Pollen (via Lars Leafblad) has coffee with Karen Himle.  11/9/11  Karen ‘s bio: Karen Himle most recently served as vice president of university relations at the University  of Minnesota.

 Previously she served as executive vice president of Children's Hospitals and Clinics and  president of the hospital's foundation and is a former senior vice president of corporate and  government affairs for the St. Paul Companies.    Himle served as co‐host of TPT's "Almanac Midweek" and as a guest host on "Almanac” in the early ‘90s.   She moderated televised gubernatorial debates in 1990 and 94. Before coming to Minnesota in 1983 to  open a government affairs office for a natural gas company, Himle served as a policy analyst on  environmental and agricultural issues for Nebraska Gov. Charles Thone.     Himle received her bachelor’s degree in Business Administration with distinction from the University of  Nebraska in 1976 and her law degree from the University of Nebraska College of Law in 1980. Her record  of community leadership includes serving as the first woman president of the Minneapolis Club, as a  member of the state Commission on Judicial Selection and as a member of a variety of boards, including  the St. Paul Area Chamber of Commerce, the Minnesota Chamber of Commerce, the Minnesota  Orchestral Association, the Minnesota Opera, the Humphrey Institute of Public Affairs and the Citizens  League. She is also on the board of directors for HMN Financial based in Rochester.     Pollen: What are you thinking about these days?  Himle:   Our moral obligation to do the right thing.  Have we forgotten, as a society, how to live ethical lives? The  right thing to do is not always the most expedient or comfortable, but you are obligated to act with  courage and do the right thing.  It’s not always easy to be ethical   Our focus on legal compliance in the wake of years of Wall Street scandal may be interfering with our  ability to do more than just follow the law.  Our moral obligations require us all to answer the higher  call. Companies and institutions need to have a moral compass to be truly great.     Pollen: What are you reading?  Himle:  ‐ The best biographies I can find about our former Presidents. I want to better understand the contexts  of their decision making. I’m also reading the recently published biography of Dietrich Bonhoeffer.    

  Pollen: What do you see as the future of MN’s business ecosystem?  Himle:  ‐ We have great corporate leaders in people like Richard Davis at US Bank, Mary Brainerd at  HealthPartners and Ken Powell at General Mills, among others. We need to continue to see more visible  engagement and leadership from our corporate leaders.  ‐ Our community is figuring out how we will reward excellence in the 21st century. How do we build on  the foundation of innovative programs like the Minnesota Keystone Program that encouraged  companies to give back to the community (http://www.minneapolischamber.org/mrcc‐our‐ region/minnesotakeystone/ ) and find new ways to harness collective goodwill to make things happen  and get things done?   Pollen: What advice do you have for younger leaders on how to make impact?  Himle:  ‐ Show up! By continuing to show up at events like Citizens League “Policy and a Pint” you will become  the leaders you’re currently seeking to influence and emulate. Celebrate what you support. Share what  you support. I started my civic career here through involvement with the Citizen’s League and it still  works today.  ‐ Stay engaged and share your opinion on what you think organizations and institutions ought to be  doing to engage your generation in the work of that particular place.   Pollen: What about getting engaged politically?  Himle:  ‐ We need more next generation leaders to run. Decide what you stand for and get started! You only  need to be 21 to run for MN legislature, 25 for MN Governor and US House, 30 for US Senate, and 35 for  President. Get after it. Get started! Don’t let anyone tell you you’re too young. We need new blood in  the political talent pool.   Pollen: What do you look for in people you’ve hired on your teams over the years?  Himle:  ‐ Actively curious. Open‐minded.  ‐ Self‐motivated to learn new things.  ‐ Well‐developed “peripheral vision”  ‐ Must know how to communicate effectively 

‐ Informed perspective from variety of different institutions/organizations/industries in career    Pollen: Do have favorite interview questions to ask candidates?  Himle:  ‐ What did you read in the news today that you found most interesting?  ‐ What’s on your nightstand? What are you reading?  ‐ Give me a specific example of a complex problem/situation you faced and were tasked with fixing. How  did you go about dealing with it? What was the outcome? What did you learn?       

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful