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GUIA DE LABORATORIO Nº 2 I.

LIMITES DE ATTERBERG

I.1 Generalidades Los límites de Atterberg son ensayos de laboratorio normalizados que permiten obtener los límites del rango de humedad dentro del cual el suelo se mantiene en estado plástico. Con ellos, es posible clasificar el suelo en la Clasificación Unificada de Suelos (Unified Soil Classification System, USCS) cuando se trata de suelos finos e igualmente de suelos con cierto contenido de finos. Constituyen una de las denominadas propiedades índices de estos suelos. Fueron originalmente ideados por un sueco de nombre Atterberg especialista en agronomía y posteriormente redefinidos por Casagrande para fines de mecánica de suelos de la manera que hoy se conocen. Una descripción del suelo en sus condiciones naturales es absolutamente necesaria ya que la muestra de suelo al ser ensayada se encuentra con su estructura original destruida por la acción de remoldeo. Para realizar los límites de Atterberg se trabaja con todo el material menor que la malla # 40 (0.42 mm). Esto quiere decir que no solo se trabaja con la parte fina del suelo (< malla # 200), sino que se incluye igualmente la fracción de arena fina. I.2 Definiciones a) Contenido de humedad (w): Razón entre peso del agua y peso del suelo seco de una muestra. Se expresa en porcentaje: W w = W • 100 WS donde: WW: peso agua WS: peso suelo seco b) Límite Líquido (wL ó LL): contenido de humedad del suelo en el límite entre el estado semi-líquido y plástico. c) Limite Plástico (wp ó LP): es el contenido de humedad del suelo en el límite entre los estados semi-sólidos y plástico. d) Indice de Plasticidad (IP): es la diferencia entre los límites líquido y plástico: IP = wL – wP

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Para los limos arcillosos será necesario conservar la pasta aproximadamente 4 horas en un recipiente cubierto.4 Procedimiento y cálculo a. 2 . papel semilogarítmico. 5) girar la manivela de manera uniforme a una velocidad de dos revoluciones/seg. Se utiliza únicamente la parte del suelo que pasa por la malla Nº 40 (0. 4) colocar la cápsula en su posición para el ensayo.02 kg/cm2) de tal modo que la muestra de suelo remoldeado necesita de 25 golpes para cerrar en ½ pulgada dos secciones de una pasta de suelo de dimensiones especificadas más adelante.42 mm). anotar el número de golpes. Para los limos y suelos arenosos con poco contenido de arcilla el ensayo se podrá realizar inmediatamente después de agregar agua. alisando la superficie a una altura de 1 cm con la espátula. para una arcilla. 0. cuidando de no dejar burbujas de aire en la masa de suelo.3 Equipo 1. b. En la práctica. sea en el horno o en el aire. Preparación del material. placa de vidrio. Máquina de Casagrande (referencia: norma ASTM Nº D 4318-95a) 2.I. Si la muestra contiene tamaños mayores que 0. 1) separar y secar la cápsula de la máquina de Casagrande. siguiendo el procedimiento indicado en letra b. el limite líquido se determina sabiendo que el suelo remoldeado a w = wL tiene una pequeña resistencia al corte (aprox. Acanalador (misma referencia) 3. continuar hasta que el surco se cierre en ½” de longitud. 3) usando el acanalador separar el suelo en dos mitades según el eje de simetría de la cápsula.42 mm. se deben eliminar los tamaños mayores evitando todo exceso de secamiento de la muestra. asegurándose que ella se encuentre perfectamente limpia y seca antes del ensayo. I. hormo regulable a 110º. Para las arcillas este tiempo deberá aumentarse a 15 o más horas para asegurar una humedad uniforme de la muestra. cuando éste sea inferior a 40. 2) colocar entre 50 y 70 g de suelo en la cápsula. Varios: espátula de acero flexible. Determinación del límite líquido. Se procede a agregar agua cuando sea necesario. el surco se puede hacer de una vez. cápsulas de porcelana. los limos pueden exigir 2 o 3 pasadas suaves antes de completarlo. revolver la muestra hasta obtener una pasta semilíquida homogénea. agua destilada.

Los puntos obtenidos tienden a alinearse sobre una recta lo que permite la determinación de la ordenada wL para la abscisa N = 25 golpes. 3 a 4 veces. hasta que la diferencia entre los números de golpes para dos ensayos sucesivos no sea superior a 1 (para suelos especiales se pueden aceptar mayores diferencias). Cálculo de wL. repetir etapas (1) a (7). hasta llegar a un número de golpes de 15 a 20. Se puede obtener el valor de wL a través de una sola determinación. 7) tomar una muestra de aproximadamente 5 g de suelo en la zona donde se cerró el surco y pesarla de inmediato para obtener su contenido de humedad. Se usa la fórmula: N wL = w •    25  tan α 3 . por lo general. Este método es válido para suelos de mismo tipo y formación geológica. 9) repetir etapas (1) a (8). se ha observado que tales suelos tienen curvas de flujo de iguales inclinaciones. 8) vaciar el suelo en la cápsula agregando un poco de agua y revolver el material con la espátula. Sobre un papel semi-logarítmico se construye la “curva de flujo” como se indica en la figura. una falta de uniformidad en el contenido de humedad. 47 46 45 Humedad w [%] 44 43 42 41 40 10 Número de Golpes N 100 Nota: Método de un punto. una diferencia mayor revela.6) revolver el suelo de la cápsula con la espátula y repetir las operaciones (3) a (5). en escalas log-log.

1 Análisis Granulométrico Definiciones El análisis granulométrico consiste en determinar la proporción relativa en peso de los diferentes tamaños de granos presentes en una muestra de suelo. es recomendable amasar otra vez el bastoncito. En la práctica. wP. al sol. (valores corrientes de tgα : 0. 3) tomar una bolita de suelo de 1 cm 3 y amasarla sobre el vidrio con la palma de la mano hasta formar bastoncitos de 3 mm de diámetro. 5) el límite plástico. uniendo el material con fuerte presión de las puntas de los dedos y amasar nuevamente un bastoncito hasta llegar al límite plástico. se trabaja con rangos de tamaños. II. para evitar excesivas demoras en el ensayo con los suelos muy plásticos. es necesario secar el material extendiéndolo sobre la placa de vidrio y remoldeándolo de vez en cuando. 1) utilizar el material que queda del ensayo del límite líquido.5 a 1 cm de largo. o bien debajo de una ampolleta eléctrica. 4) reconstruir la bolita de suelo. 6) pesar inmediatamente el bastoncito así formado para determinar su contenido de humedad. en cualquier caso es necesario asegurarse que se seque de manera uniforme. diferencias entre 2 ensayos de más de 2 % resultan objetables. 2) en los suelos muy plásticos wP puede ser muy diferente de wL. El análisis granulométrico permite así obtener la cantidad de suelo que pasa una serie de mallas o tamices normalizados. II. Determinación del limite plástico wP El límite plástico es el contenido de humedad para el cual el suelo se fractura al ser amasado en bastoncitos de diámetro 1/8” (3 mm) cuando de hace rodar una pequeña masa de suelo entre la palma de la mano y una superficie lisa. si no se está seguro de haber alcanzado wP.12 a 0. así formado. se le puede igualmente colocar sobre el horno (a temperatura baja). 7) realizar 2 o 3 ensayos repitiendo etapas (2) a (5) y promediar. 4 .donde: α = inclinación curva de flujo (escala log-log) N = número de golpes w = contenido de humedad correspondiente a N.13) c. se rompe en trozos de 0. corresponde al contenido de humedad para el cual un bastoncito de 3 mm.

Balanza de sensibilidad 0.0 12. 2”.0 19. 1 ½”. 3) mezclar homogéneamente el material que pasó por la malla 3/8” y tomar una muestra representativa ( 300gr).II.750 2. en un recipiente desecador y permitirle sedimentar por un período de tiempo suficiente hasta lograr que el agua en la parte superficial de la suspensión se vuelva transparente. utilizando agua común. 4) colocar la muestra obtenida en etapa (3) sobre la malla # 200 y lavar el material. pasar la muestra (lavada y seca ) por las mallas # 4 a la # 200.1 g. registrando el peso retenido en cada malla.300 0. 2) pasar el material retenido por las mallas 3”. ½” y 3/8” y pesar las porciones de material retenido.4 Procedimiento y Cálculos 1) pasar la muestra de suelo (5000 g) por la malla 3/8” y separar del material que pasa esa malla. 5) verter cuidadosamente el residuo.425 0.150 0.5 9. 1”. omitir esta etapa).074 Malla 3" 2 1/2" 2" 1 1/2" 1" 3/4" 1/2" 3/8" Malla #4 #8 # 10 # 30 # 40 # 50 # 100 # 200 II.0 63.600 0. regresar al laboratorio y pesar el residuo secado al horno (en caso de no haber realizado el lavado anteriormente indicado. 7) finalmente.0 37. Abertura [mm] 75.5 25. 2 ½”.000 0. 5 . Serie de mallas ASTM 2. a través de la malla hasta que el agua que pasa a través del tamiz mantenga su transparencia. A continuación se muestra una tabla de un ensayo granulométrico donde se calculan los porcentajes que pasan por cada malla. 6) al día siguiente.3 Equipo 1. eliminar esta agua transparente y colocar el recipiente con la suspensión suelo y agua remanentes en el horno para secado.360 2. ¾”.5 Abertura [mm] 4.0 50.

36 83.0 12.02 40.750 2. 6 .36 Y asi hasta la malla 3/8”.03 174.66 18. por lo cual se realiza la relación: % retenido malla #4 = (70.54 y así con el resto de las mallas.65 21.94 40.0 66. Lavado Debido a que bajo la malla #4 solo se hizo pasar un total de 300gr de material. se calculan los porcentajes retenidos en cada malla. o sea: malla % ret.0 / 300 )*16 = 3.23 76.000 0.33 7.1 97.5 4. Dado que por lo general una masa de suelos contiene una gran variedad de tamaños. En el cálculo de la cantidad total (22460 gr) de material no se incluye el que posee diámetro mayor a 3”.1 = 89. es conveniente recurrir a una representación logarítmica para los tamaños de partículas.075 Bajo # 200 bajo # 200 Pesos [g] 570 1820 1350 700 930 1370 16.0 37.98 3.06 300 Se debe construir una tabla de este tipo.0 19. se debe corregir este porcentaje con respecto al total de la muestra. graficando los diámetros de partículas en función del porcentaje que pasa (en peso) o también llamado porcentaje más fino.12 4.600 0.14 6.0 50.42 48. el cual corresponde simplemente a la resta del porcentaje de una determinada malla con el de la malla anterior.0 15.34 14.300 0.54 100-2.54 8.26 5.46 1 ½” 8.0 / 300 )*15. % que pasa 2” 2.53 % Y asi sucesivamente con el resto de las mallas y luego se calcula el porcentaje que pasa de manera similar al anterior. por lo tanto solo deben anotar las medidas obtenidas. % Retenido 2. o sea: .13 = 3.para 2” el % retenido es (570/22460)*100%=2.26 62.10 6.360 2. Posteriormente se calcula el % que pasa. su diámetro y el correspondiente peso retenido en cada uno.5 9.69 32. debe ir el número del tamiz.150 0. La información obtenida del análisis granulométrico se presenta en forma de curva.35 80.425 0.09 70.73 58.Material SOBRE 3" SOBRE 3/8" BAJO 3/8" TOTAL Diámetro [mm] 75 9. Este peso no esta corregido.46-8.53 4.61 % que Pasa 100 97.54 = 97.5 9.26 21.5 Pesos [g] 2430 6740 15720 22460 Esta es la separación de los materiales sobre 3/8” y bajo este diámetro.01 3.05 4.13 18.10 3. con respecto al total del material (22460 gr).75 Tamiz N° 2 1/2" 2" 1 1/2" 1" 3/4" 1/2" 3/8" 4 8 10 30 40 50 100 200 Residuo Diámetro [mm] 63.47 53. Luego para el material entre la malla 2 ½” y 3/8”.44 45.73 3.42 4.73 % % retenido malla #8 = (70.46 89.56 34.5 25.

El diámetro D se refiere al tamaño del grano o diámetro aparente de una partícula de suelo y el subíndice denota el porcentaje de material más fino. 7 .ANALISIS GRANULOMETRICO 100 90 80 Porcentaje que pasa 70 60 50 40 30 20 10 0 0. definiéndose de la siguiente manera: 2 D30 CC = D10 ⋅ D60 Valores de CC muy diferentes de la unidad indican la falta de una serie de diámetros entre los tamaños correspondientes al D10 y el D60. el cual mide la forma de la curva entre el D 60 y el D10. como el que se presenta cuando faltan un cierto tipo de tamaños por completo o solamente existe una muy pequeña cantidad de diámetros de un determinado tamaño.0 A partir de la curva de distribución granulométrica.0 Diám etro de partícula [m m ] 10. D60. D85. Sin embargo. definido como: D CU = 60 D10 En realidad debiera llamarse coeficiente de desuniformidad ya que un valor grande de este parámetro indica que los diámetros D60 y D10 difieren en tamaño apreciablemente. esto no asegura la inexistencia de vacíos de gradación.0 0. se pueden obtener diámetros característicos tales como el D10.15 mm significa que el 10 % de los granos de la muestra son menores en diámetro que 0.15 mm. Existe otro parámetro llamado coeficiente de curvatura CC. Una indicación de la variación o rango del tamaño de los granos presentes en una muestra se obtiene mediante el coeficiente de uniformidad CU. El diámetro D10 es también llamado tamaño efectivo de un suelo.0 100. El sistema internacional USCS (Unificated Soil Clasification System) nos permite clasificar el suelo de acuerdo a los parámetros determinados en el análisis granulométrico. Por ejemplo D10 = 0.1 1.

75 mm)  fracción fina < 5 %: GW. G.E. 4. 1951.. A. Lambe.W. Bertram. Casagrande.75 mm)  fracción fina < 5 %: SW.- Suelos de grano grueso > 50 % queda retenido en la malla # 200 (0. J. p 901. mezcla bien graduada de arena y grava en una matriz arcillosa. 3. SP según CU y CC  fracción fina > 12 %: SM. T. GC según carta de plasticidad  fracción entre 5 % y 12 %: Símbolos dobles.074 mm)  Carta de plasticidad  un mismo suelo  distintos suelos de igual granulometría IV. Ej: GW-GC. Capítulo 3 (Biblioteca IDIEM) 2. Apendice III. Laboratory Soil testing. - Suelos de grano fino > 50 % pasa por la malla # 200 (0. Bowles. New Cork. 1948 (Biblioteca IDIEM) 5. pp 50-57 (Plasticity Test). SC según carta de plasticidad  fracción entre 5 % y 12 %: Símbolos dobles. GP según CU y CC  fracción fina > 12 %: GM. Soil Testing for Engineers Wiley. Soil Test American Roadbuilders Assoc.E. o Más de la mitad de la fracción gruesa pasa por la malla # 4 (4. Department of the Army. Washington 1946. Clasification and Identification of Soils Transactions of the American Society of Civil Engineers.074 mm) o Más de la mitad de la fracción gruesa es retenida por la malla # 4 (4. 8 . Bibliografía 1. 113. Vol. 1965. Manual de Laboratorio de Suelos en Ingeniería Civil (Biblioteca IDIEM).