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Depresión
La depresión (del latín depressio, que significa «opresión», «encogimiento» o «abatimiento») es un trastorno del estado de ánimo, ya sea desde el punto de vista de la psicología o desde el punto de vista de la psiquiatría, pero siempre dentro del ámbito de la psicopatología. Según el modelo médico, la psiquiatría la describe como un trastorno del estado de ánimo y su síntoma habitual es un estado de abatimiento e infelicidad que puede ser transitorio o permanente. El término médico hace referencia a un síndrome o conjunto de síntomas que afectan principalmente a la esfera afectiva: la tristeza patológica, el decaimiento, la irritabilidad o un trastorno del humor que puede disminuir el rendimiento en el trabajo o limitar la actividad vital habitual, independientemente de que su causa sea conocida o desconocida. Aunque ése es el núcleo principal de síntomas, la depresión también puede expresarse a través de afecciones de tipo cognitivo, volitivo o incluso somático. En la mayor parte de los casos, el diagnóstico es clínico, aunque debe diferenciarse de cuadros de expresión parecida, como los trastornos de ansiedad. La persona aquejada de depresión puede no vivenciar tristeza, sino pérdida de interés e incapacidad para disfrutar las actividades lúdicas habituales, así como una vivencia poco motivadora y más lenta del transcurso del tiempo. Su origen es multifactorial, aunque hay que destacar factores desencadenantes tales como el estrés y sentimientos (derivados de una decepción sentimental, la contemplación o vivencia de unaccidente, asesinato o tragedia, el trastorno por malas noticias, pena, y el haber atravesado una experiencia cercana a la muerte). También hay otros orígenes, como una elaboración inadecuada del duelo (por la muerte de un ser querido) o incluso el consumo de determinadas sustancias (abuso de alcohol o de otras sustancias tóxicas) y factores de predisposición como la genética o un condicionamiento educativo. La depresión puede tener importantes consecuencias sociales y personales, desde la incapacidad laboral hasta el suicidio. Desde la biopsiquiatría, a través de un enfoque farmacológico, se propone el uso de antidepresivos. Sin embargo, los antidepresivos sólo han demostrado ser especialmente eficaces en depresión mayor/grave (en el sentido clínico del término, no coloquial).1 El término en psicología de conducta (ver terapia de conducta o modificación de conducta) hace referencia a la descripción de una situación individual mediante síntomas. La diferencia radica en que la suma de estos síntomas no implica en este caso un síndrome, sino conductas aisladas que pudieran si acaso establecer relaciones entre sí (pero no cualidades emergentes e independientes a estas respuestas). Así, la depresión no sería causa de la tristeza ni del suicidio, sino una mera descripción de la situación del sujeto. Pudiera acaso establecerse una relación con el suicidio en un sentido estadístico, pero tan sólo como una relación entre conductas (la del suicidio y las que compongan el cuadro clínico de la depresión). Es decir, en este sentido la depresión tiene una explicación basada en el ambiente o contexto, como un aprendizaje desadaptativo.

Historia
Artículo principal: Historia de la depresión

Conocida en sus inicios con el nombre de melancolía (del griego clásico μέλας, "negro" y χολή, "bilis"), la depresión aparece descrita o referenciada en numerosos escritos y tratados médicos de la Antigüedad. El origen del término se encuentra, de hecho, en Hipócrates, aunque hay que esperar hasta el año 1725, cuando el británico Sir Richard Blackmore rebautiza el cuadro con el término actual de depresión.2 Hasta el nacimiento de la psiquiatría moderna, su origen y sus tratamientos alternan entre la magia y una terapia ambientalista de carácter empírico (dietas, paseos, música, etc.) pero, con el advenimiento de la Controversia de la biopsiquiatría y el despegue de lapsicofarmacología, pasa a ser descrita como acaso una enfermedad más. Su alta prevalencia y su relación con la esfera emocional la han convertido, a lo largo de la historia, en frecuente recurso artístico e incluso en bandera de movimientos culturales como el romanticismo.

Etiología

Molécula de Serotonina. El ejeserotonina-dopamina parece cumplir un papel fundamental en el desarrollo de los trastornos depresivos. En este descubrimiento se funda el efecto de los modernos antidepresivos, inhibidores de la recaptación de serotonina.

El origen de la depresión es complejo, ya que en su aparición influyen factores genéticos,biológicos y psicosociales. Hay evidencias de alteraciones de los neurotransmisores, citoquinas y hormonas que parecen modular o influir de forma importante sobre la aparición y el curso de la enfermedad.3 4 Lapsiconeuroinmunología ha evidenciado trastornos en el eje hipotálamo-hipofisarioadrenalrelacionados con los neurotransmisores, así como alteraciones inmunológicas asociadas a citoquinas en el trastorno depresivo mayor (por ejemplo, se reducen el número de transportadores de serotonina en linfocitos de sangre periférica de pacientes deprimidos).5 Esto parece apuntar a una fuerte relación entre la serotonina y el sistema inmune en estapsicopatología.

los problemas en una o en muchas de sus relaciones interpersonales. pero esta diferencia orgánica es estadística y no sirve para diagnosticar. Es decir. el cáncer. por lo que no podemos hablar de enfermedad en su sentido literal. Sin embargo. enfermedad mental o una psicopatología. los ataques del corazón. ningún marcador biológico. sino hablamos de untrastorno mental. aprendida. Enfermedades tales como los accidentes cerebro-vasculares. Por esta razón se establecen otros términos que no implican "enfermedad" en su sentido más clásico.6 7 En algunas familias la depresión severa se presenta generación tras generación. e incluso pueden ocurrir sin que haya una situación de estrés. La relación correlacional supone que "tener depresión" es más probable durante la alteración en dicho eje. es decir. pero no implica necesariamente una explicación del hipotético síndrome. Las personas con poca autoestima y que se abruman fácilmente por el estrés están predispuestas a la depresión. la investigación científica ha demostrado que algunas enfermedades físicas pueden acarrear problemas mentales. La pérdida de un ser querido. La persona enferma y deprimida se siente apática y sin deseos de atender sus propias necesidades físicas. es destacable que aún no se ha descubierto ninguna alteración biológica estable y común a todas las personas con depresión. La alteración funcional en el eje puede o no aparecer en una persona deprimida. antes. lo cual prolonga el periodo de recuperación. durante o después. Algunos tipos de depresión tienden a afectar a miembros de la misma familia. es decir. siendo la causa de la depresión principalmente social. la enfermedad de Parkinson y lostrastornos hormonales pueden llevar a una enfermedad depresiva. lo cual sugeriría que se puede heredar una predisposición biológica. Por ejemplo. se entendería que la autoestima y la depresión suponen ambas descripciones de aprendizajes adquiridos. En los últimos años. Las personas con poca autoestima se perciben a sí mismas y perciben al mundo en forma pesimista. psicológicos y ambientales. otros episodios depresivos casi siempre son desencadenados por un estrés leve. la alteración en el eje hipotálamo-hipofisario-adrenal puede ser interpretada como un correlato biológico (correlación). no puede ser considerada un marcador biológico de enfermedad. No se sabe con certeza si esto representa una predisposición psicológica o una etapa temprana de la enfermedad. la depresión severa también puede afectar a personas que no tienen una historia familiar de depresión. Después del episodio inicial.Sin embargo. Las causas de los trastornos depresivos generalmente incluyen una combinación de factores genéticos. Desde la psicología de conducta. la evitación y el condicionamiento han demostrado tener un papel fundamental en la adquisición y mantenimiento de este problema. Por ejemplo. los problemas económicos o cualquier situación estresante en la vida (situaciones deseadas o no deseadas) también pueden precipitar un episodio depresivo. .

F33 También conocida como depresión mayor. y para el trastorno depresivo mayor.5 y 3 veces frente a la población general. depresión unipolar o depresión clínica. Ya sea un problema de neurodegeneración. el abuso de sustancias tóxicas (principalmente alcohol) o la presencia de una enfermedad orgánica crónica se asocian con un riesgo incrementado de desarrollar un trastorno depresivo mayor. las crisis de pareja. En general. que puede ser descrita en un cuadro clínico (nosología) Epidemiología Las cifras de prevalencia de la depresión varían dependiendo de los estudios. En cuanto a la asociación familiar debida a factores genéticos. la depresión es descrita desde la medicina con una serie de síntomas. en función de la inclusión tan sólo de trastornos depresivos mayores o de otros tipos de trastornos depresivos. episodio único o recidivante Código CIE-10: F32. en todos los casos hablaríamos del síndrome. aún no se ha encontrado ningún marcador biológico de la depresión. muy distinto al párrafo anterior. como el nacimiento de un hijo. mientras si ha habido más de un episodio.En todo caso. Así. sin existencia de períodos de manía. como por ejemplo alteraciones en la glándula tiroides. y que algunos factores estresantes vitales. cualquier problema psicológico que cumpla esos criterios pudiera ser diagnosticable como depresión. Si bien. hormonal o psicológico. Si el episodio es único. el diagnóstico es trastorno depresivo mayor de episodio único. Debe aclararse a este aspecto que las hipótesis biológicas anteriormente mencionadas se referían al psicológico. Se habla por tanto de psicopatología. Es decir.9 Clasificación Trastorno depresivo mayor. de modo que ninguna de las alteraciones biológicas atribuidas a la depresión puede ser usada para el diagnóstico de enfermedad. se da en el paciente que tiene uno o más episodios depresivos mayores. Los criterios que establecen tanto el DSM-IV como el CIE-10 para el trastorno depresivo mayor son:10 . se diagnostica trastorno depresivo mayor recurrente.8 Todos los estudios coinciden en que la prevalencia es casi el doble en la mujer que en el hombre. el diagnóstico médico debe indicar si es de origen neuroanatómico. que se refería a problemas neuroanatómicos o endocrinos mejor conocidos. la existencia de un pariente de primer grado con antecedentes de trastorno depresivo mayor aumenta el riesgo entre 1. El término depresión unipolar se opone al de depresión bipolar o trastorno maníaco-depresivo. se suelen recoger cifras de prevalencia en países occidentales de aproximadamente 3 por ciento en la población general. ya sea aprendida. e indica que el estado de ánimo se mantiene en un solo polo emocional. una incidencia anual del 1 al 2 por mil.

durante al menos dos semanas:   Estado de ánimo triste. laboral o en otras áreas vitales del paciente.  Criterio C: El cuadro repercute negativamente en la esfera social.  Criterio B: Deben aparecer dos o más de estos síntomas: .  Criterio E: No se explica por una reacción de duelo ante la pérdida de una persona importante para el paciente. ni tampoco por una patología orgánica. durante un mínimo de dos años. Trastorno distímico Artículo principal: Distimia Código CIE-10: F34. trastornos esquizoafectivos o trastornos esquizofrénicos. ya sea porque se duerme menos de lo que se acostumbraba o porque se duerme más.1 Los criterios para este tipo de trastorno depresivo son:  Criterio A: Situación anímica crónicamente depresiva o triste durante la mayor parte del día y durante la mayor parte de los días. dificultades para descansar.  Criterio D: Los síntomas no se explican por el consumo de sustancias tóxicas o medicamentos. disfórico o irritable durante la mayor parte del día y durante la mayor parte de los días  Anhedonia o disminución de la capacidad para disfrutar o mostrar interés y/o placer en las actividades habituales   Disminución o aumento del peso o del apetito Insomnio o hipersomnio (es decir. Criterio A: La presencia de por lo menos cinco de los síntomas siguientes. véanse los trastornos en el sueño)       Enlentecimiento o agitación psicomotriz Astenia (sensación de debilidad física) Sentimientos recurrentes de inutilidad o culpa Disminución de la capacidad intelectual Pensamientos recurrentes de muerte o ideas suicidas Criterio B: No deben existir signos o criterios de trastornos afectivos mixtos (síntomas maníacos y depresivos).

Si antes de la aparición de la distimia se dio un episodio depresivo mayor. Criterio H: Los síntomas originan malestar y deterioro de las capacidades sociales. véanse los trastornos en el dormir)      Astenia Baja autoestima Pérdida de la capacidad de concentración Sentimiento recurrente de desánimo o desesperanza Criterio C: Si hay periodos libres de los síntomas señalados en A y B durante los dos años requeridos.22 Por trastorno adaptativo o depresión reactiva. mayor de dos meses. hipomaniacos o mixtos. ni se presentan tampoco los criterios para untrastorno bipolar. con un periodo posterior al mismo. Trastorno depresivo no especificado . dificultades para descansar.   Criterio G: No hay criterios de enfermedades orgánicas. F43.  Criterio E: No existen antecedentes de episodios maníacos. se acepta la aparición de síntomas cuando ésta ocurre en respuesta a un acontecimiento vital estresante. ya sea porque se duerme menos de lo que se acostumbraba o porque se duerme más. de trastorno delirante o consumo de sustancias tóxicas (véase adicción).20. no constituyen más de dos meses seguidos. entonces. Debe existir. Trastorno adaptativo con estado de ánimo depresivo o mixto (ansiedad y ánimo depresivo) Código CIE-10: F43. un criterio de "desproporción" para su diagnóstico. libre de síntomas. Se habla de depresión reactiva cuando el cuadro es más grave de lo esperable o tiene mayor repercusión funcional de la que cabría esperar para ese factor estresante.   Variaciones del apetito (trastornos en la alimentación) Insomnio o hipersomnio (es decir.  Criterio D: No existen antecedentes de episodios depresivos mayores durante los dos primeros años de la enfermedad. antes del inicio de la distimia propiamente dicha. laborales o en otras áreas del funcionamiento del paciente. y no más allá de los tres meses siguientes a su aparición.  Criterio F: No hay criterios de esquizofrenia. éste tendría que haber remitido por completo.

Las hormonas sexuales femeninas (estrógenos yprogesterona).14 . debido a una existencia de menores niveles de estrógenos. Esta situación puede darse cuando existe un solapamiento de síntomas depresivos con un trastorno por ansiedad (síndrome ansioso-depresivo). la premenopausia y la menopausia. depresión psicótica y depresión orgánica. en relación con los cambios del ciclo menstrual.12 13 Quizás factores hormonales podrían contribuir a la tasa más alta de depresión en la mujer. distima) y la utilidad y vigencia de criterios clásicos. en el contexto de un trastorno disfórico premenstrual o en cuadros de trastorno depresivo post-psicótico (residual) en la esquizofrenia.9 Se denomina trastorno depresivo no especificado a aquella situación en la que aparecen algunos síntomas depresivos. Clasificación de la Fundación Española de Psiquiatría y Salud Mental Desde un punto de vista diagnóstico y terapéutico. Otra explicación posible se basa en el contexto social que viven las mujeres. el embarazo. La depresión se da en la mujer con una frecuencia que es casi el doble de la del varón. parecen desempeñar por tanto un cierto papel en la etiopatogenia de la depresión. relativas al sexismo (género). el aborto. el periodo deposparto. la FEPSM señala la improcedencia de las clasificaciones actuales (depresión mayor. depresión no melancólica. En particular.11 Situaciones particulares La depresión en las mujeres Las hormonas sexuales femeninas parecen modular de alguna manera el desarrollo y la gravedad de los cuadros depresivos. Otros tipos Duelo patológico: En el DSM-IV se contempla una situación de duelo que puede precisar tratamiento. pero no son suficientes para el diagnóstico de alguno de los trastornos previos. aunque sin cumplir los criterios de ninguno de los trastornos previos.F32. como depresión melancólica.

pero las diferencias metodológicas de esos estudios hacen que la verdadera tasa de prevalencia no esté clara. sólo en el varón se eleva la tasa de mortalidad debida a una enfermedad coronaria que se da junto con un trastorno depresivo. si no se diagnostica ni se trata. la tasa de suicidio en el hombre aumenta. a veces su depresión se considera erróneamente un aspecto natural de esa etapa de la vida. Incluso puede aparecer enmascarada con otros síntomas principales.22 La depresión en la vejez El inicio clínico de la depresión en el anciano puede cursar con una pobre alteración del estado de ánimo. La depresión en los ancianos. Sin embargo. Los estudios muestran entre un 5 y un 25 por ciento de prevalencia. el sexismo con su consecuente estrés. las hormonas se reactivan y. tales como la pérdida de apetito. Un estudio reciente del Instituto Nacional de Salud Mental de los Estados Unidos (NIMH) demostró que las mujeres que presentaban predisposición a padecer el síndrome premenstrual (SPM) grave se alivian de sus síntomas físicos y anímicos (por ejemplo. alcanzando el nivel máximo después de los 85 años. falta de recursos económicos y determinados valores socio-culturales se relacionan con menos autoestima en las mujeres. provoca un sufrimiento innecesario para el anciano y para su familia. al poco tiempo. a las mujeres sin SPM. Cuando un anciano se deprime. ansiedad o irascibilidad. la supresión temporal de las hormonas no les produce ningún efecto. síntomas somáticos. Puede simular un cuadro de demencia senil. los síntomas vuelven. Si ese tratamiento se interrumpe. de la depresión) cuando se les suprimen sus hormonas sexuales a través de un tratamiento farmacológico.19 20 21 La depresión también puede afectar la salud física del hombre. hablándose entonces de pseudodemencia depresiva. los intentos de suicidio son más comunes en la mujer que en el hombre. Cuando la persona de edad avanzada acude . Sin embargo.17 En recientes estudios se ha demostrado una asociación entre la aparición de depresión en mujeres de edad avanzada y un aumento de la mortalidad (por diferentes causas. alteraciones de la memoria. Por otro lado.15 16 La depresión posparto es un trastorno depresivo que puede afectar a las mujeres después del nacimiento de un hijo. Algunos estudios indican que la depresión se asocia con un riesgo elevado de enfermedad coronaria en ambos sexos.18 La depresión en los varones Aunque la prevalencia global es inferior entre los varones.Por otro lado. insomnio. aunque en una forma diferente a la de la mujer. así como más problemas psicológicos. Está ampliamente considerada como tratable. la tasa de suicidio consumado en ellos es cuatro veces más alta que en las mujeres. principalmente por accidentes vasculares cerebrales). A partir de los 70 años de edad.

En la primera infancia pueden desarrollar síntomas atípicos como somatizaciones difusas. En esos casos puede sospecharse un trastorno depresivo. puede describir únicamente síntomas físicos. o el maestro menciona que el "niño no parece ser el mismo". rehusar a ir a la escuela.). comportamientos parasuicidas. La persona anciana puede no querer hablar de su falta de interés en las actividades normalmente placenteras. trastornos alimenticios. o de su pena después de la muerte de un ser querido. Estudios realizados acerca de la eficacia de la psicoterapia demuestran que la depresión en la vejez puede tratarse eficazmente con psicoterapia.23 La depresión en la infancia La depresión en la niñez se empezó a reconocer sólo en los años 70. Su prevalencia en la infancia es del 1-2 por ciento y. También los profesionales detectan mejor los síntomas depresivos que se deben a efectos secundarios de medicamentos que el anciano está tomando. . aunque la sintomatología puede ser algo más confusa. es a veces difícil establecer si un niño está simplemente pasando por una fase de su desarrollo o si está verdaderamente padeciendo de depresión. en la adolescencia. Los profesionales van reconociendo que los síntomas depresivos en los ancianos se pueden pasar por alto fácilmente. el niño tiene un cambio de comportamiento notorio que preocupa a los padres.con el médico.24 El niño deprimido puede simular estar enfermo. La psicoterapia también es útil cuando los pacientes ancianos no pueden o no quieren tomar medicamentos. incluso cuando el duelo se prolonga por mucho tiempo. Esto ocurre porque el anciano puede mostrarse reacio a hablar de su desesperanza y tristeza. Dado que los comportamientos normales varían de una etapa de la niñez a la otra. juega menos o deja de hacerlo. y ayudan a aprender a combatir los pensamientos distorsionados negativamente que generalmente acompañan a la depresión) es efectiva para reducir a corto plazo los síntomas de la depresión en personas mayores. o debido a una enfermedad física concomitante. disminuir el rendimiento escolar. etc. La investigación científicareciente indica que la psicoterapia breve (terapia a través de charlas que ayudan a la persona en sus relaciones cotidianas. El adolescente puede expresar mal humor. Si se elabora el diagnóstico de depresión. del 4-5 por ciento. expresa el deseo de no querer separarse de los padres o tiene miedo de que uno de los padres se muera. A veces. presentar conductas desafiantes o presentar brotes de irritabilidad. Las depresiones subyacentes en los ancianos son cada vez más identificadas y tratadas por los profesionales de la salud. el tratamiento con medicamentos o psicoterapia ayuda a que la persona deprimida recupere su capacidad para tener una vida feliz y satisfactoria. En ocasiones expresa el trastorno anímico con el desarrollo de conductas de riesgo (consumo de sustancias psicotrópicas.enuresis. etc. El diagnóstico se acoge a los mismos criterios que en el caso de los adultos.

el 1% padecía depresión a los 75 años de edad. también tienen competencias en ello los licenciados en psicología. cuando se cumplen los criterios establecidos más arriba. el médico debe averiguar si los síntomas fueron tratados y qué tratamiento se dio. Además. Las Unidades de Investigación en Psicofarmacología Pediátrica (Research Units on Pediatric Psychopharmacology. especializados en psiquiatría).27 Evaluación diagnóstica El diagnóstico de la depresión es clínico. la entrevista debe incluir preguntas sobre otros miembros de la familia. especializado en psicología clínica) y en España. De ahí que el estudio concluya que un cambio tan espectacular en un espacio de tiempo tan breve solo puede deberse a factores externos o sociales. RUPP). respaldadas y financiadas por el NIMH. se cuentan algunos antidepresivos que han demostrado ser efectivos en el tratamiento de niños con depresión. causas orgánicas. Estos investigan la eficacia de medicamentos usados para tratar varios trastornos mentales en niños y adolescentes. si fue tratado. De los que nacieron medio siglo después. en general. conforman una red de siete centros de investigación donde se llevan a cabo estudios clínicos. farmacológicas o tóxicas compatibles con un cuadro similar al de un trastorno depresivo. 26 Origen por motivo genético o causas ambientales Un informe de Psychology Today sobre la búsqueda del origen genético de la depresión afirma: “Los datos epidemiológicos disponibles sobre las principales enfermedades mentales dejan claro que las causas no son únicamente genéticas”. Quien diagnostique también debe preguntar acerca del uso de alcohol y drogas. . Deben descartarse. los estudios controlados referidos al tratamiento farmacológico de la depresión infantil son escasos y sus resultados. Entre los medicamentos en estudio. cuánto han durado. en primer lugar. qué tratamientos recibió y qué tratamientos fueron efectivos? Actualmente tienen competencias en este diagnóstico los psiquiatras (licenciados en medicina. ¿Algún pariente ha tenido depresión y. según el sitema universitario previo a los grados.25 No obstante. El informe da el siguiente ejemplo: “De losestadounidenses nacidos antes de 1905. pero es en último término la entrevista clínica la que ofrece los datos necesarios para el diagnóstico. psicólogos clínicos (licenciado o grado en psicología. y si el paciente tiene pensamientos de muerte o suicidio. ¿Cuándo comenzaron los síntomas. ambiguos y. qué tan serios son? Si el paciente los ha tenido antes. polémicos.El Instituto Nacional de Salud Mental de los Estados Unidos (NIMH) ha identificado el uso de medicamentos para la depresión en niños como un área importante de investigación. Una buena evaluación diagnóstica debe incluir una historia médica completa. un 6% padecía depresión a los 24 años de edad”. en muchos casos.

Sino que permiten comparar la puntuación antes y después del tratamiento.32 Algún estudio ha evaluado incluso la eficacia de dos simples preguntas para un diagnóstico rápido de elevada fiabilidad. laboral.29 el Inventario de Depresión de Beck.33 Desde la terapia de conducta el objetivo del diagnóstico está en realizar una evaluación individual. . para el resto de trastornos revisados en este artículo algunas psicoterapias muestran experimentalmente mejores resultados que el psicofarmacológico. Tratamiento Independientemente de que se llegue a un diagnóstico fino del tipo de trastorno depresivo. El fin del tratamiento es el de mejorar la situación anímica. disminuyendo la morbilidad y mortalidad. si la situación anímica supone una limitación en las actividades habituales del paciente. En ámbos casos. Los cuestionarios no serían usados para comparar distintos sujetos o para comprobar si alcanza una determinada puntuación. concluyó que tan sólo en el trastorno bipolar y esquizofrenia resultaba mejor tratamiento el farmacológico que el psicológico. Existe una gran variedad de medicamentos antidepresivos ypsicoterapias que se pueden utilizar para tratar los trastornos depresivos.) se considera adecuada la instauración de un tratamiento. La selección del tratamiento dependerá del resultado de la evaluación. y evitando en lo posible las recaídas. etc. la calidad de vida del paciente. en general. como una medida de control sobre las variables psicológicas en cuestión. Los psiquiatras tienen competencias en recetar medicamentos. Los psicólogos (y la persona específicamente formada en ello.28 la Escala de Depresión de Zung. así como restaurar un adecuado funcionamiento de las capacidades socio-laborales y mejorar.30 el Test de Depresión de Goldberg31 o el Test de Depresión de Hamilton. o una disminución de su capacidad funcional en cualquiera de sus esferas (social.Existen también varios cuestionarios estandarizados que pueden ayudar a discriminar si existe o no un trastorno depresivo: como la Escala de Depresión de Yesavage.1 No hay datos tan claros sobre la combinación de ambos tratamientos. Es decir. dependiendo del diagnóstico del paciente (según el modelo médico)y de la gravedad de los síntomas (muy especialmente el la terapia de conducta) Según la revista científica Psicothema. cuyo datos permitirán el diseño individual de tratamiento y controlar dicho proceso. por ejemplo mediante un máster) tienen competencias en psicoterapia u otras formas de intervención psicoterapeuta desde la modificación de conducta yterapia de conducta(véase psiquiatría y psicología). que realizó una revisión en el año 2001.

los pacientes presentan mejor tolerancia a los modernos inhibidores selectivos de recaptación de serotonina que los clásicos antidepresivos tricíclicos y heterocíclicos. y un 60 por ciento de los pacientes dentro de los seis meses iniciales. su tratamiento con antidepresivos tiene una alta tasa de recaída a los pocos años.1 De hecho.. déficits en habilidades sociales. Hay que tener en cuenta que la causa más frecuente de respuesta terapéutica débil es una mala cumplimentación del tratamiento indicado (abandonos. determinadas creencias.. Recuérdese que "grave" refiere a un diagnóstico clínico. En general. estreñimiento.Farmacológico El tratamiento con antidepresivos es el único que ha demostrado una evidencia significativa de efectividad en depresiones mayores (graves) y en depresiones psicóticas (solos o en combinación con psicoterapia. para evitar el riesgo de recaídas. todos ellos pueden presentar algunos efectos secundarios.35 La decisión de emplear uno u otro se basa en criterios como la buena respuesta a un fármaco determinado en episodios previos o en familiares de primer grado. Aún no es conocido del todo porqué tarda este periodo. falta de apoyo. olvidos. el precio o la existencia de alguna contraindicación relativa. los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los inhibidores de la enzima monoaminooxidasa (IMAO). las interacciones posibles con el tratamiento habitual del paciente. Los principales grupos de fármacos antidepresivos son los antidepresivos tricíclicos. principalmente sequedad de boca. un 44 por ciento en el primer trimestre. náuseas. cuando determinados problemas personales como aislamiento. están relacionadas con la depresión. etc.34 Para el resto de depresiones.. aunque se están incorporando nuevos grupos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina y noradrenalina (como la venlafaxina) o los inhibidores selectivos de la recaptación de noradrenalina (reboxetina). En torno al 25 por ciento de los pacientes abandonan el tratamiento en el primer mes. no al uso coloquial del término). la tolerancia a los posibles efectos secundarios. El tratamiento con antidepresivos debe mantenerse durante seis a doce meses.36 37 . la psicoterapia se ha mostrado más eficaz que el tratamiento farmacológico. [cita requerida] No se han evidenciado diferencias entre la eficacia de los diferentes tipos de antidepresivos.). En mayor o menor grado. aumentando progresivamente hasta su pico de máxima eficacia en torno a los dos meses. mareos. siendo los de las últimas generaciones los mejor tolerados. por la presencia de otra enfermedad. aunque el efecto completo puede conseguirse al mes del inicio del tratamiento. cuyas principales diferencias estriban más en el tipo de efectos secundarios que pueden provocar. insomnio o cefalea. Hay que tener en cuenta que el efecto antidepresivo tarda unas dos semanas en aparecer.

al lado de una psicoterapia. Hay 4 temas: la no superación de la muerte de un ser querido (duelo complicado). que son la psicoterapia interpersonal. Este tratamiento se hace en 16 sesiones de 1 hora. y entender ese contexto es básico para poder recuperarse de la depresión y evitar recaídas futuras.Recientemente se han publicado resultados que hacen pensar que la fluoxetina (Prozac) no es en realidad un medicamento tan efectivo contra la depresión como se había anunciado y creído (debido a lo que parece haber sido una manipulación comercial de los datos científicos presentados inicialmente). el conflicto con un ser querido (disputa de rol). En la segunda fase (4ª-12ª). Algunas veces estos diálogos se combinan con "tareas para hacer en casa" entre una sesión y otra. Psicoterapia interpersonal La psicoterapia interpersonal parte de la idea de que la depresión está provocada por muchas causas pero que se da en un contexto interpersonal. Ayudan a los pacientes a analizar sus problemas y a resolverlos. Durante esta fase se dialoga con el terapeuta para llegar a superar la pérdida del . No obstante. Los profesionales de la psicoterapia que utilizan una terapia "de comportamiento" procuran ayudar a que el paciente encuentre la forma de obtener más satisfacción a través de sus propias acciones. y ocasionalmente se indica terapia electroconvulsiva (TEC) en condiciones especiales. o antes de ella. pueden ser útiles para los pacientes deprimidos. que comprenden tres fases. a través de un intercambio verbal con el terapeuta. En la primera fase (1ª3ª). el terapeuta explica en qué consiste la depresión y estudia con el paciente el entorno y el momento en que apareció. se consideran posiblemente eficaces. También guían al paciente para que abandone patrones de conducta que contribuyen a su depresión como causa y consecuencia (mantenedores)40 La última revisión sistemática sobre el tema. el bloqueo para adaptarse a un cambio vital (transición de rol) o la carencia de relaciones con los demás (déficit interpersonal). se establece un tema de conversación (o área problema) que está relacionada con el inicio o el mantenimiento de la depresión. aunque necesitan más estudio. incluso algunas terapias a corto plazo (10-20 semanas). Otros formas de psicoterapia como la psicoterapia dinámica breve y la focalizada en la emoción. para obtener mejores resultados (en especial los que son recurrentes) por lo general se requieren medicamentos. la psicoterapia cognitiva y la psicoterapia conductual.38 39 Psicoterapia Muchas formas de psicoterapia. de Hollon y Ponniah (2010). la terapia electroconvulsiva es cada vez menos practicada en el mundo. En los cuadros depresivos severos. indica que existen tres psicoterapias que han demostrado ser eficaces y específicas para el tratamiento de la depresión.

utilizando para ello el juego de rol y ayudándole a exponerse a situaciones sociales que suele evitar por miedos diversos. Terapia cognitiva La terapia cognitiva parte de la idea de que la depresión se produce por una alteración en la forma de pensar. que le ayude a sentirse mejor y a tomar decisiones para resolver sus problemas. Terapia conductual Bajo el término de terapia conductual. Se le ayuda al paciente a programar actividades gratificantes y a organizar su tiempo. se incluyen distintas formas de tratamiento que tienen en común el análisis de la conducta del paciente. También se le ayuda a ser más asertivo y más sociable. El terapeuta ayuda al paciente a analizar los errores que hay en su pensamiento (lo que se llaman distorsiones cognitivas) para que el paciente piense de una forma más realista. Psicoterapias psicodinámicas breves La psicoterapia psicoanalítica elabora estrategias de afloramiento del yo intrapsíquico. Las técnicas de psicoterapia psicodinámica breve pretenden investigar y alumbrar esos conflictos para su resolución en la esfera consciente. En la tercer fase (13ª-16ª). oculto en el inconsciente del paciente. resolver el conflicto. . y origen de la sintomatología. El trastorno depresivo se expresaría como resultado de la pugna entre los mecanismos de defensa del paciente y susimpulsos. que a su vez afecta a la forma de sentir y de comportarse. adaptarse al cambio o mejorar las relaciones con los demás. a través de un número limitado de sesiones. El terapeuta suele mandar tareas para casa y experimentos para que el paciente ponga a prueba su forma de pensar.ser querido. se revisan los logros y se despiden terapeuta y paciente.

& Ponniah. Burns. Manual de psiquiatría. The Guilford Press. A review of empirically supported psychological therapies for mood disorders in adults. J.    Beck. J. Basic Books  García Sánchez. (2006).: Depresión y subjetividad: Tesis.  Weissman. Ediciones Paidós. (Consultado en [2]. Barcelona: Seix Barral. Ayudo Gutiérrez. J. C.)  Hollon. Depression and Anxiety. Rivera y otros (1980). & Palazón Rodríguez. (2000).  Cabaleiro. Peter D. & Klerman. G. En J. (1980). Markowitz. Gedisa Editora. (2010). P.. Aspectos generales de la depresión: Una revisión empírica.(2010). et al. Behavioral activation for depression. (Consultado en [1]. . Arístides A. Martell. A.)  Vara Horna. (2006). Contra la depresión. CTerapia cognitiva: conceptos básicos y profundización. Desclée de Brouwer (en prensa). (1995). S. Jackson. (2010). M.Bibliografía    Kramer. Asociación por la Defensa de las Minorías: Lima. (1980). L. Comprehensive Guide to Interpersonal Psychotherapy. K. D. M. (1986). L. Fernández Mugetti. Sentirse bien. "Afronta tu depresión con psicoterapia interpersonal". Trastornos afectivos.. Madrid: Turner. Madrid: Karpos. Historia de la melancolía y la depresión. J. Stanley W. y Sáenz. G.

pueden llegar a evitar buscar ayuda. Pueden ofrecerse para escuchar si es que la persona desea hablar (aunque las personas deprimidas no suelen tener ganas de hablar o no encuentran las palabras para describir qué es lo que les ocurre). No es tan sencillo.http://kidshealth.org/teen/en_espanol/mente/depression_esp. Pero no todas las personas perciben la depresión cuando alguien a quien conocen la está sufriendo. incluidos la genética. En algunas ocasiones. cuando la depresión provoca síntomas físicos. Quienes no comprenden pueden reaccionar frente a la poca energía de la persona deprimida con críticas. Pueden responder con amor. Este mito lleva a algunos a ocultar su depresión. los amigos o familiares pueden advertir que una persona está deprimida. De vez en cuando.html ¿Cómo reaccionan las personas frente a alguien que está deprimido? A veces. Y algunas personas tienen ideas equivocadas de lo que significa estar deprimido. Algunas veces. regaños por su actitud de dejadez o por no intentar. incluso las personas deprimidas no se toman su enfermedad con la debida seriedad. . con la esperanza de que la tristeza pase pronto. ¿Por qué se deprimen las personas? La depresión no tiene una única causa. Algunas personas tienen la errada creencia de que la depresión proviene de la debilidad o que es una falla del carácter. Como sienten vergüenza. Algunos creen erróneamente que la depresión no es más que una actitud que la persona puede cambiar o un estado de ánimo del que se puede salir. Son muchos los factores que desempeñan un papel. una persona puede ver a su médico y sentirse aliviada si el examen físico resulta normal. el entorno. los amigos o las personas queridas pueden animar a la persona a que busque la ayuda de un médico o de un profesional de la salud mental. el estado de salud. amabilidad o apoyo. hasta un médico bien intencionado puede llegar a menospreciar o incluso subestimar la depresión de una persona y llegar a la conclusión de que nada anda mal cuando los resultados de los exámenes médicos son normales. los sucesos de la vida y determinados patrones de pensamiento que afectan las reacciones de las personas frente a los acontecimientos. Muchas personas simplemente no se dan cuenta de que la depresión puede provocar muchos problemas o mucho dolor. Si el sentimiento de depresión no desaparece al poco tiempo.

Y muchas otras que no tienen una historia familiar ligada a la depresión sí la sufren. Los acontecimientos de la vida (por ejemplo. Por lo tanto. Algunas afecciones. Las consecuencias negativas. cualquiera de estos elementos puede preparar el contexto para que una persona se deprima. La familia y el entorno social también desempeñan un papel. ¿Qué ocurre en el cerebro cuando alguien se deprime? En la depresión. o los problemas de salud pueden resultar un desafío o un revés. una atmósfera familiar negativa. la falta de hogar y la violencia en la comunidad pueden aumentar las posibilidades de que las personas se depriman. por lo tanto. Estas sustancias químicas contribuyen a la transmisión de mensajes entre las células nerviosas del cerebro. En algunos adolescentes. llevar a la depresión. tanto sociales como personales. los problemas de aprendizaje no diagnosticados pueden impedir un buen desempeño escolar. si bien los genes son un factor. estresante o infeliz puede afectar su autoestima y llevarlos a la depresión. del abuso de sustancias adictivas también pueden derivar en una profunda desdicha y depresión. está involucrada la delicada química del cerebro: específicamente. Con o sin los genes para la depresión. como el hipotiroidismo. la depresión suele desaparecer. .Las investigaciones han revelado que la depresión es hereditaria y sugieren que algunas personas heredan genes que los hacen más propensos a la depresión. influir en el estado de ánimo. Pero no toda persona que tiene propensión genética a la depresión se deprime. están involucradas unas sustancias químicas llamadas neurotransmisores. la muerte de un familiar cercano o de un amigo) pueden ir más allá del dolor normal y. Cuando estas afecciones son diagnosticadas y tratadas por un médico. a veces. no constituyen la única causa de la depresión. generan un estado anímico depresivo en algunas personas. En algunos adolescentes. El abuso de sustancias adictivas puede provocar cambios químicos en el cerebro que quizás afecten el ánimo (se sabe que el alcohol y algunas drogas tienen efectos depresivos). Algunas enfermedades pueden afectar el equilibrio hormonal y. los cambios hormonales pueden afectar su estado de ánimo. Condiciones sociales como la pobreza.

Alude a una reacción depresiva ante un acontecimiento específico de la vida (como una muerte. ¿Cuáles son los síntomas de la depresión? Éstos son algunos de los síntomas que las personas manifiestan cuando están deprimidas: . cuando la adaptación a la pérdida toma más tiempo del que normalmente se espera o cuando es más severa de lo esperado e interfiere en las actividades diarias de la persona. Manía es el término utilizado para describir un ánimo exaltado y explosiones exageradas de energía y actividad poco usuales. La respuesta del cerebro a los acontecimientos estresantes como los mencionados más arriba puede alterar el equilibrio de los neurotransmisores y provocar una depresión. el resultado puede ser la depresión. Los médicos que tratan la depresión hacen una distinción entre estas dos formas: la más severa y de menor duración se diagnostica como depresión mayor. El trastorno bipolar (a veces. y la de mayor duración pero menos severa.Algunos neurotransmisores regulan el estado de ánimo. Tipos de depresión En algunas personas. Las personas con una predisposición genética a la depresión pueden ser más propensas al desequilibrio en la actividad de los neurotransmisores que forma parte de la depresión. pero persistir de manera no aguda durante años. también denominado "enfermedad maníaco depresiva") es otra afección depresiva que involucra períodos de depresión mayor combinados con períodos de manía. la depresión puede ser menos severa. Algunas veces. como distimia. la depresión puede ser intensa y manifestarse en forma de ataques que duran semanas. Cuando no están disponibles en las cantidades necesarias. Para otras. un divorcio u otra pérdida). Una tercera forma de depresión que puede llegar a diagnosticarse es el trastorno adaptativo con ánimo depresivo. Los medicamentos que se utilizan para tratar la depresión actúan ayudando a restablecer el equilibrio adecuado de los neurotransmisores. una persona puede experimentar una depresión sin poder identificar ningún acontecimiento triste o estresante responsable de ello.

permanecer despierto o levantarse por la mañana)     sentimientos de culpa o de inutilidad achaques (aunque físicamente todo esté bien) pesimismo e indiferencia (no darle importancia a nada ni en el presente ni a futuro) pensamientos de muerte o suicidio Cuando alguien tiene cinco o más de estos síntomas la mayor parte del tiempo durante dos o más semanas. un médico le diagnosticará un trastorno depresivo mayor. Algunos . o pueden llegar a tener más de uno después de haberse sentido mejor por un tiempo. enojo o ansiedad incapacidad para concentrarse pérdida o aumento considerable de peso cambios considerables en los patrones de sueño (incapacidad para dormirse. estado de ánimo deprimido o tristeza la mayor parte del tiempo (para lo que no parecería haber motivos)        falta de energía y sensación de cansancio permanente incapacidad para disfrutar de cosas que antes provocaban placer desinterés por estar con amigos y familiares irritabilidad. Pueden aumentar sus problemas escolares debido a inasistencias. falta de interés o motivación. A veces. Algunas personas sólo tienen un episodio depresivo. o concentración deficiente y baja energía mental a causa de la depresión. Los adolescentes que están deprimidos también pueden manifestar otras señales de advertencia o síntomas. esa persona probablemente está deprimida. Cuando una persona tuvo más de un ataque de depresión severa. estos mismos sentimientos pueden estar presentes a una menor escala todo el tiempo durante años. otras veces. las personas atraviesan ataques en los que estos síntomas son realmente intensos.

la persona deprimida también puede sufrir otros síntomas. que dura semanas. la depresión es algo más que sentirse melancólico. las personas con depresión pueden sentirse inútiles y no queridas. la mudanza de un amigo fuera de la ciudad o la muerte de un ser querido pueden derivar en sentimientos de tristeza. como cansancio. dolor. desánimo. un mal resultado en un examen. la perspectiva y el comportamiento de la persona. más allá de su valor real. La depresión puede nublarlo todo y hacer que hasta los pequeños problemas parezcan abrumadores. Las personas deprimidas son incapaces de ver un futuro brillante y se sienten sin . un fracaso escolar puede llegar a ser algo intolerable. Los adolescentes que se cortan a sí mismos. desesperanza o desesperación. Toda persona tiene fluctuaciones del estado anímico y la tristeza ocasional es una emoción normal. así como su estado de ánimo. y que afecta la capacidad de la persona de realizar sus actividades habituales. Además del sentimiento de depresión. no ser elegidos en un deporte. Estas reacciones suelen ser breves y desaparecen con el tiempo y el afecto. La depresión afecta los pensamientos. Cuando una persona sufre de depresión. los que tienen marcados sentimientos de fealdad y los que sufren trastornos de la alimentación pueden llegar a estar sufriendo una depresión no reconocida que requiere atención. Las personas con depresión tienden a manifestar pensamientos negativos y autocríticos. Algunas veces.adolescentes directamente abandonan la escuela. triste o de mal humor de tanto en tanto. Quizá no se den cuenta de que la depresión les está causando problemas de concentración y sus pensamientos negativos probablemente los están llevando a suponer erróneamente que son tontos. Algunos adolescentes con depresión también tienen otros problemas que pueden intensificar sus sentimientos de inutilidad o sufrimiento. Las tensiones normales de la vida pueden llevar a los adolescentes a sentirse tristes de vez en cuando. irritabilidad y cambios en el apetito. meses o incluso más. La depresión es un estado de ánimo intenso que involucra tristeza. También puede llegar a expresar sus sentimientos de ira o indiferencia bebiendo o consumiendo drogas. una separación. desilusión o aflicción. ya que suponen que van a fracasar a causa de sus problemas. Eventos como una discusión con un amigo. el mundo parece sombrío. Para los adolescentes deprimidos que ya de por sí son autocríticos y sufren de baja autoestima. En cambio. y los pensamientos de esa persona reflejan la desesperación y el desamparo que siente.

Pueden llorar por cosas sin importancia o incluso sin ninguna razón. Hay profesionales que pueden ayudar. aumento o pérdida de peso. algunas personas sienten malestar estomacal. El tratamiento de la depresión puede incluir psicoterapia. lo cual empeora la depresión. las personas con depresión a veces se alejan de las personas que los rodean o de las actividades que alguna vez disfrutaron. falta de apetito. La psicoterapia con un profesional de la salud mental es muy efectiva a la hora de tratar la depresión. A causa de sus profundos sentimientos de tristeza y de su poca energía. aproximadamente el 80% de las personas que reciben ayuda por su depresión tienen una mejor calidad de vida: se desenvuelven mejor y disfrutan de una manera que antes les resultaba imposible. a la persona con depresión se le pueden recetar medicamentos. medicación o una combinación de ambas. la depresión puede generar sentimientos de desesperación tan profundos que la persona piensa en el suicidio. Las sesiones de terapia ayudan a las personas a comprender la depresión y qué es lo que pueden hacer al respecto. Debido a que el cerebro de cada persona es diferente. Algunas veces. El médico adaptará la dosis según sea necesario. La depresión puede ser leve o severa. lo que funciona para una persona puede no ser bueno para otra. La buena noticia es que también es una de las afecciones más curables. Cuando un médico recete un medicamento. Los medicamentos pueden tardar algunas semanas en hacer efecto. Cuando están deprimidas. controlará cuidadosamente que la persona tome la dosis adecuada. Conseguir ayuda La depresión es uno de los problemas emocionales más habituales. porque la depresión puede ser tratada con muy buenos resultados. La depresión también puede provocar síntomas físicos. dolores de cabeza y problemas para dormir. En el peor de los casos. Esto sólo hace que se sientan más solos y aislados.fuerzas para cambiar las cosas para mejor. De hecho. Las personas con depresión no deben esperar con la esperanza de que todo pase por sí solo. Pueden sentir deseos de darse por vencidos. Los amigos u otras personas deben intervenir si alguien parece estar sufriendo una depresión severa y no está recibiendo .

pueden disfrutar de la vida y sentirse mejor con respecto a sí mismos. Decir sencillamente "He estado sintiéndome realmente mal este último tiempo y creo que estoy deprimido" puede ser una buena manera de iniciar el diálogo. la mayoría de los adolescentes que obtienen ayuda para su depresión logran llevar adelante una adolescencia y una adultez feliz y satisfactoria. Quienes se encuentran muy deprimidos y quizás estén pensando en herirse a sí mismos o en el suicidio deben recibir ayuda cuanto antes. La depresión puede llegar a ser tan fuerte que supere la capacidad de la persona de hacer uso de la razón. Muchos adolescentes sienten que sincerarse con sus padres u otros adultos con los que tienen confianza puede ayudar. PhD Fecha de revisión: septiembre de 2010 . Cuando la depresión es tan severa. Afortunadamente. Si bien es importante brindarle apoyo a un amigo o una amiga. lo que más importante. Aun si tu amigo te ha pedido que prometas no contárselo a nadie. Lo más importante que puede hacer una persona con depresión es obtener el tratamiento adecuado. intentar levantarle el ánimo o razonar con él o ella. La depresión no implica que la persona esté "loca". se trata de una verdadera emergencia médica y debe notificarse a un adulto. ésta es una situación en la que contarlo puede salvar una vida. La mayoría de las comunidades tienen líneas telefónicas de asistencia al suicida en que las personas pueden obtener guía y apoyo en una emergencia. La depresión (y el sufrimiento que acompaña a la depresión) es real. también puede funcionar mal en el órgano más importante de todos: el cerebro. Pídele a tu padre que concierte una entrevista con un terapeuta. Revisado por: D'Arcy Lyness. es probable que eso no funcione a la hora de ayudar a que los sentimientos suicidas o la depresión desaparezcan. Así como algo puede funcionar mal en otros órganos del cuerpo.ayuda.

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