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Zona Intertropical

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Mapamundi con la zona intertropical en rojo. La Zona Intertropical es la franja de la esfera terrestre que se ubica entre el Trpicos de Cncer y de Capricornio. Est determinada por el movimiento de traslacin terrestre alrededor del Sol y la inclinacin del eje terrestre con respecto al plano de la Eclptica en el que se mueve nuestro planeta. Podra definirse como la franja latitudinal de nuestro planeta en la cual los rayos solares inciden verticalmente (sol cenital) por lo menos una vez en el ao.

Contenido

1 Las zonas geoastronmicas 2 Denominaciones o 2.1 Zona Trrida o 2.2 Zona Tropical 3 Caractersticas climticas 4 Tipos climticos en la zona intertropical o 4.1 Clasificacin climtica de Kppen o 4.2 Clasificacin climtica segn los pisos trmicos 4.2.1 Piso macrotrmico o tierra caliente 4.2.2 Piso subtropical o intermedio 4.2.3 Piso templado 4.2.4 Piso fro o 4.3 Piso paramero 4.3.1 Piso glido 5 Vegetacin o 5.1 Las selvas

6 Importancia ecolgica 7 Fuentes bibliogrficas 8 Referencias 9 Vase tambin

[editar] Las zonas geoastronmicas


Las zonas geoastronmicas estn determinadas por los cuatro paralelos notables: los dos trpicos (de Cncer y de Capricornio) y los dos crculos polares (rtico y Antrtico), los cuales determinan la existencia de cinco zonas de caractersticas distintas de acuerdo con los climas determinados por los movimientos de la Tierra y la inclinacin del eje terrestre a lo largo del ao. La Zona intertropical presenta unas caractersticas climticas especiales que la diferencian de las otras cuatro zonas geoastronmicas (las dos zonas templadas y las dos zonas polares).

[editar] Denominaciones
A travs del tiempo, la zona intertropical ha recibido varias denominaciones, principalmente, la de Zona Trrida y la de Zona Tropical, ambas incorrectas desde el punto de vista geogrfico y tambin la de Zona Ecuatorial que no es incorrecta sino que es incompleta ya que no incluye en ella a toda la zona, sino a una parte de la misma (unos 5 de latitud a ambos lados del ecuador).

[editar] Zona Trrida


La denominacin de Zona Trrida resulta inadecuada al referirse a la zona intertropical por dos razones: en primer lugar, las temperaturas mximas de nuestro planeta no se dan en la zona intertropical, sino en las franjas subtropicales, tanto al norte del Trpico de Cncer, como al sur del Trpico de Capricornio. Ello se debe a la mayor duracin de la insolacin durante el solsticio de verano en las zonas templadas, por lo que el calor acumulado puede ser mayor que dentro de la zona intertropical, en la cual los das y las noches duran aproximadamente lo mismo a lo largo de todo el ao. Y en segundo lugar, la zona intertropical contiene las mayores cantidades de vegetacin y de agua atmosfrica (tanto en estado lquido como gaseoso), lo cual sirve de factor regulador de las temperaturas.

[editar] Zona Tropical


Esta denominacin tampoco resulta correcta ya que las franjas atravesadas por los trpicos (tanto al norte como al sur de los mismos) son de clima seco, el cual no es el ms caracterstico de la zona intertropical.

[editar] Caractersticas climticas

Helechos arborescentes de unos 10 m de altura, a unos 2000 msnm, junto a la carretera cerca de la Colonia Tovar, estado Aragua, Venezuela. Los climas de la zona intertropical son isotermos, es decir, que presentan escasas variaciones de temperaturas a lo largo del ao (de 2 a 5 C). Sin embargo, las amplitudes trmicas diarias son mucho mayores que las amplitudes anuales de las medias mensuales y pueden llegar hasta los 10 a 15 C. Esta amplitud diaria se debe a la duracin similar del da y de la noche: Humboldt se refera a la zona intertropical americana como las regiones equinocciales del Nuevo Continente, lo cual significa que en estas regiones la duracin del da y de la noche es muy similar a lo largo del ao (1 ). Como resulta lgico, si durante las 12 horas de sol (aproximadamente) las temperaturas pueden llegar a subir bastante, lo largo de la noche intertropical da origen a un notable descenso de las temperaturas por irradiacin. Dentro de la zona intertropical, es la pluviosidad y no la temperatura, el elemento climtico que presenta mayor variabilidad anual. De hecho, como los climas isotermos no presentan verdaderas estaciones trmicas a lo largo del ao, es la diferente pluviosidad tanto en el espacio como en el tiempo, la que da origen a distintos tipos climticos intertropicales. La estacionalidad pluviomtrica, es decir, la distincin de los meses en secos y hmedos de acuerdo con el ndice xerotrmico de Gaussen, permite diferenciar los distintos tipos climticos en las tierras bajas (hasta casi los 1.000 msnm), segn la clasificacin climtica de Kppen. En sntesis, la caracterstica climtica ms importante de la zona intertropical es su extraordinaria estabilidad a lo largo del tiempo, como lo demuestra la presencia en la actualidad de helechos arborescentes, plantas muy

primitivas que no han sufrido cambios evolutivos importantes desde la Era Primaria, tal como puede verse en la imagen.

[editar] Tipos climticos en la zona intertropical


[editar] Clasificacin climtica de Kppen
Segn la clasificacin climtica de Kppen, la zona intertropical es la franja en la que se presentan los climas clidos identificados con la letra A (Temperaturas medias mensuales siempre superiores a los 18 C), en sus tres variantes (Af, Aw y Am). Son climas cuya temperatura media anual es superior a los 18 C y que pueden tener una estacin de sequa (Aw, es decir, clima con una estacin de sequa que corresponde al perodo de sol bajo, o clima de sabana) y Am, tipo climtico que corresponde a una transicin entre el clima Aw y Af: a pesar de tener una estacin lluviosa y otra de sequa, esta ltima es tan corta que permite la existencia de una vegetacin tambin de selva o no (Af, clima clido y lluvioso con vegetacin de selva). En las zonas prximas a los trpicos (en especial en las costas occidentales de los continentes) se presentan algunas regiones de climas ridos (Climas BS y BW, es decir, semidesrtico y desrtico respectivamente), como consecuencia de que los vientos vienen de los continentes (frica y Amrica del Sur y Central) y por ello traen poca humedad: en el caso de las costas peruanas, por ejemplo, la aridez es muy intensa porque toda la humedad que traen los vientos la descargan en las vertientes orientadas hacia el este; y sucede el mismo fenmeno en el noroeste de Mxico (Desiertos de Sonora y Baja California, por ejemplo), en las costas occidentales de Australia y de Namibia, tambin en la zona intertropical, pero del hemisferio sur.

[editar] Clasificacin climtica segn los pisos trmicos


Artculo principal: Pisos trmicos

El concepto de pisos trmicos ha sido estudiado ampliamente, en Venezuela, por Alejandro de Humboldt, Antonio Goldbrunner, Henri Pittier, Eduardo Rhl, Santos Rodulfo Corts y muchos otros autores. [editar] Piso macrotrmico o tierra caliente

Nuez o mazorca de cacao, de unos 18 cm de longitud, en la zona de Barlovento, Estado Miranda, Venezuela. En realidad, la tierra caliente, ubicada entre el nivel del mar (27 C de temperatura promedio anual) y los 600-800 mns (algunos autores sealan hasta los 1.000 msnm) con una temperatura promedio de 22-24 C en este nivel superior, no se suele incluir como uno de los pisos trmicos, ya que su clima podra quedar mejor definido por la propia clasificacin climtica de Kppen (climas clidos en sus distintas variantes: Af, Am y Aw). En la tierra caliente la planta autctona representativa de la zona intertropical americana es el cacao, que crece como una planta de sotobosque en un clima clido y hmedo durante todo el ao. Tambin la yuca que, a diferencia de la papa, no es una planta de sotobosque y no presenta tubrculos, sino que se aprovechan sus races para su uso directo como alimento o para la produccin de casabe, el cual viene a ser una forma autctona americana del pan que siempre ha venido consumiendo la poblacin indgena. En las llanuras de la zona intertropical la vegetacin es muy variada, sobre todo en las selvas lluviosas (selva pluvial macrotrmica o selva ecuatorial, selva de galera, etc.) y en menor grado, en las zonas de sabana y bosques tropfilos. El relieve y, por consiguiente, la altitud relativa de un lugar en la zona intertropical, da origen a una disminucin considerable de la temperatura, aproximadamente, 1 C por cada 180 m de altura (a esto se denomina gradiente trmico). Esta disminucin de la temperatura con la altitud da origen a la delimitacin de lo que se conoce como pisos trmicos, pisos climticos, pisos biticos o pisos ecolgicos. En estos 4 a 5 pisos (segn diversos autores), las temperaturas medias, las precipitaciones y la insolacin pueden variar lo suficiente como para hablar de climas distintos segn la altitud. As pues, como en la zona intertropical las temperaturas medias varan poco a lo largo del

ao, la altitud se convierte en el factor climtico de mayor importancia. El concepto de pisos climticos viene as a definir con mayor precisin los climas de montaa en la zona intertropical. En el caso de Venezuela, donde el concepto de pisos climticos ha sido muy bien estudiado se suele considerar la existencia de 5 pisos, comenzando con el nivel inferior que corresponde a lo que tradicionalmente se conoce como "tierra caliente" y siguiendo con los pisos subtropical, templado, fro, pramo y helado. En realidad, la tierra caliente, ubicada entre el nivel del mar (27 C de temperatura promedio anual) y los 600 metros sobre el nivel del mar con una temperatura promedio de 22-24 C en este nivel superior, no se incluye como uno de los pisos trmicos, ya que su clima podra quedar mejor definido por la propia clasificacin climtica de Kppen. [editar] Piso subtropical o intermedio De nuevo nos encontramos con una denominacin poco apropiada, pero no existe otra que se haya empleado para designar a un piso transicional o intermedio entre los niveles de la tierra caliente y la templada) se encontrara entre los 800 y los 1500 msnm promedio. Corresponde a lo que en Venezuela se conoce como piso del caf ya que en l se localizan las principales plantaciones de este cultivo. Las temperaturas promedio se ubican entre los 22 C a los 900 msnm y los 18 C a los 1500 msnm, aproximadamente. [editar] Piso templado Se localiza entre los 1500 y los 2200 msnm. Es el nivel de las flores y de las hortalizas en la zona intertropical. [editar] Piso fro Se ubica entre los 2200 y los 3000 msnm. Es el nivel ecolgico de la papa o patata, en la zona intertropical. Un aprovechamiento importante desde el punto de vista econmico que podra extenderse ms arriba en altura

[editar] Piso paramero


Es el de la ganadera vacuna, teniendo en cuenta que el ganado debera disponer en este piso ecolgico algn suplemento alimenticio a base de calcio y sal para la produccin de leche. [editar] Piso glido El piso glido o helado es el que se encuentra por encima de los 4700 msnm, es decir, el nivel que corresponde con las nieves perpetuas, aunque no es una altitud uniforme, ya que tambin depende de la orientacin del relieve con respecto a la insolacin (las vertientes de solana presentan un lmite superior a los 4700 msnm y en las de umbra se encuentra por debajo de esta cifra).

[editar] Vegetacin

Los rboles ms corpulentos de la zona intertropical suelen tener gruesos contrafuertes para sostener su enorme masa. Ello se debe a que los suelos en la zona intertropical son muy someros, no debido a su pobreza en nutrientes, sino a las intensas lluvias, que van disolviendo y "lavando" las materias vegetales en descomposicin, lo que genera este tipo de adaptacin de las races para aprovechar mejor esos nutrientes. La Zona intertropical es la que tiene mayor diversidad ecolgica en lo que a especies vegetales se refiere, especialmente, en la franja ecuatorial. Su clima permite, como se ha indicado en la Silva a la Zona Trrida de Andrs Bello, la adaptacin de la mayora de los cultivos y plantas tiles de otras zonas, adems de la propia zona intertropical.

[editar] Las selvas


Las selvas ecuatoriales estn caracterizadas por la existencia de varios niveles de rboles de muy variadas especies, que significan el resultado de una lucha continuada de supervivencia por conseguir una dotacin suficiente de rayos solares. Esta lucha por la luz solar est ejemplificada por la presencia de matapalos, rboles que tienen originalmente un tallo rastrero que usan para apoyarse en torno a un rbol de gran tamao con el fin de alcanzar la luz solar. Cuando llegan a superar el techo vegetal y se incrementa la funcin de la fotosntesis comienzan a crecer estrangulando al rbol sobre el que se haban apoyado (adems de que le tapan la luz solar). Los matapalos ms frecuentes pertenecen al gnero ficus, como es el caso del Ficus elstica, higuerote o, simplemente, mata de caucho (distinta del caucho hevea, de donde se obtiene el caucho natural). La nota peculiar de estas selvas es la extraordinaria variedad de la vegetacin: muchsimas especies vegetales por hectrea, pero pocos ejemplares de cada una en esa superficie. Y es esa extraordinaria diversidad lo que la hace el tipo de vegetacin ms til que existe, especialmente por sus posibilidades y por la produccin de oxgeno, aunque resulta una limitacin en lo que se refiere a su explotacin comercial, podramos decir que afortunadamente, ya que si la explotacin de la selva tal como est fuera rentable (por ejemplo, para la obtencin de madera), hace tiempo que hubiera desaparecido, al menos en grandes reas.

Las selvas de la zona intertropical constituyen el mayor pulmn vegetal del planeta ya que todos los vegetales necesitan absorber una enorme cantidad de agua y CO2 para producir, a travs de la fotosntesis, los hidratos de carbono (o carbohidratos) que necesitan para su crecimiento, pero dejan tambin una enorme cantidad de oxgeno libre que usan los animales de todo el mundo para su respiracin. A muy largo plazo, el balance entre produccin y consumo tanto de oxgeno como de CO2 tiende a mantenerse equilibrado. Pero durante millones de aos (desde la Era Primaria, cuando aparecieron las primeras especies vegetales en nuestro planeta) se ha ido acumulando una enorme cantidad de biomasa sobre la superficie terrestre (y tambin en el subsuelo en forma de hidrocarburos), en la que suele existir una estrecha correspondencia entre produccin y consumo que flucta a travs del tiempo en una bsqueda eterna del equilibrio. Ello significa que, en su conjunto, el balance entre produccin y consumo, tanto de oxgeno como de anhdrido carbnico, sigue un eterno proceso de retroaccin o feedback que es el responsable de alcanzar en un momento dado, una situacin de clmax, concepto que necesitar, con el tiempo, ser revisado. No debemos olvidar que, en la naturaleza, el nmero de productores (vegetales) es mucho mayor que el de consumidores (animales). Desde luego, ello no significa que se pueda seguir expoliando el medio geogrfico (suelos, vegetacin, fauna, produccin de contaminantes) sin restricciones hasta llegar a situaciones irreversibles. Por otra parte, hay que tener en cuenta que los problemas ecolgicos varan mucho a escala local o regional: lo que puede ser una situacin de equilibrio a escala global no significa que no existan problemas en las otras escalas. Lo que hay que tener en cuenta es que la capacidad de regeneracin y de restauracin del equilibrio perdido en la vegetacin de la zona intertropical, por una parte, es mucho mayor de lo que la gente (incluyendo los cientficos) supone y, por otra parte que, en forma paralela a los procesos de desertificacin por el mal manejo del medio ambiente y por el agotamiento de muchos recursos naturales, existe un avance continuado en el aprovechamiento y rescate para la reforestacin y para el cultivo de zonas antes incultas e improductivas que ha dado origen a una superproduccin en muchos rdenes en lo que se refiere a los alimentos, en especial, en la zona intertropical (azcar, caf, frutas, etc.). Por otra parte, el uso de la enorme cantidad de especies vegetales para la obtencin de productos medicinales tiene una enorme potencialidad, que slo se ir ampliando en la medida que se vaya conociendo mejor. La bebida conocida como Amargo de Angostura, por ejemplo, constituye un ejemplo de el desarrollo de un tnico que result muy til desde el siglo XIX ya que, aunque con una composicin creada por Johann Gottlieb Benjamin Siegert, y que siempre se guard en el mayor secreto hasta nuestros das, se sabe que contena entre sus ingredientes quina (de ah el sabor amargo) y sarrapia, vegetales cuyos principios medicinales estn perfectamente comprobados desde hace ms de tres siglos. La zona intertropical es la que desarrolla en forma natural la vegetacin de distintos tipos de selvas (selva ecuatorial o macrotrmica, selva de galera, selva tropfila, etc.) y sus numerosas especies vegetales, entre las que se pueden citar algunas representativas: matapalos, yagrumo, helechos arborescentes, caobos, jabillos, merey, mangle y muchsimas ms.

[editar] Importancia ecolgica

Una planta debajo de un sector elevado de la avenida Prados del Este (Caracas), colgada del techo y creciendo hacia abajo en busca de la luz solar. La zona intertropical es la ms rica en recursos renovables de todas las zonas geoastronmicas: la absorcin de anhdrido carbnico y el suministro de oxgeno a la atmsfera a travs de la fotosntesis hallan en el zona intertropical su expresin ms acentuada en lo que se refiere a la produccin de biomasa: ms de 500 toneladas anuales por hectrea. Su clima permite una adaptacin de casi todos los cultivos agrcolas de las dems zonas geoastronmicas, como se puede inferir de la lectura de la Silva a la agricultura de la Zona Trrida de Andrs Bello. Por otra parte, en la zona intertropical se dan gran cantidad de cultivos que no se dan en otras latitudes en condiciones normales. Si consideramos que la extraordinaria biodiversidad es una bendicin de la Naturaleza, no existe ninguna zona geoastronmica tan bendecida como la intertropical. La mejor prueba de la enorme riqueza de la zona intertropical est en el hecho de que, de todos los productos agrcolas originarios de esta zona o adaptados a ella (caa de azcar, bananas, caf, palma africana, naranjas, cocos, etc.) existe superproduccin o puede haberla fcilmente, lo que incide en su bajo rendimiento econmico y precios bajos. Sin embargo, existen muchos estudios con un enfoque determinista que intentan explicar el subdesarrollo de los pases de la zona intertropical como un resultado de las influencias negativas del clima de dicha zona. La obra de LEE (1968) podra servir como ejemplo de ello. Desde luego, esta visin constituye una posicin equivocada que ha sido ampliamente rebatida en aos recientes.

La planta suspendida que puede verse en la imagen pone de relieve las bondades climticas de la zona intertropical a la hora de explicar un fenmeno tan curioso como ste. Se trata de un tipo de planta que puede crecer en cualquier parte pero con la particularidad en este caso que mientras que las races se insertan arriba en una junta de dilatacin del puente, la planta creci durante varios aos hacia abajo, en busca de la luz solar. Desafortunadamente, la imagen tiene una entrada indebida de luz por estar dirigida la cmara hacia arriba, en una contraluz forzada. Sin embargo, puede verse claramente la situacin: el geotropismo negativo del tallo queda anulado por el fototropismo positivo del mismo (hacia abajo), responsable de que la planta creciera hasta alcanzar un tamao de casi 2 m. Las tareas de mantenimiento del puente realizan con cierta frecuencia la eliminacin de plantas que en algunos casos pueden llegar a afectar algunos sitios. La imagen fue tomada entre la parte elevada de la autopista de Prados del Este, en Caracas (Venezuela), y el Centro Comercial Paseo Las Mercedes.