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Jueves 3 de noviembre | 2011

OPINIÓN

COMERCIAL DE URUGUAY
>> por Marcel Vaillant
ás de diez años después de esta decisión es necesario nuevamente reflexionar sobre este tema. La oportunidad es buena por dos motivos. Durante este semestre, Uruguay ejerce la presidencia pro-tempore del MERCOSUR siendo uno de los países que manifestó más inconformidad con la decisión 32/00. Estamos nuevamente ante un posible fracaso de la segunda época de la negociación del bloque con la Unión Europea. Colocar este tema sobre la mesa permitirá poder evaluar si es sostenible mantener el alineamiento con la norma, o si llegó la hora de su revisión. Es importante formularse una serie de preguntas ¿Cual es el propósito de imponer restricciones a la relación con terceros países por parte de los miembros del bloque? ¿En qué grado esta decisión obliga a los países que la suscribieron? ¿Qué grado de cumplimiento tuvo en su aplicación? ¿Qué evaluación puede hacerse para Uruguay?

RECUPERAR LA SOBERANÍA

En el año 2000 se aprobó una norma (Decisión 32/00 del CMC) que estableció el compromiso de los países miembros del MERCOSUR de no suscribir nuevos acuerdos comerciales con terceros países sin ser consensuados previamente dentro del bloque. Gobernaban en ese entonces: de la Rua en Argentina; Henrique Cardozo en Brasil; González Macchi en Paraguay; y Batlle en Uruguay.
relaciones bilaterales contenida en acuerdos marcos comunes. Desde el 2011, existe un solo acuerdo vigente con un país de extrazona (Israel). Los hechos revelan que Brasil claramente ha sido un defensor de este estatus quo y que se ha sentido muy confortable con esta decisión. Por un lado, ha seguido la política comercial que ha entendido conveniente de su punto de vista nacional. Amplió el acceso al mercado en condiciones preferenciales con el resto de los países sudamericanos, lo cual fue bien aprovechado por varios sectores de la manufactura brasilera. En la relación con terceros mercados a la región optó por desarrollar una política comercial subordinada a sus objetivos de relaciones internacionales más que a ampliar el acceso al mercado. Los resultados intrascendentes así lo ilustran, se llevaron adelante muchas negociaciones se hicieron más cumbres pero no se suscribieron acuerdos que mejoraran el acceso de forma relevante. Por otro lado, al estar restringida la posibilidad que sus socios firmen acuerdos comerciales con terceros, ha logrado mantener las condiciones de preferencia comercial dentro del bloque, impidiendo que otros países de fuera de la región puedan tener condiciones similares a las propias. Esta ventaja también corre para los otros tres países del MERCOSUR, pero la misma, tal como muestra el desempeño comercial ha sido aprovechada de forma asimétrica en función del tamaño relativo de los miembros.

M

UN POCO DE HISTORIA
Desde el año 1994, en la reunión de Ouro Preto, aunque ya estaba presente de forma programática en el tratado constitutivo del bloque (Asunción, 1991), se adoptó el formato de una Unión Aduanera. Esto implica, además de aplicar el libre comercio en el comercio intraregional, que los miembros del bloque deberán establecer una política comercial común respecto a los no miembros. La construcción de una unión aduanera es equivalente a construir una nación comercial y compartir soberanía sobre la política comercial. Para lograr alcanzar una política comercial común se debe desarrollar un tránsito de las políticas comerciales nacionales hacia una nueva política establecida por acuerdo con los otros miembros del bloque. El instrumento más referido es el establecimiento de un Arancel Externo Común para los bienes que se importan fueran del bloque pero también se requiere alcanzar políticas

comerciales preferenciales comunes: de ahí el racional que justifica la decisión 32/00. Dado que existen preferencias de políticas comerciales distintas (listas sectoriales y listas nacionales de productos con aranceles diferentes) el proceso no logró concretarse. Además, no se avanzó en otro vasto conjunto de instrumentos imprescindibles de armonizar para tener una política comercial común. Desde el año 2001, las divergencias en la política comercial con terceros no se han reducido, sino que han aumentado y hoy no se está más cerca de la Unión Aduanera que diez años atrás. Es importante señalar que la Unión Aduanera es un formato de integración económica muy poco usado. En términos comparados, dentro de las varias centenas de acuerdos preferenciales de comercio existentes, hay solo una decena de UA notificadas en la OMC. De entre ellas, solamente dos o tres están vigentes y funcionan efectivamente como tales. Se ha discutido la legitimidad jurídica de la mencionada norma, que no fue incorporada en el derecho doméstico de ningún país del MERCOSUR, pues

fue construida de forma de no requerirlo. Este es el argumento utilizado por quienes entienden que la norma está vigente. Sin embargo, esto es discutible. En particular, en el caso del Uruguay la potestad de suscribir acuerdos con terceros países es por designio constitucional potestad del parlamento ¿Puede una norma que restringe la capacidad del parlamento en una materia de su competencia estar vigente sin ser sometido a su consulta? No me voy a detener a analizar este aspecto que esta por fuera del campo de mi especialidad y que existen calificados especialistas en derecho constitucional y derecho internacional en el país que podrán hacerlo mejor. Sería muy conveniente, por cierto, que lo hicieran. En la última década, más allá de voces aisladas y algunos hechos puntualmente conflictivos, los gobiernos que se sucedieron en el Cono Sur, de orientaciones políticas diferentes, han dado por válida la decisión 32/00 del CMC y se han sometido en la práctica a ella. Esto le otorgó una peculiaridad al arreglo comercial en el contexto regional latinoamericano al verificarse en el MER-

COSUR una vocación de aplicar una disciplina estricta en la suscripción de acuerdos comerciales preferenciales comunes con terceros mercados. En términos comparados, esta característica le da un formato original al bloque del sur, al ser, en los hechos, la única zona de libre comercio en que rigen restricciones a la negociación bilateral con terceros mercados por parte de sus miembros mientras que simultáneamente los bienes circulan con requisitos de origen en el comercio intraregional (como en una zona de libre comercio). En los acuerdos con terceros, si bien se ha sido activo en la etapa de negociación, ha habido menos avance en la suscripción de acuerdos y aún menos en la entrada en vigencia de los mismos. En sus dos décadas de vida el MERCOSUR no cuenta con ningún acuerdo preferencial con terceros mercados que haya sido notificado a la Organización Mundial de Comercio. La amplia mayoría de los acuerdos vigentes con que cuenta son los que tiene con los países sudamericanos. De entre ellos solo dos son acuerdos comunes (Chile y Bolivia) y con el resto existe una red de

INTEGRACION NO ES ENRIEDO
Es muy sorprendente como tamaña cesión de soberanía de los países miembros, en una dimensión tan fundamental de las relaciones económicas con terceras jurisdicciones nacionales, no sea revisada con periodicidad por partes de las autoridades gubernativas involucradas. Es evidente que había un intercambio implícito: compartir soberanía sobre la política comercial, lo cual implica admitir el predominio de las