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El turismo es la tercera industria en la economa mundial y se espera que este ao crezca cerca del 5 por ciento.

Colombia va por buen camino en materia turstica, en la medida en que ha logrado avances en seguridad, percepcin, conectividad y oferta, de tal manera que pronto podra alcanzar la meta de recibir 4 millones de turistas al ao. As lo considera el secretario de la Organizacin Mundial del Turismo, Taleb Rifai, quien habl con Portafolio. Cunto representa el turismo en la economa mundial? La contribucin directa del turismo a la economa global asciende al 5 por ciento del PIB, pero en realidad su aporte total, incluyendo temas indirectos, es del 9 por ciento, es avaluado en 1,1 billones de dlares por ao. Adems emplea a uno de cada 12 trabajadores en el mundo, es decir que cerca de 250 millones de personas trabajan en turismo, es la tercera industria en el mundo y una de las que ms rpido crece. Un tema importante es el potencial que tiene para estimular otros sectores de la economa, mueve muchos recursos de un lado a otro y su contribucin es ms alta en los pases en desarrollo. Cmo la crisis ha afectado al sector? Como a cualquier otro sector, pues es sensible en la medida en que la capacidad de gastar de las personas naturales y las familias depende del panorama econmico en general. Sentimos un fuerte impacto en el 2009, fue la primera vez en que el sector decreci en 60 aos, pero el turismo se recupera pronto y en el 2010 y este ao esperamos mejores tasas de crecimiento que antes, es una industria muy resistente y adems tiene la capacidad de estimular

un efecto positivo en agricultura, manufacturas, financiero, servicios e informacin, entre otras actividades. Y los desastres naturales? Aqu tambin cabe incluir otros temas como las pandemias y los conflictos. Lgicamente el sector es afectado directamente y sale rpidamente, la gente es capaz de aprovechar las oportunidades y viajar de nuevo. Lo importante es saber cmo manejar la situacin una vez se ha presentado. Un caso importante es Japn, pues slo pasaron seis meses despus del tsunami para retomar las operaciones tursticas. Cmo deben reaccionar los pases en momentos de crisis? Uno de los temas ms importantes es la comunicacin, hay que ser muy honestos y transparentes con lo que se dice, porque para lograr una recuperacin rpida hay que hacer que la gente confe en lo que se le est diciendo, porque las personas estn dispuestas a asumir riesgos slo si saben en qu se estn metiendo. El segundo elemento es lidiar con las consecuencias como la reconstruccin, temas de mediano y largo plazo. Qu proyecciones tienen para la industria? Hemos proyectado que el crecimiento estar entre 4 y 5 por ciento, ms cerca al cinco. Es una meta realista porque hasta octubre el sector ya haba crecido 4,5 por ciento, a pesar de que hubo un fuerte efecto del desastre natural de Japn, los conflictos en el norte de frica y en el Medio Oriente. No obstante, hay otras regiones que han podido compensar esos asuntos como Asia, Europa, que va mejor de lo esperado y frica Subsahariana. Esperamos que este ao haya cerca de 970 millones de viajeros cruzando fronteras. En este escenario, cmo ve a Amrica Latina?

Est creciendo, en particular en Suramrica, es una de las regiones estrella en estos aos. Amrica en su conjunto est afectada por el dbil desempeo en Norteamrica, que afecta a Amrica Central y al Caribe, pero pases como Colombia, Chile, Argentina y Brasil van bien y esperamos que la tendencia se mantenga. Cmo ve a Colombia? Es un caso que estamos mostrando internacionalmente, porque viene de una situacin muy difcil y cambi en los ltimos 10 aos para ser un destino atractivo. No fue fcil, pero creemos que tener 4 millones de turistas es una meta realista que el pas merece. Colombia tiene muchos aspectos positivos, hay buenas alianzas entre el sector pblico y privado, se ha mejorado en conectividad area y tiene diversidad de la naturaleza, no hay muchos pases que tengan al Atlntico, al Pacfico, montaas, selva, playas y diferentes culturas en un mismo territorio. Colombia va en la direccin correcta y probablemente todos los esfuerzos que se han hecho en el pasado sern recompensados. TRAVEL WARNING EST CADA VEZ MS EXTENDIDO Las advertencias que hacen los gobiernos a sus nacionales frente a los viajes a otros pases, conocidas como Travel Warning, ya no son tan escasas. Colombia hace parte de esos pases y desde hace tiempo se vienen adelantando tareas con el objetivo de que se retire dicha advertencia. El secretario general de la OMT, Taleb Rifai, dice que la clave est en hacer cada vez ms promocin y contrarrestar las malas noticias con historias positivas. Adems, seala que hay que organizar ms eventos de alto nivel en el pas, pues tienen un efecto enorme para transformar la imagen del pas, como lo hizo Sudfrica.

BOGOT SE HA CONSOLIDADO COMO UNO DE LOS MS IMPORTANTES DESTINOS DE NEGOCIOS EN LA REGIN.

Colombia tambin ha considerado al turismo como un sector de talla mundial que impulsa la prosperidad y la buena imagen del pas. Esta definicin no es ajena a las tendencias globales, pues cada vez ms naciones lo reconocen como pilar esencial para alcanzar su desarrollo. Mirar las tendencias y no los titulares resulta trascendental para Bogot, en un momento tan prximo a decisiones que definirn su futuro. Si bien la coyuntura actual conlleva a determinaciones claves que deben resolverse como pasivos de la ciudad, tambin es claro que en paralelo, bajo la complejidad actual, se sobreponen realidades muy favorables y tendencias generadoras de oportunidades de desarrollo que constituyen activos a potencializar como apuestas estratgicas. El turismo es uno de los sectores que por sus tendencias y por lo que representa para la ciudad es claramente un activo, sobre el cual Bogot hizo una gran apuesta que debe mantenerse, como sector promotor de una mejor imagen y jalonador de desarrollo econmico, social, cultural y ambiental. Esa apuesta se evidenci en su inclusin por parte del sector privado como uno de los ramos estratgicos en la Agenda de Competitividad de Bogot-Regin y desde el mbito pblico en la creacin del Instituto Distrital de Turismo (IDT) y en la formulacin de la Poltica Distrital de Turismo, bitcora del sector.Colombia tambin ha considerado al turismo como un sector de talla mundial que impulsa la prosperidad y la buena imagen del pas. Esta definicin no es ajena a las tendencias globales, pues cada vez ms pases lo reconocen como pilar esencial para alcanzar su desarrollo. Es un ramo estratgico como fuente de divisas y empleo y por su amplia capacidad econmica, que genera oportunidades para vastos segmentos de la poblacin en diversos estratos sociales, con beneficios no slo para los prestadores de servicios tursticos, sino para otros sectores como el de artesanas y comercio, salud, educacin, cultura, industria de eventos, entre

muchos otros, que se convierten asimismo en reas exportadoras indirectas de servicios. El turismo tiene tambin un claro impacto en materia cultural, que se refleja en la valorizacin del patrimonio nacional, en la recuperacin de la identidad de los pueblos, en el desarrollo de las industrias culturales y en el alcance por la va del intercambio cultural de una visin ms global y tolerante. En materia ambiental el turismo sostenible se ha convertido en cmplice de la preservacin del medio ambiente, de la puesta en valor de los atractivos naturales y de la valorizacin del entorno, as como en un claro diferenciador de mercados responsables. Hablar de turismo es hablar de asociaciones positivas. El impacto de este en la imagen de un lugar es tan fuerte, que destinos referentes en el mundo como Londres, Nueva York, Barcelona, Mxico y Buenos Aires, entre otras, han hecho del turismo el eje de sus estrategias de mercadeo de ciudad. Los resultados de esta apuesta han sido muy buenos. Hoy, el turismo es la tercera fuente de divisas para el pas despus del petrleo y el carbn, y la primera en exportaciones no tradicionales, con un crecimiento vertiginoso en el nmero de turistas internacionales en los ltimos ocho aos. En Bogot esa apuesta ha rendido excelentes frutos. La capital se ha consolidado como el primer destino turstico internacional del pas; es uno de los ms importantes destinos de negocios en Suramrica y uno de los mercados receptores de mayor crecimiento; y ha sido reconocida por Lonely Planet como el lugar turstico urbano verde con ms diversidad por metro cuadrado en el mundo, y por Fortune como un paraso para las compras. Es un imn para los mltiples turistas nacionales e internacionales que la visitan atrados por ser una de las grandes metrpolis de Latinoamrica, puerta de entrada al pas y un importante centro cultural, financiero y de negocios, de ferias y convenciones, que cuenta con la mejor oferta educativa y de salud de la regin y una amplia propuesta turstica representada en un patrimonio cultural e histrico, buenos hoteles, restaurantes, bares, parques de diversiones, centros comerciales, entretenimiento y diversin y una agenda cultural que la proyectan como una ciudad cosmopolita, referente en Amrica Latina.

En particular el turismo de negocios, eventos y convenciones, el cultural y el de salud se perfilan como una opcin clara de desarrollo econmico. En el ranking del 2010 de la Asociacin Internacional de Congresos y Convenciones, Bogot se ubica como la principal sede de grandes eventos y convenciones en Colombia, la sexta en Amrica Latina, y la 47 en el mundo entre 340 ciudades. Las mayores apuestas al turismo en Bogot las han realizado los empresarios del sector privado, que han hecho y estn haciendo grandes inversiones que le permiten ofrecer la ms completa y sofisticada oferta hotelera con marcas y estndares de talla mundial. En materia hotelera, hablamos de inversiones que superan los 800 millones de dlares en ms de 20 proyectos que dejarn a la ciudad una capacidad instalada de casi 17.000 habitaciones al cierre del 2012, principalmente en segmentos lujo y superior. Las inversiones en el nuevo centro de convenciones, en grandes conciertos y eventos deportivos, restaurantes, spas, entre otros proyectos, dan cuenta de una dinmica sectorial clave para la ciudad. No menos importante es el impacto en materia de empleo, toda vez que los servicios de turismo y afines generaron en Bogot en el 2010 poco ms de un milln de empleos, esto es el 28 por ciento del total, siendo este sector el principal generador de trabajo. El impacto del turismo en la imagen de la ciudad ha sido muy favorable. Hasta ahora su posicionamiento ha estado a cargo del IDT a nivel nacional, y en la parte internacional, de manera coordinada con Proexport, con un norte claro, enfocado no slo en impulsar la demanda a travs de ms de 30 proyectos enmarcados en estrategias de promocin y mercadeo con visin de largo plazo, y en mejorar su realidad por medio de la gestin del destino para hacer de ella lugar grato para vivir y visitar. Como resultado del trabajo en esos dos frentes, medios como New Tork Times, USA Today, BBC de Londres, Fortune, entre otros, destacan y recomiendan a la Bogot turstica en un free press que estimamos supera los 3 millones de dlares en el ltimo ao y medio. As las cosas, la realidad no debe conllevar a nada distinto de la valoracin propia y de continuar con decisin la senda ya trazada.

Nohora Isabel Vargas Castro Directora Instituto Distrital de Turismo.