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COLONIALISMO Y PUEBLOS INDÍGENAS Los pueblos que habitaban América antes de la conquista habían alcanzado a desarrollar sociedades urbanas

, mientras que otros sólo practicaban una agricultura simple o se dedicaban a la caza y la recolección. Los mayas, aztecas e incas construyeron complejas obras de riego, aplicaron técnicas agrícolas y organizaron estados teocráticos. También inventaron un calendario de 365 días (mientras que Europa se guiaba por el gregoriano, menos exacto que el maya) y un alfabeto. Pero quizás, lo que más se destaca sea la ciudad de Teotihuacán que en el año 500 d.C. era la ciudad más grande del mundo con 200.000 habitantes. Hasta la invasión, los aborígenes se aseguraban los alimentos y los bienes necesarios para vivir a través de relaciones de reciprocidad y redistribución. La primera, consistía en la práctica de la solidaridad y ayuda mutua entre los miembros de la comunidad. Se ayudaban entre sí a cultivar y a cosechar; mientras que la redistribución, consistía en el cobro de fuertes tributos en productos y en trabajo que eran contabilizados para determinar en qué zonas sobraban o faltaban alimentos para luego distribuirlos en las poblaciones más necesitadas. Esto confirma el espíritu comunitario de los pueblos aborígenes americanos Para el momento del contacto europeo había una gran heterogeneidad de etnias indígenas en el territorio que hoy es Venezuela. Muchas de estas poblaciones desaparecieron por diversos motivos: exterminio, esclavitud, guerras, reducciones, enfermedades y por asimilación a la población global. Para el año 1992, la población indígena venezolana alcanza el número de 308.762 personas, agrupadas en 28 grupos étnicos, cómo son , los guajiros o wayuu, estimados en 168.318 individuos, constituyen el grupo más numeroso y representan el 53% de toda la población indígena del país, Los arawacos constituyeron el grupo indígena más numeroso y extendido dentro del continente americano. La mayor parte de su población se localizó en el área amazónica, desde donde penetraron al territorio venezolano siguiendo el curso de los grandes ríos del Sur. . Los eñepa es un grupo de filiación Caribe, tradicionalmente llamado panare en la literatura etnográfica. Ocupa un vasto territorio de alrededor de 20.000 Km.² ubicado en la parte noroccidental del Estado Bolívar, con un pequeño enclave en el Estado Amazonas. Los Kariña habitan en los estados Anzoátegui, Bolívar, Monagas y Sucre y pertenecen al tronco lingüístico Caribe. Los Pemón Constituyen el tercer grupo indígena numéricamente más importante en el país y forman parte de la familia Caribe. Su nombre se traduce como “gente” y les sirve para distinguirse de la población criolla y de otros grupos indígenas. Habitan en la región sureste del estado Bolívar, Los Warao habitan en los estados Sucre, Monagas y Bolívar. Se autodenominan warao, término que unos traducen cono “dueños de la canoa” y otros como “gente sobre agua”. Ambos reflejan la característica más resaltante de este grupo étnico que ha desarrollado una cultura adaptada al medio ambiente acuático, siendo la curiara el elemento inseparable de su vida. Los Yanomami Las comunidades indígenas yanomami viven en la selva tropical y ocupan un territorio que se extiende a ambos lados de la frontera entre Venezuela y Brasil. Los Yukpa son el único grupo étnico de filiación Caribe que reside en el occidente de Venezuela. Sus asentamientos se ubican en los valles de la vertiente venezolana de la Sierra de Perijá, en el Estado Zulia, desde el río Santa Rosa en el sur, hasta el alto río Guasare, ríos Palmar y Lajas en el norte. Desde el arribo europeo al continente americano, los habitantes originarios de estas tierras han sido víctimas de genocidio y etnocidio. Las epidemias venidas de Europa fueron el mejor aliado de los conquistadores en sus esfuerzos por reducir toda resistencia a la colonización. Durante los primeros 150 años de la conquista, la población indígena continental se redujo en un 95% siendo aniquilados por la violencia o por los virus más de 60 millones de indígenas. Lo que puede considerarse una de las más gigantescas masacres de la historia universal. Un debate común después de la llegada del Almirante Cristóbal Colón al “nuevo” mundo era si los indios americanos debían considerarse seres humanos, y no fue sino hasta el año 1537 cuando una Bula Papal confirma que los indios eran “verdaderos hombres” dotados de alma y razón. Sin embargo, hasta hace pocos años, en Venezuela se utilizaba el calificativo de “racionales” para distinguir a los criollos o mestizos de los indígenas.

Posteriormente. invasión. De allí la necesidad de su “incorporación progresiva”. las pueblos indígenas no parecían tener ningún futuro por considerárseles reductos del pasado. y que tuvieron que enfrentar luego a las violentas agresiones jurídicas y políticas que se llevaron a cabo para construir los estados nacionales latinoamericanos contemporáneos COLONIALISMO Y PUEBLOS INDIGAS COLONIALISMO Y PUEBLOS INDIGENAS La llamada conquista de América fue la exploración. Este precepto se repitió en las constituciones de 1904 y 1909 y en esta última aparece por primera vez la potestad del gobierno para contratar Misioneros “que se establecerán precisamente en los puntos de la República donde hay indígenas que civilizar” (Art. costumbres y otros aspectos de los indígenas no incorporados. En su artículo 72 establecía que: “corresponde al Estado procurar la incorporación del indio a la vida nacional”. en su artículo 34 deja claro que: “no se computarán en la base de población los indígenas que viven en estado salvaje”. Como discurso integracionista era etnocida. discriminación social. 80. y con frecuencia se habla de “el problema de nuestra población Indígena” en vez de hablar de los problemas de la población indígena. Por entonces. La guerra de independencia acabó con la dominación colonial de las nacientes repúblicas americanas. pero no acabó con el sistema colonialista hacia los pueblos indígenas.. El concepto de ciudadano se consideraba incompatible con el de indígena. Inglaterra. numeral 18). en la prensa del país. Detrás del integracionismo civilizador disfrazado de buenas intenciones. de las cuales las principales fueron España. los misioneros evangélicos se ampararán en esta ley para instalarse en otras regiones pobladas por indígenas. ocupación militar y colonización de parte del continente americano por algunas potencias europeas. Este mismo espíritu integracionista. En pleno siglo XX los países americanos perciben a la población indígena como un Problema a resolver. al folklore nacional y por algunas muestras de cultura material como la hermosa cestería y la cerámica que bien podía conservarse en los museos. aunque un poco suavizado. En sus orígenes. desprecio a sus creencias. que es otra forma de llamar al racismo. marginación política y exclusión configuran el pasado y persisten en el presente de gran parte de los pueblos indígenas americanos. de los hábitos. en 1915. racismo. Holanda y Venezuela a partir de la llegada de Colón a América el 12 de octubre de . Portugal. La ley establecerá el régimen de excepción que requiera la protección de las comunidades de indígenas y su incorporación progresiva a la vida de la Nación”. se oculta un profundo desprecio a la diversidad cultural. que viven como quieren y ocupan regiones muy ricas en recursos naturales que podrían ser explotadas. se aprueba la Ley de Misiones por medio de la cual el Estado venezolano delega la administración y control de territorios ocupados por pueblos indígenas a los misioneros católicos. Desde una visión desarrollista unilateral como ideología de la modernidad. el indigenismo percibe a los indígenas como seres desincorporados de la nación que han de ser integrados pero primero deberán ser civilizados.Expulsión territorios ancestrales. así como también en diversas exhibiciones turísticas en países del extranjero. inoculación de la vergüenza étnica. La Constitución venezolana de 1947 refleja claramente la visión de este indigenismo clásico. racista y paternalista. muchos pensaban que un país en vías de desarrollo requería fundamentalmente de trabajadores asalariados y productivos. permanecerá en la Constitución de 1961: “. (Art. Por los años cuarenta nace en México el llamado indigenismo y se propaga rápidamente a la mayoría de los países americanos como una ideología integracionista de donde surgen las políticas oficiales hacia la población indígena. Un ejemplo de ello es que cuatro siglos después del mal llamado descubrimiento. esencialmente no se les consideraba como parte de la vida de la nación. Si aún despertaban interés era por su aporte a la cultura mestiza. El informe anual de la Oficina Central de Asuntos Indígenas de Venezuela de 1968 contempla un “Programa de Civilización y Protección de indígenas” y en el listado de actividades realizadas ese año por la Comisión Indigenista Nacional reseña la elaboración de un informe sobre “la frecuente e inconveniente presentación.. Es importante destacar el heroísmo de las comunidades indígenas que consiguieron perpetuarse pese a la violencia física y cultural de la conquista y colonización europea.” Gracias a los funcionarios de la Comisión Indigenista Nacional la vergüenza étnica había alcanzado rango de política oficial. Seis años más tarde. Desde esta visión pseudohumanista se ama la cultura indígena pero se desprecia al indígena. Francia. 77) Se asumía con ello la necesidad de proteger a los indígenas pero. no de indígenas desincorporados y aislados de la sociedad. la Constitución venezolana de 1901. desarraigo.

procuren por todos los medios posibles atraer a los referidos Ciudadanos naturales a estas casas de ilustración y enseñanza /. 1:76). encarga muy particularmente a los Gobiernos provinciales. Ejemplo España conquisto América y la colonizo. Como era de esperarse. los cuales debían obediencia al Papa y a los reyes de España. ni a otra persona alguna. Juan Toro. ocurrió lo que se podía esperar y los indios no pudieron con la superioridad de las armas. europea y africana. En la primera Constitución de la República de Venezuela en 1811. proporcionarles escuelas. veintiuno de diciembre del año del Señor mil ochocientos once. La sociedad criolla. según ha acreditado la experiencia. les han perjudicado sobremanera. según os términos y reglamentos que formen los Gobiernos provinciales.” Y en el artículo 201 se decide: “Se revocan por consiguiente y quedan sin valor alguno las leyes que en el anterior gobierno concedieron ciertos tribunales. Dado en el Palacio Federal de Caracas. José Gil Fortoul. de las ciencias y artes útiles y necesarias para el sostenimiento y prosperidad de los pueblos. las cuales dirigiéndose al parecer a protegerlos. a los colonos españoles y algunos criollos que habían venido usurpando dichas propiedades. se apropió primero por la fuerza y la violencia. en particular oro y perlas. luego con los despojos de los terratenientes criollos hambrientos de cuanta tierra existía y finalmente. Además. En la colonización se realiza todo un proceso de ajuste para que la colonia funcione en pro de su metrópolis La conquista fue el período que siguió al descubrimiento y llegó hasta la mitad del siglo XVII. Por supuesto. se preocuparon por la población indígena reconociéndoles como ciudadanos iguales a los demás y revirtiendo en todos sus efectos las disposiciones legales y sobre todo las actuaciones de tribunales que fueron otorgando las tierras indígenas. explotar las minas. un motivo "noble". XVI y XVII. en el Capítulo IX. Primero arrebato la tierra a los indios. Conquista es la ocupación de un territorio por la vía militar y colonización es adaptar ese territorio para la explotación económica por parte de una metrópolis. afirmaba: “(1954): "Los conquistadores. y como las bases del sistema de gobierno que en esta Constitución ha adoptado Venezuela no son otras que la de la justicia y la igualdad. donde los cultivos eran propicios y donde la ganadería extensiva. eran fácil pasto de los grandes dueños de tierras que con o sin ningún título.” (Colección de Leyes y Reglamentos de la República de Venezuela. un poco menos noble. de la sana moral. avanzaban los cercados a su antojo. Los españoles tenían dos grandes motivos para dominar este nuevo mundo que acababan de descubrir. compuesta de una gran mezcla de razas: indígena. luego construyo ciudades y todo un sistema que permitió la explotación económica de América. se establecía la prohibición de continuar sirviendo como esclavos a la sociedad. Uno de los historiadores más agudos de Venezuela. J – 1954 Vol. El primero.. no ha conseguido el fruto apreciable de algunas leyes que la Monarquía Española dictó a su favor. / y que no permanezcan por más tiempo aislados y aún temerosos de tratar a los demás hombres prohibiendo desde ahora que puedan aplicarse involuntariamente a prestar sus servicios a los Tenientes o Curas de sus parroquias. Presidente. a pesar de ser menos numerosos. y permitiéndoles el reparto en propiedad de las tierras que les estaban concedidas y de que están en posesión. era conseguir riquezas. protectores y privilegios de menor edad a dichos naturales. ocupados en hacer descubrimientos y en guerrear. se fue empujando a las etnias que ocupaban terrenos en las llanuras. sirviéronse enseguida de los indios para labrar la tierra. caballos y armas de hierro. de la política. las dividan y dispongan de las como verdaderos señores. tanto laica como eclesiástica. el Dr. Artículo 200 se comienza afirmando: “Como la parte de Ciudadanos que hasta hoy se ha denominado Indios. para que a proporción entre los padres de familia de cada pueblos. primero de nuestra Independencia. en las cercanías a las ciudades. porque en América no existían bestias de carga". con la ley en la mano. porque los encargados del gobierno en estos países tenían olvidada su ejecución. ¿A cuenta de que tenían que obedecer a alguien en la lejanía que ni siquiera conocían? ¿Por que estos recién llegados tenían que imponerles su forma de vida y su civilización? Esto ocasionó una guerra entre esas dos sociedades.1492 y que se mantuvo principalmente durante los siglos XV. era la evangelización que consistía en convertir a los aborígenes en cristianos. a los indios no les gustaba esto. aunque aún permanecen algunos enclaves coloniales en el presente. academias y colegios donde aprendan todos los que quieran los principios de la Religión.. El segundo motivo. Es decir. bucear perlas y transportar todo género de cosas. Esas armas eran mucho más efectivas que el arco y la flecha. como hasta hoy hacen muchos ganaderos criollos. Disposiciones Generales. contaban con la pólvora (y por lo tanto pistolas y fusiles). que así han de aplicar sus fatigas y cuidados para conseguir la ilustración de todos los habitantes del Estado. la mano de . Tomo I). que los constituyentes fundadores de la nueva República. Los españoles. (Gil F.

a desarrollarse según sus propios patrones. reconocidos ampliamente los derechos de los pueblos indígenas. un acto de justicia y un intento por reparar las atrocidades que con fundamento en las antiguas leyes de Indias y en las republicanas. impidiendo que continúe la depredación de los lugares que por miles de años han utilizado para vivir y desarrollarse como seres humanos. sino que luego de haber sido independizada la República del yugo colonial español. califico como “una teoría indigenista internamente contradictoria” donde se planteaba “un indigenismo de liberación en oposición a un indigenismo colonizador. sus hábitos ecológicos (dignos de ser copiados). con la Ley de Reforma Agraria promulgada en 1960 donde los legisladores clasificaron a los indígenas como meros campesinos. violada sistemáticamente. cuando conceptualmente rechaza el modelo de desarrollo capitalista y luego afirma que se deben dar los cambios en los patrones de asentamiento tradicionales indígenas y en su organización productiva tradicional. La nueva situación creada en cuanto al reconocimiento definitivo de los derechos de los pueblos indígenas. se discute y aprueba luego de una amplia participación popular y de las entidades indígenas organizadas. Finalmente se reconocían los derechos que sobre sus ancestrales tierras poseían los indígenas del país. Más adentrado el siglo XX. respetando sus hábitats y conocimientos y. el novedoso articulado del “Capítulo VIII De los Derechos de los Pueblos Indígenas” que forma parte de la actual Constitución de la República. se restablece la justicia. respetándolos y dándoles el lugar que merecen. es en nuestra opinión. todos los derechos adquiridos por los primeros pobladores del país. a mantener sus inveteradas costumbres y su cultura. a mantener sus lenguas nativas. . desde la época de la colonia. medicina y otorgándoles el derecho al acceso de los bienes culturales de la sociedad criolla. salvando sus costumbres. se reconocen los derechos inalienables de los pueblos indígenas del país y se echan las bases para un desarrollo equilibrado de las etnias sobrevivientes. dominante en la policía oficial y caracterizado por la negación de lo indígena”. se han sentado las bases para una rectificación de los atropellos e injusticias cometidos por la sociedad criolla en contra de los indígenas venezolanos. desconociendo de paso todo derecho de los aborígenes venezolanos a vivir en sus propios hábitats. se las arreglaron para apropiarse de cuanta tierra disponible y útil había. tomando como base el modelo de desarrollo capitalista antes rechazado. mediante la convocatoria de una Asamblea Constituyente. Y más adelante explica como “este indigenismo liberador se hace contradictorio. se conformaba y daba paso a los que el autor Morales antes citado.obra aborigen. cosmovisión. cultura.” (Morales. a quienes se les ha negado su derecho a mantener su cultura. Con los cambios operados en la política venezolana a partir de 1999. F – 1979:65) Con la adopción de la nueva Constitución de 1999. no solo después del descubrimiento con los procedimientos de la sociedad dominante durante la conquista subsiguiente. arrinconándolos y desconociéndoles todos sus derechos. en fin a vivir según sus propias normas. los nuevos dueños de la República. con motivo de la promulgación en el año de 1999 de la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela. En la nueva Constitución de 1999. en especial. Es tal vez el comienzo de la reparación de daños infligidos a seres indefensos. sobre todo a partir de 1882. cuando se desbarató de un plumazo. Ante esa nueva realidad jurídica. cuando violando la primera Constitución de 1811.