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Le Monde Diplomatique (août 1998

)

Cornelius Castoriadis1

CONTRE LE CONFORMISME GÉNÉRALISÉ
Stopper la montée de l’insignifiance
Propos recueillis par Daniel Mermet
IL manque la voix de Cornelius Castoriadis, ce dissident essentiel, en ces temps de «non-pensée». Il n’a pas sombré dans le renoncement esthète, ni dans le cynisme ni dans cette apathie repue qui dit: «Tout se vaut, tout est vu, tout est vain». Il dénonce une élite politique réduite à appliquer l’intégrisme néolibéral, mais souligne aussi la responsabilité du «citoyen» que la précarité désengage de l’activité civique. Silencieusement, s’est mise en place cette

formidable régression: une non-pensée produisant cette non-société,

disait-il quelques semaines avant sa mort. la même politique. Chirac a gagné l’élection de 1995 en disant: «Je vais faire autre chose» et il a fait la même politique. Des gens qui chassent les suffrages par n’importe quel moyen. égalitaire et juste le système français capitaliste tel qu’il est». Tout conspire à étendre l’insignifiance. Les socialistes n’ont pas fait autre chose. les fractures. il a fait la même politique. Ce ne sont pas des politiques. La seule chose qu’ils peuvent faire. c’est suivre le courant. Parce qu’elle présuppose deux capacités qui n’ont aucun rapport intrinsèque. cela ne sert à rien. et pour cela ils sont capables de tout. Je ne pense pas que l’on puisse faire marcher d’une manière libre. les contradictions. on peut avoir les meilleures idées du monde. c’est l’insignifiance. Balladur a fait la même politique. les socialistes sont revenus. Les uns et les autres disent la même chose. La politique est un métier bizarre. Elle a perdu son sens. dans la philosophie ou dans la littérature. Jusqu’au bout Castoriadis a recherché une radicalité: «Je suis un révolutionnaire favorable à des changements radicaux. mais des politiciens au sens de micropoliticiens. Prenons la querelle entre la droite et la gauche. c’est d’accéder au pouvoir. avec Pierre Bérégovoy. 2 . Les responsables politiques sont impuissants. ils ont fait. M. dans les arts. Il y a un lien intrinsèque entre cette espèce de nullité de la politique. c’est-à-dire appliquer la politique ultralibérale à la mode. une fois revenus au pouvoir. Balladur est revenu. Depuis 1983. les crises. La première. les socialistes français ont fait une politique. les oppositions. C’est cela l’esprit du temps. ce devenir nul de la politique et cette insignifiance dans les autres domaines. M. Si on n’accède pas au pouvoir. Ce qui caractérise le monde contemporain ce sont. Leur but est de rester au pouvoir ou de revenir au pouvoir. puis M. ce qui implique donc un art de l’accession au pouvoir.ce racisme social. Ils n’ont aucun programme. bien sûr. mais ce qui me frappe surtout.

et pas toujours pour de petits intérêts corporatistes. il y avait un conflit social et politique vivant. Ces luttes ont marqué ces deux derniers siècles. depuis les révolutions américaine (1776) et française (1789) jusqu’à la seconde guerre mondiale (1945) environ. le jour de l’élection. une fois qu’on est au pouvoir. pour accéder au pouvoir il fallait flatter le roi. Il y a la merveilleuse phrase d’Aristote: «Qui est citoyen? Est citoyen quelqu’un qui est capable de gouverner et d’être gouverné». flairer l’opinion publique. Rien ne garantit que quelqu’un qui sache gouverner sache pour autant accéder au pouvoir.La seconde capacité. Personne n’a demandé au peuple sur quoi il veut voter. Il y a donc une contre-éducation politique. Aujourd’hui dans notre «pseudo-démocratie». Pourquoi ne seraient-ils pas capables de gouverner? Parce que toute la vie politique vise précisément à le leur désapprendre. Non pas que l’élection soit pipée. Et comme les gens sont loin d’être idiots. 3 . Je dis «pseudo-démocratie» parce que j’ai toujours pensé que la démocratie dite représentative n’est pas une vraie démocratie. ils s’habituent à suivre ou à voter pour des options que d’autres leur présentent. mais ils sont libres un jour pendant cinq ans. On lui dit: «Votez pour ou contre Maastricht». Jean-Jacques Rousseau le disait déjà: les Anglais croient qu’ils sont libres parce qu’ils élisent des représentants tous les cinq ans. être dans les bonnes grâces de Mme de Pompadour. manifestaient pour des causes politiques. Alors que les gens devraient s’habituer à exercer toutes sortes de responsabilités et à prendre des initiatives. Les ouvriers faisaient grève. Dans les sociétés modernes. Elle est pipée parce que les options sont définies d’avance. accéder au pouvoir signifie être télégénique. non pas qu’on triche dans les urnes. c’est. c’est tout. Il y avait de grandes questions qui concernaient tous les salariés. Dans la monarchie absolue. à les convaincre qu’il y a des experts à qui il faut confier les affaires. de savoir gouverner. Les gens s’opposaient. Il y a des millions de citoyens en France. le résultat. c’est qu’ils y croient de moins en moins et qu’ils deviennent cyniques. Mais qui a fait Maastricht? Ce n’est pas le peuple qui a élaboré ce traité.

ne peut pas faire. liée à la première. tiré des leçons? Alors qu’une évolution de ce type. politiciens. finalement. . La seconde raison. plus les gens se disent: «C’est pas la peine de s’en mêler. d’abord dans sa première phase . on n’y peut rien». c’est la dissolution des grandes idéologies politiques. Les libéraux nous disent: «Il faut faire confiance au marché».pour ne pas dire les politicards . a-telle vraiment réfléchi sur ce qui s’est passé? Pourquoi cela s’est-il passé et qui en a. Si le capitalisme avait été laissé à lui-même. soidisant responsables. il se serait effondré cent fois.On observe un recul de l’activité des gens. Ces 4 . Ils ont une bonne justification: «Je prends l’initiative parce que les gens ne font rien». et qui aurait conduit la société à la catastrophe. à l’expérience historique. Rien! Et que font beaucoup d’intellectuels? Ils ont ressorti le libéralisme pur et dur du début du XIXe siècle. ces idéologies ont été déconsidérées. le Goulag. et puis. qui voulaient vraiment changer des choses dans la société. le totalitarisme. ont imposé des augmentations de salaire. Parce que. ce qui a absorbé tout le chômage technologique. parmi les politiciens . Il y aurait eu une crise de surproduction tous les ans. de toute façon. soit révolutionnaires. ont créé d’énormes marchés de consommation interne. qu’on avait combattu pendant cent cinquante ans. Ils ont imposé des réductions du temps de travail. comme on dit bêtement. méritait une réflexion très approfondie et une conclusion sur ce qu’un mouvement qui veut changer la société peut faire. ne doit pas faire. Mais depuis 1940 le temps de travail n’a pas diminué. à la situation de la société.et ensuite dans l’effondrement. etc. Il y a eu cet énorme événement qu’est l’effondrement de l’URSS en 1991 et du communisme. Pourquoi ne s’est-il pas effondré? Parce que les travailleurs ont lutté. Pour mille et une raisons. prennent le pas. Mais les économistes académiques eux-mêmes ont réfuté cela dès les années 30. il y en a assez qui s’en occupent. C’est un cercle vicieux.l’accession à la monstruosité. plus quelques bureaucrates. soit réformistes.de gauche. doit faire. Une seule personne. On s’étonne maintenant qu’il y ait du chômage. le vieux Marx n’avait pas entièrement tort. Plus les gens se retirent de l’activité. ont cessé de correspondre aux aspirations. Et plus ils dominent.

ce sont des aberrations! Tout cela a été démontré. les gens étaient honnêtes à l’époque!]. Elle est unique en ce sens qu’elle est la première pensée qui soit une non-pensée intégrale. Juppé! «Et puis vous verrez que le marché. Ces libéraux-là pensaient qu’avec le progrès il y aurait élévation du bien-être économique. à la longue. Qu’était l’idéologie libérale à sa grande époque? Vers 1850. En attendant. il y a 12. Benjamin Constant le dit: «Les ouvriers ne peuvent pas voter parce qu’ils sont abrutis par l’industrie [il le dit carrément.économistes n’étaient pas des révolutionnaires. le temps de travail a diminué. l’éducation. il y a eu l’alphabétisation. Mais cela n’a pas marché! Donc les gens ne croient plus à cette idée. on va vous licencier». vous avez assez rigolé. en ce moment? «C’est peut-être mauvais mais l’autre terme de l’alternative était pire». A la longue. Et c’est vrai que cela a glacé pas 5 . c’est la résignation. des espèces de Lumières qui ne sont plus les Lumières subversives du XVIIIe siècle mais des Lumières qui se diffusent tout de même dans la société. dans les classes exploitées. vers des travaux moins pénibles: c’était le grand thème de l’époque. Aujourd’hui ce qui domine. la distribution des revenus la plus équitable.5 % de chômage officiel en France! ON a parlé d’une sorte de terrorisme de la pensée unique. où cette démocratie représentative tendra à devenir une vraie démocratie. Pensée unique libérale à laquelle nul n’ose s’opposer. les sociétés se civilisent et petit à petit on arrivera à une société où il n’y aura pratiquement plus d’exploitation. même chez les représentants du libéralisme. Maintenant. qui garantirait la meilleure allocation possible des ressources. Mais il y a cette grande offensive économico-politique des couches gouvernantes et dominantes qu’on peut symboliser par les noms de M. on allait vers moins de travail. Quel est le grand argument. Par la suite. donc il faut un suffrage censitaire». Même quand on ne s’enrichissait pas. et même de François Mitterrand! Il a dit: «Bon. ni des marxistes! Ils ont montré que tout ce que racontent les libéraux sur les vertus du marché. La science se développe. Reagan et de Mme Thatcher. on va éliminer la «mauvaise graisse». comme avait dit M. vous garantit le bien-être». c’est-à-dire une non-pensée. c’était une grande idéologie parce qu’on croyait au progrès. l’humanité s’humanise.

Mais il faut que la doxa soit cultivée. Pour les activités spécialisées . donc on tire au sort. Ils se disent: «Si on bouge trop. Election veut dire «choix des meilleurs». 6 . Alors se pose le problème du rôle des citoyens et de la compétence de chacun pour exercer les droits et les devoirs démocratiques dans le but – douce et belle utopie – de sortir du conformisme généralisé. souvenez-vous. Voilà ce qu’il y a derrière cet épuisement idéologique et on n’en sortira que si vraiment il y a une résurgence d’une critique puissante du système. des temples.construction des chantiers navals. ce qui n’existe pas du tout 1 Savoir théoriquement fondé. Et une renaissance de l’activité des gens. Donc la démocratie . conduite de la guerre -. la doxa des Grecs. science. Périclès est un déplorable stratège. On fait une première élection. Il n’y a pas de science de la politique. d’une participation des gens. L’idée selon laquelle il n’y a pas de spécialiste de la politique et que les opinions se valent est la seule justification raisonnable du principe majoritaire. faut-il s’inspirer de la démocratie athénienne? Qui élisaiton à Athènes? On n’élisait pas les magistrats. on se trompe. Pour Aristote. un citoyen. par exemple. Tout le monde est capable de gouverner.c’est important . Et comment une doxa concernant le gouvernement peut-elle être cultivée? En gouvernant. On sent frémir un regain d’activité civique. Il y a une opinion. il faut des spécialistes. La politique n’est pas une affaire de spécialiste. on constate que. on va vers un nouveau Goulag». Pour en sortir. l’élection. il n’y a pas d’épistémè1. Donc. on les élit. C’est cela. on commence quand même à comprendre que la «crise» n’est pas une fatalité de la modernité à laquelle il faudrait se soumettre. Çà et là. Là intervient l’éducation du peuple. le peuple décide et les magistrats sont tirés au sort ou désignés par rotation. chez les Grecs. c’est celui qui est capable de gouverner et d’être gouverné.mal les gens. Ceux-là. Ils étaient désignés par tirage au sort ou par rotation. «s’adapter» sous peine d’archaïsme. eh bien on ne le réélit pas ou on le révoque.est une affaire d’éducation des citoyens.

Les enfants s’ennuient en apprenant l’histoire alors que c’est passionnant. Apprendre à se défendre des croyances. L’homme est un animal qui désire la croyance. avouent ne rien comprendre à l’économie. Les institutions actuelles repoussent. éloignent. sont asservis à leurs techniciens. Il faudrait enseigner une véritable anatomie de la société contemporaine.ni César. d’où l’emprise des religions. Aristote a dit: «L’homme est un animal qui désire le savoir». des idéologies. Ce qui les inhibe aussi pour agir. même si une frange cherche toujours la foi.aujourd’hui. mais choisissent parmi eux ceux qui partagent leurs opinions. comment elle fonctionne. C’est très important. pas chez nous. les sectes.exit la religion . au départ. ces députés. de la société. Prenez le deuxième couplet de L’Internationale. ni Dieu . vous voyez que ceux qui dirigent se fient aux experts. c’est dans d’autres pays. La scientologie.exit Lénine! Aujourd’hui. il y avait une attitude très critique. Dans le mouvement ouvrier. pas tellement. un magazine a publié une statistique indiquant que 60% des députés. Il faudrait comprendre les mécanismes de l’économie. mais ils ont aussi des préjugés ou des préférences. de la politique. dissuadent les gens de participer aux affaires. Les gens sont devenus beaucoup plus sceptiques. Si vous suivez de près le fonctionnement d’un gouvernement. Des députés qui décident tout le temps! En vérité. L’éducation devrait être beaucoup plus axée vers la chose commune. comment elle est. le chant de la Commune: «Il n’est pas de Sauveur suprême. ou le fondamentalisme. d’une grande bureaucratie. comme les ministres. C’est un jeu complètement stupide et c’est ainsi que nous sommes gouvernés. RÉCEMMENT. en France. ce qui implique une transformation des institutions qui permette et incite à cette participation. Alors que la meilleure éducation en politique. qui désire la certitude d’une croyance. Périclès dans le discours aux Athéniens dit: «Nous sommes les seuls 7 . les gens sont devenus beaucoup plus critiques. ni tribun» . C’est faux. c’est la participation active. Ils ont leurs experts. des idéologies politiques. etc.

c’est sûr. une société autonome. Actuellement. il y a le discours et il y a le discours contraire». Mais il faut aussi . je pense à Bali. De toute façon il y a un irréductible désir. ils arrivent à ne rien faire parce qu’ils se disent. Autant de merveilles en voie de démolition. ou deux hommes. car elle ne sait pas s’autolimiter. on traverse une phase d’inhibition. C’est admirable! Il ajoute: «Les autres. je pense à la mer Egée. je pense aux montagnes enneigées. aux Indes. en réfléchissant. Il faudrait la cultiver. Cette libération est en un sens une grande conquête. ce sera une transgression. Et cela pourrait absorber une grande partie des 8 . Voilà une énorme tâche. et quand je prononce cette phrase je songe aux merveilles. savoir qu’il y a des choses qu’on ne peut pas faire ou qu’il ne faut même pas essayer de faire ou qu’il ne faut pas désirer.apprendre à s’autolimiter. Or. Tu auras une femme dans ta vie. il faut des discours vrais. ou bien. La cultiver comme elle est et pour elle-même. doit savoir s’autolimiter. un désir tel qu’il est transformé par la socialisation. On est entré dans une époque d’illimitation dans tous les domaines. Et trouver notre vie. notre place relativement à cela. On dit par exemple: «Tu prendras une femme dans tel clan ou dans telle famille. individuellement et collectivement. à la campagne française qu’on est en train de désertifier. Il n’est pas question de revenir aux sociétés de répétition. il y a une libération dans tous les sens du terme par rapport aux contraintes de la socialisation des individus. Nous vivons sur cette planète que nous sommes en train de détruire. il n’y a pas un irréductible désir. La société capitaliste est une société qui court à l’abîme. Si vous prenez les sociétés archaïques ou les sociétés traditionnelles.chez qui la réflexion n’inhibe pas l’action». Et une société vraiment libre. Ces sociétés sont des sociétés de répétition. ils commettent des absurdités. et c’est en cela que nous avons le désir d’infini. Tu auras un statut social. Chat échaudé craint l’eau froide.et c’est un très grand thème . à tous points de vue. ce sera ça et pas autre chose». ou bien ils ne réfléchissent pas et ils sont téméraires. Si tu en as deux. ce sera en cachette. aujourd’hui. je pense à la vue du Pacifique depuis un coin d’Australie. Je pense que nous devrions être les jardiniers de cette planète. Il ne faut pas de grands discours.

1996) qu’il accorda un entretien. 1 Philosophe. Vous croyez être libres en zappant comme un imbécile. Né en 1922 en Grèce. «Un titan de la pensée. C’est à la suite de la publication de La Montée de l’insignifiance (Seuil. En 1978. L’homme est un animal paresseux. c’est-à-dire sait qu’elle peut tout faire mais qu’elle ne doit pas tout faire. 9 . La liberté.loisirs des gens. L’imaginaire de notre époque.une télé dans chaque chambre. En 1968. il publie Mai 68: la brèche (Fayard. Le système s’appuie sur cet imaginaire-là. énorme. c’est une activité qui en même temps s’autolimite. Paris). En 1975 paraît L’Institution imaginaire de la société (Seuil. il s’installe à Paris en 1945. sans doute son ouvrage le plus important. à Daniel Mermet. Et la liberté. Paris). historien. où il crée la revue Socialisme ou barbarie. répétitif. libérés d’un travail stupide. Il est mort le 26 décembre 1997. il faut travailler». Cornelius Castoriadis fut aussi économiste et psychanalyste. c’est très difficile. c’est l’accumulation de la camelote . d’où est tiré ce texte. Vous ne pouvez pas vous reposer. Il y a une phrase merveilleuse de Thucydide: «Il faut choisir: se reposer ou être libre». Vous ne pouvez pas vous asseoir devant la télé. il entreprend la série Les Carrefours du labyrinthe. hors norme». sociologue. c’est une fausse liberté. c’est celui de l’expansion illimitée. vous n’êtes pas libres. Parce qu’il est très facile de se laisser aller. c’est l’activité. productif. un microordinateur dans chaque chambre -. c’est cela qu’il faut détruire. Paris. a dit de lui Edgar Morin. avec Edgar Morin et Claude Lefort. etc. Vous n’êtes pas libres quand vous êtes devant la télé. Or cela est très loin non seulement du système actuel mais de l’imagination dominante actuelle. C’est cela le grand problème de la démocratie et de l’individualisme. producteur de l’émission « Là-bas si j’y suis » sur France-Inter. en novembre 1996. Et Périclès dit aux Athéniens: «Si vous voulez être libres. La liberté.