem no est acostumado, o morador beiradeiro dribla altivamente o banzeiro (onda provocada pelo barco) que, embora violento, se desfaz com o movimento da gua do rio, equilibrando-se como faz em sua canoa, desafiando jacars, cobras e piranhas, que em meio a botos e borboletas convivem nessa scio-diversidade tropical. O campons amaznida, no s do Madeira, mas tambm de outros rios amaznicos estudados, mantm seu ritmo conforme a baixa ou a cheia das guas do rio, o tempo das chuvas, ou seja, a mudana das estaes. A produo de subsistncia do ribeirinho permanece tanto em terras devolutas, quanto em terras prprias nos povoados e localidades do municpio. Alm de depender da terra firme para sua subsistncia, esse

depende das guas, plantando sua casa nas beiras dos rios, aproveitando-se, sabiamente, de seus recursos naturais. Diferentemente, o campons tradicional das zonas rurais de outras regies do Brasil, estudado por M. I. P. Queiroz (1973) que diz o consumo do sitiante tradicional se desequilibra (idem 29), tem organizado sua produo sob a tica capitalista ou influenciada nos negcios de mercado. Outro autor, Antnio Cndido, de Os Parceiros do Rio Bonito (1964), observou esse desequilbrio, definindo as vrias formas, por exemplo, do morador do campo do Estado de So Paulo, ao lidar com sua produo. M. M. Moura em Os Camponeses (1986) e Os herdeiros da terra (1978), constata os conflitos entre direito civil e direito costumeiro que rege o casamento e o patrimnio rural. Polanyi em A Grande Transformao (1980) avaliou esse processo indo s origens de nossa poca ao ressaltar as implicaes do sistema econmico particular, o sistema de mercado. Chayanov, economist agrcola, em sua obra The theory of Peasant Economy (1966) explana bem a diferena da lgica camponesa que se choca com a lgica capitalista. Como j mencionei mais acima, a configurao da zona rural amaznida, no interior da floresta, formada geralmente por stios, chamadas de comunidades, e, por algumas reservas indgenas. Uma localidade pode variar o nmero de casas, conforme as cheias. Para quem j esteve em rea indgena Parintintin, essas localidades lembram pequenas aldeias. O que no vejo de forma extica, mas sim, confirmando a tupinizao presente no modo de vida da populao ribeirinha amazonense. s vezes, as enchentes so to fortes que atingem todo o roado, como ocorreu em 1997, causando mudanas de vrias famlias da regio. Dependendo da quantidade de ataque de carapans (pernilongos), esses transmissores de malria, podem ser um grande fator de mudanas, tambm. Outra razo da mobilidade so os estudos dos filhos cujas escolas s tm o primeiro ciclo do ensino fundamental (de 1 a 4 sries) com um nico professor -, ou problemas de sade, fazendo com que a famlia hospede-se em casa ou no terreno de parentes de outra localidade, no mesmo rio Madeira ou na cidade, onde os recursos so mais favorveis. O fato do Amazonas ter sido disputado historicamente pelos ibricos, os ribeirinhos encontram-se numa situao de fronteira, que segundo Jos de Souza Martins (1997) no s geogrfica, mas tambm cultural. Vrios registros demonstram que os municpios surgidos nos Estados amaznicos so marcados pelo ciclo da borracha no fim do sculo XIX e incio do XX. Autores como Ferreira de Castro (1930) que, viveu no seringal Paraso pertencente ao municpio de Humait,retrata bem em A Selva os horrores da poca do ouro verde, e Taussig, em sua obra Xamanismo, Colonialismo e o Homem Selvagem (1993) tambm demonstra como a cultura do terror esteve muito presente em outras reas da Amaznia. Na dcada de 70 do sculo passado, sofreu influncia das iniciativas do governo militar de integrao da Amaznia e de ocupao dos espaos vazios com a abertura da Transamaznica e a colonizao por famlias rurais vindas, principalmente, do sul, o que tem causado estranhamentos nos regimes de troca. De um lado, os nativos ficam na expectativa de melhores recursos, de outro os migrantes buscam adaptar-se nova terra, ainda desconhecida. Porm, tentam adapt-la as suas tcnicas, a qual tem causado desgaste e secura do solo, por exemplo, como em lugares do Nordeste e, ultimamente, em Santa Catarina.

O encontro da sociedade nacional com grupos tnicos minoritrios, no contexto scio-poltico-histrico, subordina-se, ento, a essa situao de fronteira, vista como lugar de desencontro de temporalidades histricas (Martins, 1997). Os festejos manifestam-se como material de anlise em que se articulam a vida social e os regimes de troca das populaes ribeirinhas como um fato social total, no sentido maussiano. Tambm, para o aprofundamento de tal investigao perceber a liminaridade desses eventos para Turner perceber a inverso da realidade. Por isso, que o dilogo antropolgico e sciohistrico deve sintonizar para haver uma boa interpretao dos significados das dimenses simblicas das prticas sociais. Assim, diante dos estudos feitos sobre as populaes indgenas que muito tem contribudo para a descoberta de nossa plurietnicidade cultural brasileira, faz-se necessrio, tambm, buscar a compreenso da tupinizao (Vaz, 1996) daqueles que garantem a vida saudvel de nosso maior patrimnio universal e que preservam a Amaznia, as populaes ribeirinhas.