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MESOPOTAMIA I.

INTRODUCCIN Mesopotamia (en griego, 'entre ros'), regin que se convirti en uno de los primeros centros de civilizacin urbana, situada entre los ros Tigris y ufrates, en la zona que en la actualidad ocupan los estados de Irak (principalmente), Irn y Siria. La riqueza natural de Mesopotamia siempre ha atrado a pueblos procedentes de las regiones vecinas ms pobres, y su historia es la de continuas migraciones e invasiones. La lluvia es escasa en la mayor parte de la regin, pero cuando el frtil suelo se riega a travs de canales produce abundantes cultivos. II. PRIMEROS ESTADOS MESOPOTMICOS La necesidad de autodefensa y riego llev a los antiguos mesopotmicos a organizar y construir canales y asentamientos fortificados. Desde el 6000 a.C. los asentamientos aumentaron, convirtindose en ciudades en el IV milenio a.C. El primer asentamiento de la regin fue probablemente Erid, aunque el ejemplo ms destacado es Uruk (la Erech bblica) al sur, donde los templos de adobe se decoraron con fina metalurgia y piedras labradas. El desarrollo de una administracin tambin estimul la invencin de una forma de escritura, la cuneiforme. Los sumerios probablemente fueron responsables de esta primera cultura urbana que se extendi hacia el norte del ufrates. Otros asentamientos importantes de Sumer fueron Adab, Isin, Kis, Larsa, Nippur y Ur. Hacia el 2330 a.C. la regin fue conquistada por los acadios, pueblo semtico del centro de Mesopotamia. Su rey, Sargn I el Grande (que rein hacia el 2335-2279 a.C.), fund la dinasta de Acad, y en su poca la lengua acadia comenz a sustituir al sumerio. Los gutis, tribu de las colinas del este, acabaron con el dominio acadio hacia el 2218 a.C., y, despus de un intervalo, la III Dinasta de Ur lleg a dominar gran parte de Mesopotamia. En Ur, hubo un florecimiento final de las tradiciones sumerias. Los invasores precedentes del reino norteo de Elam destruyeron la ciudad de Ur hacia el 2000 a.C. Bajo su dominio ninguna ciudad consigui el control total hasta mediados del siglo XVIII, cuando Hammurabi de Babilonia unific el pas durante algunos aos al final de su reinado. Al mismo tiempo, una familia amorrea obtuvo el control de Assur en el norte; sin embargo, tanto Babilonia como Assur pronto cayeron a manos de los recin llegados. Hacia el 1595 a.C. los hititas tomaron Babilonia que poco despus cay bajo el control de los casitas. Durante los 400 aos siguientes Babilonia se desarroll notablemente; sus reyes adquirieron un poder similar al de los faraones de Egipto y su poblacin estableci amplias relaciones comerciales. Assur cay en manos del reino de Mitanni, fortalecido por los hurritas procedentes del Cucaso, quienes probablemente estaban relacionados con el pueblo de Urartu. Los hurritas haban estado en Mesopotamia durante siglos, pero despus del 1700 a.C. se extendieron por todo el norte y tambin por Anatolia. III. IMPERIO ASIRIO Y CALDEO

Hacia el 1350 a.C., el reino de Asiria, al norte de Mesopotamia, comenz destacar. El ejrcito asirio derrot a Mitanni, conquistando en poco tiempo Babilonia hacia el 1225 a.C., y llegando al Mediterrneo hacia el 1100 a.C. Durante los dos siglos siguientes, esta expansin fue detenida por las tribus arameas procedentes de la estepa siria y, con la ayuda de tribus caldeas, invadieron Babilonia. Asiria combati a stas y a otras tribus, expandindose de nuevo despus del 910 a.C. Durante su mayor extensin (c. 730-650 a.C.) el Imperio asirio control Oriente Prximo desde Egipto hasta el golfo Prsico. Las regiones conquistadas quedaron bajo el mando de reyes vasallos o, si existan problemas, eran anexionadas. Siguiendo una antigua prctica, los individuos rebeldes eran deportados, producindose una mezcla de razas en todo el Imperio. Las frecuentes revueltas precisaban una fuerte potencia militar, pero no se pudo mantener el control en un dominio tan amplio durante mucho tiempo. Las presiones internas y los ataques de los pueblos de Media y los caldeos de Babilonia provocaron el colapso en el 612 a.C. Los medos tomaron la parte elevada del pas, dejando Mesopotamia a los caldeos bajo el gobierno de Nabucodonosor II. Los caldeos rigieron Mesopotamia hasta el 539 a.C., cuando Ciro el Grande de Persia, quien haba conquistado Media, captur Babilonia. IV. DOMINIO PERSA Bajo los persas, Mesopotamia se dividi en las satrapas (provincias) de Babilonia y Assur, desempeando Babilonia un papel fundamental en el Imperio. La lengua aramea, ampliamente hablada con anterioridad, se convirti en el idioma comn, y el establecimiento de un gobierno imperial trajo consigo la estabilidad a la regin. Sin embargo, al final, el rgimen fue demasiado opresivo y la prosperidad de Mesopotamia declin. V. POCA HELENSTICA Y ROMANA Tras la conquista de Asia Menor por Alejandro Magno en el 331 a.C., la dinasta helenstica de los Selucidas, fundada por Seleuco I gobern en Mesopotamia. Se fundaron una docena de ciudades, la ms importante de las cuales fue Seleucia del Tigris, trayendo la cultura, el comercio y una renovada prosperidad helenstica a la regin. Tambin se construy un nuevo sistema de canales, el Nahrawan. Hacia el 250 a.C. los gobernantes Arscidas de Partia tomaron Mesopotamia a los Selucidas. Los partos organizaron su imperio adems de organizar distintos estados vasallos, en los que las ideas griegas y persas se mezclaron. Tras rechazar los ataques romanos, los partos cayeron en el 226 d.C. a manos de los Sasnidas de Persia, cuyo dominio se extendi desde el ufrates hasta el actual Afganistn. Establecieron un gobierno eficaz, con una jerarqua de funcionarios, y mejoraron el sistema de canales de riego y drenaje. El conflicto intermitente en el noroeste con la provincia romana de Siria, posteriormente parte del Imperio bizantino (despus del 395), y con los rabes en las zonas fronterizas del desierto, condujeron a la destruccin del Imperio de los Sasnidas en el 635 a manos de los rabes, quienes llevaron consigo la nueva religin islmica. VI. POCA MEDIEVAL Y MODERNA Entre el 635 y el 750 Mesopotamia fue gobernada por los califas Omeyas de Damasco. Durante este tiempo, las hordas de las tribus establecidas en esta tierra y la lengua rabe, desplazaron al griego y al persa. Los conflictos entre los musulmanes culminaron en la creacin de Bagdad

como nueva capital de un imperio musulmn durante el califato Abas. Los califas introdujeron guardias turcos, quienes gradualmente tomaron el control, estableciendo dinastas propias en la zona. Despus del saqueo mongol de Bagdad, en 1258, la decadencia administrativa y los posteriores ataques de beduinos y mongoles (1401) condujeron al deterioro del sistema de canales, reduciendo la agricultura y maleando el suelo. Los gobernantes turcos otomanos y los persas Safawes compitieron por el control de Mesopotamia desde el siglo XVI al XVIII, cuando las dinastas familiares controlaron Bagdad y otras ciudades mesopotmicas. Los turcos prevalecieron al final. Durante la I Guerra Mundial las tropas britnicas tomaron la zona despus de una encarnizada lucha. Actualmente, el territorio mesopotmico pertenece en su mayora a Irak, y en parte al suroeste de Irn y al noreste de Siria. Escritura cuneiforme I. INTRODUCCIN Escritura cuneiforme (del latn cuneum, 'cua'), trmino que se aplica a los signos que tienen esta forma, por lo que reciben el nombre de cuneiformes, grabados en tablillas de arcilla y tambin se han encontrado grabados en las inscripciones hecha en metales, piedras, estelas y otros materiales. Un pueblo muy antiguo que vivi en el occidente de Asia emple esa tcnica. Los textos ms antiguos que se escribieron as tienen 5.000 aos y los ms modernos proceden del siglo I d.C. La escritura cuneiforme, cuyo origen procede del sur de Mesopotamia, se cree que la inventaran los sumerios, quienes escribieron por este procedimiento la lengua sumeria; posteriormente se adapt para escribir el acadio, lengua de la que se derivan tanto el asirio como el babilnico. Como el acadio, por considerarlo como lengua de intercambio entre los pueblos fue despus el idioma de los habitantes de Sumeria, se estudi en las escuelas de todos ellos, y as se difundi el empleo de la escritura cuneiforme por Asia Menor, Siria, Persia y tambin fue la escritura de los documentos diplomticos del imperio egipcio. Se us adems como forma de escritura de las lenguas que se hablaban en esas zonas, y no slo para usos internacionales, por eso se escribieron con ella otros idiomas, como el hurrita del norte de Mesopotamia, Siria y Asia Menor, el eblaita de Siria, el hitita, el luvio, el palaico y el tico, que se hablaron en Anatolia y Asia Menor, el urartio, tambin conocido como vnico, de Armenia y el elamita de Persia. Por otro lado, se desarrollaron nuevos sistemas de escritura, que empleaban las cuas como formas bsicas para sus caracteres, pero que diferan de las formas babilnicas tanto en las configuraciones como en el uso estricto de ellas. Tales sistemas dieron lugar en Siria a la aparicin de la escritura ugra de la lengua ugra, una lengua semtica, y en Persia a la aparicin de la escritura persa que represent el persa arcaico desarrollado en el periodo aquemnida (del 550 a.C. al 330 a.C.). II. PROCEDIMIENTOS INICIALES DE LAS INSCRIPCIONES CUNEIFORMES Las primeras inscripciones cuneiformes estaban formadas por pictogramas. No puede decirse que fuera ms sencillo el grabar lneas rectas en la arcilla con un punzn, que trazar las lneas irregulares de los pictogramas. Se invent un punzn afilado a propsito para realizar las inscripciones y, poco a poco los trazos de los pictogramas se fueron convirtiendo en los

esquemas de los caracteres cuneiformes, que se fueron estilizando cada vez ms, de forma que apenas recordaban la perfil inicial de aquellos pictogramas de donde surgieron. En un primer momento cada signo slo representaba una palabra. Pero como haba palabras que no se podan expresar por medio de un pictograma, se representaron con los de otros objetos que los recordaban (por ejemplo, bien por medio de una estrella, estar de pie o ir por medio de un pie) y as ciertos smbolos representaban ms de una palabra. Puesto que las palabras del sumerio fueron en su mayora monosilbicas, desde los primeros momentos los signos se emplearon como meras slabas, sin tener en cuenta su significado original. Los smbolos que tenan ms de una lectura, como palabras y como ideogramas, tambin adquirieron el valor de slabas. Por eso, con tantas lecturas fueron polismicos, o polfonos. Junto a esto hay que tener en cuenta que el sumerio es un idioma con bastantes palabras de sonido parecido o igual, es decir, haba muchos smbolos homnimos. Una vez desarrollado completamente, el sistema cuneiforme posee ms de 600 signos. Casi la mitad se emplearon como ideogramas o como slabas, los restantes slo fueron ideogramas. Algunos signos sirvieron como determinantes, conocidos por determinativos, que indicaban la clase a la que perteneca la palabra (del tipo hombre, rbol, piedra). A lo largo de su existencia, el sistema era una mezcla de ideogramas y slabas. Cuando se aplicaba a una lengua diferente, los ideogramas se podan emplear, porque se entendan al representar objetos. Con el tiempo se tendi a simplificar la escritura y a reducir el nmero de signos, sobre todo los polismicos o polifnicos, para evitar la ambigedad, con lo que se daba el primer paso para establecer el alfabeto, en el que cada signo representa un sonido, cosa que nunca haba ocurrido en el sistema cuneiforme; este estadio slo lo han conseguido las escrituras ugras y persa antigua. III. LOS INTENTOS DE TRADUCCIN Nadie sospech el significado de las cuas cuando los primeros viajeros que descubrieron unas ruinas encontraron en ellas escrituras cuneiformes, especialmente en las ruinas de la ciudad de Perspolis que estuvo en lo que hoy es Irn. Pietro della Valle, un viajero italiano, en el ao 1621 dio cuenta de la existencia de una inscripcin de 413 lneas que haba en la pared de una montaa en Behistun, al oeste de Persia y copi algunos signos. En 1674 un mercader francs llamado Jean Chardin public grupos completos de caracteres cuneiformes y se dio cuenta de que las inscripciones aparecan siempre en series de tres formas paralelas. El primer progreso real en aras a descifrar la roca de Behistun lo realiz Carsten Niebuhr, un alemn que formaba parte de una expedicin cientfica danesa a Oriente Prximo entre 1761 y 1767. Tuvo el acierto de pensar que la triple inscripcin haba que transcribirla como un nico texto que estuviera escrito bajo tres tipos distintos de escrituras, aunque fueran desconocidas, y en 1777 public la primera copia correcta de la inscripcin de Behistun. Aquella gran inscripcin trilinge de Daro I rey de Persia estaba escrita en caracteres cuneiformes en tres idiomas: persa, elamita (antes llamado lengua de Susa) y babilonio. Esos sistemas de escritura fueron los que emplearon los reyes de Persia de la dinasta Aquemnida para conseguir que sus normas legales fueran conocidas por las tres naciones que dominaban. La escritura del persa en caracteres cuneiformes fue la primera que se descifr. Los investigadores alemanes Oluf Gerhard Tychsen y Georg Friedrich Grotenfend y el fillogo dans Rasmus Christian Rask identificaron algunos signos. Casi todo el sistema fue descifrado por el

orientalista francs Eugne Burnouf; por otro lado, el britnico Henry Creswicke Rawlinson, especialista en Asiria, interpret el texto que haba copiado por s mismo de la montaa de Behistun y public sus resultados en 1846. Se consigui descifrar antes la escritura cuneiforme persa por el conocimiento que se tena de la lengua india pahlevi. El sistema persa es el ms sencillo y reciente entre las escrituras cuneiformes. Consta de 36 caracteres que son prcticamente alfabticos, aunque algunos signos se usaron con valor silbico. Adems posee una palabra que sirve para dividir. Su empleo qued restringido a los lmites que fijan los aos 550 a.C. al 330 a.C. El texto ms antiguo podra tratarse de una inscripcin de Ciro el Grande en Pasargada y el ms reciente el de Artajerjes en Perspolis (que rein entre 358 a.C. al 338 a.C.). La escritura del elamita en caracteres cuneiformes suele recibir el nombre de segunda forma, porque aparece en segundo lugar en las inscripciones trilinges de los reyes aquemnidas. Quien primero intent descifrarla fue el orientalista dans Neils Ludvig Westergaard en 1844. A la hora de traducirla, fue de gran importancia el hecho de que estuviera repetida palabra a palabra en las inscripciones trilinges, porque no sirvi de ayuda ninguna lengua conocida, moderna ni muerta. Contiene 96 signos silbicos, 16 ideogramas y 5 determinativos. Los caracteres del elamita estn bastante claros, aunque haya dudas en el caso de unas cuantas palabras. La versin babilnica del texto de Behistun se descifr gracias al trabajo conjunto del orientalista francs Jules Opert, el orientalista irlands Edward Hincks, el arquelogo francs L. Frderick Joseph Caignart de Saulcy y Rawlinson. La lengua escrita bajo este tercer sistema cuneiforme present una gran similitud con los dialectos semticos que eran ya muy conocidos, hecho decisivo a la hora de descifrarla. Las inscripciones de Behistun fueron la primera pista, pero se sabe que el babilonio emple escritura cuneiforme 2.000 aos antes de que se grabara la piedra de Behistun. Se han encontrado muchos testimonios muy antiguos bajo escritura cuneiforme en Babilonia, Nnive y otros lugares cerca de los ros Tigris y ufrates. Se grababa en sellos, cilindros, piedras, obeliscos, estatuas y en las paredes de los palacios. Han aparecido muchas tablillas de cermica, algunas de 22 centmetros de largo por 15 de ancho y otras son mucho ms pequeas an de unos dos centmetros y medio. A menudo su escritura es muy pequea. En algunas tablillas hay seis lneas en el espacio de dos centmetros, por lo que hay que leerlas con lupa. IV. CONOCIMIENTO MODERNO DE LA ESCRITURA CUNEIFORME La prueba definitiva de que los primeros signos fueron pictogramas no se tuvo hasta que se encontraron las primeras inscripciones. El alemn Friedrich Delitzch sostuvo en 1897 un punto de vista contrario, al mantener que los pictogramas surgieron a partir de un nmero relativamente pequeo de signos bsicos. Las combinaciones de estos signos, mantena Delitzch, dieron lugar con el paso del tiempo a cientos de signos cuneiformes. Esta teora ha recibido un cierto apoyo, aunque otros investigadores se inclinaron por el origen pictogrfico de los signos cuneiformes. El orientalista estadounidense George Aaron Bartonin lo demostr en 1913 en su obra Origen y desarrollo de la escritura babilnica, que presentaba una coleccin de 288 pictogramas pertenecientes a las inscripciones cuneiformes ms tempranas y fijaba su evolucin. Segn Bartonin, los primeros signos se dibujaron siguiendo el cuerpo humano y sus partes; luego mamferos, pjaros, insectos, peces, rboles, estrellas y nubes, tierra, agua, construcciones, barcos, mobiliario, utensilios domsticos, fuego, armas, ropas, objetos de culto, mallas, redes, cacharros e instrumentos musicales. Las excavaciones realizadas por los arquelogos alemanes, que se llevaron a cabo desde 1928 hasta 1931 en Uruk, que hoy es Warka, en Irak,

proporcionaron los ejemplos ms antiguos que se conocen y eran unas tablillas de arcilla que tenan inscritos unos pictogramas. La transcripcin de la escritura cuneiforme ha contribuido en gran medida al conocimiento que hoy se posee sobre Asiria, Babilonia y el antiguo Oriente Prximo. El Cdigo de Hammurabi, con sus caracteres cuneiformes, es uno de los monumentos ms importantes que nos ha dejado la antigedad precristiana. Las inscripciones que se descubrieron en 1929, gracias a las excavaciones francesas en Ras Shamra al norte de Siria, han demostrado que sus caracteres cuneiformes correspondan a un alfabeto consonntico. Se cree que se us entre el 1400 a.C. y el 1200 a.C. La mitologa escrita en este alfabeto conocido por el Ras Shamra, ha arrojado luz sobre la vida religiosa de la antigua Siria y ha obligado a reinterpretar ciertos aspectos de la Biblia. Escritura cuneiforme

Las antiguas civilizaciones de Oriente Prximo utilizaron la escritura cuneiforme, que seguramente surgi en Sumeria, para las inscripciones de piedras y tablillas. Consta de ms de 600 caracteres que representan una slaba o una palabra. Se empez a descifrar tras el descubrimiento de la Roca de Behistn (hacia el 3000 a.C.), un talud situado al oeste de Irn. Las inscripciones estaban en tres lenguas: persa antiguo, babilonio y elamita, que utilizaban un

mismo sistema de escritura, el cuneiforme. La traduccin fue posible gracias a las similitudes del persa y del babilonio con las lenguas modernas, y a que las tres transcriban el mismo texto. Mesopotamia y el Imperio persa

Mesopotamia, una regin que abarcaba lo que en la actualidad es el este de Siria, el sureste de Turqua y la mayor parte de Irak, estaba situada entre los ros Tigris y ufrates. Su nombre es de origen griego y significa `entre ros'. Las comunidades ms antiguas de esta zona datan del 7000 a.C., y en ella florecieron diversas civilizaciones. Pas a formar parte del Imperio persa en el siglo VI a.C.

La torre de Babel

La torre de Babel, segn la describe la Biblia, fue un zigurat construido en el reino de Babilonia. La ilustracin es una representacin ficticia pintada por Pieter Brueghel, el Viejo, en 1563. Zigurat Zigurat, santuario en forma de torre tradicional de la arquitectura religiosa en la antigua Mesopotamia. Estas estructuras se realizaron entre el cuarto milenio y el ao 600 a.C. Estaban construidas con adobe, en ocasiones recubierto de ladrillo vidriado y consistan en una serie de rampas que ascendan hasta un pequeo templo o santuario que coronaba el conjunto. No se sabe con exactitud el papel que desempeaban en los ritos. Los ms importantes fueron el de Etemenanki (conocido a travs de la tradicin hebrea como la torre de Babel) y el templo de Marduk en Babilonia, reconstruido por el rey Nabopolasar (que rein entre los aos 625 y 605 a.C.) y su hijo Nabucodonosor II. Las ruinas ms extensas son las del zigurat Elamita en Tchoga Zambil (actual Dur-Untash, Irn, siglo XIII a.C.), con una planta cuadrada de 102 m de lado. Sin embargo, las mejor conservadas son las del zigurat del dios de la luna Nanna, construido por el rey Ur-Nammu (que rein entre los aos 2113 y 2095 a.C.), primer rey de la tercera dinasta de Ur y su hijo Shulgi (que rein entre los aos 2095 y 2047 a.C.), que fue reformado por completo

por Nabonidus (que rein entre 556 y 539 a.C.), ltimo rey babilnico, antes de la conquista de Mesopotamia por los persas. Arte y arquitectura de Mesopotamia I. INTRODUCCIN Arte y arquitectura de Mesopotamia, conjunto de obras realizadas por las civilizaciones del antiguo Oriente Prximo que habitaron la regin comprendida entre los ros Tigris y ufrates, actual Irak, desde la prehistoria hasta el siglo VI a.C. Las tierras bajas de Mesopotamia abarcan una llanura frtil, pero sus habitantes se tuvieron que enfrentar al peligro de las invasiones, las extremas temperaturas, los periodos de sequa, las violentas tormentas y los ataques de las fieras. Su arte refleja al mismo tiempo su adaptacin y su miedo a estas fuerzas naturales, as como sus conquistas militares. Establecieron ncleos urbanos en medio de las llanuras, cada uno dominado por un templo, que fue el centro del comercio y la religin hasta que fue desbancado en importancia por el palacio real. El suelo de Mesopotamia proporcionaba el barro para los adobes que fueron el material constructivo ms importante de esta civilizacin. Los mesopotmicos tambin cocieron esta arcilla para obtener terracota, con la que realizaron cermica, esculturas y tablillas para la escritura. Se conservan pocos objetos en madera. En la escultura emplearon basalto, arenisca, diorita y alabastro. Tambin trabajaron algunos metales como el bronce, el cobre, el oro y la plata, as como ncar y piedras preciosas en las piezas ms delicadas y en las labores de incrustacin. En sus sellos cilndricos usaron piedras de todas las clases, como lapislzuli, jaspe, cornalina, alabastro, hematites, serpentina y esteatita. No obstante, algunas de estas piedras escaseaban en la zona, por lo que tuvieron que importarlas. El arte de Mesopotamia abarca una tradicin de 4.000 aos que en estilo e iconografa es aparentemente homognea. De hecho, fue creada y mantenida por las sucesivas oleadas de pueblos invasores, diferentes tanto tnica como lingsticamente. Hasta la conquista por los persas en el siglo VI a.C. cada uno de esos grupos hizo su propia contribucin al arte mesopotmico. Los sumerios fueron el primer pueblo que control la regin y estableci su arte, seguidos por los acadios, babilonios y asirios. El control poltico mesopotmico y sus influencias artsticas se extendieron a las culturas vecinas, llegando incluso en ocasiones a zonas tan alejadas como la costa sirio-palestina, de modo que los motivos artsticos de estas reas lejanas influyeron en los centros mesopotmicos y viceversa. II. EL PERIODO PREHISTRICO Los vestigios artsticos y arquitectnicos ms antiguos conocidos hasta la fecha proceden del norte de Mesopotamia, del asentamiento proto-neoltico de Qermez Dere en las colinas de Jebel Sinjar. Niveles arqueolgicos fechados en el noveno milenio a.C. han revelado que existieron cabaas de planta circular, con uno o dos pilares de piedra enlucidos en yeso. Adems, cuando se abandonaron estas construcciones, se colocaron sobre el suelo calaveras humanas, hecho que indica alguna prctica ritual. Los periodos neoltico y calcoltico del arte mesopotmico (c. 7000 a.C.-c. 3500 a.C.), anteriores a la aparicin definitiva de la escritura, se designan por el nombre de sus yacimientos

arqueolgicos: Hassuna, en el norte, es una localidad donde se han hallado algunas viviendas y cermica pintada; Samarra, cuyos diseos cermicos abstractos y figurativos parece que tuvieron significado religioso, y Tell Halaf, lugar en el que se realiz cermica decorada y estatuillas de mujeres sedentes que se interpretan como diosas de la fertilidad. En el sur los primeros periodos reciben las denominaciones de El-Obeid (c. 5500-c. 4000 a.C.) y antiguo y medio Uruk (c. 4000c. 3500 a.C.). La cultura de El Obeid se caracteriza por su cermica brillante decorada en negro encontrada en dicha localidad, aunque existen otros ejemplos posteriores en Ur, Uruk y Erid. Uno de los rasgos principales de la larga secuencia de niveles arqueolgicos descubiertos en Erid es la existencia de un pequeo santuario cuadrado (c. 5500 a.C.) reconstruido con una hornacina que pudo alojar la estatua de culto, delante de un altar ritual. Los templos superpuestos posteriormente son ms complejos, presentando una cella central o verdadero santuario rodeado por pequeas habitaciones con prticos. El exterior estaba decorado con hornacinas y contrafuertes, elementos tpicos de los templos mesopotmicos. En cuanto a la escultura en barro del periodo de El Obeid, se conservan la figura de un hombre de Erid y de una mujer sujetando un nio en Ur. En varios de los lugares mencionados anteriormente se han encontrado diferentes objetos pertenecientes al ltimo periodo de Uruk y al Jemdet Nasr, tambin conocido como periodo protoliteral (c. 3500-c. 2900 a.C.). La ciudad ms importante fue Uruk, la Erech de la Biblia, actual Warka en Irak. El templo de caliza fue el edificio principal del quinto nivel en Uruk (c. 3500 a.C.). Aunque su superestructura no se ha mantenido, se conservan algunos restos, en un estrato de tierra compacta, que nos permiten intuir que fue un edificio con hornacinas de tamao monumental (7630 m). Algunas construcciones del cuarto nivel de Uruk estaban revestidas con mosaicos a base de conos de arcilla policromada que se incrustaban en los muros formando diseos geomtricos. Otra de las tcnicas decorativas fue el encalado o blanqueado de los muros. Esto ha hecho que se denomine como templo Blanco a un edificio construido en el rea de Uruk, dedicado al dios sumerio Anu, que tuvo en su interior un santuario encalado, estrecho y largo. Situado sobre un elevado podio, el templo meda 12 metros desde el nivel del suelo, prefigurando la tpica construccin religiosa mesopotmica, el zigurat o torre escalonada, cuya funcin consista en acercar un poco ms a los sacerdotes o soberanos a los dioses celestiales, o servir de estrado para que la deidad pudiera descender a comunicarse con los que la adoraban. En Uruk se han descubierto excepcionales esculturas en piedra. La ms hermosa es una cabeza de mujer o diosa realizada en piedra caliza (c. 3500-c. 3000 a.C., Museo de Irak, Bagdad), que supuestamente tuvo incrustaciones decorativas en las cejas, en los grandes ojos abiertos y en la profunda raya central de su cabello. Tambin en el Museo de Irak se conserva una vasija ritual de alabastro (3500-3000 a.C.) compartimentada en registros o bandas horizontales. La banda superior representa una procesin en la que el rey ofrece a la diosa de la fertilidad Inanna (vase Religin sumeria), o a su sacerdotisa, un cesto de frutas; sacerdotes desnudos llevan ofrendas en la central y en la franja ms baja aparece una hilera de animales sobre formas vegetales. El ltimo periodo Uruk incorpor el sello cilndrico, seguramente en estrecha asociacin con el primer uso de las tablillas de barro cocido. Su forma cilndrica permanecer como prototipo de sello mesopotmico en los 3.000 aos siguientes. Estas pequeas piedras grabadas se usaron como forma de identificacin personal en cartas y documentos, envolvindose en una banda de arcilla hmeda para obtener una impronta continua o escena simblica en miniatura. Los sellos ms antiguos exhiben motivos decorativos: toros, sacerdotes o reyes portando ofrendas, cras de

ganado, motivos marinos o de caza, arquitecturas, leones con cabeza de serpiente y otras figuras grotescas. Los animales, reales o imaginarios, se reprodujeron con gran vitalidad, incluso cuando fueron interpretados de forma estilizada. El arte de los grabadores de sellos fue una expresin de la cultura mesopotmica tan importante como las artes monumentales. III. EL PERIODO PROTODINSTICO La primera poca histrica del dominio sumerio se extendi desde aproximadamente el 3000 a.C. al 2340 a.C. Al mismo tiempo que se continuaron las antiguas tradiciones constructivas se introdujo una nueva tipologa arquitectnica: el templo oval, un recinto con plataforma central que sustenta un santuario. Las ciudades-estado dirigidas por gobernantes o soberanos que no eran considerados seres divinos se localizaron en Ur, Umma, Lagash (actual Tell al-Hiba), Kis y Esnunna (actual Tell Asmar). Muchos de los objetos realizados en este periodo son conmemorativos: relieves que describen escenas de banquetes, celebraciones de victorias militares o construcciones de templos. Muchas de ellas, como la estela de piedra caliza (conservada en el Museo del Louvre de Pars) del rey Eannatum de Lagash, se utilizaban frecuentemente como mojones. Dicha estela representa en uno de los lados al rey a la cabeza de su ejrcito en una batalla y por el otro lado al dios Ningirsu sosteniendo una red que contiene al enemigo derrotado. El Estandarte de Ur (c. 2700 a.C., Museo Britnico de Londres) es una tabla adornada con conchas marinas, esquisto, lapislzuli y piedras rosceas que muestra escenas religiosas o procesiones ordenadas en tres bandas. En los sellos cilndricos tallados, as como en la escultura en metal, los temas mitolgicos son los motivos ms habituales de representacin. En un gran relieve en cobre del templo de El Obeid (c. 2340 a.C., Museo Britnico), un guila con cabeza de len o leontocfala, con las alas extendidas, se cierne sobre dos ciervos. Las figuras, mitad hombre, mitad toro, fueron motivos destacados, as como las figuras femeninas luchando con leones. Sin embargo, hoy da no se pueden identificar todos estos motivos mitolgicos. Se han encontrado tambin objetos refinadamente trabajados, como coronas, puales, vasijas y otras piezas decorativas. Leonard Wooley, entre los aos 1926 y 1931, encontr muchos de estos elementos en la necrpolis real de Ur (c. 2600 a.C.). Dos de los ms hermosos representan a dos cabras rampantes (Museo Universitario de Filadelfia y Museo Britnico de Londres) que descansan sus patas delanteras sobre un rbol dorado que termina sus ramas en rosetas simblicas. El rbol, las cabezas y las patas de las cabras estn cubiertas de oro repujado, los vientres estn hechos de plata, su piel con conchas marinas y las barbas, pelaje y cuernos estn tallados en lapislzuli. La escultura sumeria, generalmente de alabastro, exhibe una gran variedad de estilos, y sus formas geomtricas pueden ser muy expresivas. Incluye figuras oferentes, sacerdotes o gobernantes, algunas de sexo femenino. En el templo de Abu en Tell Asmar se encontraron doce de ellas. Estas esculturas de piedra (c. 2740 a.C.-2600 a.C., Museo de Irak, Instituto Oriental de la Universidad de Chicago, Museo Metropolitano de Nueva York), con sus brazos dispuestos delante del pecho con las manos juntas, tienen ojos enormes, redondos y desorbitados de mirada fija, realizados con conchas marinas y caliza negra. Ligeramente ms naturalista, el Museo del Louvre conserva una figura masculina sedente (c. 2400 a.C.) de alabastro procedente de Mari. La arquitectura de este periodo en Mari (actual Tell Hariri, Siria), muestra influencias del rea occidental de Mesopotamia.

IV. EL PERIODO ACADIO Los pueblos semitas acadios alcanzaron gradualmente el dominio de la zona hacia finales del siglo XXIV a.C. Bajo Sargn I el Grande, que rein aproximadamente entre el 2335 a.C. al 2279 a.C., extendieron su dominio sobre Sumer, unificando toda Mesopotamia. Aunque subsisten pocos vestigios de su arte, los restos conservados estn dotados de una maestra tcnica y una fuerte energa. En las ciudades acadias de Sippar, Assur, Esnuna, Tell Brak y en su an no encontrada capital Acad, el palacio se convierte en el edificio ms importante en sustitucin del templo. Una magnfica cabeza de cobre de Nnive (Museo de Irak), que representa probablemente a Naram-Sin, el nieto de Sargn que rein durante los aos 2255 a.C. al 2218 a.C., enfatiza la nobleza de estos soberanos acadios, que asumieron el aspecto de semidioses. El propio Naram-Sin es el protagonista de una estela en piedra arenisca, hbilmente realizada (Museo del Louvre), que muestra una de sus victorias en las montaas. El rey viste la tiara con cuernos, smbolo de la divinidad y, a diferencia de la iconografa de la estela de Eannatum, el dios protector no se reconoce por su ayuda en el xito militar. Las fuerzas celestiales estn simplemente insinuadas por estrellas solares situadas en la cumbre. Perfectamente adaptado a la forma de la piedra se destaca el movimiento rtmico del ejrcito triunfal de Naram-Sin subiendo la montaa y haciendo caer al enemigo. Los entalladores de sellos aplicaron las innovaciones acadias ms significativas. El pequeo espacio de cada sello se rellena con escenas agitadas: dioses y hroes luchando cuerpo a cuerpo contra animales salvajes, monstruos y carros procesionales. Las escenas de presentacin u ofrenda, en las que un intermediario o una deidad personificada presenta a otra figura ante un dios sedente de mayor importancia, constituyen una innovacin temtica acadia que evolucion en los periodos siguientes. Algunos de los temas descritos en los sellos acadios han sido identificados con historias del Poema de Gilgamesh, aunque todava muchas de ellas no han sido interpretadas. V. EL PERIODO NEOSUMERIO Despus de un mandato de siglo y medio, el Imperio acadio cay bajo dominio de los gutis, pueblos nmadas que no centralizaron su poder. Esto permiti reorganizarse a las ciudades sumerias de Uruk, Ur y Lagash, inicindose as la edad neosumeria o tercera dinasta de Ur (c. 2121-2004 a.C.). En Ur, Erid, Nippur y Uruk se construyeron impresionantes santuarios que incorporaban zigurats realizados con ladrillos y adobe. Gudea (c. 2144-2124 a.C.), soberano de Lagash, contemporneo de Ur-Nammu el fundador de la tercera dinasta de Ur se conoce por ms de 20 estatuas que lo representan, realizadas en dos tipos de piedras negras y duras, la dolomita y la diorita. Sus manos estn cruzadas al viejo estilo sumerio, pero su cara redonda y su ligera musculatura en brazos y hombros muestran el deseo del escultor por plasmar en este difcil soporte unas formas ms naturales. La excepcin aparece en las figuras antropomrficas que combinan rasgos zoomorfos, porque son ms estticas que el resto de las representaciones escultricas. Los ms realistas son unos pequeos relieves y estatuillas de terracota que representan a fieles haciendo sacrificios de animales, hroes legendarios, msicos e incluso una mujer amamantando a su hijo. VI. PERIODO ARCAICO BABILONIO O PERIODO PALEOBABILNICO

Tras el declive de la civilizacin sumeria, Mesopotamia fue una vez ms unificada por gobernantes semitas (c. 2000-1600 a.C.), como Hammurabi de Babilonia. La representacin en relieve del soberano en su famoso cdigo legal (c. 1780 a.C., Museo del Louvre) no es muy diferente de las estatuas de Gudea, aunque sus manos no estn cruzadas ni aparezca como intermediario ante el dios solar Shamash. De Mari procede el arte ms original del periodo babilnico, incluyendo arquitectura, escultura, metalistera y pintura mural. La representacin de animales, como en la mayor parte del arte mesopotmico, es ms natural que la de los seres humanos. Los pequeos frisos de Mari y otras ciudades muestran escenas de la vida cotidiana con msicos, boxeadores, carpinteros y campesinos. Estas representaciones son mucho ms reales que las del solemne arte religioso u oficial. VII. LAS DINASTAS CASITA Y ELAMITA Los casitas, pueblo de origen no mesopotmico, aparecieron en Babilonia poco despus de la muerte de Hammurabi en el ao 1750 a.C., sustituyendo a los gobernantes anteriores hacia el 1600 a.C. Los casitas adoptaron la cultura y el arte mesopotmicos. Los elamitas del oeste de Irn destruyeron el reino casita hacia el 1150 a.C. Su arte parece una imitacin provinciana de los primeros estilos mesopotmicos. De hecho, su admiracin por el arte acadio y babilonio les hizo llevarse la estela de Naram-Sin y el Cdigo de Hammurabi a Susa, su capital iran. VIII. EL IMPERIO ASIRIO La primitiva historia del arte asirio, desde el siglo XVIII al XIV a.C., es an en gran parte desconocida. El arte del periodo asirio medio o mesoasirio (1350 a.C. al 1000 a.C.) muestra su dependencia de las tradiciones estilsticas babilnicas. Por ello, los temas religiosos se presentan de una forma solemne, mientras que las escenas profanas se representan de una manera ms naturalista. El zigurat fue la principal forma de la arquitectura religiosa asiria. El uso de ladrillos vidriados polcromos fue muy comn en esta etapa mesopotmica. Con el paso del tiempo se convirtieron en la tpica decoracin arquitectnica neobabilnica, ya que las fachadas de los edificios se recubrieron con cermica vidriada. El rbol de la vida y los grifos (animales mitolgicos con cabeza de guila y cuerpo de len), que aparecen en los sellos cilndricos y en las pinturas murales de los palacios, pueden proceder del arte hurrita de Mitanni, al norte de Mesopotamia. A diferencia de las antiguas, las decoraciones vegetales se volvieron estilizadas y artificiosas. Las imgenes simblicas sustituyeron frecuentemente a las representaciones de los dioses. Tukulti-Ninurta I, rey entre los aos 1244 a.C. y 1207 a.C., encarg gran parte de las obras artsticas y arquitectnicas que se realizaron en Assur, donde tambin construy su propio palacio-ciudad, Kar Tukulti-Ninurta. En el arte de ambos asentamientos se acenta la diferencia entre los dioses y los seres humanos. El friso narrativo, derivado de las escenas de estelas y sellos, ser el elemento artstico ms importante del arte asirio. El arte asirio genuino va a desplegarse en el periodo neoasirio o periodo asirio tardo (1000612 a.C.), en la poca de los grandes constructores. El primero de los ltimos reyes asirios importantes fue Assurnasirpal II, que rein del 883 al 859 a.C., y convirti la ciudad de Nimrud (antigua Calach de la Biblia) en capital militar. Dentro de los muros de Nimrud, que abarcaba un rea cercana a las 360 hectreas, se alzaban la ciudadela y las principales construcciones reales, como el palacio real del noroeste, decorado con esculturas en relieve. Sargn II, que rein entre

el 722 y el 705 a.C., llev las riendas del imperio desde una ciudad de nueva planta, Dur Sharrukin (actual Jursabad), que abarcaba 2,6 km2 y estaba rodeada por una muralla con siete puertas, tres de ellas decoradas con relieves y ladrillos vidriados. En el interior de dicho recinto se encontraba el palacio de Sargn, que contaba con ms de 200 habitaciones y patios, un gran templo, residencias y templos de menor categora. A su muerte slo se haba terminado parte del complejo arquitectnico. Su hijo y sucesor, Senaquerib, que rein entre los aos 705 y 681 a.C., traslad la capital a Nnive, donde construy su propio palacio al que denomin 'palacio sin rival', tambin conocido como el palacio del suroeste. Assurbanipal, que rein del 669 al 627 a.C., construy al norte de Nnive otro palacio. Los asirios adornaron sus palacios con magnficos relieves escultricos. El alabastro verdadero, una piedra blanda que abundaba en la parte ms alta del ro Tigris, se poda tallar ms fcilmente que las piedras duras utilizadas por los sumerios y los acadios. Para impresionar a los visitantes y realzar su poder ante los ojos de sus sbditos expusieron en letra cuneiforme, talladas en bandas horizontales por toda la superficie de los muros del palacio, crnicas que relataban su superioridad en las caceras y en los campos de batalla. Adems, el visitante que se acercara a las puertas de Nimrud o Jursabad, deba hacer frente a unas enormes esculturas, guardianes antropomrficos, leones, esfinges aladas con cabeza humana o toros con cinco patas para ofrecer un punto de vista frontal y otro lateral. A veces estos seres mitolgicos se representaban iconogrficamente en la figura de Gilgamesh y su cachorro de len o como oferentes que llevan animales al sacrificio. Una de las mejores muestras es el retrato idealizado de Sargn II en Jursabad, con un bice entre sus manos (Museo del Louvre, c. 710 a.C.). Sin embargo, el tema principal de estos relieves de alabastro es puramente profano: el rey cazando leones y otros animales, el triunfo de los asirios sobre el enemigo o el rey deleitndose en su jardn. En la escena de Assurbanipal en Nnive (del siglo VII a.C., Museo Britnico), el arpista y unos pjaros desde los rboles interpretan msica para los soberanos, que estn, reclinado l y sentada ella, bebiendo vino bajo una parra, mientras sus sirvientes los protegen de las moscas con abanicos, reconfortando as a la pareja real. La cabeza cortada del rey Elam, que cuelga de un rbol prximo, recuerda discretamente el poder asirio. Los escultores realizaron excelentes escenas de caza. Las fieras se representaban con ms esmero que los seres imaginarios antropomrficos. El len y la leona moribundos, detalles de una escena de caza del palacio de Assurbanipal en Nnive (c. 668 a.C., Museo Britnico), se consideran los ms hermosos estudios de animales del mundo antiguo. Otros relieves de este edificio presentan escenas militares: batallas, asedio y asalto a ciudades, vida cotidiana en los campamentos del ejrcito, captura de prisioneros o el trato violento que se daba a los rebeldes. Los relieves arquitectnicos de los palacios de Nimrud, Jursabad y Nnive son importantes no slo porque representan el punto culminante del arte mesopotmico, sino porque son valiosos documentos histricos. Aunque las ciudades, vistas marinas y paisajes no se representaron con el realismo y la perspectiva del arte occidental posterior, las construcciones fortificadas, los barcos, carros, trampas, sistemas de caza, armas, libaciones rituales y el vestuario se describen con tal nitidez que el observador actual puede hacerse una idea bastante exacta de su apariencia. Los diferentes pueblos que habitaban Mesopotamia, Siria y Palestina en el primer milenio a.C. estn pormenorizados con gran realismo y pueden identificarse por su vestimenta, rasgos faciales y peinados.

Entre los relieves de Nimrud del siglo IX a.C. y los de Nnive del siglo VII se observan diferencias estilsticas. En las escenas ms antiguas los ejrcitos se representan con pocos soldados, sin tomar en consideracin el tamao diferente que existe entre los seres humanos y los edificios. Las figuras se disponen en franjas superpuestas para sugerir profundidad. En las escenas de Nnive, las figuras talladas en bajorrelieve llenan todo el espacio pictrico, y no slo hay un mayor estudio de los detalles, sino que a veces las figuras sobresalen, dando al espectador la impresin de que los personajes y los animales ocupan un espacio tridimensional. El arte de la glptica o de los entalladores de sellos del ltimo periodo asirio es una combinacin de realismo y mitologa. En las escenas naturalistas incluso aparecen smbolos de los dioses. En esta etapa se hicieron en Nimrud y en Jursabad fabulosas esculturas de marfil. En Nimrud se han encontrado miles de estas figurillas elefantinas, que manifiestan una gran variedad de estilos. Muchas, como los frisos de las leonas, quedaron abandonadas en los pozos del palacio del noroeste cuando la ciudad fue saqueada hacia el 612 a.C. Entre las piezas de Nimrud destacan un par de frisos que representan a leonas atacando un etope (Museo de Irak y Museo Britnico). Estn realizadas en marfil, miden aproximadamente 10 cm de alto y presentan incrustaciones de lapislzuli y cornalina roja para darles brillo. Estas delicadas esculturas, que guardan un cierto parecido con los objetos sirio-fenicios encontrados en Arslan Tash, en la parte ms alta del ufrates, y en Samaria, capital del reino israelita, pudieron realizarse fuera de Asiria. Los bajorrelieves de las leonas incorporan iconografa egipcia y se asemejan a los prototipos de la artesana fenicia. La que se conserva en el Museo Britnico tiene en su base, presumiblemente como marca del artfice, la letra fenicia aleph. Quizs se importaron de Fenicia, o tal vez fueron realizadas por artesanos fenicios en tierras asirias. El arte de los pueblos que vivieron en la periferia del Imperio asirio suele carecer del atractivo esttico del realizado en la capital. En Tell Halaf el palacio de un gobernante local fue decorado con extraos relieves y esculturas, entre cuyas figuras aparece un hombre-escorpin. En Tell Ahmar, en el norte de Siria (antigua Til Barsip, la ciudad asiria de Kar Salmanasar), se descubri un palacio decorado con pinturas murales asirias. Algunas se han datado a mediados del siglo VIII a.C. y otras en el siglo VII a.C. en la reconstruccin realizada bajo Assurbanipal. En los muros ms antiguos aparecen escenas con genios alados, la derrota y ejecucin despiadada de tropas enemigas, audiencias concedidas a oficiales y escribas consignando los botines de las naciones sojuzgadas. Las decoraciones pictricas de Jursabad, ms formalistas, consistan en motivos repetidos en franjas, rematadas por dos figuras rindiendo homenaje a la divinidad. Las excavaciones en Luristn, regin montaosa al oeste de Irn, han sacado a la luz exquisitos bronces con criaturas fantsticas, probablemente realizadas a mediados del ltimo periodo asirio y utilizadas como ornamento en arneses, armas y otros utensilios. IX. EL ARTE SIRIO, FENICIO Y PALESTINO Al encontrarse Siria, Fenicia y Palestina en la ruta terrestre entre Asia Menor y frica, el arte antiguo de estas regiones muestra la influencia de aquellos que la conquistaron, la atravesaron o comerciaron con sus habitantes. Se han encontrado sellos cilndricos mesopotmicos del periodo artstico Jemdet Nasr tanto en la ciudad israel de Megiddo, como en Biblos, capital de Fenicia. Los hurritas del norte de Siria se especializaron posteriormente en la talla de estos sellos. Las estatuillas en bronce encontradas en Biblos, as como los puales y otras armas ceremoniales de

comienzos del segundo milenio a.C., son ya marcadamente fenicios. Aunque los motivos utilizados por los artistas locales proceden de ms all de su regin inmediata (Creta, Egipto, el Imperio hitita y Mesopotamia), la tcnica empleada en los objetos artsticos encontrados en Biblos y Ugarit, con todo su significado cultural, es especficamente fenicia. Los orfebres y plateros fenicios fueron diestros artesanos, pero la calidad de su trabajo dependi de la sensibilidad de su clientela. Quizs gracias a la competencia egipcia, el trabajo en marfil fue siempre excelente. Los fenicios vendieron sus mercancas por todo Oriente Prximo, y la expansin de su iconografa, como la de su alfabeto, puede atribuirse a que fueron grandes comerciantes de la antigedad. X. EL PERIODO NEOBABILNICO Los babilonios, en coalicin con los medos y los escitas, derrotaron a los asirios en el ao 612 a.C., saqueando las ciudades de Nimrud y Nnive. Ellos no establecieron un nuevo estilo o iconografa. En los mojones de piedra, por ejemplo, se representaron las antiguas escenas de los reyes acompaados por smbolos divinos. La creatividad neobabilnica se manifiesta en la arquitectura de Babilonia, la capital del reino, que alcanz su mximo esplendor entre el 626 a.C. y el 539 a.C. Esta enorme ciudad, destruida en el 689 a.C. por Senaquerib, rey de Asiria, se reconstruy por iniciativa del rey Nabopolasar y su hijo Nabucodonosor II. Dividida por el ufrates, se necesitaron 88 aos para construirla y protegerla con doble muralla. E-Sagila, el templo de Marduk, fue su edificio principal junto con Etemenanki, un zigurat cercano de siete pisos conocido ms tarde como la torre de Babel. El zigurat alcanzaba una altura de 91 metros; en el piso ms alto se alzaba un templo construido con adobes secados al sol y revestido de ladrillos cocidos. Al norte del templo de Marduk se extenda un camino procesional de paredes decoradas con figuras esmaltadas de leones. Atravesando la Puerta de Istar se llegaba a un pequeo templo, donde se celebraban las ceremonias religiosas del ao nuevo. Al oeste haba dos complejos palaciegos. Al este de la va procesional se estableci, desde los tiempos de Hammurabi, una zona residencial. Se conservan pocos vestigios de la ciudad y de los famosos jardines colgantes del palacio de Nabucodonosor II, una de las siete maravillas del mundo. La Puerta de Istar (c. 575 a.C.) es una de las pocas estructuras conservadas. El ltimo rey babilonio, Nabonides, cuyo reinado se extiende entre los aos 556 a.C. y 539 a.C., reconstruy la antigua capital sumeria de Ur, incluyendo el zigurat de Nanna, que competa en esplendor con el zigurat de Etemenanki en Babilonia. Su estado de conservacin es bueno y la fachada de ladrillo ha sido recientemente restaurada. El ao 539 a.C. el reino neobabilnico cay bajo el dominio de Ciro II el Grande, rey Aquemnida de los persas. Mesopotamia se incorpor al Imperio persa, y en Babilonia, que se convirti en una de sus capitales administrativas, se construy un palacio real. Entre los vestigios babilnicos de los tiempos de Alejandro el Magno, el conquistador del Imperio persa, se conserva un teatro en la actual localidad de Humra. El esplendor de Babilonia acab aproximadamente el 250 a.C., cuando los habitantes de dicha ciudad se trasladaron a Seleucia, ciudad construida por los sucesores de Alejandro. Asiria

I. INTRODUCCIN Asiria, antiguo pas de Asia, que se extenda hacia el sur desde aproximadamente la frontera norte del actual Irak y abarcaba el valle del ro Tigris y uno de sus afluentes ms importantes, el Zab, formando una zona con forma similar a un tringulo invertido. La parte occidental del pas era una estepa nicamente adecuada para una poblacin nmada. Sin embargo, la parte oriental era apropiada para la agricultura, con colinas boscosas y frtiles valles baados por pequeos ros. Al este de lo que fue Asiria se encuentran los montes Zagros; al norte, un escalonamiento de terrazas conducen al accidentado territorio armenio; al oeste se extiende la llanura de Mesopotamia. Al sur se encontraba el pas conocido primero como Sumer, despus Sumer y Acad, y ms tarde Babilonia. Mesopotamia es el nombre que los antiguos griegos dieron a toda la regin en la que surgieron estos pases, incluido Asiria. Las ciudades ms importantes de Asiria, todas situadas en el territorio del actual Irak, eran Assur, actualmente al-Shargat; Nnive, de la cual los nicos vestigios que sealan en la actualidad su localizacin son dos grandes tells, Quyunyik y Nabi Yunas; Calach, ahora Nimrud, y Dur Sharrukin, actualmente Jursabad (Jorsabad). II. PRIMEROS ASENTAMIENTOS Desde comienzos de la poca paleoltica, los territorios que se conocieron como Asiria estuvieron habitados. Este hecho ha sido confirmado por el descubrimiento de dos crneos de personas adultas neandertales en una cueva en el borde noreste de la regin. Sin embargo, la vida agrcola sedentaria no comenz en esta zona hasta cerca del 6500 a.C. Aunque se desconoce la composicin tnica de las primigenias comunidades agrcolas de Asiria, los primeros habitantes pueden haber pertenecido a un pueblo conocido posteriormente como subarios, quienes hablaban una lengua aglutinante en lugar de una flexional. Probablemente en el III milenio a.C., nmadas semticos conquistaron la regin y convirtieron su lengua flexional, muy prxima al babilonio, en el idioma dominante de la regin. La escritura asiria era una versin ligeramente modificada de la cuneiforme babilnica. A comienzos del VII milenio a.C., los granjeros de Asiria cultivaban trigo y cebada y posean ganado vacuno, ovejas, cabras y cerdos. Construan sus casas de arcilla compacta (algunas de ellas tenan cuatro habitaciones), utilizaban hornos redondos para cocer harina molida y almacenaban grano en grandes tinajas recubiertas de betn. Este pueblo agrcola teja prendas con la ayuda de husos con poleas; fabricaba cuchillos de obsidiana y slex, piedra similar al pedernal, y utilizaba formones, objetos fabricados de piedra, azuelas y azadones. Su cermica era notable; en su mayora realizada con arcilla hbilmente cocida y pintada con atractivos motivos. La obsidiana y otras piedras duras fueron convertidas en vasos, cuentas, amuletos y sellos. Modelaron en arcilla figuras femeninas para fines religiosos. Los muertos, que solan ser enterrados en posicin flexionada con las rodillas dobladas hacia el pecho, eran sepultados entre las casas en lugar de en cementerios. III. CULTURA Y COSTUMBRES La cultura asiria se asemejaba a la babilnica en muchos aspectos. Exceptuando los anales reales, por ejemplo, la literatura asiria era prcticamente idntica a la babilnica, y los reyes asirios ms

cultos, especialmente Assurbanipal, alardeaban de almacenar en sus bibliotecas copias de documentos literarios babilnicos. La vida social o familiar, las costumbres matrimoniales y las leyes de propiedad eran muy parecidas a las de Babilonia. Las tres colecciones asirias de documentos de la corte y legales que se han encontrado son muy similares a la legislacin sumeria y babilnica; sin embargo, los castigos establecidos para los infractores de la legislacin asiria eran habitualmente ms brutales y brbaros. Las prcticas y creencias religiosas asirias eran prcticamente idnticas a las de Babilonia, incluso, el dios nacional asirio, Assur, fue sustituido por el dios babilonio Marduk. La principal contribucin cultural de los asirios se desarroll en los campos del arte y de la arquitectura. En el III milenio a.C., Asiria, como la mayor parte de Oriente Prximo, estuvo bajo la influencia de la civilizacin sumeria en el sur. Un templo de este periodo, excavado en la ciudad de Assur, contiene estatuas de estilo y apariencia similares a las encontradas en los templos de Sumer. Hacia el 2300 a.C., Asiria form parte del imperio de Sumer y Acad. Tras el colapso de ese imperio hacia el 2000 a.C., los amorreos, pueblo semtico nmada del desierto de Arabia, se infiltraron y conquistaron gran parte de Mesopotamia, incluida Asiria. Hacia el 1850 a.C. mercaderes asirios colonizaron partes del rea central de Anatolia (Asia Menor), donde desarrollaron un floreciente comercio de cobre, plata, oro, estao y productos textiles. IV. EXPANSIN Y DEPENDENCIA Hacia el 1810 a.C. un rey asirio, Samsi-Adat I (que rein hacia el 1813-1780 a.C.), consigui extender el territorio asirio desde los montes Zagros hasta el mar Mediterrneo. Samsi-Adat I puede haber sido el primer gobernante en establecer un imperio centralizado en el antiguo Oriente Prximo. Dividi su reino en distritos al frente de los cuales coloc a administradores y consejos especialmente nombrados, estableci un sistema de correos y realiz con regularidad un censo de la poblacin. Sin embargo, el primer Imperio asirio no dur mucho tiempo; el hijo de Samsi-Adat, Isme-Dagan I (que rein hacia 1780-1760 a.C.), fue derrotado hacia el 1760 a.C. por el rey babilonio Hammurabi, y Asiria comenz a formar parte del Imperio babilnico. El Imperio babilnico tambin fue efmero. Los casitas, pueblo no semtico, invadieron Babilonia en el siglo XVI a.C. y se hicieron con el poder poltico. Otro pueblo no semtico de las montaas, los hurritas, ocup la mayor parte del norte de Mesopotamia, llegando incluso a Palestina en el oeste. Poco despus de los hurritas, y hasta cierto punto entremezclado con stos, lleg un pueblo indoeuropeo cuyo nombre se desconoce. Como resultado de estas migraciones, el siglo XVI a.C. se presenta sumido en la confusin en la historia mesopotmica. Hacia el 1500 a.C. Asiria se hizo dependiente de Mitanni, un reino de proporciones imperiales que extendi su influencia por todo el norte de Mesopotamia. Asiria continu bajo su control hasta comienzos del siglo XIV, cuando el reino de Mitanni sufri una grave derrota a manos del naciente imperio de los hititas en el norte. Aprovechndose de la posterior confusin, el rey asirio Assur-Uballit I (que rein en 1364-1328 a.C.) liber Asiria del reino de Mitanni e incluso anexion algunos de sus territorios. Assur-Uballit I fue sucedido por una serie de gobernantes enrgicos, principalmente Adat-Nirari I (que rein en 1306-1274 a.C.), Salmanasar I (que rein en 1274-1244 a.C.), y Tukulti-Ninurta I

(que rein en 1244-1207 a.C.). Tuvieron xito al ampliar an ms las fronteras de Asiria y al mantener a raya a sus fuertes vecinos: urarteos, hititas, babilonios y lullubis. V. SURGIMIENTO DE UN IMPERIO EN GUERRA Hacia el 1200 a.C., una nueva ola de migraciones cambi profundamente la composicin de Asia occidental. Desde la pennsula Balcnica, con toda probabilidad, lleg un conglomerado de pueblos, conocidos como pueblos del mar, que acabaron con el Imperio hitita en Anatolia y se introdujeron en Siria y Palestina. Un pueblo indoeuropeo denominado mushki, que se asent al este de Anatolia, se convirti en una amenaza constante para Asiria en el noroeste. Al oeste de Asiria, un grupo semtico nmada, los arameos, tambin estaba en movimiento. Asiria resisti ferozmente, y en su mayor parte con xito, a las presiones y ataques de sus nuevos vecinos. Durante su amarga lucha por la existencia, desarroll una mquina militar proverbial por su crueldad y que se convirti en el azote y terror de todo Oriente Prximo. Al principio, las campaas adoptaron la forma de escaramuzas a la bsqueda de botn y tributo. Teglatfalasar I (que rein en 1115-1076 a.C.), por ejemplo, defendi las fronteras asirias contra arameos y mushkis, y realiz incursiones por el norte, hasta el lago Van, en Urartu (actualmente al noreste de Turqua), y por el oeste, hasta Palmira (en la actual Siria). En la mayora de los casos, los pueblos amenazados huan al conocer que se aproximaban sus ejrcitos, y aqullos que se quedaban eran masacrados o llevados a Asiria. Los pueblos y ciudades eran saqueados y arrasados, pero no se hizo ningn intento de anexionar estos territorios. Gradualmente, este modelo de conquista vari, los gobernantes asirios comenzaron a convertir Asiria en el centro de un nuevo imperio, incorporando las tierras conquistadas a sus dominios, aunque probablemente sin seguir un plan consciente. Hacia finales del siglo X a.C., por ejemplo, Adat-Nirari II anexion el estado arameo cuyo centro era Nisibis, al este del ro Jabur. Su hijo, Tukulti-Ninurta II, anexion varios estados arameos alrededor de la ciudad de Harran y el valle central del ufrates, as como la regin entre los dos ros conocidos respectivamente como el Gran Zab y el Pequeo Zab. VI. EXTENSIN DEL DOMINIO ASIRIO Assurnasirpal II, hijo de Tukulti-Ninurta II, gobern desde el 884 hasta el 859 a.C. y extendi el dominio asirio al norte y al este. Sus terribles y brutales campaas devastaron las tierras de las fronteras de su Imperio, aunque fue suficientemente prudente para no atacar a los vecinos fuertes, Urartu al norte, Babilonia al sur y Aram al oeste. En una campaa lleg hasta el mar Mediterrneo. A su regreso construy la ciudad de Calach, a la que convirti en su nueva capital, en lugar de la antigua Assur. En las ruinas de Calach se han encontrado numerosos monumentos con inscripciones de Assurnasirpal, convirtindole en uno de los gobernantes mejor documentados del antiguo Oriente Prximo. Salmanasar III (que rein en 859-824 a.C.), hijo de Assurnasirpal, realiz 32 campaas durante los 35 aos que dur su reinado. Muchas de estas campaas se dirigieron contra las tierras al oeste del ufrates, concretamente contra el poderoso reino de Aram. Aunque tuvo algunos xitos e incluso recibi un considerable tributo de los aliados de Aram, incluido Israel, fracas en

conquistar el propio Aram. Dos de sus monumentos, actualmente en el Museo Britnico, son particularmente notables: el Obelisco Negro, en el que se representa a Jeh, rey de Israel, besando el pie de Salmanasar, y las placas de bronce batido conocidas como las Puertas de Balawat. VII. IMPERIO MUNDIAL A finales del gobierno de Salmanasar se inicia una revuelta en la corte asiria, a la que siguen varios aos de guerra civil. Asiria cae en la oscuridad y su poder se reduce. Sin embargo, a mediados del siglo VIII a.C., la prosperidad resurge con la subida al trono de Teglatfalasar III (que rein en 745-727 a.C.), quien comenz vigorosamente a convertir a Asiria en un imperio mundial. Empez reafirmando la autoridad del trono y reduciendo el poder de los nobles problemticos de la corte. Fund un Ejrcito permanente, compuesto principalmente por tropas extranjeras, y proyect sus campaas con el objetivo de anexionar el territorio enemigo. Los pueblos que conquist fueron deportados y situados dentro del dominio de Asiria para romper su conciencia y cohesin nacionales. Liber a Asiria de la presin de las tribus arameas que amenazaban el valle del Tigris central, expuls a los urarteos de Siria, anexion los estados arameos de Arpad y Damasco, sojuzg las ciudades de Palestina y se convirti en el gobernante de Babilonia. Sargn II (que rein en 722-705 a.C.), que sigui en el trono al inmediato sucesor de Teglatfalasar III, Salmanasar V (que rein en 727-722 a.C.), extendi la dominacin asiria en todas direcciones, desde el sur de Anatolia al golfo Prsico. Al inicio de su reinado deport a la poblacin de Israel, que Salmanasar V haba conquistado poco antes de su muerte. Durante su reinado, Sargn dirigi campaas contra Urartu y los medas, anexion numerosos estados de Siria y el sur de Anatolia, y derrot a los arameos en el valle del Tigris central y a los caldeos en el valle del ufrates inferior. Para asegurar un control eficaz de su gran Imperio, que se extenda desde la frontera de Egipto hasta los montes Zagros y desde los montes Taurus al golfo Prsico, Sargn lo dividi en 70 provincias aproximadamente, cada una dirigida por un gobernador que era responsable directo ante el rey. En su capital, Calach, cre una organizacin administrativa central y deleg algo de su poder en su hijo Senaquerib (que rein en 705-681 a.C.). Al final de su reinado, Sargn construy una nueva ciudad, Dur Sharrukin, al norte de Nnive, erigi su palacio junto a la muralla de la ciudad y lo adorn con impresionantes bajorrelieves. Tambin cre en Nnive una biblioteca. El comercio y la agricultura se fomentaron en todo el imperio. VIII. INICIO DE LA DECADENCIA Bajo Sargn II, el Imperio asirio fue ms fuerte y extenso de lo que haba sido jams. Los pueblos estaban muy unidos en cuanto a lengua, religin y cultura. Pareca muy razonable pensar que durara siglos. Sin embargo, los sucesores de Sargn establecieron como objetivos principales la conquista de Egipto y Elam y la completa subyugacin de Babilonia. Para asegurar su victoria sobre estas lejanas tierras, los asirios retiraron algunas de sus fuerzas de la regiones fronterizas del norte y del noreste. En estas regiones norteas, los medas y dos nuevos grupos de pueblos nmadas, cimerios y escitas, pudieron por tanto fortalecerse.

Senaquerib mantuvo las tierras conquistadas por su padre e incluso amenaz la frontera egipcia. Traslad la capital de Dur Sharrukin a Nnive, donde construy su palacio. Fue el primer gobernante asirio que utiliz la marina, con la que en el 694 a.C. persigui a los rebeldes caldeos y les derrot. En el 689 a.C., cuando Babilonia cooperaba con los caldeos contra Asiria, Senaquerib lanz una serie de fieros ataques contra ambos estados, que culminaron en la captura y saqueo incluso de Babilonia, a pesar de su tradicional categora de ciudad sagrada. El hijo de Senaquerib, Asaradn (que rein en 681-669 a.C.), ms predispuesto hacia Babilonia, ayud a reconstruirla. Su principal xito militar consisti en cruzar hasta Egipto y tomar Menfis, su capital. Su hijo, Assurbanipal, continu controlando Egipto y penetrando al sur hasta Tebas. Tambin saque Susa (actualmente Shush, Irn), capital de los elamitas. Aparte de su fama como conquistador, Assurbanipal destaca por la gran biblioteca que cre en su palacio de Nnive. IX. FIN DEL IMPERIO A la muerte de Assurbanipal, en el 627 a.C. sigui una revolucin en la corte. Sobre los acontecimientos de Asiria despus de esa fecha se sabe poco. Los medas tomaron la ciudad de Assur en el 614 a.C. y, con ayuda babilnica, capturaron Nnive en el 612. El Ejrcito asirio, dirigido por el ltimo rey asirio, Assur-Uballit II (que rein en 612-609 a.C.), se repleg a Harran, a cierta distancia al noroeste de la capital asiria. Esta derrota supuso el final del Imperio asirio. A travs de su historia, el poder de Asiria dependi prcticamente por completo de su potencia militar. La fuerza principal del Ejrcito estaba compuesta por infantera ligera y pesada, y equipada con picas, arcos y espadas cortas, aunque nicamente la infantera pesada iba protegida con armadura. La caballera estaba equipada de modo similar y montaba sin silla. Los carros pesados iban conducidos por tres hombres, y se utilizaban torres de asedio y arietes para atacar y romper murallas y fortificaciones. El rey era comandante en jefe del Ejrcito y normalmente diriga sus campaas. Aunque en teora era monarca absoluto, en realidad los nobles y cortesanos que le rodeaban, as como los gobernadores que nombraba para administrar las tierras conquistadas, adoptaban frecuentemente decisiones en su nombre. Las ambiciones e intrigas de stos fueron una amenaza constante para la vida del gobernante asirio. Las revueltas y revoluciones de palacio eran habituales, especialmente hacia el final de los reinados, cuando la eleccin de un sucesor se converta en un asunto crucial. Esta debilidad central en la organizacin y administracin del Imperio asirio fue en gran medida responsable de su desintegracin y colapso.

Asiria

Asiria floreci en un territorio cuyo eje era el curso medio del ro Tigris, en la regin denominada Mesopotamia. Creada hacia el 1368 a.C., se desarroll hasta el 600 a.C. Babilonia (imperio) I. INTRODUCCIN Babilonia (imperio), antiguo reino de Mesopotamia, conocido originalmente como Sumer y despus como Sumer y Acad, situado entre los ros Tigris y ufrates, al sur de la actual Bagdad (Irak). La denominacin de este territorio, que lleg a constituirse como un gran imperio, deriva del nombre de la ciudad de Babilonia. II. CIVILIZACIN BABILNICA La civilizacin babilnica, que dur desde el siglo XVIII hasta el VI a.C., era, como la sumeria que la precedi, de carcter urbano, aunque se basaba en la agricultura ms que en la industria. El pas estaba compuesto por unas doce ciudades, rodeadas de pueblos y aldeas. A la cabeza de la estructura poltica estaba el rey, monarca absoluto que ejerca el poder legislativo, judicial y ejecutivo. Por debajo de l haba un grupo de gobernadores y administradores selectos. Los alcaldes y los consejos de ancianos de la ciudad se ocupaban de la administracin local. Los babilonios modificaron y transformaron su herencia sumeria para adecuarla a su propia cultura y carcter. El modo de vida resultante demostr ser tan eficaz que sufri relativamente pocos cambios durante aproximadamente 1.200 aos. Influy en sus pases vecinos,

especialmente en el reino de Asiria, que adopt la cultura babilnica prcticamente por completo. Afortunadamente, se ha encontrado una coleccin importante de obras de literatura babilnica gracias a las excavaciones. Una de las ms importantes es la magnfica coleccin de leyes (siglo XVIII a.C.) frecuentemente denominada Cdigo de Hammurabi, que, junto con otros documentos y cartas pertenecientes a distintos periodos, proporcionan un amplio cuadro de la estructura social y de la organizacin econmica. A. Sociedad La sociedad babilnica estaba compuesta por tres clases sociales representadas por el awilu, persona libre de clase superior; el wardu, o esclavo; y el mushkenu, persona libre de clase inferior, que se encontraba legalmente entre el awilu y el wardu. La mayora de los esclavos eran prisioneros de guerra, aunque algunos eran reclutados entre la poblacin babilonia. Por ejemplo, las personas libres podan ser hechas esclavos como castigo por algunos delitos; los padres podan vender a sus hijos como esclavos en momentos de necesidad; o un hombre incluso, poda someter a toda su familia a los deudores como pago de una deuda, pero no durante ms de tres aos. Los esclavos eran propiedad de su amo, como un bien mueble, podan ser marcados y azotados, y eran severamente castigados si intentaban escapar. Los esclavos tenan algunos derechos legales y podan realizar negocios, prestar dinero y comprar su libertad. Si un esclavo se casaba con una persona libre y tenan hijos, stos eran libres. A.1. Vida familiar La familia era la unidad bsica de la sociedad babilnica. Los matrimonios eran dispuestos por los padres y los esponsales se reconocan legalmente tan pronto como el novio presentaba un regalo nupcial al padre de la novia; la ceremonia matrimonial normalmente conclua con un contrato inscrito en una tablilla. Aunque el matrimonio se consideraba principalmente un acuerdo prctico, hay pruebas que sugieren que no eran completamente desconocidas las relaciones prematrimoniales clandestinas. La mujer babilonia tena algunos derechos civiles importantes. Poda tener propiedades, realizar negocios y actuar como testigo en un juicio. Sin embargo, el marido poda divorciarse de ella por cuestiones triviales o, si no le haba dado hijos, poda contraer matrimonio con otra mujer. A.2. Ciudades El nmero de habitantes de una ciudad variaba probablemente entre 10.000 y 50.000. Las calles de la ciudad eran estrechas, sinuosas e irregulares, flanqueadas por los muros altos y sin ventanas de las casas. Las calles no estaban pavimentadas ni tenan alcantarillas. La casa media era una estructura pequea, de una planta y de ladrillos de barro, compuesta de distintas habitaciones agrupadas alrededor de un patio. Por otra parte, la casa de un prspero babilonio era, probablemente, una residencia de dos pisos de ladrillo con aproximadamente una docena de habitaciones, con muros interiores y exteriores enlucidos y enjalbegados. La planta inferior tena una habitacin de recibimiento, una cocina, un cuarto de aseo, las habitaciones del servicio y, a veces, incluso una habitacin privada para el culto. Los muebles incluan mesas bajas, sillas con respaldo y camas con armazn de madera. La vajilla domstica estaba fabricada de arcilla, piedra, cobre y bronce, y los cestos y las arcas de caa y madera.

Las casas frecuentemente se construan sobre un mausoleo donde se enterraban a los miembros de la familia. Los babilonios crean que las almas de los muertos viajaban al siguiente mundo, y que, al menos en cierto grado, la vida segua all como en la tierra. Por ello, enterraban junto al muerto tarros, herramientas, armas y joyas. B. Tecnologa Los babilonios heredaron los logros tcnicos de los sumerios en riego y agricultura. El mantenimiento del sistema de canales, diques, presas y depsitos construidos por sus predecesores necesitaba de un considerable conocimiento y habilidad de ingeniera. La preparacin de mapas, informes y proyectos implicaban la utilizacin de instrumentos de nivelacin y jalones de medicin. Con fines matemticos y aritmticos, utilizaban el sistema sexagesimal sumerio de numeracin, que se caracterizaba por un til dispositivo denominado notacin lugar-valor que se parece al actual sistema decimal. Continuaron utilizndose las medidas de longitud, rea, capacidad y peso, normalizadas anteriormente por los sumerios. La agricultura era una ocupacin complicada y metdica que necesitaba previsin, diligencia y destreza. Un documento escrito en sumerio recientemente traducido, aunque utilizado como libro de texto en las escuelas babilnicas, resulta ser un verdadero almanaque del agricultor, y registra una serie de instrucciones y direcciones para guiar las actividades de la granja, desde el riego de los campos hasta el aventamiento de los cultivos cosechados. Los artesanos babilonios eran diestros en metalurgia, en los procesos de abatanado, blanqueo y tinte, y en la preparacin de pinturas, pigmentos, cosmticos y perfumes. En el campo de la medicina, se conoca bien la ciruga y se practicaba frecuentemente, a juzgar por el Cdigo de Hammurabi, que la dedica varios prrafos. Tambin se desarroll, sin lugar a dudas, la farmacopea, aunque la nica prueba importante de ello procede de una tablilla sumeria escrita algunos siglos antes del reinado de Hammurabi. C. Sistema legal y escritura Ley y justicia eran conceptos fundamentales en el modo de vida babilnico. La justicia era administrada por los tribunales, cada uno de los cuales tena entre uno y cuatro jueces. Los ancianos de una ciudad frecuentemente formaban un tribunal. Los jueces no podan revocar sus decisiones por ninguna razn, aunque podan dirigirse apelaciones contra sus veredictos ante el rey. Las pruebas consistan en afirmaciones de testigos o de documentos escritos. Los juramentos, que desempeaban un papel importante en la administracin de justicia, podan ser prometedores, declaratorios o exculpatorios. Los tribunales aplicaban castigos que iban desde la pena de muerte al azote, la reduccin del estado social a la esclavitud y el destierro. Las compensaciones por daos iban desde 3 a 30 veces el valor del objeto perjudicado. Para asegurar que sus instituciones legales, administrativas y econmicas funcionaban eficazmente, los babilonios utilizaban el sistema de escritura cuneiforme desarrollado por los sumerios. Para formar a sus escribas, secretarios, archiveros y dems funcionarios administrativos, adoptaron el sistema sumerio de educacin formal, bajo el cual escuelas seglares servan como centros culturales. El plan de estudios consista principalmente en copiar y memorizar ambos libros de textos y los diccionarios sumero-babilnicos que contenan largas

listas de palabras y frases, incluidos los nombres de rboles, animales, pjaros, insectos, pases, ciudades, pueblos y minerales, as como una gran y diversa coleccin de tablas matemticas y problemas. En el estudio de la literatura, los alumnos copiaban e imitaban distintos tipos de mitos, epopeyas, himnos, lamentaciones, proverbios y ensayos en lengua sumeria y babilnica. III. HISTORIA Largos periodos de la historia del antiguo Oriente Prximo no pueden datarse con exactitud. La Relacin de Reyes Sumerios ofrece una sucesin de gobernantes hasta el final de la I Dinasta de Isin, hacia el 1790 a.C., pero no es fiable para las fechas anteriores a la dinasta de Acad, hacia el 2340 a.C. Se establece una cronologa relativamente fiable para el periodo que comienza con la dinasta de Acad hasta el final de la I dinasta de Babilonia, cerca del 1595 a.C. Sin embargo, este periodo es seguido por ms de 700 aos de oscuridad, durante el cual las fechas son nicamente aproximadas. Se utilizan tres sistemas cronolgicos principales para el antiguo Oriente Prximo: alto, medio y bajo, dependiendo de si la fecha asignada al primer ao de reinado de Hammurabi de Babilonia es 1848, 1792 o 1728 a.C. Las fechas de este artculo siguen la denominada cronologa media, y se data el primer ao de reinado de Hammurabi en el 1792 a.C. A. Los sumerios Hacia finales del III milenio a.C., el reino de Sumer y Acad cubra una gran zona regida por una dinasta sumeria conocida como la III Dinasta de Ur. El catalizador de su cada fue la migracin de un gran grupo de nmadas semticos, los amurru, o amorreos bblicos, desde los desiertos arbigos hasta el oeste. Tomaron una serie de ciudades importantes como Isin, Larsa, Babilonia y Esnunna (actualmente Tell Asmar) donde establecieron nuevas dinastas. Hacia el 2000 a.C. el ltimo gobernador de la III Dinasta de Ur fue capturado por los elamitas. El reino de Sumer y Acad se desintegr y se inici la guerra civil. Al principio la ciudad de Isin intent controlar Sumer y Acad, pero su autoridad fue retada por Larsa, algo alejada hacia el sur, y las dos ciudades estuvieron constantemente en guerra. Hacia el 1790 a.C. el rey Rim-Sin I de Larsa (que rein hacia 1823-1763 a.C.) conquist y ocup Isin, acontecimiento considerado tan importante que marc el comienzo de una nueva, aunque limitada, poca de datacin en los anales de los escribas. B. Hammurabi Rim-Sin era incapaz de explotar su victoria, porque al mismo tiempo, en la hasta entonces modesta ciudad de Babilonia, el gobernante Hammurabi empezaba a destacar. Como rey, Hammurabi combinaba la astuta diplomacia con el liderazgo militar; derrot a Rim-Sin, as como a los reyes de Elam, Mari y Esnunna, y hacia el 1760 a.C. se convirti en el gobernante de un reino unificado que se extenda desde el golfo Prsico hasta el ro Jabur. Se considera que la historia de Babilonia se inicia con Hammurabi. Administrador inusualmente activo y capaz, Hammurabi ofreci su atencin personal a detalles tales como la limpieza de canales de irrigacin y la introduccin de un mes ms en el calendario. Era un extraordinario legislador; el Cdigo de Hammurabi es uno de los documentos legales ms

importantes jams descubierto. Tambin era un inspirado lder religioso; durante su reinado el dios de la ciudad babilnica Marduk se convirti en el lder reconocido en el panten de las deidades. C. Los casitas y la II Dinasta de Isin Durante los reinados de Hammurabi y de su hijo Samsu-Iluna (que rein hacia 1750-1712 a.C.), quien le sucedi, la civilizacin babilnica alcanz el cenit de su desarrollo cultural y poder poltico. Algunas de las ciudades ms importantes de Babilonia comenzaron a buscar la independencia y, durante el reinado de Samsu-Iluna, los casitas invadieron por primera vez el pas. Aunque Samsu-Iluna tuvo xito en expulsarles, durante los siglos siguientes se infiltraron definitivamente en Babilonia. Samsu-Iluna tambin haba tratado con el lder rebelde, IlumaIlum, quien fund una dinasta en el sur de Babilonia, en la frontera con el golfo Prsico, en el territorio conocido comnmente como el pas del mar. Con los sucesores de Samsu-Iluna, Babilonia sufri un grave deterioro en cuanto a su poder y territorio. Cuando, hacia el 1595 a.C., un ejrcito hitita penetr por el sur hasta Babilonia y llevaron prisioneros y riquezas babilnicas hasta la alejada Anatolia, en el reino comenz el desorden. Durante un breve periodo, Babilonia cay bajo el dominio de la dinasta del pas del mar. Finalmente, hacia mediados del siglo XVI a.C., el gobernante casita Agum (que rein hacia el 1570 a.C.) tom Babilonia y extendi su territorio desde el ro ufrates a los montes Zagros. Bajo dominio casita, Babilonia de nuevo se convirti en un poder de considerable importancia. As, a comienzos del siglo XV a.C., era uno de los cuatro poderes principales de Asia occidental, los otros tres eran los imperios egipcio e hitita, as como el reino de Mitanni. Despus de la recuperacin de la independencia de Asiria respecto de la dominacin de Mitanni a principios del siglo XIV a.C., sus gobernantes comenzaron a interferir en los asuntos de Babilonia e intentaron controlarla polticamente. Finalmente, tuvieron xito y Babilonia estaba tan debilitada que cay a manos de los elamitas, que la invadieron por el este, depusieron al rey casita y la redujeron a un estado de vasallaje. En el sur y centro de Babilonia surgi una revuelta y se fund una nueva dinasta, conocida como II Dinasta de Isin. Hacia finales del siglo XII a.C., Nabucodonosor I (que rein hacia 1125-1103 a.C.), uno de los reyes de Isin, derrot a los elamitas y atac Asiria. No mucho despus, grandes grupos de nmadas arameos emigraron a Babilonia. Durante dos siglos aproximadamente, el pas estuvo en un estado de caos poltico. D. Periodo caldeo Una de las tribus que rodeaban Babilonia era el poderoso grupo conocido como los caldeos. Se asentaron y dominaron el territorio a lo largo del golfo Prsico. Desde el siglo IX al VI a.C., los caldeos desempearon una parte importante en la conformacin de la historia de Asia; sus gobernantes ayudaron a destruir el Imperio asirio y, al menos durante un breve periodo, se establecieron en Babilonia (a la que se comenz a conocer gradualmente como Caldea), el poder dominante de Mesopotamia.

Uno de los principales reyes caldeos fue Merodak-Baladn II (que rein en el 722-710 a.C.), quien luch amarga y valerosamente, aunque sin xito, contra cuatro poderosos monarcas asirios: Teglatfalasar III (que rein en 745-727 a.C.), Salmanasar V (que rein en 727-722 a.C.), Sargn II (que rein en 722-705 a.C.) y Senaquerib (que rein en 705-681 a.C.), destructor de Babilonia. Los sucesores de Senaquerib, Asaradn (que rein en 681-699 a.C.) y Assurbanipal, mantuvieron el control poltico a pesar de las numerosas rebeliones y deserciones. Sin embargo, en el 626, cuando Asiria estaba sumida en desrdenes y amenazada por medas, escitas y cimerios, un caldeo llamado Nabopolasar (que rein en 626-605 a.C.) se autoproclam rey de Babilonia. Alindose con los medas, ayud a destruir el podero asirio. Aprovechndose de la dbil posicin de Asiria, Egipto comenz a amenazar Palestina y Siria. En el 605 a.C. Nabucodonosor II march contra los egipcios y los derrot en Karkemish (en la actual Siria). Nabucodonosor II, que rein durante 43 aos, extendi el control poltico babilnico sobre la mayor parte de Mesopotamia. Entre los estudiosos bblicos se le conoce como el destructor de Jerusaln y como el rey que llev a los judos cautivos a Babilonia. Para los arquelogos e historiadores es conocido como gran constructor y restaurador. Reconstruy Babilonia, su capital, con un estilo lujoso y restaur muchos templos en todo el Imperio. La resurreccin babilnica no dur mucho tiempo. Tras la muerte de Nabucodonosor en el 562 a.C., hubo una prolongada lucha por el poder entre los distintos partidos e individuos. En el 556 a.C. Nabonides, uno de los gobernadores de Nabucodonosor, se convirti en rey de Babilonia (donde rein en 556-539 a.C.). Figura enigmtica en cierto modo, se opuso a la influyente clase sacerdotal de Babilonia. Nabonides dej la ciudad de Babilonia bajo el control de su hijo Baltasar y vivi durante cierto tiempo en la ciudad de Harran y despus en el oasis de Tema (Tayma), en el desierto de Arabia. En el 539 a.C. los babilonios fueron derrotados por el rey persa Ciro II el Grande, quien tambin haba derrotado a Media. Nabonides fue capturado en Sippar (cerca de la actual Bagdad, Irak); los persas entraron en Babilonia sin encontrar resistencia. Babilonia fue entonces anexionada a Persia y, de este modo, finalmente perdi la independencia. E. El legado babilnico Ms de 1.200 aos pasaron desde el glorioso reinado de Hammurabi hasta la subyugacin de Babilonia por los persas. Durante este largo lapso de tiempo, la estructura social, la organizacin econmica, el arte y la arquitectura, la ciencia y la literatura, el sistema judicial y las creencias religiosas babilnicas sufrieron una considerable modificacin, aunque en general nicamente en los detalles, no en la esencia. Basados prcticamente por completo en la cultura de Sumer, los logros culturales de Babilonia dejaron una profunda impresin en el mundo antiguo, y particularmente entre los hebreos y los griegos. La influencia babilnica es evidente en las obras de poetas griegos tales como Homero y Hesodo, en la geometra del matemtico griego Euclides, en astronoma, en astrologa, en herldica y en la Biblia.

El reino de Babilonia

Babilonia fue la cuna de una de las primeras grandes civilizaciones de la historia. Se desarroll en la regin baada por los ros Tigris y ufrates que forma parte del denominado Creciente Frtil. UR I. INTRODUCCIN Ur, antigua ciudad de Mesopotamia, situada aproximadamente entre la actual ciudad de Bagdad (Irak) y el extremo del golfo Prsico, al sur del curso bajo del ro ufrates, en el borde del desierto de al-Hajarah. El yacimiento arqueolgico de Ur se encuentra actualmente en Tell alMuqayyar (Irak). En la antigedad, el ro ufrates flua cerca de las murallas de la ciudad; controlando su salida al mar, Ur estuvo muy bien situada para el desarrollo del comercio y para ampliar su hegemona. II. EL DESARROLLO HISTRICO Ur fue el centro principal del culto al dios lunar de la religin sumeria, Nanna, ms tarde llamado Sin por los babilonios. El gran zigurat de esta deidad, uno de los mejor conservados de Irak, se eleva unos 21 m sobre el desierto. El nombre bblico 'Ur de los caldeos' hace referencia a los caldeos (pueblo semita de lengua aramea), que se asentaron en la zona hacia el 900 a.C. El Gnesis describe Ur como el punto de inicio de la migracin hacia Palestina de la familia de Abraham, hacia el 1900 a.C.

Ur fue uno de los primeros asentamientos fundados hacia el 4000 a.C. por la cultura de El-Obeid en Sumer. Antes del 2800 a.C., Ur se convirti en una de las ciudades-estado sumerias ms prsperas. Segn antiguas fuentes, Ur tuvo tres dinastas de gobernantes que, en distintos momentos, extendieron su control sobre todo Sumer. El fundador de la I Dinasta de Ur fue el conquistador y constructor del templo, Mesanepada (quien rein hacia el 2670 a.C.), primer gobernante mesopotmico mencionado en documentos de la poca. Su hijo Aannipada (que rein hacia el 2650 a.C.) construy el templo de la diosa Ninhursag, excavado en tiempos recientes en el tell de El-Obeid, a unos 8 km al noreste del yacimiento de Ur. De la II Dinasta de Ur existe poca informacin. Ur-Nammu (que rein entre los aos 2113 y 2095 a.C.), primer rey de la III Dinasta de Ur, revivi el imperio de Sumer y Acad, consigui el control de la salida al mar hacia el 2100 a.C. y convirti a Ur en la ciudad ms rica de Mesopotamia. Su reinado marc el inicio del denominado renacimiento del arte y de la literatura sumerios en Ur. Ur-Nammu y su hijo y sucesor Sulgi (que rein desde el 2095 hasta el 2047 a.C.) construyeron el zigurat de Nanna (c. 2100 a.C.) y magnficos templos en Ur y en otras ciudades mesopotmicas. Los descendientes de Ur-Nammu siguieron en el poder durante ms de un siglo, hasta el 2003 a.C., cuando los elamitas derrotaron al rey de Ur Ibi-Sin (que rein entre el 2029 y el 2004 a.C.) y destruyeron la ciudad. Reconstruida poco despus, Ur pas a formar parte del reino de Isin, despus del reino de Larsa y finalmente se incorpor a Babilonia. Durante el periodo en el que Babilonia fue gobernada por los casitas, Ur continu siendo un importante centro religioso, y, bajo la dominacin asiria de Babilonia fue una capital de distrito con gobernadores hereditarios. Despus de que se estableciera la dinasta caldea en Babilonia, Nabucodonosor II inici un nuevo periodo de actividad constructora en Ur. El ltimo rey babilnico, Nabonides (que rein en 556-539 a.C.), quien nombr a su hija mayor suma sacerdotisa de Ur, embelleci los templos y remodel por completo el zigurat de Nanna, rivalizando incluso con el templo de Marduk en la ciudad de Babilonia. Despus de que, en la primera mitad del siglo VI a.C., Babilonia fuera controlada por Persia, Ur comenz a decaer. Hacia el siglo IV a.C., la ciudad fue prcticamente olvidada, quiz como resultado de un cambio en el curso del ro ufrates. III. LAS EXCAVACIONES ARQUEOLGICAS Las ruinas de Ur se encontraron y fueron excavadas por primera vez, en los aos 1854 y 1855, por el cnsul britnico J. E. Taylor, quien descubri parte del zigurat de Nanna. El Museo Britnico comenz las excavaciones en este lugar y en el vecino tell de El-Obeid, en 1918 y 1919, bajo la direccin de los arquelogos britnicos Reginald C. Thompson y H. R. H. Hall. Estas excavaciones fueron continuadas desde 1922 hasta 1934 por una expedicin conjunta del Museo Britnico y el Museo de la Universidad de Pennsylvania (Estados Unidos), bajo la direccin del arquelogo britnico Leonard Woolley. Adems de excavar completamente el zigurat, la expedicin desenterr toda la zona del templo y partes de los barrios residencial y comercial de la ciudad. El descubrimiento ms espectacular fue el de la tumba real, que data de hacia el 2600 a.C. y que contena tesoros artsticos de oro, plata, bronce y piedras preciosas. Los descubrimientos demostraron que la muerte del rey y la

reina de Ur fue seguida por la muerte voluntaria de sus cortesanos y asistentes personales y de los soldados y msicos de la corte. Dentro de la ciudad se descubrieron miles de tablillas cuneiformes que contenan documentos administrativos y literarios que comprendan un periodo transcurrido desde el 2700 hasta el siglo IV a.C. aproximadamente. Los niveles ms profundos de la ciudad mostraron huellas de una inundacin, supuestamente el diluvio de las leyendas sumeria, babilonia y hebrea. Sin embargo, todas las pruebas cientficas indican que fue simplemente una inundacin local. Zigurat de Ur

La antigua ciudad mesopotmica de Ur fue el centro principal del culto a Nanna, el dios lunar de la religin sumeria. El gran zigurat de esta deidad, uno de los mejor conservados de cuantos se hallan en el actual Irak, como se puede apreciar en esta fotografa, se eleva unos 21 m sobre el desierto donde se asienta. Erigido desde aproximadamente el 2100 a.C. por el rey sumerio UrNammu (que rein entre los aos 2113 y 2095 a.C.), el hijo y sucesor de ste, Shulgi (que rein desde el 2095 hasta el 2047 a.C.), finaliz su construccin. Fue reformado por completo durante el reinado del ltimo monarca babilnico, Nabonides (que rein entre el 556 y el 539 a.C.). Religin sumeria

Religin sumeria, creencias religiosas de los pueblos del antiguo Sumer. Los sumerios crean que el universo estaba gobernado por un panten que abarcaba un grupo de seres vivientes, de forma humana pero inmortales y poseedores de poderes sobrehumanos. Estos seres, segn crean, eran invisibles a los ojos mortales y guiaban y controlaban el cosmos segn un plan prefijado y leyes rigurosamente prescritas. Los sumerios tenan cuatro divinidades fundamentales, conocidas como los dioses creadores. Estos dioses eran An, el dios del cielo; Ki, la diosa de la tierra; Enlil, el dios del aire; y Enki, el dios del agua. Cielo, tierra, aire y agua se consideraban los cuatro componentes ms importantes del Universo. El acto de creacin, sostenan, implicaba el cumplimiento cabal de la palabra divina; la divinidad creadora solamente tena que pensar en su designio o proyecto y pronunciar el nombre de la cosa que se pretenda crear. Para mantener el cosmos en un movimiento continuo y armonioso y evitar la confusin y el conflicto, los dioses conceban el me, una serie de reglas y leyes universales e inmutables que todos los seres estaban obligados a obedecer. Prximas en importancia a las deidades creadoras estaban las tres divinidades celestiales: Nanna, dios de la luna; Utu, el dios sol; e Inanna, la reina de los cielos. Inanna era tambin la diosa del amor, la procreacin y la guerra. Nanna era el padre de Utu e Inanna. Los poetas sumerios compusieron numerosos mitos sobre las hazaas de Inanna. Otro dios de gran importancia era Ninurta, la divinidad a cargo del violento y destructivo viento del sur. Uno de los dioses ms queridos era el dios pastor Dumuzi, el bblico Tamuz. Dumuzi era originalmente un gobernante mortal cuya boda con Inanna asegur la fertilidad de la tierra y la fecundidad procreadora. Esta boda, sin embargo, segn un mito cuyo desenlace ha salido hace poco a la luz, acaba en una completa tragedia cuando la diosa, ofendida por la insensible conducta hacia ella, le impuso la obligacin de encargarse del otro mundo durante seis meses al ao: de ah los meses ridos y estriles del caluroso verano. En el equinoccio de otoo, que seala el comienzo del nuevo ao sumerio, Dumuzi volva a la tierra. El reencuentro con su mujer haca que toda la vida animal y vegetal se revitalizara y se hiciera frtil una vez ms. Cada ao nuevo, los sumerios celebraban la boda entre Dumuzi e Inanna. El momento culminante de la celebracin era una unin ritual en la que el rey encarnaba a Dumuzi; a Inanna la encarnaba una de sus sacerdotisas principales. Otros dioses sumerios eran los encargados de los ros, las montaas y las llanuras; de las ciudades, campos y granjas; y de tiles tales como piquetas, moldes de ladrillos y arados. Cada una de las divinidades importantes era patrona de una o ms ciudades importantes sumerias. Se construyeron grandes templos en nombre del dios, que era venerado como el divino regidor y protector de la ciudad. Los ritos del templo estaban a cargo de muchos sacerdotes, sacerdotisas, cantantes, msicos, prostitutas sagradas y eunucos. Diariamente se ofrecan sacrificios. Los sumerios crean que los seres humanos estaban hechos de barro y que el propsito de su creacin era abastecer a los dioses con comida, bebida y proteccin, para que pudiesen dedicar todo el tiempo libre a sus actividades divinas. La vida era considerada como el bien ms preciado de la humanidad, aunque sometida a la amenaza de la incertidumbre y la inseguridad. Segn la creencia sumeria, cuando los seres humanos moran, sus espritus descendan al mundo inferior, donde la vida es ms desgraciada que sobre la tierra.

Mesopotamia

Localizacin

Babilonia se encuentra entre el desierto de Siria, al oeste, y la meseta de Irn, al este. Entre los ros Tigris y Eufrates, ambos caudales corren paralelamente, atravesando un llano de aluvin que forman con sus inundaciones. Nacen en las montaas de Armenia, recorren el pas de norte a sur y desembocan en el golfo prsico. Antiguamente sus desembocaduras estaban separadas, por que entonces la costa se hallaba 200 Km. ms al interior de los que estn ahora, pero con el tiempo fueron rellenando el terreno y ahora se transformaron en el ro Chatt-el-Arab.

Caractersticas

Este territorio se divide en dos partes: El Norte y El Sur. Al norte los ros son muy torrentosos, en cambio en la parte baja, son lentos y perfectos para la agricultura.

El eufrates y el tigris tienen inundaciones peridicas, provocadas por las lluvias invernales de Armenia. El tigris comienza su crecimiento en marzo y el eufrates 15 das despus, estas crecidas son irregulares y violentas. El clima es clido y desconoce los fros del invierno, estas tierras carecan de defensas naturales y fueron fcil presa de invasores, la riqueza del territorio fue motivo para que muchos pueblos lucharan por instalarse y mantenerse en el lugar. Orgenes

Los orgenes de esta cultura son inciertos, si bien se sabe de dos fechas claves, las cuales son: -El comienzo de la dinasta Acad hacia 2340 a.C. -El fin de la I Dinasta de Isin hacia 1790a.C.

Debido a lo confuso e inexactas de las fechas se utilizan tres sistemas cronolgicos para el medio oriente: Alto, Medio y Bajo, dependiendo si las fechas son asignadas por el primer ao de reinado de Hamurabi de Babilonia es 1848, 1792 1728 a.C. Las fechas de este informe siguen la cronolgica Media y se data del primer ao del reinado de Hamurabi en el ao1792 a.C.

Durante el reinado de Hamurabi y su hijo Samsu-Iluna, quien le sucedi, la civilizacin babilnica lleg a su cenit del desarrollo poltico y social. Algunas de las ciudades comenzaron a buscar la independencia y durante el reinado de Samsu-Iluna, los casitas invadieron por primera vez el pas, aunque Samsi-Iluna, tubo xito en expulsarlos, finalmente tuvieron pudieron infiltrarse dentro del pas. Sumsa-Ilum haba tratado con el lder rebelde, iluma-Ilum, el cual fund una colonia al sur de Babilonia en el golfo prsico. Con estos sucesos el pas sufri grandes deterioros, cuando en 1595 un ejercito Hitita penetr por el sur hasta babilonia y llevaron prisioneros y riquezas hasta la alejada Anatonia, en el reino comenz el desorden. Durante en breve periodo cay bajo el dominio de la dinasta del pas del mar. Finalmente hacia mediados del siglo XVI a.C. el gobernante Casita Agnum tom babilonia y extendi su territorio desde el ro Eufrates a los montes Zagros, Bajo dominio Casita, babilonia de nuevo se convirti en un poder de considerable importancia, junto con el imperio egipcio, los hititas y el reino de Mitanni. Babilonia estaba tan debilitada que cay en manos de los elamitas, que la invadieron. Mientras que en el sur haba otra revuelta se fund una nueva dinasta conocida como II dinasta de Isin. Hacia fines del siglo XII a.C. Nabucodonosor I, uno de los reyes de Isin, derrot a los Elamitas y atac Asiria. Un poco despus grandes grupos de nmades Arameos emigraron a Babilonia, durante este tiempo Babilonia estuvo en un estado de crisis poltica.

Babilonia se menciona oficialmente a fines del III milenio a.C. Hacia 1984 a.C. Sumu-Abum fund su propia dinasta, esta alcanz su apogeo con Hammurabi. En el 1595 a. C. la cuidad fue capturada por los Hititas y poco despus por los casitas, los casitas transformaron la cuidadestado de babilonia en la capital de babilonia, regin al sur de mesopotamia. La cuidad era el centro administrativo de un gran reino, despus se convirti en un centro religioso, el centro religioso del reino, con su dios principal, Marduk, situado a la cabeza del Panten mesopotmico.

Cultura Religin Muchas de la creencias de los pueblos primitivos se basan en las creencias mesopotmicas. El convencimiento de que los astros, como el sol ola luna, eran seres superiores a los hombres, estos eran los dioses mayores junto con loas cinco planetas ms importantes, Marduk o Beli, Dios de Jpiter y de babilonia e Ishtar, diosa del planeta venus, que representaba la guerra y el amor y era especialmente venerada en Nnive. Los dioses eran considerados como seres terribles que solo protegan a los pueblos que los adoptaban y que vean con agrado como sus fieles mataban a los hombres. En las elecciones de reyes, estos siempre se referan a sus hazaas blicas y a como peleaban en nombre de sus dioses. Los dioses fueron reemplazados por figuras animales, pero en la poca babilnica, estos tenan forma humana y solo los brujos y los dioses malos tenan la cabeza en forma de animal. Los babilnicos crean que la voluntad de los dioses poda interpretarse por el vuelo de los pjaros, por los sueos, por la posicin de los astros.

Arquitectura

Los monumentos eran colosales y la forma de todo ellos eran uniforme y maciza, prevaliendo siempre las lneas rectas. El ladrillo caracteriz la arquitectura de babilonia entre otros, el ancho de los muros y construccin de grandes planos rectilneos. El ladrillo no asegur a los templos y palacios de babilonia la duracin de que tuvieron los construidos en piedra por Egipto. La accin combinada del sol y la lluvia los desmoron poco a poco, pero las partes superiores, las primeras en derrumbarse, cubrieron con una espesa capa protectora el resto del edificio. Cada ladrillo tenia

el sello del rey que ordenaba la construccin. Estos se unan entre s con mortero y arcilla o cal y a veces con betn. Los ladrillos estaban a menudo con brillantes azulejos de color azul, amarillo y blanco, adornados con animales u otras formas en vidriado relieve. En cuanto a los templos, tenan forma de altas torres escalonadas de siete pisos, el edificio llamado zigurat es una torre alta de planta cuadrada, que se compone de varios pisos, siendo cada uno mas pequeo que el inferior, en la plataforma del piso ms alto estaba el santuario y el alatr de divinidad. Este tipo de templos es de origen sumerio y sirvi de modelo a todos los dems pueblos mesopotmicos.

Sistema Legal y de escritura. La ley y la justicia eran conceptos fundamentales en el modo de vida babilnico, la justicia era administrada por los tribunales, cada uno de los cuales tenia entre uno y cuatro jueces. Los ancianos de una cuidad frecuentemente formaban un tribunal, los jueces no podan revocar sus decisiones por ninguna razn, aunque podan dirigirse apelaciones en contra sus veredictos ante el rey. Las pruebas consistan afirmaciones de testigos o de documentos escritos. Los juramentos podan ser prometedores, declaratorios o exculpatorios. Los tribunales podan dar penas que van desde la muerte hasta azotes, la reduccin del estado social a la esclavitud o el destierro. Las compensaciones por daos iban desde treinta veces el valor del objeto perjudicado. Para asegurar que sus instituciones legales, administrativas y econmicas funcionaban eficazmente, los babilonios utilizaban el sistema de escritura cuneiforme desarrollado por los sumerios. Para formar sus escribas, secretarios archiveros y dems funcionarios administrativos, adoptaron el sistema sumerio de educacin formal, bajo el cual escuelas seglares servan como centros culturales. El plan de estudio consista principalmente en copiar y memorizar ambos libros de textos y diccionarios sumero-babilnico que contenan largas listas de palabras y frases, incluido los nombres de rboles, animales, pjaros, insectos, pases, pueblos y minerales as como una gran y diversa coleccin de tablas matemticas y problemas. En el estudio de la literatura, los alumnos copiaban e imitaban distintos tipos de mitos, epopeyas, himnos, lamentaciones, proverbios y ensayos en lengua sumera y babilnica.

La Escritura

El maravilloso arte parece ya bien avanzado, adecuado para expresar pensamientos complejos en el comercio, la pesia y la religin. Las inscripciones ms antiguas se encuentran en piedra (muy escasa en la zona de Babilonia) y datan al parecer de dos tiempos tan remotos como 3600 aos a.c. Hacia el 3200 aparece la tabla de arcilla, y desde entonces en adelante los sumerios se deleitaron con el gran descubrimiento. Buena fortuna para la humanidad es que la gente de Babilonia no escribe en frgil papel y con tinta que se borra con el tiempo, sino en hmeda arcilla con la cuneiforme punta de un estilo. Con este dcil material el escriba mantena registros, redactaba contratos y documentos oficiales, escriba propiedades, sentencias y ventas, y creaba una cultura en la que el eastilo (punzn que usaban los antiguos para escribir en tablas de arcilla) se hizo tan poderosa como la espada. Completado el escrito, el escriba coca la tabla de arcilla junto al fuego o al sol y la converta en un manuscrito mucho ms duradero y menos firme que la piedra.

Sociedad Medicina Un annimo mdico sumerio decidi reunir y poner por escrito, para uso de sus colegas y de los estudiantes, sus recetas mdicas ms valiosas. Prepar una tablilla de barro de 9 x 16 centmetros, afil el estilo hasta que uno de sus extremos adquiri la requerida forma de cua y escribi con letras cuneiformes ms de una docena de sus remedios favoritos. La tablilla permaneci enterrada en las minas de Nippur durante ms de cuatro mil aos hasta que la desenterr una expedicin estadounidense. Estas son algunas muestras de la sabidura del mdico: Conoca las propiedades medicinales de plantas como la casia, el mirto, la asaftida, el tomillo... y tambin de rboles; saba preparar cuerpos simples para almacenarlos, ya fuera en forma slida y pulverizada de semillas, races, ramas, cortezas o goma. Conoca las propiedades medicinales de minerales como el cloruro de sodio -sal- y el nitrato de potasio -salitre-. Saba hacer ungentos. Saba qumica y conoca la forma de hacer filtrados al hervir los ingredientes en agua para extraer los principios deseados, agregando un lcali y sales para obtener un mayor rendimiento del extracto total, y despus filtrando la solucin para obtener los materiales orgnicos. En el grado de conocimientos qumicos que sustentan esos procedimientos descansa lo sorprendente de las recomendaciones del mdico. Los cuerpos simples deben "purificarse" antes de pulverizados. El polvo necesario en dos recetas para preparar ungentos provena probablemente de las cenizas de algunas plantas particularmente ricas en sosa. Esto significa que se haba descubierto la interaccin por la cual este lcali, mezclado con sustancias que contienen mucha grasa natural, se combina con ellas para producir una sustancia que tena consistencia de ungento. En realidad este proceso se utiliz 3.500 aos despus en Europa para fabricar el primer jabn. Vida familiar

La familia era la unidad bsica de la sociedad babilnica. Los matrimonios eran dispuestos por los padres y los responsables se reconocan legalmente tan pronto como el novio presentaba un regalo nupcial al padre de la novia; la ceremonia matrimonial normalmente conclua con un contrato inscrito en una tablilla. Aunque el matrimonio se consideraba principalmente en un acuerdo practico, hay pruebas que sugieren que no eran completamente desconocidas las relaciones prematrimoniales clandestinas. La mujer babilnica tenia algunos derechos civiles importantes. Podra tener propiedades, realizar negocios y actuar como testigo en un juicio. Sin embargo, el marido poda divorciarse de ella por cuestiones triviales o, si no le haba dado hijos, poda contraer matrimonio con otra mujer.

Ciudades

El nmero de habitantes de una ciudad variaba probablemente entre 10000 y 50000. Las calles de la ciudad eran estrechas, flaqueadas por los muros altos y sin ventanas de las casas. Las calles no estaban pavimentadas ni tenan alcantarillas. La casa media era una estructura pequea, de una planta y de ladrillos de barro, compuesta de distintas habitaciones agrupadas alrededor de un patio. Por otra parte, la casa de un prospero babilonio era, probablemente una residencia de dos pisos de ladrillo con aproximadamente una docena de habitaciones, con muros interiores y exteriores. La planta interior tena una habitacin de servicio y, a veces, incluso una habitacin privada para el culto. Los muebles incluan mesas bajas, sillas con respaldo y camas con armazn de madera. La vajilla domestica estaba fabricada de arcilla, piedra, cobre y bronce y los cestos y las arcas de caa y madera.

Tecnologa

Los babilonios heredaron los logros tcnicos de los sumerios en riego y agricultura. El mantenimiento del sistema de canales, diques, presas y depsitos construidos por sus predecesores necesitaba de un considerable conocimiento y habilidad de ingeniera. La preparacin de mapas, informes y proyectos implicaban la utilizacin de instrumentos de nivelacin y jalones de medicin. Con fines matemticos, utilizaban el sistema sexagesimal sumerio de numeracin, que caracterizaba por un til dispositivo denominado notacin lugarvalor que se parece al actual sistema decimal. Continuaron utilizndose las medidas de longitud,

rea, capacidad, peso, normalizadas anteriormente por los sumerios. La agricultura era una ocupacin complicada y metdica que necesitaba previsin, diligencia y destreza. Un documento escrito en sumerio recientemente traducido, aunque utilizado como libro de texto en las escuelas babilnicas, resulta ser un verdadero almanaque del agricultor, y registra una serie de instrucciones y direcciones para guiar las actividades de la granja, desde el riego de los campos hasta el aventamiento de los cultivos cosechados. Los artesanos babilonios eran diestros en metalurgia, en los procesos de abatanado, blanqueo y tinte, y en la preparacin de pinturas, pigmentos, cosmticos y perfumes. En el campo de la medicina, se conoc bien la ciruga y se practicaba frecuentemente, a juzgar por el cdigo de Hammurabi, que la dedica varios prrafos. Tambin se desarrolla sin lugar a dudas, la farmacopea, aunque la nica prueba importante de ello procede de una tablilla sumeria escrita algunos siglos antes del reinado de Hammurabi.

Poltica

A la cabeza de la estructura poltica estaba el rey, monarca absoluto que ejerca el poder legislativo, judicial y ejecutivo. Por debajo de esto haba un grupo de gobernadores y administradores selectos. Los alcaldes y los consejos de ancianos de la ciudad se preocupaban de la administracin local. El soberano ms ilustre de babilonia y el verdadero fundador del imperio fue Hamurabi (2067 a 2025 a.c.) ste prncipe fortific su capital rodendola con una muralla y extendi sus conquistas desde el Elam en el este, hasta Sirio en el oeste. Pero, mas que por sus conquistas y sus construcciones, Hammurabi es celebre por las leyes que dio a sus sbditos con el fin de que entre ellos hubiera paz y justicia. Durante el reinado de Hammurabi, babilonia extendi su influencia civilizadora hacia el norte y el oeste, siguiendo la lnea de La medialuna de las tierras frtiles, y se convirti en el centro principal del comercio con todas las comarcas del Asia occidental. Despus de la muerte de Hammurabi, el esplendor de babilonia, el imperio ms importante y civilizado de Asia, continu todava por dos siglos. Cdigo de Amuraba: las leyes de Amuraba que este dijo de haber resido del dios Shamash, estn contenidas con el famoso cdigo que lleva el nombre del rey babilnico. La orientacin jurdica de Amuraba se fundamentaba en este admirable trpode: promulgar justicia, poner en orden la tierra y procurar el bien del pueblo.

Este cdigo fue hallado en Fusa, el ao1907. He aqu algunos de sus normas en materia penal: Si alguien roba algo del templo o del palacio morir. Si una vendedora de vino tiene la media corta, se echar la taberna al ro.

Si un hombre hace un agujero en una casa para entrar a robar, se le matar y se le enterrar delante del agujero Si un hombre acusa a otro de un crimen capital y no puede probarlo, ser castigado de muerte.

Organizacin sociopoltica: En la sociedad mesopotnica existan tres grupos sociales bien diferenciados: la aristocracia, los hombres libres y los esclavos. La aristocracia estaba compuesta por un cierto nmero de familias ricas y poderosas, cuyos integrantes ocupaban los cargos de mayor jerarqua como sacerdotes, consejeros del Rey, jefes militares y embajadores. Los hombres libres eran los trabajadores productivos de la ciudad, por ejemplo: los arquitectos, escribas, mercaderes, artesanos y alfareros. Los esclavos, en cambio, no tenan ningn tipo de derechos. Haba esclavos del Estado y de particulares. Adems de los prisioneros de guerra, integraban este grupo los ciudadanos libres endeudados que podan venderse a s mismos y a toda su familia. A la cabeza de la sociedad se encontraba el Rey, su poder absoluto derivaba del dios creador. Como su representante en la Tierra, era primer sacerdote, jefe del ejrcito y del aparato administrativo; contaba con una numerosa burocracia para cumplir sus funciones. La tierra no perteneca solamente al Rey, pues los sacerdotes y funcionarios posean gran parte de ella. Los hombres libres del pueblo podan tambin ser propietarios de un terreno. La base de la economa era la agricultura y el comercio. Los principales productos agrcolas cultivados eran la cebada, el trigo, las legumbres, los olivos, las palmeras y la vid. La agricultura generaba excedentes de cereales y la ganadera abundante lana, que se comercializaba con otras regiones por productos que en la zona no haban, como madera y metales.

Costumbres: Las dos primeras clases sociales -libres e insignificantes- podan contraer matrimonio. Normalmente era mongamo -solo una pareja-, aunque estaba admitida la unin de segundo rango con una esclava. Para declarar pblicamente sus intenciones, el pretendiente verta perfume sobre la cabeza de la elegida y enviaba regalos a su familia, vveres principalmente. Las mujeres casadas eran identificadas por un velo que cubra su rostro o cabello. Esta costumbre se mantiene actualmente en los pases islmicos, donde las mujeres esconden el rostro tras un velo oscuro. Las casa frecuentemente se construan sobre un mausoleo donde se enterraban los miembros de la familia. Los babilonios crean que las almas de los muertos viajaban al siguiente mundo, y que, al menos en cierto grado, la vida segua all como en la tierra. Por ello, enterraban junto al muerto tarros, herramientas, armas y joyas.

Mitologa de Mesopotamia
La mitologa mesopotmica, es el nombre colectivo dado a las mitologas sumeria, asiria y babilnica. Los sumerios practicaron una religin politesta, con dioses antropomrficos que representaban fuerzas o presencias en el mundo, tal y como lo hara ms adelante la civilizacin griega. En sus creencias establecen que los dioses originalmente crearon a los seres humanos para que estos les fungieran como sus sirvientes, pero los liberaron cuando estos fueron demasiados. Muchas historias en la religin sumeria aparecen homlogas a las historias en otras religiones del Medio Oriente. Por ejemplo, el relato bblico de la creacin del hombre, as como la narrativa de la inundacin universal y el arca de No se asemeja mucho a las historias asirias. Los dioses sumerios tienen representaciones distintamente similares en religiones acadias, cananitas y de otras culturas. Algunas de las historias y deidades tambin tienen sus paralelos griegos; por ejemplo, el descenso de Inanna en el inframundo se asemeja a la historia de Persfone.

Cosmogona

Cosmologa sumeria. El universo apareci por primera vez cuando Nammu, un abismo sin forma, se abri a s mismo y en un acto de auto-procreacin dio nacimiento a An (Anu) (dios del cielo), y a Ki (diosa de la Tierra), referidos comnmente como Ninhursag. La unin de Anu (An) y Ki produjo a Enlil, el seor del viento, quien eventualmente se convirti en el lder de los dioses. Despus del destierro de Enlil de Dilmun (el hogar de los dioses) debido a la violacin de Ninlil tenan un nio, Sin (dios de la Luna), tambin conocido como Nannar. Sin y Ningal dieron a luz a Inanna (diosa del amor y de la guerra) y a Utu o Shamash (dios del Sol). Durante el destierro de Enlil, l engendr tres deidades del inframundo junto con Ninlil, el ms notable de ellos fue Nergal. Nammu tambin dio a luz a Enki o Abzu, dios del abismo acutico. Enki tambin control el Me, los decretos sagrados que gobernaron las cosas bsicas tales como la fsica y las cosas complejas tales como el orden y leyes sociales. Esto considera el origen de la mayora del mundo.

[editar] Divinidades sumerias y semitas


Dentro de la mitologa mesopotmica puede hacerse una divisin entre las divinidades sumerias y las semitas. Primero existieron los dioses sumerios que ms tarde fueron adaptados por los acadios, babilonios, asirios, arameos y caldeos (todos ellos pueblos semitas). La trada sumeria la formaban An, Enlil y Enki, que eran dioses y la trada semita estaba compuesta por los dioses Sin, Ishtar y Shamash, los equivalentes a la Luna, Venus y el Sol. Existan adems otros dioses menos tradicionales que representaban la fertilidad y la diosa madre. En el lenguaje sumerio, Nin significa seora y En significa seor. Por otra parte, ki es tierra y lil es aire. De ah resulta sencillo saber quin era el seor de la tierra (o dios de la tierra Enki), el seor del aire (o dios del aire Enlil), la seora del aire (o diosa del aire Ninlil), etc.

[editar] Mitos sumerios


Los mitos sumerios son explicaciones sencillas y de fcil comprensin destinadas a la gente sin mucho conocimiento acerca de la antigua Sumeria, y estn narrados en textos acadios como el Enuma Elish y el Atrahasis. Tratan cuestiones teolgicas, polticas o filosficas y reflejan aspiraciones e ilusiones expresadas en forma de novelas y poemas. La caracterstica general de los mitos es la de situar el personaje, generalmente un hombre, en su entorno normal pero sometido a las fuerzas de la naturaleza, la poltica o la economa. Estas fuerzas pesan sobre su destino, que est marcado por los dioses. Del mito se saca una reflexin, un consejo. Estos mitos pueden considerarse como parbolas y se dividen en varios temas:

Acerca de los orgenes: de la tierra, de las cosas. Acerca de la organizacin: fundacin de ciudades, orden en el mundo, grupos sociales. Acerca del contacto de los dioses con los hombres: Ejemplo, los Siete Malvados y los Siete Sabios. El hroe. Aparecen epopeyas, de gnero pico. El hroe obtiene experiencia y conocimientos a partir de sus viajes. El ms all. (ej. mito de Inanna o descenso a los infiernos) Acerca de la vida de los dioses.

[editar] Dioses, demonios, hroes y otros personajes mitolgicos


Adapa: Primer Rey Anat: diosa de la fertilidad y la guerra Anshar: padre del cielo Anu: el dios del cielo ms elevado Antu: diosa creadora Apsu: el gobernante de los dioses y de los ocenos subterrneos Assur: dios nacional de los asirios Atrahasis: Protagonista del poema pico del mismo nombre** Baal: deidad superior a todas las dems y principal dios de los Caldeo-Asirios Damkina: diosa de la madre tierra Dumuzi: dios de la vegetacin Ea: dios de la sabidura Emesh: dios de la vegetacin Enbilulu: dios a cargo del ufrates y el Tigris Enmesarraa: dios de la leyes Endursaga: dios herldico sumerio Enkimdu: dios de los ros y canales Enlil: dios del clima y las tormentas Enten: dios agricultor

Enurta: dios de la guerra Ereshkigal: diosa del inframundo Erra: dios de la guerra, disturbios y revueltas Gilgamesh: hroe de la gran epopeya de Gilgamesh posterior al diluvio Geshtu-E: dios menor de la inteligencia Gugalanna: consorte de Ereshkigal Gula: diosa de la sanacin Hadad: dios del clima Huwawa: guardin del bosque de cedros de los corazones Inanna: diosa del amor y la guerra, protectora de Uruk Ishtar: diosa del amor Isimud: dios mensajero Iskur: dios de las tormentas y las lluvias Kabta: dios responsables de los picos, palas y moldes de ladrillos Kingu: marido de Tiamat Kishar: padre de la tierra Lahar: diosa del ganado Marduk: dios nacional de los babilonios Mummu: dios de las neblinas Mushdamma: dios puesto a cargo de los edificios y las casas Muhuu: animal mitolgico Nabu: dios de las artes de escribir Namtar: dios sirviente en el inframundo Nannar: dios de la luna Nanse: diosa de la justicia Nergal: dios del inframundo Nidaba: diosa de la fertilidad y la escritura Ninazu: dios secundario del inframundo Ningal: diosa de las caas Ningikuga: diosa de la caas Ninhursag: diosa de la madre tierra Ninkasi: diosa de la elaboracin de alcohol Ninkurra: diosa madre menor Ninlil: diosa del aire Ninmah: diosa creadora Ninsar: diosa de las plantas Ninsikil: diosa patrona del paraso mtico de Dilmun Ninsubur: diosa o dios mensajero Ninsuna: diosa de las vacas Nintu: deidad madre Ninurta: dios de Nippur Nunbarsegunu: diosa madre Nusku: dios de la luz y el fuego Oannes: Personaje mitad hombre mitad pez Pasittu: demonio que arrebata bebs Shamash: dios del sol y de la justicia

Sin: dios de la luna (otro nombre de Nannar) Tasmetu: diosa consorte de Nabu Tiamat: diosa dragn Tishpak: dios de Eshnunna Uras: diosa ctnica (vase ctnico) Utnapishtim: protagonista del diluvio Utu: dios del sol Uttu: diosa de los tejidos y la ropa Utukki: Demonios del inframundo Zarpanitu: diosa del nacimiento Ziusudra: protagonista del diluvio

creencias religiosas de mesopotamia


La regin de Mesopotamia, ubicada entre los ros Tigris y ufrates. sta ha sido llamada muchas veces la cuna de la civilizacin, y es el lugar de donde proceden los vestigios de escritura ms antiguos que se conocen (junto a los jeroglficos egipcios), adems de uno de los sistemas de legislacin ms antiguos. En Mesopotamia habitaron diversos pueblos a travs de los miles de aos que dur la civilizacin, antes de que sta perdiera gradualmente su poder y relevancia con las sucesivas invasiones persas, griegas y romanas. Sumerios, acadios, amorreos, cashitas, asirios, pueblos de origen ario, entre otros, se cuentan entre los habitantes de Mesopotamia que influyeron en el desarrollo de su historia y cultura. Sin embargo, los textos que se analizan en este trabajo corresponden solamente a las sucesivas hegemonas de los sumerios, acadios y amorreos, por lo que nos centramos nicamente en su historia. Unos de los dioses mas inportante son: EnlilEnki .An .Ki .Inanna .Nanna. Uttu .Ninurta. Marduk. AssurAdad. Dumuzi. Nirgal:irra

INTRODUCCION A LA HISTORIA DE LAS RELIGIONES


II. PRIMERAS FORMAS HISTORICAS DE LA RELIGION. EGIPTO Y MESOPOTAMIA

B. RELIGION MESOPOTAMICA 1. Ubicacin geogrfica y poltica La regin mesopotmica est ubicada entre los dos grandes ros (mesopotamos): Tigris al oriente y Eufrates al occidente. Al sur de la regin, en la antigua Caldea, rica en pozos petrolferos, confluyen ambos ros, para desembocar, formando un solo gran brazo, en el golfo prsico. Dentro de ese marco geogrfico, incluyendo sus inmediaciones principales al sur-oriente (Elam) y al occidente (Siria, Palestina y Arabia), entraron en juego pueblos de tres razas y procedencias distintas: Asinicos (Sumerios, Elamitas, Asirios, Sirios, Fenicios, Filisteos), Semitas (Akkadienses, Caldeos, Arabes, Ebla, Lbaneses y Amorreos), Arios (Hititas y Hurritas). La interaccin, o incluso superposicin, de estos diversos pueblos a lo largo de la historia mesopotmica, la hace particularmente compleja. Por eso mismo uno se ve necesariamente llevado a esquematizar para hacer ms simple el anlisis histrico. Veamos ese marco histrico, en el que se desenvuelve la perspectiva religiosa, en un proceso de diez pasos sucesivos: 1.1.Sumer. Durante la primera mitad del tercer milenio antes de Cristo, la situacin poltica y cultural mesopotmica est bajo la clara hegemona sumeria. Parece que los sumerios se haban establecido desde muy antiguo al sur de esa regin, en donde a inicios del tercer milenio se encuentran ya sedentarizados. Por lo mismo hay quien considera que los sumerios constituyen la raza autctona de Mesopotamia, aunque puede verificarse que, bajo el estrato arqueolgico sumerio, se encuentran restos de una cultura previa conocida como de Obeid.

El sistema poltico sumerio estaba organizado por ciudades, con sus respectivos reyes. Siendo el rey de Lagish quien tena mayor poder, seguido por el de la ciudad de Nippur. La hegemona poltica sumeria, sin embargo, se funda principalmente en su superioridad cultural. La escritura sumeria (cuneiforme) es la ms antigua de Mesopotamia y quizs del mundo, junto a los jeroglficos egipcios. De manera que, incluso una vez que Sumer habr perdido su hegemona poltica, mantedr por largo tiempo esa hegemona cultural. 1.2. Akkad. En la segunda mitad de tercer milenio se produce, en Mesopotamia, un acontecimiento militar que cambia la hegemona en la regin. Irrumpen los pueblos semitas akkadienses del norte, aunque probablemente se trate de tribus nmades procedentes de las estepas arbigas, bajo el liderazgo de Sargn I, o Sarrukn 2 , rey fuerte y ambicioso, que ascendi al trono de la ciudad de Kish y consum, despus, la invasin del terriotorio del sur, fundando la ciudad de Agad, como capital de la dinasta akkadiense, situada en las cercanas de la antigua localidad de Babilonia. Akkad mantuvo la hegemona poltica en Mesopotamia durante toda la segunda mitad del tercer milenio. Sin embargo, la base cultural sumeria, con la escritura cuneiforme propia, fue asimilada por los akkadienses, de tal manera que la cultura de Akkad es fundamentalmente sumeria. 1.3. Gudea. Al final del tercer milenio comienza a tambalearse la hegemona de akkad, socavada por presiones provenientes de las tribus denominadas "gutti" (elamitas). Un rey de Lagish tiene aqu una particular importancia: Gudea (hacia el 2150), quien dej inscripciones cuneiformes famosas referentes a la concepcin religiosa y a otros aspectos de la vida ciudadana. 1.4. III dinasta de Ur. A partir aproximadamente del 2100, cobra gran importancia la llamada III dinasta de Ur, ciudad situada en la regin de Caldea, al sur de Mesopotamia, que se impuso sobre las dems ciudades de la antigua regin sumeria. El fundador de la dinasta fue Ur-Nammu (hacia el 2060). Su hijo

y sucesor, Shulgi, llev al mximo la hegemona de esa dinasta, que se extendi durante unos 100 aos, hasta que fue derrocada en 1950. 1.5. Primer Imperio Babilnico. Ya entrado el segundo milenio, hacia el 1830, tiene lugar otro cambio de escenario. Pueblos nmades, de raza semita, provenientes del oeste (=amurru) presionan por el norte de Mesopotamia hasta que logran atravesar el Efrates e invadir la regin. Son los conocidos amorreos. Su fuerza de choque era tal que penetraron por el norte hasta Asiria (el Tigris) y por el sur hasta las fronteras de las antiguas ciudades sumerias. Estos amorreos subyugaron progresivamente todas las ciudades de la regin, tanto sumeria como akkadinese, y tambin las ciudades de los asirios que haban comenzado a levantar cabeza, despus de la cada de la primera dinasta de Ur. La nueva hegemona amorrea constituy, as, el primer imperio mesopotmico propiamente tal, erigiendo como capital una pequea ciudad estratgicamente situada en el centro geogrfico de la regin: Babilonia. De esta manera, surgi el Primer Imperio babilnico, con su primera dinasta, cuyo principal representante fue el sexto rey de esa dinasta, el famoso Hammurabi (1728-1636), quien, despus de un breve perodo de convivencia pacfica con sus vecinos del oeste del Eufrates, sobre todo el rey de Mari, Zimri-lin, fue subyugando tambin esa regin hasta convertir su imperio en el ms extenso que nunca antes hubiera existido, yendo su poder, de norte a sur, desde Asiria a Egipto y, de este a oeste, de Elam a las costas mediterrneas de Siria. Al mismo tiempo fue extendirndose la cultura babilnica y comenz a adoptarse la escritura semita del tipo akkdico, en lugar de la sumeria cuneiforme usada hasta entonces en toda la Mesopotamia. 1.6. Los Cashitas. La misma extensin del imperio logrado por Hammurabi fue la causa de su progresivo debilitamiento. Tribus nmades del este comenzaron a presionar y a penetrar en el territorio, cruzando el Tigris, as como, por el norte, presionaban tambin tribus hititas, provenientes del Asia Menor, donde se haban establecido desde inicios del 1900. As, pues, el segundo sucesor de Hammurabi sucumbi, hacia 1600, ante los embates de unas tribus extranjeras poco conocidas, provenientes del este: los cashitas.

1.7. El imperio hitita y Mitanni. La cada del primer imperio babilnico tuvo lugar en 1540, cuando el rey hitita Mursili I, al mando de tribus indoeuropeas, se apoder de la ciudad de Babilonia, erigiendo el Imperio Hitita, que se extender a todas las ciudades del sur, mientras, en el norte, se fueron sedentarizando otras tribus nmades, tambin indoeuropeas, provenientes del Asia Menor y el Cucaso, los hurritas. Estos lograron imponer su hegemona en la regin de la antigua Akkad, constituyendo el imperio conocido como Mitanni. La tensin entre hititas del sur y hurritas del norte (Mitanni) dur desde el siglo XVI hasta mediados del siglo XIV. Gracias a esa pelea entre indoeuropeos, por el dominio de toda la regin, los cashitas consiguieron mantener la capital Babilonia e ir ampliando su hegemona a las dems ciudades del sur, hasta obligar a los hititas a retirarse hacia Siria. Durante este perodo, los egipcios fueron llegando, por mar, a las costas sirias luchando a menudo, primero contra los hurritas de Mitanni y, despus, contra los hititas establecidos en Siria, una vez expulsados de Mesopotamia. 1.8. Imperio Asirio. Aprovechando su lejana del centro de la regin mesopotmica, as como las peleas entre los diversos imperios sucesivos, los asirios, con su capital Nnive situada al noreste, a orillas del ro Tigris, haban ido levantando cabeza y, en 1260, su rey Salmanasar I logr derrotar a los indoeuropeos del imperio Mitanni, enfrentando luego tambin a los cashitas de Babilonia hasta derrotarlos. De esta manera se impuso el nuevo imperio asirio, con capital en Nnive, el cual se prolongar por largos siglos has el ao 612. Es durante esa larga hegemona que tuvo lugar la invasin asiria del reino de Samara, por parte del rey asirio Senaquerib, y la deportacin a Nnive de los habitantes de Israel, el ao 722. Pero el rey ms notable del imperio asirio es, sin duda, Asurbanipal (hacia el 669), quien reuni, en Ninive, la notable biblioteca de 22.000 tablillas cuneiformes, descubiertas en el siglo pasado en las ruinas de la antigua ciudad de Nnive, que haba sido trasladada por l mismo desde Babilonia a Nnive, al derrocar aquel imperio. 1.9. II Imperio Babilnico.

El ao 612, los babilonios (cashitas) lograron de nuevo zafarse del yugo asirio, hasta destruir la capital misma de su imperio, Nnive. En esa destruccin desaparecieron tambin los que haban sido deportados del antiguo pueblo de Israel. As, fue restaurado de nuevo el Imperio babilnico. Por otra parte, durante este segundo imperio babilnico tuvo lugar tambin la invasin de Jud (el 593) y la destruccin del Templo y la ciudad de Jerusaln (en 587), con la consiguiente deportacin de los judos a Babilonia, bajo el gobierno del rey Nabucodonosor. 1.10. Persas y Griegos. La hegemona del II imperio babilnico dur hasta la entrada en escena de los persas Aquemnides, con el rey Ciro, en el 539, quien dej en libertad a los judos deportados en Babilonia. El imperio persa se extendi hasta Egipto, creando all una dinasta faranica, hasta que Alejandro Magno, en 334, consiguiera invadir Mesopotamia, llegando hasta el valle del Indus, y sometiendo a todos los pueblos antiguos, del Indus al Nilo. Luego vendrn los romanos a imponer su propia hegemona mundial e partir del ao 63. De esta manera, Mesopotamia perdi ya definitivamente su antiguo podero tanto poltico como cultural. 2. Creencias religiosas principales en Mesopotamia 2.1. Elementos religiosos primitivos Aunque se trata de elementos poco precisos, a partir de las fuentes distinguibles de origen sumerio, parece claro que ese pueblo tena una creencia elemental en un poder sagrado presente en todas las cosas, al que denominaban Me. Al respecto, el historiador y fenomenlog de la religin G. Widengren comenta: "Se conceba no slo como una especie de fluido, sino como algo subsistente, individual, diferenciado e impersonal, residente en todos los elementos ms importantes de la religin practicada por los mesopotmicos de habla sumeria". Asimismo, en las fuentes de origen akkdico, se encuentra una creencia parecida, en lo que denominan Parsuna -que es un poder sagrado presente en dioses y templos-, y Lamassu - poder sagrado presente en los seres humanos-; adems, el hombre tena su ilu (espritu o alma), su ishtaru

(hado) y el sedu (impulso vital). Finalmente, estaba tambin sometido al simtu (destino). Por las caractersticas de presencia inmanente de un poder sagrado, propias del Me, Parsum y Lamassu, y de las otras categoras antropolgicas, stas pueden considerarse como elementos propios del animismo, a los que, sin duda, iban vinculadas, prcticas de tipo mgico. Pero los elementos primitivos de la religin mesopotmica tienen sobre todo que ver con la mitologa de la naturaleza, particularmente de tipo astral. A esa astrologa se debe el extraordinario desarrollo mesopotmico de presagios y horscopos, como medios para discernir o adivinar el destino (simtu) impuesto por los astros divinizados. 2.2. Divinidades principales El panten mesopotmico es muy complejo, debido a que las mltiples culturas que ah se fueron sucediendo, al creer en la existencia de dioses propios y ajenos, iban superponiendo las divinidades. Los dos pueblos que estn en la base de la cultura mesopotmica -Sumer y Akkad- centraban su actividad sociopoltica alrededor de las ciudades. En ellas haban dioses locales, con templos y grupos sacerdotales propios. La hegemona poltica de un pueblo sobre otro llevaba consigo tambin la hegemona religiosa de unas divinidades sobre otras. Pero los dioses, con sus templos y sus sacerdotes, de las ciudades vencidas eran reconocidos como tales por los vencedores, aunque puestos a menudo en el lugar jerrquico de poderes protectores secundarios. Esta tolerancia y sincretismo caracteriz tambin la influencia hegemnica de los amorreos y de los asirios, a partir del segundo milenio. He aqu, pues, una breve sntesis de las divinidades principales del panten mesopotmico. Hay una diosa previa, conocida como Nammu, que equivale a el Agua primordial que es la gran matriz del ser, de la cual proceden los mismos dioses (teogona), si bien el dios supremo puede ordenar el "destino" (simtu) jerrquico de los dems dioses. El panten mesopotmico est constituido, en primer lugar, por las dos "tradas" que corresponden a la mitologizacin de las tres dimensiones ms notables de la naturaleza csmica y astral. Adems, esas tradas correspondan tambin a los panteones de las tres ciudades ms importantes de Mesopotamia, primero en Sumer y despus en los pueblos que fueron tomando la primacia en el territorio.

La trada csmica estaba constituida por Anu (cielo) con su santuario principal en Uruk, Enlil (atmsfera y tempestad), con su santuario en Nippur, y Ea (agua), en Eridu. La tierra, en cambio, a diferencia de Egipto, no es divinizada, puesto que es la plataforma que emerge del agua primordial, donde habitan los vivientes y los seres humanos bajo las influencias divinas positivas y negativas, expresadas por los dos hijos de Ea, que son Tiamat (aguas saladas ocenicas que amenazan siempre con la vuelta al caos y la muerte ) y Apsu (aguas dulces fecundantes). La trada suprema csmica, de origen sumerio, fue siempre reconocida por los imperios sucesivos. Sin embargo, aun cuando Anu era el primer dios de la trada, a menudo la importancia mayor la tena Enlil por tratarse de un dios del aire, ms cercano, como tal, a la existencia terrestre que el lejano Anu, dios celeste con algunas caractersticas del "deus otiosus" primitivo. Asimismo, en la versin akkdica del panten, Ea substituye a la diosa primigenia Nammu, y es de los dominios de Ea que surgen los dems dioses y despus tambin todos los vivientes y los hombres. La influencia hegemnica de los amorreos (primer imperio babilnico) impuso la supremacia de Marduk, que era su dios originario principal. La justificacin de esta supremaca de Marduk por encima de Anu y en substitucin de Enlil es la variante fundamental que la teologa amorrea introdujo en la antigua versin sumero-akkdica del poema de creacin , Enuma Elish, situando a Marduk como Seor, por decisin del mismo Anu, quedando ste relegado a un papel de "dios lejano" en su sptimo cielo (Esarra). Asimimismo, la hegemona asiria cambiar a Anu por Ansar (o Asur), y a Marduk por Bel, tal como aparece en las versiones asirias de los antiguos mitos mesopotmicos. A la trada suprema, o csmica, le segua en importancia la trada astral, que era la mitologizacin de los tres astros ms sobresalientes en la antigedad: Sin ( o Nanna), que es la luna, Utu (o Shemesh), el sol, e Inanna (o Ishtar), que es Venus.

Sin tena su templo principal en la ciudad sumero-caldea de Ur; el diossol sumerio, Utu, lo tena en Larsa, mientras que su versin akkadiense Shemesh lo tena en Sippar; finalmente, Inanna se veneraba en la ciudad sumeria de Uruk, junto al templo de su padre Anu, mientras que la equivalente akkdica, Ishtar, tena su culto principal en Sippar y tambin en Mari. En esta segunda trada, el primer lugar era para Sin (luna nocturna) puesto que la noche precede al da; por lo mismo la luna precede al sol y, as, el dios lunar Sin era considerado padre de Shemesh, como tambin de Ishtar. La diosa Inanna o Ishtar era ambivalente, puesto que constitua la mitificacin de Venus, el astro diurno-nocturno. Como nocturna era diosa del amor, y bajo ese aspecto su culto tena abundantes elementos erticos y de fertilidad, incluyendo la prostitucin sagrada (hierogamia); como diurna, en cambio, era considerada diosa de la guerra. Bajo la hegemona akkadiense, el culto a Ishtar se desarroll mucho, sobre todo en la ciudad comercial de Mari. De ah se extendi hasta Asiria. Fue en la capital de este imperio, Nnive, donde Sargn I de Akkad edific un templo a Ishtar, el que siempre se mantuvo junto al del dios supremo Ansar. Pero debido al temperamento guerrero del pueblo asirio, Ishtar era ah ante todo considerada la diosa de la guerra, ms que del amor. Cuando la hegemona de Akkad sucumbi bajo la presin amorrea, este nuevo pueblo impuso su propio dios solar, Marduk como dios soberano Y debido al vigor que, en Mesopotamia, tena el culto a Ihstar, lo asimil convirtindolo en parte preponderante de su propio culto; de tal manera que, en Babilonia, al lado del templo de Marduk haba tambin el de Ishtar. Y todos los pueblos vecinos a la regin mesopotmica tuvieron un culto muy privilegiado para Ishtar. Es bien conocido el culto de los pueblos cananeos a Astart (nombre cananeo de Ishtar). Vinculado a Ishtar (o la sumeria Inanna), como diosa del amor y la fertilidad, estaba su amante esposo Tammuz (o Dumuzzi, en sumerio). Este dios era considerado por el mito como hijo de Apsu (el agua dulce fertilizante, hijo de Ea). Se lo simbolizaba tambin a menudo como un toro fertilizante. Era un dios de la vida, que para ello deba pasar por la muerte, localizada en el nfero o "tierra sin retorno", situada en el sptimo piso debajo de la plataforma terrestre, en las antpodas del Esarra, lugar donde habitan los dioses supremos en el sptimo piso del cielo. Ishtar, la amante

esposa de Tammuz, descenda del cielo a buscarlo, para ascender despus junto con l, unindose, as, en un rito fecundante de amor que permita el ciclo anual de las estaciones naturales de invierno-primavera, pasando de la muerte a la vida. Ese mito, conocido desde la poca sumeria, como Akitil, y en la poca akkdica como Akitu, se celebraba siempre en el da del Ao Nuevo. En el rito se practicaba la "hierogamia" entre el rey y la sacerdotisa de Ishtar a quien representaba; mientras el rey representaba a Tammuz (Dumuzi). Por medio de ese rito anual, toda la naturaleza, amenazada de muerte con el invierno y la infertilidad invernal, se regeneraba siempre de nuevo, gracias a la fuerza "homeoptica" del rito, que una esponsalmente a la tierra con el cielo. Finalmente, hay que sealar a la diosa de ese "mundo inferior", Ereshkigal, con su pareja Nergal, quienes gobiernan en el reino de los muertos, en contraposicin a Ishtar y Tammuz como divinidades de la vida y la fertilidad. 2.3.Divinizacin der rey en Akkad En la poca sumeria, aparece ya la "divinizacin" mtica del rey en un texto referido al personaje Ziusudra, "el rey, el passisu" en un fragmento del mito sumerio del diluvio. Ziusudra pasa a formar parte de los dioses inmortales despus de ser liberado del diluvio, mito que, en la poca akdica, se ampliar con el personaje Utnapishtim, el No babilnico, con cuya historia termina la Epopeia de Guilgamesh de la que hablaremos ms adelante. Pero la evidencia histrica ms clara sobre la divinizacin de un rey en Mesopotamia corresponde a Sargn I, en 2360, quien, una vez hubo logrado la hegemona de Akkad sobre Sumer, fue considerado como escogido por los dioses para ser el amante divino de la diosa Ishtar, si bien el relato conservado sobre su historia constituye una leyenda que recuerda en algo la de Moiss, tambin "sacado de las aguas", segn la tradicin del libro del Exodo . La divinizacin del rey aparecer con mayor fuerza todava durante el reinado de Naram-Sin, nieto y tercer sucesor de Sargn I. Tambin, ms tarde, asumir esa pretensin sacralizadora el reu Shulgi, de la tercera dinasta de Ur, durante la breve hegemona de los caldeos en Mesopotamia (hacia el 2000).

Sin embargo, esa pretensin "abolutista" tuvo que enfrentarse a la resistencia de los sacerdotes, que vean en ello la sacralizacin de la casta guerrera, representada por el rey, con respecto a la propia casta sacerdotal; de forma anloga a la razn por la que, en Egipto, fracas una pretensin similar por parte de Akn Atn. Quiz debido a ello, en Mesopotamia, dur poco ese atributo de divinidad aplicado al rey. De hecho, con la invasin amorrea y la consiguiente cada de la hegemona akkadiense, despareci tal atributo real. Y, as, el mayor representante del imperio amorreo, Hammurabi, ya no tiene carcter divino. Si bien siempre, en la antigedad, se consideraba que el rey descenda del cielo y era un poder de acuerdo al prototipo celeste, de donde reciba la Ley segn la cual deban regirse todos los ciudadanos, tal como puede verse tambin en la Estela de Hammurabi, conservada en el Museo del Louvre, donde este rey, de pie, ante el dios Shemesh sentado en su trono, recibe el Cdigo legal normativo para el comportamiento humano, de forma semejante a como Moiss recibir de Dios la Torah en la cima del Sina. Por lo dems, el Cdigo de Hammurabi corresponde al perodo del gobierno de ese monarca, entre 1728 y 1686, poca correspondiente al patriarca bblico Abrn, muy anterior por tanto al tiempo de la posible fecha del Exodo bblico liderado por Moiss. Y algunos textos legislativos de la Ley mosaica han sido probablemente inspirados en esta, muy anterior, legislacin mesopotmica, que constituye quiz el compendio legal conservado ms antiguo de la historia. 2.4. Principales mitos mesopotmicos a. Poema de la Creacin (Enuma Elish) Este poema es indudablemente de base sumeria, si bien su redaccin definitiva es babilonio-amorrea y es la teologa babilnica la que transform el sentido original, teognico y cosmognico, del poema, en una fundamentacin apologtica de la supremaci del dios amorreo Marduk, reconocida por el dios supremo de la trada csmica tradicional, Anu. De esta manera, en la redaccin amorrea se trata de la exaltacin del dios Marduk como dios soberano por encima de todos los dioses del panten mesopotmico. Marduk es, as, segn el arreglo hecho por la nueva versin amorrea del texto, el creador de cuanto existe (cosmogona) y, a la vez, quien asigna a los dioses su lugar propio en la jerarqua celeste y es Seor de las "tablillas del destino" (simtu) de los hombres. Segn el mito, pues, una vez que los dioses supremos Anu, Enlil y Ea han creado las aguas caticas (Tiamat) y las fertilizantes (Apsu), ambos

hijos de Ea, Tiamat logra imponerse sobre Apsu, alindose con Kingu a quien convierte en su esposo y lugarteniente. Entonces, los dioses supremos celestes presididos por Anu, se sienten amenazados, en su descanso, por el desorden catico iniciado por la pareja Tiamat y Kingu, y buscan cmo destruirlos. Es ah donde emerge Marduk, el dios joven, ofrecindose para combatir contra Tiamat y Kingu, a condicin de que, si los vence, le sea conferido el poder supremo sobre los dioses y las "tablillas del destino" sobre los hombres. La asamblea de los antiguos dioses, presidida por Anu, concede, pues, lo que le pide: " Seor, en verdad tu decreto es el primero entre los dioses", y comienza la batalla, que culmina con la victoria de Marduk. Luego el poema recoge el relato de creacin del hombre. El mismo dios bueno y vencedor, Marduk, "urgido su corazn a efectuar cosas artsticas", usando para ello la carne del cadver de la diosa maligna Tiamat o, tambin, la sangre de su maligno consorte, Kingu, crea al hombre. De esta manera, la realidad del mal hecho por el ser humano, es atribuida al origen "demonaco" de su materia, si bien ha sido hecho por un dios "bueno". Ese dualismo mesopotmico ser corregido por el monoteismo propio de la versin bblica del Gnesis, cuya base literaria se encuentra en este poema, al sealar que el hombre es creado por el nico Diso bueno, a partir de una materia buena, aunque frgil: el barro (Adamah). Adm es, pues, "barro" y, por lo mismo, la "enbarra". As, el mal no proviene de una substancia maligna, (pues toda substancia es buena ya que proviene del nico Dios bueno); sino de la "fragilidad" de la creatura que no es Dios, aunque pretenda serlo. En el poema mesopotmico, la misma ambigedad dualista es atribuida al origen "malo" de toda la realidad mundana creada con el cadver de Tiamat, partido en dos, como un marisco, siendo el firmamento la parte de arriba y la tierra la de abajo, separados ambos por una estaca. Asimismo Marduk coloca los astros en el firmamento, confirindoles la importancia que tenan en la atrologa mesopotmica. El poema termina reafirmando, de nuevo, la soberana de Marduk, "cuya palabra es firme y cuyo mandamiento no cambia, puesto que ningn otro dios puede anular la palabra salida de su boca" (Tablilla VI, vv. 131132).

b. Epopeya de Guilgamesh Esta epopeya es de base sumero-akkdica. En ella no aparecen influencias ni de Asiria ni de Babilonia, no siendo citados los nombres de sus dioses principales, Ansar ni Marduk, aun cuando sale una vez el nombre asirio de Bel, equivalente al Enlil akkdico. Est conservada en un total de 11 Tablillas cuneiformes, ms una ltima tablilla, la XII, que le fue aadida como un apndice. Fueron encontradas en las ruinas de la antigua Nnive, como parte de la famosa "biblioteca" de Asurbanipal. La epopeya est vinculada a la ciudad sumeria de Uruk. Por lo mismo las divinidades que intervienen son Anu e Ishtar, su hija, que tenan su templo en esa ciudad. Asimismo el protagonista, Guilgamesh, fue tambin rey de Uruk, alrededor de los aos 2700, siendo uno de los primeros monarcas sumerios, a quien la tradicin mtica atribua la construccin de la ciudad, rodeada de su famosa muralla de nueve kilmetros, con 900 torres semicirculares repartidas a todo lo largo del muro. Con el elogio de esas murallas comienza y termina el texto, destacando as el poder que tuvo Guilgamesh durante su vida, aunque haya sucumbido a la suerte fatal de la muerte propia de todos los "mortales" (Tablilla I ). El poema comienza vinculando la historia mtica de dos hroes: el salvaje Enkidu y el el rey Guilgamesh. El destino, conducido por los dioses, hace que se encuentren ambos en la ciudad de Uruk. Y ah se hacen amigos inseparables, como protegidos de los dioses, compaeros de vida placentera, de tiranas y de aventuras. Sin embargo, debido a su exceso en la violencia contra el dragn Humbaba, Enkidu es condenado a muerte por los dioses, y muere sin retorno posible. Es entonces cuando Guilgamesh, despus de su dramtica e impotente elega por la muerte del amigo, se ve enfrentado al mismo destino que arrebat a Enkidu. Y ese es precisamente el tema antropolgico y teolgico planteado por el texto: la muerte como destino fatal del hombre, frustrando su sed de inmortalidad y condenndolo, as, a la angustia frente al destino irreductible de aniquilacin de los "mortales". La tnica y la moraleja con que culmina la epopeia consiste en un llamado al hombre a conformarse con su limitacin "mortal", puesto que slo los dioses son "inmortales", tal como Siduri, la mujer cervecera del relato, le aconseja estoicamente a Guilgamesh, al verlo ilusionado en vano con el sueo de la inmortalidad (Tablilla X).

La epopeya contiene, en su forma ampliada akadiense, el relato mesopotmico del Diluvio, que ya exista en versin sumeria con su protagonista Ziusudra, cuyo nombre akdico es Utnapistim (Tablillas X y XI). En todos sus detalles, el texto ha servido sin duda de base literaria para el relato bblico del Diluvio, con su propio protagonista No, redactado en Babilonia, durante el siglo VI antes de Cristo, por un judo ah deportado por Nabucodonosor. As, pues, Guilgamesh, despus de superar obstculos insalvables, logra llegar a la frontera de la vida, que separa a los mortales de los inmortales, descubriendo el rostro de un ser humano que se halla en la otra orilla, la de los dioses inmortales, Utnapishtim, el No babilnico, salvado del caos diluvial. Ante la insistencia del hroe Guilgamesh, Utnapishtim le concede el secreto para que, tambin l, pueda hallar la "planta de la vida", en el fondo del abismo. Guilgamesh logra, as, tomar esa planta con su mano, aunque despus de pincharse, premonitoriamente, con sus espinas. Y, cuando comenzaba a entusiasmarse con la ilusin de tener finalmente en su poder la "planta de la vida", una serpiente astuta se la arrebata, cambiando ella de piel, como un smbolo de la renovacin de la vida que el reptil diablico, con un engao, le rob al pobre Guilgamesh. Ese mismo smbolo ser tambin tomado por el Gnesis para redactar el famoso texto de la Cada de Adn y Eva sucumbiendo a la tentacin de la serpiente diablica, al comer del rbol que da el "conocimiento del bien y del mal" (Gn 3, 11 y 22) y que, en lugar de permitirles acceder al "rbol de la vida", los aparta definitivamente de su acceso posible (cf. Gn 3, 24). La tablilla XII contiene un apndice, sacado de otro contexto, pero aadido aqu por el redactor final del poema. Guilgames, frustrado por el engao diablico de la serpiente, que le ha mostrado el carcter ilusorio de sus expectativas, le pide al dios de los muertos, Nergal, que le permita ver, al menos, a su amigo Enkidu, cuya muerte lo llev, en vano, a intentar conseguir para s la inmortalidad. Pero la visin de Enkidu slo le confirma dramticamente el destino fatal de la nada que, con la muerte, constituye el fin de toda vida humana, quedndole como nico consuelo los modestos placeres de la fugaz vida (el "carpe diem"que tambin le aconsej la cervecera Siduri) y la "memoria" gloriosa y nostlgica que de su propio poder tendrn las generaciones siguientes al oir hablar de l.

c. Descenso de Ishtar a la "tierra sin retorno" Este texto se conserva en versin cuneiforme tanto sumeria como akdica, con sus respectivas variantes. Como la Epopeia de Guilgamesh, la recensin final akdica es de mediados del segundo milenio. Su protagonista es Ishtar (o Inanna, en la primitiva versin sumeria), la diosa del amor y la fertilidad. Junto con ella, resulta igualmente importante la diosa Ereshkigal quien gobierna en la "tierra sin retorno"; en este relato casi no aparece su pareja masculina, Nergal. El texto comienza con el descenso de Ishtar al nfero, sin sealarse la razn de tal "visita". De hecho Ishtar amenaza a su "colega" divina Ereshkigal con derribar las puertas de su reino, si no le abre. Cuando le comunican esa inesperada visita, Ereshkigal "palideci como un tamarindo talado" y se sinti amenazada por Ishtar, como si le viniera a echar en cara la muerte prematura de nios y doncellas inocentes. Ordena, pues, que le den acceso, y permitan que Ishtar descienda hasta el sptimo infierno. Sin embargo, como en un "streaptease sagrado", debe ir dejando progresivamente sus prendas de diosa a medida que va traspasando cada una de las siete puertas del nfero. Deja, pues, la corona, al atravesar la primera la puerta, quedando totalmente desnuda al cruzar la sptima; de esta manera se cumplen "las reglas de la Duea del mundo inferior". Pero, una vez que Ishtar ha llegado al fondo del abismo, Ereshkigal la encierra ah soltando las "sesenta miserias" contra el sagrado cuerpo de la diosa del amor. Pero, con la diosa Ishtar raptada en el nfero, la tierra y los animales quedan infecundos y el reclamo de los vivos a los dioses superiores se hace sentir. Entonces la diosa Ea enva un eunuco a Ereshkigal para engaarla, obligndola a dejar libre a Ishtar, de manera que pueda volver a surgir la vida frtil. Aun cuando Ereshkigal se enoja por ello, finalmente cede y ordena a su visir que suelte a Ishtar, despus de "salpicarle el agua de vida". Pero le impone una condicin como precio del rescate, dicindole: "Si no te paga el precio del rescate, hazla volver!". Este "retorno" de Ishtar al lugar de los muertos puede indicar el carcter propio del mito, vinculado a los ritos cclicos de fertilidad. La diosa asciende con la primavera, para volver a descender con el invierno. Pero siempre retorna la vida de nuevo en primavera. Por lo mismo, el mito termina con un texto oscuro donde aparece Tammuz, junto a Ishtar, "tocando la flauta de lapislzuli y con el anillo de cornerina", como signo de fiesta nupcial de primavera, insinuando, as, que la probable razn del

descenso de Ishtar a la "tierra sin retorno" habra sido la de liberar de la muerte a su amante esposo Tammuz, raptado previamente por la diosa Ereshkigal; tal como, ms tarde, en la tradicin mistrica griega, la diosa de la fertilidad Demter desciende al Hades para liberar de sus dominios a su hija Persfone, la cual asciende tambin de regreso al Olimpo, con su madre y llevando en brazos a su hijo recin nacido. De esta manera, este mito mesopotmico constituye el primer antecedente de "culto mistrico" con esquema mtico "incruento" de descenso-ascenso, anlogo al mito "cruento" egipcio de muerteresurreccin de Osiris. Las palabras finales del poema, puestas en boca de Ishtar, estn llenas de belleza y misterio, culminando con el anuncio insinuado de esperanza universal de inmortalidad: "Cuando, junto con l (Tammuz), los plaideros y las plaideras suban a m, puedan los muertos levantarse para oler el incienso". Con este texto, la esperanza de inmortalidad aparece claramente insinuada, a diferencia del final esticamente dramtico de la Epopeia de Guilgamesh, donde el protagonista debe slo conformarse con esperar sobrevivir en la mera "nostalgia" de quienes recordarn su poder, gracias a las murallas "de ladrillo quemado" que l construy en Uruk. Conclusin Mesopotamia, junto a Egipto, constituye la cuna cultural y religiosa de la humanidad. De ah provienen los documentos escritos ms antiguos y tambin de ah nos han llegado los mitos religiosos y las normas cultuales y legislativas ms remotas, en documentos escritos, junto a los textos jeroglficos egipcios contemporneos. En ellos se puede constatar la preocupacin central por el sentido de la existencia humana en el mundo, con su origen y su destino; tambin la relacin del hombre con la divinidad y la bsqueda desesperada por superar el destino fatal de la muerte, gracias a esa misma relacin religiosa; asi como los criterios ticos de convivencia humana que permitan superar el mero instinto selvtico del poder.

El problema fundamental del hombre actual, referente a la vida, la muerte y la convivencia, est, pues, ya presente en el antiguo hombre mesopotmico. El conocimiento de la religon mesopotmica , as como de la egipcia, es adems importante para ubicar mejor las tradiciones religiosas semticas, propias de la Biblia, cuyas races se encuentran en aquellos contextos culturales previos.

Mesopotamia significa en griego "entre ros". La regin as denominada abarcaba inicialmente los territorios comprendidos entre los ros Tigris y Eufrates. En la actualidad comprende a Iraq y el este de Siria. La abundancia de agua cre una gran riqueza natural, hasta el punto de que, segn la Biblia, estuvo all localizado el Paraso. El neoltico pronto alcanz un gran desarrollo en Mesopotamia, con asentamientos urbanos importantes, como Eridu o Uruk (desde el ao 3.750 a.c.). En esta ciudad comenz, muy probablemente, un sistema complejo de escritura. La historia de Mesopotamia es una sucesin de civilizaciones, iniciada por los sumerios (3.000 a.c. - 2.350 a.c.). Estos son vencidos por las huestes de Sargn, rey de los acadios (Akkad), que imponen su poder hasta 1.800 a.c. Desde ese momento conviven dos importantes culturas: los asirios (Assur), al norte, y los babilonios (Babilonia), al sur. Cada uno evoluciona de forma diferente, pero ambos acabarn dominados por pueblos guerreros llegados del este, los persas (Persia), medos y aquemnidas.

MAPA DE MESOPOTAMIA

RELIGIN: La religin en el mundo Mesopotmico domina todo y permanece ms o menos inalterable hasta la conquista musulmana. Est basada en un principio en las fuerzas de la naturaleza que se identifican con los dioses: el dios del agua es Enlil, el del cielo Anu y el de la tierra Enki. Estos dioses poco a poco van tomando forma, primero con smbolos y van a acabar teniendo forma humana. Anu va a ser el dios de los dioses. Posteriormente se van configurando nuevos dioses: la gran diosa Inanna, que ms tarde se va a identificar con Ishtar, va a ser la diosa ms venerada. Es la diosa de la fertilidad y del amor. Sin ser la luna y Shamash el sol. A estos se les van a unir otros dioses que van a ser venerados slo en algunas zonas, como Assur en Asiria o Marduk en Babilonia. Pese a ser extremadamente importante, la religin en Mesopotamia no tiene un desarrollo artstico tan importante como en Egipto. Tambin creen en espritus malficos y demonios, creencia que s va a influir en el arte pues hay numerosas representaciones artsticas para espantar a estos espritus ya que, entre otras cosas, crean que estaban relacionados con las enfermedades. Ligado a la religin hay un mundo que en Mesopotamia tuvo un gran auge: la magia, especialmente la relacionada con la observacin de los astros, la astrologa, de la que los pueblos mesopotmicos van a tener un gran conocimiento que transmiten a otros pueblos. Los templos van a ser grandes complejos que se van desarrollando a travs de las distintas pocas y en ellos se da una gran burocracia. No es slo una institucin religiosa, sino tambin poltica y administrativa. As, en torno al recinto religioso se van a construir una serie de estancias e incluso el palacio del rey. El monarca va a ser el que debe construir los templos. As, el rey-sacerdote pone la primera piedra de estas construcciones, que para los mesopotmicos era muy importante, por lo que hay muchas representaciones de este hecho. SOCIEDAD: Las ciudades estn aglomeradas en unas ciudades-Estado que son autnomas e independientes y que estn gobernadas por un monarca que dirige el ejrcito, administra la justicia y dirige los ritos religiosos junto a los sacerdotes. Es el dueo y seor de todo el territorio. Hay dos tipos de nobleza: la nobleza cortesana y la nobleza empleada, o bien en el ejrcito o en la administracin. Tambin hay escribas, aunque no estn representados como en Egipto, pero que tambin estn muy bien considerados y estn ligados al templo. La clase urbana est formada por mercaderes y artesanos. Por debajo se sitan los campesinos y por ltimo los esclavos. Esta sociedad est bien organizada desde un principio. Prueba de ello es la legislacin que hay desde muy pronto, como la de Ur-Namu, que es la ms antigua, de la poca neosumeria, o el cdigo de Hammurabi, ya de poca babilnica. Este desarrollo de los pueblos se ha podido estudiar gracias a su conocimiento de la escritura. Se conoce desde finales del IV milenio, con los sumerios. Se trata de una escritura cuneiforme, llamada as por el aspecto de los trazos, que es en forma de cua. La escritura ha aparecido en tabletas de arcilla blanda y era realizada con un buril o clamo, con los que se van haciendo los trazos, tras lo que se cuecen las tabletas, para que se endurezcan. Las primeras tabletas eran

funcionales, escritas en ladrillos en los cimientos de los templos, y luego ya apareci en relieves, en materiales duros, etc. La escritura cuneiforme se conoce desde 1802 gracias a Groterfend que descifr la estela persa de Behistun, que estaba escrita en tres lengua: persa, acadio y elamita. Se sabe de la existencia de bibliotecas, pero han desaparecido. La ms importante fue la de Nnive. El pueblo mesopotmico estuvo muy desarrollado y fue poseedor de gran cultura. Fueron los grandes conocedores de la astrologa: conocan planetas, movimientos, constelaciones, inventaron el horscopo, etc. Tambin tenan grandes conocimientos de medicina y ciruga, de lo que quedan notas, por ejemplo, en el cdigo de Hammurabi. Sobresalieron en el clculo matemtico y en las operaciones mercantiles. Tambin tenan grandes textos relacionados con el mundo de la literatura: hay restos de poemas picos, oraciones, textos didcticos, etc., pero siempre con una finalidad prctica, que era la continua exaltacin del poder, un continuo carcter poltico y religioso. Las artes plsticas tambin tenan esta finalidad, no existe la motivacin esttica, por ello no se conocen nombres de artistas, ya que slo sirven para exaltar al poder con un matiz propagandstico. LA ARQUITECTURA: La produccin artstica, de la que hasta ahora hemos indicado las caractersticas esenciales, se expresa a travs de una serie de "gneros" o categoras sobre cuya autonoma es, evidentemente, posible formular reservas. Pero tambin es verdad que el culto de las formas tradicionales, con los fenmenos de supervivencia y arcasmo, junto con el componente religioso y hasta mgico de los modelos, confiere a estos ltimos una funcin esencial. Sera un error creer que, como en el caso de otras civilizaciones, esto sirve sobre todo para las artes figurativas. Antes bien, la tipologa arquitectnica, es decir, el conjunto de modelos (casa, templo, palacio etc.) del cual dependen las obras completas, constituye un adecuado paralelo de la tipologa escultrica, detal manera que las formas tipo de los edificios tienen valor de modelos no menos que las estatuarias. Por otra parte, esta convergencia que la crtica moderna sugiere entre las tipologas de la arquitectura y las iconografas de las artes visuales (o sea las imgenes figuradas que brotan de la creatividad de escultores y pintores) halla en Mesopotamia, (como en otras regiones del prximo oriente antiguo, en particular Egipto) una comprobacin muy considerable. Esto se verifica especialmente en el caso de los toros alados de cabeza humana, insertados en las puertas de los palacios para protegerlos con su fuerza mgica (carcter profilctico); y en el de los relieves esculpidos en las paredes de las salas, como gua ideal de los visitantes. Asistimos aqu (como para las esfinges situadas en la entrada de los templos egipcios) a las manifestaciones de un arte que combina elementos arquitectnicos y escultricos al realizar sus fines determinados. En tales fines se pueden reconocer las condiciones necesarias para entender la articulacin de la tipologa arquitectnica. As, en el culto de los dioses encontramos la premisa natural del templo, en la expresin del poder real de palacio. Ni ciertas carencias estn privadas de significado: por ejemplo, faltan los edificios para espectculos y deportes, ya que estas actividades van unidas ambas a la vida del palacio y del templo, sin asumir autonoma propia. Como se ha dicho, la actividad fundamental de las gentes mesopotmicas es la construccin de

templos en honor de los dioses. Ya antes de los sumerios y despus de ellos a travs de la documentacin no slo antropolgica, sino tambin literaria, parece clara la dinmica del pensamiento mesopotmico: en el mbito de la ciudad-estado del sistema poltico con el que los sumerios se asoman a la historia, cada centro tiene su dios, cada dios tiene su soberano que lo representa en la Tierra; y es deber primero del soberano erigir lugar de culto, para que el dios pueda complacerse y asegura como contrapartida el gran recurso necesario para la vida de la regin, esto es: el agua fecundadora de los campos. Una inscripcin del soberano sumerio ms famoso, Gudea que gobern la ciudad de Lagash alrededor del 2000 a. C., expresa estos conceptos de forma tan evidente que conviene citarlo directamente. Habla en primera persona el dios de la ciudad: "Cuando el fiel pastor Gudea empiece a construir mi templo real, el agua ser anunciada por un viento en el cielo: entonces la abundancia llegar a ti desde el cielo e hinchar la tierra. Cuando se coloquen los cimientos de mi templo, entonces habr prosperidad. Los grandes campos te llevarn frutos, las osas y los canales se llenarn de agua para ti" "..." E la tierra de los sumerios el aceite se producir abundancia, la lana se pesar en gran cantidad "..."El da en que empieces a construir mi templo, yo pondr el pie sobre los montes, all donde habita la tempestad; desde el lugar de la tempestad, desde los montes, desde los lugares puros, yo te mandar la lluvia, que dar vida a la tierra". Circunstancias ambientales determinadas, referentes al material, condicionan la construccin de los templos.

En el rea Mesopotmica, y particularmente en el sur, se construye desde la prehistoria con ladrillos de arcilla, modelados y secados al sol. Se superponen de una forma tan compacta y maciza, que el muro raramente aparece interrumpido por ventanas, las cuales comprometeran su solidez. Falta la columna: o por lo menos no existe la columna con funcin portante, sino a veces con funcin ornamental. Las paredes se articulan con frecuencia en entrantes y salientes, que mitigan la uniformidad pero no la solidez. La luz se obtiene mediante aberturas en el techo. Las puertas de acceso tienen amplias dimensiones y constituyen la nica interrupcin efectiva de la continuidad de las paredes. Desde el punto de vista de la planta, el templo mesopotmico aparece inicialmente como nico espacio rectangular, que tiene el altar en uno de los lados cortos y la mesa de las ofrendas delante de l. El altar no puede faltar y por ello la elevacin formada por su plataforma en el lado corto de a planta es el carcter distintivo del lugar sagrado. La entrada est a menudo en uno de los lados mayores, o en ambos por la parte opuesta a la del altar. En la siguiente evolucin del

santuario (que tiene lugar ya en el periodo prehistrico) al espacio nico se aadan otros y aparece el uso del patio, generalmente en el lado ms ancho de la estancia sagrada. En el conjunto as ampliado se insertan las habitaciones de los sacerdotes y de los funcionarios, a veces tambin las de los escribas anexos a la administracin del templo y los depsitos de los productos alimenticios. Lo completa el cinturn de murallas y de esta manera queda separado del resto del rea ciudadana, constituyendo un temenos (rea sagrada). El concepto de rea sagrada prevalece obre el del lugar sagrado; y existen tmenoi con ms de un templo, adems de con ms de un palacio de soberanos porque, como veremos, el edificio profano se integra muy pronto con el sagrado. Una distincin fundamental que aparece desde la prehistoria, es entre templo "bajo" y templo "alto"; el primero se apoya directamente en el suelo, el segundo se construye sobre una terraza de base.

Zigurat La terraza de base es el punto de partida de un ulterior tipo de edificio sagrado, que ser el ms caracterstico de toda la civilizacin mesopotmica: el zigurat (o ziggurat) o torre del templo, construido por una serie de terrazas superpuestas de dimensiones decrecientes hacia arriba, con un santuario en el vrtice. Un sistema de escaleras en los lados permite la ascensin piso por piso, hasta la cima. Inmediatamente surge el recuerdo de un tpico monumento egipcio, la pirmide escalonada, que aparece ms o menos al mismo tiempo: y es difcil que no haya existido influencia entre un tipo y otro Sin embargo, es problemtico establecer en qu sentido y manera tanto ms que el destino de los dos monumentos es distinto, ya que el zigurat permanece y se perfecciona en el tiempo; mientras que la pirmide escalonada desaparece para dejar paso a la de pareces lisas. El esquema de palacio mesopotmico no difiere (salvo en la falta de espacio sagrado del templo): un patio alrededor del cual se disponen las habitaciones, abiertas todas a dicho patio. La comunicacin con el exterior se asegura con una puerta que se abre a la calle. Tal esquema puede multiplicarse con la combinacin de otros conjuntos con un patio en el centro: ya a principios del II milenio a. C. el palacio de Mari se extiende sobre en rea de ms de dos hectreas y media; presentando un conjunto de casi trescientas habitaciones. Particular inters adquiere la presencia de grandes palacios de uno o ms santuarios (nosotros lo llamaremos capillas): evidentemente, la

integracin entre edificio civil y edifico sagrado contina y se desarrolla desde pocas antiguas, con un cambio de importancia que enfatiza el carcter civil. La arquitectura funeraria, tan esencial en otras religiones y muchos pueblos vecinos presenta un desarrollo mucho menor en Mesopotamia. Slo en poca sumeria, en la ciudad de Ur, se encuentran hipogeos de cierta importancia. A la I dinasta Ur (es decir, hacia mediados del III milenio a. C.) corresponden las tumbas reales que se han hecho famosas tanto por la cantidad de joyas que contenan, como por el sacrificio de los familiares y del squito que all se encuentra testimoniado. Las tumbas estn construidas por cmaras subterrneas abovedadas, en ladrillo, a las que se accede por un amplio foso de paredes en declive, que penetra en el terreno con ligera pendiente. Ms importante arquitectnicamente, tambin en Ur, es la necrpolis de la III dinasta (finales del II milenio). A nivel del suelo sobre estas tumbas (igualmente subterrneas y abovedadas) se eleva una construccin que tiene un aspecto de edificios con patios: puede tratarse del lugar donde se veneraban los difuntos, o en cambio puede ser su residencia en vida. Es necesario recordar la situacin religiosa que es la razn del escaso desarrollo de la arquitectura funeraria. A diferencia de otros pueblos dela antigedad (concretamente los egipcios), los mesopotmicos tuvieron una fe muy dbil y vaga en la existencia ultraterrena. Que dicha fe no faltaba, nos lo revelan en algunos textos que hablan de personajes de regreso de la morada de tristeza y dolor en el ms all, o de visitas a tales personajes; pero se trata de hechos limitados y, sobre todo, a nivel de supersticin popular o de la mitologa que evoca tiempos remotos. Es necesario observar, para concluir, que la arquitectura mesopotmica, muy definida y predominante en todo el valle de los dos ros, registra tambin algunas irradiaciones ms all de sus fronteras. La estructura de los templos anatlicos (que se observa en distintos templos de la capital, Khattusha) renueva la forma mesopotmica de las habitaciones recogidas alrededor de uno o ms patios, aunque las paredes exteriores se abren en amplias ventanas por las que entra la luz. Otro tanto puede decirse de la regin siria, donde el poder mesopotmica se difundi con gran fuerza. En todo caso, reconocer una obra de arquitectura mesopotmica siempre es posible y a menudo bastante simple. Toda una serie de caractersticas muy evidentes constituyen el armazn de la identificacin y a su vez su garanta: tales caractersticas se refieren al arte que surgi o se irradi de Mesopotamia, y que no se verifican en otros lugares, ni siquiera en alguno de los mundos geogrficamente vecinos un templo en planta central con un patio a cuyo alrededor se recogen las diferentes habitaciones, con la cmara sagrada sealada o el altar en el lado corto y por la mesa de las ofrendas delante de dicho altar, es slo mesopotmico. En Egipto la estructura era completamente distinta, con una sucesin de espacios desde el exterior hasta el espacio sagrado. El material de construccin contribuye decididamente a la identificacin: los ladrillos crudos son tpicamente mesopotmicos, el contraste entre ellos y la piedra egipcia es claro y lo mismo ocurre con sus consecuencias totalmente distintas en cuanto aberturas y afluencia de luz. Finalmente, la base del templo en las terrazas superpuestas y degradantes es un hecho tan tpico de Mesopotamia que hace rpidamente reconocible la arquitectura, y no es ciertamente el breve parntesis egipcio de la pirmide escalonada el que pueda alterar este estado de las cosas. CARACTERSTICAS:

El arte mesopotmico tena carcter cvico: tiene palacios, templos y servicios pblicos; tales como murallas, canales de riego, puentes, puertas y fortalezas. Tambin combina el sistema de platabanda y dintel con el de arco y bveda. Como en la regin no haba piedra y la madera era escasa, emplearon el ladrillo (hecho de adobe). Como el ladrillo es un material algo frgil, los muros se fabricaban gruesos y sin apenas aberturas; de manera que la apariencia de la edificacin es maciza, pesada y montona. Debido a las peridicas inundaciones que eran favorables a los cultivos, los edificios solan construirse sobre terrazas. Las paredes se cubran de relieves en colores siguiendo esquemas muy simples, en particular los de repeticin y simetra. Monumentos Principales: a) El Templo: Consiste en un gran patio amurallado que en el espacio correspondiente a uno de sus lados menores lleva lo que va a ser su elemento ms caracterstico: el Zigurat. El Zigurat es una torre cuadrada de varios pisos escalonados, en cuya cima est el santuario. Las caras se orientan hacia los cuatro puntos cardinales y se sube a los diferentes niveles por medio de una rampa que rodea los cuatro lados, o por dos escaleras simtricas que trepan por el frente o os laterales. En su construccin se empleaban materiales muy ricos: mrmol, alabastro, lapislzuli, oro y cedro. b) El Palacio: No existe una forma prevista para el palacio. Tampoco es un edificio, sino una serie de edificaciones prismticas de distintos tamaos unidas entre s por pasillos, galeras y corredores con amplios patios intermedios y con murallas alrededor. Consista en una sencilla construccin cuadrangular con un patio central por el cual reciba luz y ventilacin. Se alzaba sobre terrazas de ladrillo a las que se suba por escaleras y rampas con desages para protegerse de las inundaciones y de la humedad. Las puertas, cuyas hojas solan ser de bronce, estaban flanqueadas por estatuas y toros alados con cabeza humana a los que se les atribuan poderes protectores. Las paredes interiores se decoraban con pinturas al fresco sobre enlucido de cal, o con revestimientos de ladrillos esmaltados de colores vivos y relieves. Algunos de los palacios ms importantes fueron los de Nnive, Khorsabad y Nimrud.

Nnive

Saln del trono en Nimrud c) Las Murallas: Las ciudades estaban guardadas por gruesas murallas de paredes verticales y cortadas en ngulos rectos, reforzadas de trecho en trecho por torres cuadradas. El paso se haca por puertas fortificadas. El pasaje de estas puertas era de bveda de medio can, en ambos lado se colocaban las habituales estatuas protectoras. d) Las Tumbas: Desde el punto de vista arquitectnico, la tumba no ofrece gran inters, pues es un simple hipogeo con bveda de ladrillo y varias cmaras, que se manifiesta al exterior por algn pequeo monumento sin valor artstico. En su interior se ha encontrado un ajuar funerario muy rico: cadveres de damas, msicos, criados, cocheros y guardias inmolados en nmero grande que revelan las brbaras costumbres fnebres de estos pueblos. Escultura: En la escultura los habitantes de Mesopotamia emplearon basalto, arenisca, diorita y alabastro. Tambin trabajaron algunos metales como el bronce, el cobre, el oro y la plata, as como piedras preciosas en las piezas ms delicadas y en las labores de incrustacin. En sus sellos cilndricos usaron piedras de todas las clases, como lapislzuli, jaspe, cornalina, alabastro, hematites, serpentina y esteatita. No obstante, algunas de estas piedras escaseaban en la zona, por lo que

tuvieron que importarlas. Otra importante forma de expresin fueron los sellos cilndricos, delicadamente grabados en piedra. La mayor perfeccin en esta tcnica la habran alcanzado los acadios. La finalidad de este tipo de arte, era social y religioso, por lo cual su finalidad era utilitaria. Su temtica era el retrato de los dioses, reyes o altos funcionarios, en cuya ejecucin domina la idea de duplicacin. Responda a las leyes de verticalidad, frontalidad y simetra, aunque no conocieron la perspectiva. Haba tambin estilizacin de las facciones, cabellos y barbas (de cabello rulo). Dentro de la escultura, se desarrollaron tanto las estatuas como el bajorrelieve. Estatua: Es una rplica de la realidad, que incluye tambin el tamao. Sin embargo, este realismo lleva la impronta subjetiva del artista, que le imprime una simbologa, o un significado que va mas all de lo estrictamente visual. La estatua es quizs, la categora artstica en la que el mundo mesopotmico se hace reconocer con mayor evidencia: en sus concepciones en sus caracteres, en su manera de traducirse en arte. Su patrn es el siguiente: manos unidas cruzadas sobre el pecho, cabeza afeitada y el torso desnudo o cubierto por un manto. Su temtica estaba basada en los protagonistas de ese mundo de poder y de fe del que el arte mana y del que es expresin

Diosa del vaso manante. Caliza (1,49m).

Tableta con escritura pre-cuneiforme Mesopotamia del Sur, poca de Uruk III Fin del IV milenio antes de C. Tierra cruda Alto 7,2 cm

b) Bajorrelieve: se usaba para narrar las grandes hazaas militares, los sucesos cvicos y familiares, y los motivos religiosos. La figura humana es representada de perfil con algunos rasgos frontales, como lo son los ojos y el torso. Los animales son esculpidos tambin de perfil, y con un realismo impresionante.

La guerra entre los asirios. Pintura y Relieve Caractersticas de la pintura: Fue estrictamente decorativa. Se utiliz para embellecer la arquitectura. Carece de perspectiva, y es cromticamente pobre: slo prevalecen el blanco, el azul y el rojo. Uso de la tcnica del temple. Se puede apreciar en mosaicos decorativos o azulejos. Los temas eran escenas de guerras y de sacrificios rituales con mucho realismo. Se representan figuras geomtricas, personas, animales y monstruos. Se emplea en la decoracin domstica. No se representaban las sombras.

Escena de sacrificio ritual. Pintura mural, Mari. Caractersticas del relieve: Fueron frecuentes en las plaquetas o estelas narrativas y algunas de estas estelas tienen textos cuneiformes. Son obras detallistas y minuciosas. Refleja notable naturalismo. Se distingue la separacin de los asuntos divinos de los humanos. El rey es plasmado en escenas de guerra, banquetes o caza; una figura aparece siempre erguida, lo que hace destacar su podero. Orfebrera: La orfebrera mesopotmica constituye uno de los hallazgos ms interesantes de las excavaciones de tumbas reales y templos. El trabajo de los metales era una de las actividades artsticas ms importantes en los pueblos mesopotmicos. Entre los valores ms preciados de este tesoro se cuenta el tocado de una de las sesenta y cuatro cortesanas enterradas en el sepulcro real, de una suntuosidad y un diseo exquisito, en el que finsimas lminas de oro imitan hojas y ptalos de flores. Restos de vajilla labrada en oro y numerossimas estatuillas de cobre, uno de los metales ms trabajados, as como collares y brazaletes de cornalina, lapislzuli y plata e instrumentos musicales con piedras preciosas completaban el tesoro ms antiguo del mundo oriental. En las formas y el modelado del metal se descubre un naturalismo de cierta ingenuidad, con obsesin por el detalle ornamental. Se hace difcil un estudio del estilo general de la orfebrera mesopotmica debido a la gran variedad de pueblos y culturas que poblaron sucesivamente el territorio.

Cabeza de toro en Ur (2.500 a.c.) Forma parte de un arpa encontrado como ajuar funerario de la reina Subad. Confeccionada en gran parte en oro, refleja ya un total dominio en la representacin naturalista de los animales.

Cabeza de Naram-sin (h. 2.250 a.c.) Es una obra maestra del trabajo sobre bronce. El rostro, y en especial los labios, alcanza un alto grado de belleza idealizada, en contraste con la barba, muy detallada y que se agrupa en formas geomtricas.

La religin y los dioses en la antigua Mesopotamia


La religin siempre fue una constante que lo dominara todo en Mesopotamia, todo ello sin que se lleganran a producir grandes cambios a lo largo de su historia. El panten divino estaba representado por Anu como dios principal. El era el dios del cielo, acompandole en la trada Enlil, dios del agua, y Enki dios de la tierra. Con posterioridad aparecen otros dioses importantes, como Nanna, ms conocido como Sin (en acadio) o Marduk, hijo de Enki. Otra diosa que adquiri gran relevancia, siendo una de las ms veneradas, fue Innana, diosa del amor y la fertilidad, que ms adelante se identificara con la babilonia Ishtar y, posteriormente, con la bblica Astart. De hecho los nombres de los dioses van cambiando segn van surgiendo nuevas civilizaciones. Los templos mesopotmicos son grandes complejos donde no slo se tratan asuntos religiosos, sino tambin los aspectos polticos y administrativos del lugar. A la sombra del recinto religioso surgen nuevas construcciones, incluido el palacio del rey. De hecho el monarca era el encargado de construir los templos. El rey-sacerdote era quien depositaba la primera piedra, circunstancia de gran trascedencia para la cultura mesopotmica, tal y como aparece en las frecuentes representaciones de este hecho.