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3 América Latina: el contexto del ministerio

Gregorio Rake

La misión integral es u na resp uesta de los cristianos al mundo donde Dios los ha colocado. Tal vez esta declaración parezca simplista. Sin embargo, en las Escrituras encontramos, una y otra vez, cómo Dios responde al mundo. Diríamos que él está leyendo constantemente lo que está sucediendo. Por fin, envía a su Hijo para que sea parte del contexto, para que sienta, com parta y responda a una situación histórica específica. ¿Pueden la Iglesia y los cristianos hacer me nos que e sto p ara s egu ir este ejemplo? En otro capítulo de este libro se nos dan las razones para involucrarnos. El presente capítulo trata varios factores que afectan e ste involucramiento. Cuando nos referimos al contexto, nos parece que éste es algo que está lejos de nosotros. Uno de los desafíos que tenemos que encarar es el de darnos cuenta de que nosotros mismos somos parte del contexto, que desempeñamos un papel en él, sea cual sea nuestra situación particular. Hablar de misión integral es hablar de la encarnación. Necesitamos reconocer nuestro papel y cómo a fecta a aquellos a quienes desea mos servir. Lo que sigue trata d e des cribir el con texto que a fecta a la m isión in tegra l hoy en día en América Latina. Es difícil pres entar un a foto insta ntánea o un video de lo que está sucediendo porque se operan cambios rápidamente. Por esta razón, no es una descripción estadística. Moisés estaba familiarizado con los números, desde su posición en el gobierno egipcio; no fue hasta que él, en carne propia, experimentó el tratamiento que se le daba a su gente, que ente ndió la situación real. Dios ya había oíd o el clam or de su pueblo y em pezó a revelar cómo usaría a Mo isés para responde r. Espero que este docum ento nos ayude, en nuestra experiencia, para entender todos los otros aspectos de lo que está sucediendo en América Latina. En la discusión acerca del contexto, tal vez lo más importante es cómo debemos interpretar la información sobre la situación histórica concreta. Este es un interrogante complejo y las limita ciones de este capítulo no permiten una discusión profunda. Tampoco podemos decir que, dada la actual situación de la iglesia, existe una interpretación común que debe ser considerada una cosmovisión cristiana, compartida por los creyentes en general, que nos proveerá de medios de interpretación. En el mejor de los casos, podemos referirnos a documentos y escritos importantes en la vida actu al de la iglesia ; por e jem plo, e l Pacto de Lausana y la Declara ción de Q uito. Estos documentos se originaron en situaciones en las que cristianos, no sólo teólogos, de todo el mundo o de América Latina se reunieron para refle xionar s obre la m isión en el c ontexto actu al. La III Consulta Latinoamericana de Evangelización (C LADE III) fue estricta men te latinoamericana. Reunió a más de mil personas que compartieron su visión de la dirección de Dios y su experiencia. Y a pesar de que todavía hay personas que escogen darle una interpretación diferente y lo re flejan en s us ens eñanza s y accion es, CLA DE III represe nta un acuerdo de diferentes grupos en el contexto de América Latina. A continuación comentaremos brevemente los factores que afectan el papel de la misión integral en una realidad latino-americana cambiante. A medida que se mencionen los diferentes aspectos de cada factor, se enfatizará el contexto religioso y especialm ente cómo éste se relaciona con la misión integral y la experiencia cristiana. El complejo contexto está cambiando constantemente. Esto es más pa lpable cuando tratamos de analizar una necesidad o un problem a en particular. El co ntex to va m ás allá de las situaciones locales: tiene que ver con decisiones acerca de negocios, trabajos, distribución de alimentos, etc., que generalmente se toman lejos de donde se experimentan y ejecutan. La econo mía global facilita una interdependencia y, al mismo tiempo, crea una dependencia. Por

de manera general. aum ento en la lo nge vidad y muchos otros indica dore s que nos h arían cree r que la vida está mejorando. Los aztecas y los inc as c ons truyer on so bre la riqueza de civilizaciones anteriores. dónde su reino está penetrando en el mundo. Mientras que mucho s autores describen las implicaciones físicas o los desa fíos. Sin e mb argo . a lo que sólo podemos ver. La historia no puede ser cambiada. todos los demás son afectados. No podem os m irar el conte xto y aplicar reglas human as. Muchos de los factores se describirán en términos negativos. En América Latina. Estamos llamados a busca r dónde obra el Señor. La misión integral es una respue sta a nec esidade s espe cíficas. por lo tanto. tendremos dificultad para entender las causas que han contribuido a la situación actual. Puede que no existan dictadores militares. En la misión integral podemos celebrar lo que Dios ha hecho en la historia y sus consecuencias en el pres ente. con otros y con el medio ambiente que él creó. Y en parte. contexto sociocultural. existe tamb ién un im pacto de la situación espiritual. E sto s uce de po rque la m isión in tegra l. Cada uno de ellos merece un análisis exhaus tivo. los fríos papeles nos muestran baja inflación. Tampoco podemos responder a la com plejid ad del contexto como si tuviéramos la respuesta final y definitiva. Es te es el desafío de la misión integral en América Latina. o podemos ignorarlo. Examinaremos los factor es de las siguientes áreas: h istoria. contexto político. Historia La historia nos provee de raíces que son importantes para entender el presente. com o Dio s lo promete. y a unirnos a él. los cuales afectan el desarr ollo de la m isión integra l—. es un a res pue sta a lo que está en op osic ión a la vida. Una de ellas es por medio de las estadísticas. al analizar el contexto debemos tener cuidado de no limitarnos a lo superf icial.54 . este anális is histórico está cayendo en el olvido. situación económica y religión. Eduardo Galeano. pero ¿cómo afectan las políticas económicas a la mayor parte de la población? El contexto no puede estar divorciado de la Palabra de Dios. y la falta de mem oria sobre el sentido d e la historia a fecta tanto a América Latina como al resto del mundo. Si tomamos la vía del olvido. tal como el honrar a un nuevo dios: el sistema económico. cada facto r tam bién c ontrib uye al bien esta r integ ral de la gente en América La tina. . su tecnología y su cultura continúan afectando el presente. Por ejemplo. a pesar de que se pon e énf asis en el im pac to de la situación económ ica para desc ribir la c risis material —tal como ocurre con el desempleo y el sub-empleo. Antes de que los españoles llegaran a estas tierras existían civilizaciones increíbles. No intentaremos enfatizar uno m ás que el otro. en vez de olvidar la historia. Existen muchas maneras de describir el contexto. esto es una realidad para algunas personas en la región: han progresado econó mica men te. con ocim iento loca l. de tal manera que si uno es afectado. sino mostrar cómo se relacionan entre sí. Esta historia. describe el saqueo de la riqu eza q ue su frió es ta pa rte de l globo . Debemos ir más allá. Sin embargo. Se han hecho muchos análisis sobre la historia latinoamericana. en su libro Las venas abiertas de América Latina. pero antes de poder decir que vivimos en dem ocra cia requiere de mucho más análisis. a pesar de que éste es un punto de partida. me dio ambiente. Sin embargo. uno de los temores típicos en el actual sistema económico es que quienes están en posiciones de poder reescriban la historia para su propio beneficio. Factores del contex to Los factores que afectan la misión integral son muchos y complejos. tienen acceso a bienes materiales que antes les resultaban vedados. Esto significa que Dios está llegando a situaciones en las que las personas tienen nece sida d de r eco nciliar se c on él. En cada sección describiremos brevemente los desafíos que enfrentan los cristianos involucrados en la misión integral o cómo se relacionan más factores globales en estas áreas. debemos ayudar a otros a recordarla.SERVIR CON LOS POBRES EN AMERICA LATINA lo tanto. aumento de ingresos. es impo rtant e que cont inuam ente reco rdem os el p ape l de D ios en la historia. Todos estos están fuertemente vinculados y ligados com o en una telaraña. Puede que no haya una inflación de doble dígito. En la misión integral. la brecha entre el rico y el pobre crece cada día. Conocimiento local . más profundamente. Nos g ustaría c oncen trarnos e n los facto res del am biente cristiano y en cómo afectan a la misión integral.

sobre todo bajo el control de los interes es del sis tema econó mico . donde la expres ión y la creen cia religiosa s son u na opc ión má s. Además. los niños de la calle. el abuso sexual. Sin embargo. Com o resultad o. a la historia y a su recuerdo y transmisión. la ruptura familiar. P or lo tanto. Pese a que la ge nte vive m ás tiem po. Mientras que la economía y algunos aspectos de la cultura son ho mog eneizado s. Esta. los servicios de educación se desarrollan según los dictados del sistema económico. com o resultado de la naturaleza pecaminosa del ser humano. las en ferm edade s y la falta de acceso a los servicios de salud continúan en aumento. está surgiendo un énfasis renovado en la etnicidad como una manera de proveer alguna diferenciación o distinción. La misión integral debe ser sensible a la creación y mantener una voz profética acompañada de acciones. como parte de la misión integral. Es to ejerce un tremendo impacto en la igles ia latino am erica na y en su m isión in tegra l. La n ece sida d var onil de poder y de demostrar superioridad y control es un factor que contribuye al aum ento de la violen cia hogareña. a su vez. dond e el arte y las artesanías se convierten en artículos de demanda en un mercado consumista. pero el acceso a ese conocimiento y a esa información es cada vez más restringido. Debido a esto.55 Lo que es tá sucediendo con el sistema local de conocimiento lo hemos mencionado al pasar cuando nos referimos a nu estra me mo ria co lectiva . a la gente se le com unica qu é es im portante y cómo debe pe nsar. Nuestra actitud hacia la creación debe estar determinada por la manera en que vemos su relación con el reino de Dios. Los cursos que se ofrecen y la manera en que son impartidos están más y más . sin que el uno domine sobre el otro. la opinión y el conoc imiento pueden ser manipulados y producir así un fuerte impacto en la misión inte gral. Otro factor que afecta la misión integral es el estado de los servicios de salud y educación para la población en general. tenemos mayor información. un factor importante que se debe tener en cuenta en la misión integral es el medio ambiente y nuestra interacción con él. espec ialmen te económicas o espirituales. Se han c onve rtido e n una herra mie nta p ode rosa en el contexto presente. En el marco del gran crecimiento de las iglesias evangélicas. En el mundo de hoy las comunicaciones han llegado a ser más que sólo una manera de trans mitir inform ació n. el uso y abuso de drogas. Contexto sociocultural Es difícil aislar los otros factores de lo que observamos en el contexto sociocultural.EL CONTEXTO DEL MINISTERIO . Dentro de la iglesia. ya que como cristianos buscamos el reino de Dios que nos prome te un nuevo cielo y una nueva tierra. No obstante. a menudo a las mujeres se les asigna una función secundaria. tiene efectos crecientes en nuestros días. los proyectos de desarrollo económico. Entre ellos podemos nombrar al m a ch is m o y a toda s su s ram ificac iones en las relac iones interp erso nales . no es posible esperar que los nuevos mie mb ros te nga n un m ayor c ono cim iento de la B iblia. Sabemos más. Medio ambiente La creación de Dios es un sistema altamente complejo e increíblemente intrincado que fue puesto bajo nuestra responsabilidad. que dispone el trabajo mancomunado. en esto también se ha visto la creación de una mer cancía para el des arro llo de la industria turística. Además. y reconocer los valores que van de la mano con el reino. etc. sin escudriñar ni ente nde r el pla n orig inal de Dios para el hom bre y la mujer. deben considerar las consecuencias de las decisiones que se toman y si son sustentables y están en armonía con los sistemas ecológicos de los que somos parte. el alcoholismo. la misión integral a menudo se encuentra luchando con los valores que se difunden por los medios de comunicación y con las falsas esperanzas que pueden dar a la gent e. nuestra relación con el medio ambiente es opa cada p or otras p rioridades . puede beneficiarse del desarrollo de las comunicaciones y aprovechar su tremendo impacto. Lo m is m o sucede en el plano de los servicios de educación. Los desafíos que enfrenta la misión integral son numerosos. A menudo. De bem os te ner c uidad o de p rese rvar e l cono cim iento local y la sabiduría que el Señ or le h a oto rgad o a la gente. La privatización se ha puesto de moda: no sólo funciona como un medio de producción sino que también afecta los servicios que an tes prop orciona ba el gob ierno. Lo que pasa con el medio ambiente no siempre está bajo el control de aquellos que viven en América Latina. Lo que ha sucedido con la creación de Dios. en vez de una celebración y respeto por las diferencias culturales. todo se com plica d ebido al plur alism o que crec e con la posmodernidad. Al mismo tiempo.

Se ha incrementado la pobreza. como si fuera un dios que da poder y fe para lograr cambios sustanciales. no sólo por los problemas materiales relacionados con la pobreza.SERVIR CON LOS POBRES EN AMERICA LATINA sujetos a lo que el sistema requiere. aun con medidas económicas dictadas por institucione s financ ieras m undiales . los candidatos evangélicos eran elogiados por su honestidad y su entrega por la gente. este entusiasmo inicial se ha transformado en una traición. Sin embargo. La situación económica y política es com plicada por un espectro que es difícil de identificar. La globalización de la economía también proporciona un tremendo impacto a la realidad de América Latina. En el pasado este poder se limitaba a algunos países. Las «zona s francas» que se establecieron para aprovechar la m ano de obra barata inv olucran a la gente e n una ec onom ía quimérica inconexa que se mueve de acuerdo con criter ios ajeno s a los intere ses y el bien estar de los obrer os de las fábricas . Desafortunadamente. su habilidad de hacer cambios sustanciales y redirigir el curso normal de la situación ha sido e xtrem adam ente limitada. nuestra lealtad debe ser clara. La caída del mu ro de Be rlín fue un p aso m uy impo rtante pa ra Am érica Latin a. los políticos evangélicos son iguales a los demás. el sub-empleo. A pesar de que el cambio ya estaba latente. Uno de los resultados del cambiante sistema económico en América Latina ha sido el desm antelam iento del es tado . C o m o un pulpo. la acumulación sigue en aumento. Históricamente. En la actualidad. este momento histórico pareció marcar el triunfo del capitalismo. de manera que las «buenas intenciones» no sean utilizadas o interpretadas a favor de alguien. la primera continúa dom inando. Suelen llegar a los cargos los candidatos con campañas de promesas populistas. Se ha inte ntad o la redistribución de los bienes a través de intervenciones gubernamentales y hasta de revoluciones. La participación de los evangélicos en los procesos políticos ha llegado a ser un factor muy importante. Cuando las agendas personales priman. Todos saben que América Latina es una región rica. la mayor parte de la población latinoamericana continúa sufriendo.56 . Debemos cuidarnos de no endiosar el sistema político. Es necesario que aquellos que están involucrados en el trabajo con la gente y las com unida des com pren dan el im pac to qu e est o pro duc e en la misión integ ral. un solo país continúa bajo un gobierno dictatorial. La capacidad de los gobiernos dem ocráti cos de responder a las necesidades de la gente quizá indique que la democracia. . con muy pocas excepciones. e l desempleo. Como miembros del reino de Dios. Aspectos económicos Los indicadores utilizados para evaluar lo que sucede en las economías de América Latina no incluyen el sufrimiento de la gente. Ahora la influencia de los zares de la droga y su participación en el sistema político son realidades difíciles de negar. no está funcionando. ¿por qué. la Iglesia Católica y el estado han sido socios clave en América Latina. Muc has vece s nos preg unta mo s quié n se hace cargo. los tentáculos de la economía vinculada con las drogas afectan la situación económica de toda América Latina. a unque el núm ero crec iente de evangélicos y su pres enc ia en los planos sociales han provocado algunos cambios. Sin embargo. Entonces. la brecha entre el rico y el pobre y. muy poco se puede hacer para el reino. Contexto político Hace veintic inco años la mayor preocupación de la región eran los gobiernos de facto y su inger enc ia sobr e el de sarr ollo económico y social. Buscar el conocimiento por el conocimiento es una idea rom ántica de l pasado . Debemos tener cuidado de que el sistema económ ico no reemplace a Dios en nuestra ado ració n. por otro lado. La corrupción y la ambición dominan las agendas políticas. Las drogas y el sistema económico dominan la toma de decisiones. que significa más que sólo votar. Al comienzo. Por lo genera l. se ha reducido la prestación de servicios soc iales. sino también por la falta de oportunidades para participar en un sistema que beneficia a unos pocos? Esta concentración de la riqueza en pocas manos es un problema histó rico q ue ha sido a naliza do en reiter ada s opo rtunid ade s. Sin embargo.