VICTORIA ESCANDELL VIDAL La comunicación (capítulo 2)

LA COMUNICACION.

M.A VICTORIA ESCANDELL VIDAL

C> EDlTORW.. GREDOS, S. 1\., 2005 Sinche: Pacheco, 85 lBOOl Madrid

<to M.' \'ICTORlA ESCANDELL \ IDA!.

JOS!: MANUEL BLECUA
\lOLETA DEMONTE Diseilo de eoleccion MANUEL JANEIRO Depesuo Legal: M. 177-2003 ISBN 84-249-2739-7
lrnprerua Granc,"" Condor, S. A. Esteban Terradas, 12

Directores de ccleccton

Polig"no lndustrial, Leganes
Madrid. 2005 Encuademaci6n

Ramos

CAPiTULO 2 UN NUEVO MODELO DE LA COMUNICACION:
ELEMENTOS, REPRESENTACIONES Y PROCESOS

En el capitulo anterior hemos repasado algunas preguntas basicas sobre la cornunicaci6n. AI hacerlo, hemos visto que el esquema clasico resulta excesivarnente rigido y simplista, por 10 que no perrnite dar cuenta de muchos aspectos centrales. Necesitamos reernplazarlo por una nueva versi6n que favorezca un enfoque mas dinamico y que de cabida a otros elementos y procesos que, pese a ser decisivos, resultan excluidos en la concepci6n anterior. La visi6n que propondremos a continuaci6n quiere evitar las madecuaciones senaladas.

2.1. HACIA UN NUEVO ENFOQUE

Las reflexiones hechas en el capitulo anterior nos llevan de momento a las siguientes conclusiones provisionales: • la comunicacion humana no se produce simplemente par codificacion y descodificacion de mensajes; es cierto que puede servirse del codigo hnguistico. pero este no resulta ni necesario ni suficiente para que haya comurucacion: • la cornunicacion requiere la integracion de contenidos codificados y conocimientos extralinguisticos; • comunicarse supone originar un conjunto de representaciones en la mente de otro individuo; y • la cornunicacion humana es una actividad intencional: desde la perspectiva del emisor, si no hay intencion comunicativa, no hay comunicacion; y desde la perspectiva del destinatario, la interpretacion requiere el reconocimiento de la intencion del emisor.

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Una teoria explicativa sobre la cornunicacion humana debe, en primer lugar, proporcionar un modele en el que tengan cabida estas realidades. Y debe, adernas, proponer respuestas a las nuevas preguntas que han ido surgiendo. Si no toda la comunicacion verbal se reduce al uso eficiente de un codigo, L que es 10 que hace posible que nos comuniquemos?; i.cual es ellugar que Ie corresponde al codigo lmguisuco dentro del proceso de comunicaci6n?; lque lugar deben ocupar los otros procesos?; lque principios especiftcos los ligen? Si mrervienen aspectos ajenos a la lengua, ,c6mo se selecciona la informacion extralinguisuca que se utiliza en la tnterpretacicn", i.como se integra con la informacion ltnguisucai; {que pnnctpios determinan estos procesos? En las secciones que siguen se exploraran soluciones a estos problemas.

2.2. lOS COMPONENTES DEL MODELO

La propuesta que defenderemos en estas paginas es que un enfoque que quiera reflejar las diferencias existentes y otorgar a cada componente ellugar que le corresponde debe distinguir tres categorias: • Elementos: Son las entidades fisicas basicas, los componentes directamente observables en un acto de comunicacion, • Representaciones: Son las entidades mentales que desempenan algun tipo de papel en la comunicacion, ya sea como material de entrada 0 como material contextual. • Procesos: Son los diferentes tipos de operaciones que intervienen en el tratamiento de los datos.
Ostension/inferencia { Codificaci6 n/ descodificacion

PROCESOS

REPRESENTACIONES

{
{

Medio
Situacion Distancia social Objetivo

Sefial
Destinatario Emisor

ELEMENTOS

Los elementos constituyen el nivel mas basico, el de los Ienomenos perceptibles. Si nos movieramos solo en el terreno de 10 directamente observable, la cornunicacion se presentaria ante nosotros como una actividad en la que dos 0 mas individuos intercambian senales de diversa na-

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turaleza: algunas son visuales, otras auditivas, otras pueden ser incluso tactiles: algunas pertenecen a un codigo, y otras, no. Si nos quedaramos exclusivamente en este nivel, no podriamos dar cuenta de todo 10 que es y significa comunicarse. Para poder entender bien la cornunicacion, hay que dar cabida a otras categorias no directarnente perceptibles (las representaciones y los procesos), que constituyen realidades a las que tenemos solo un acceso indirecto a partir de las manifestaciones que se hacen visibles a traves del comportamiento comunicativo. Asi, incorporaremos al modelo las representaciones que los participantes hacen de su entorno, y que configuran un conjunto en parte individual y en parte compartido con los otros individuos de su cultura. Este nivel de las representaciones no es tampoco suficiente: necesitamos postular tambien dos tipos diferentes de operaciones que se efectuan sobre las representaciones: una de estas operaciones (la de codificaciori/ descodificacion) empareja representaciones linguisticas con representaciones sernanticas; la otra (la de ostensiorr/ inferencia) establece vinculos causales entre representaciones, y liga las representaciones formadas durante el curso de la descodificacion con otras representaciones del individuo. La distincion entre representaciones y procesos esta tomada de la distincion habitual en Informatica y en Inteligencia Artificial entre datos y operaciones sobre los datos: representacion y computaci6n son, efecuvamente, los dos integrantes de cualquier sistema de procesamiento. No es exrrano, entonees, que la mente, que es un potente sistema cognitivo, pueda describirse utilizando distinciones que han dado buenos resultados precisamente en otros arnbitos tan afines al procesamiento linguistico como son los que tratan de modelizar el proeesamiento de la informacion.

2.3. ELEMENTOS

MATERlALES

A pesar de las diferencias entre un acto comunicativo y otro, en todos podemos identificar y aislar tres elementos basicos, que son identificables de manera objetiva: ernisor, destinatario y senal. Para concretar estes conceptos, imaginemos la siguiente situacion: dos amigos, Luis y Ana, coinciden en la biblioteea. Ella le pregunta a el: "(Que esrds estudiando?". Como respuesta, puede recibir diferentes tipos de senales. Por ejemplo, Luis puede responder diciendo "Geol1lctria". En este easo, habra utilizado una forma lmguisnca, por 10 que el conocimiento

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del codigo resultara decisive en la interpretacion. Podria tambien senalar hacia la palabra Geometria que figura como encabezamiento en sus apuntes; en este caso, habria una cornbinacion de senales indiciales (el gesto) y simbolicas (la palabra Geometria escrita en el cuaderno). Luis podria, asimismo, mostrarle a Ana el libro de texto de Geometria que ambos usan y conocen, aunque en el no pudiera leerse la palabra Geometlia (por ejernplo, porque ellibro esta abierto, 0 esta al reves, 0 esta parcialmente cubierto por el cuademo ...). 0 podria, finalmente, imitar la voz 0 los gestos de su profesor de Geometria, con objeto de que Ana reconociera a la persona y dedujera de que materia se trata ... En todos estes casos, existe comunicacion, porque se ha producido intencionalmente una senal: en algunos, el contenido de 10 que se quiere comunicar esta codificado en una forma linguisnca; en otros, debe inferirse a partir de los indicios que se proporcionan. 2.3.1. EL
EMISOR

El 'emisor' es la entidad (individuo 0 grupo) que produce una senal con intencion de comunicarse. Se es emisor solo en tanto en cuanto se esta produciendo la senal. En principio, no es necesario mencionar como requisito indispensable del emisor el que este posea el conocimiento de un codigo; solo cuando la senal es de caracter linguistico el conocimiento de la lengua desernpena un papel importante -aunque, como hemos vista (d. § 1.4), ni siquiera entonces el conocimiento del codigo es suficiente para explicar el funcionamiento de la cornunicacion-. Par otro lado, el emisor se comunica, adernas, como resultado de un comportarniento voluntario; este cornportamiento, a su vez, esta inducido por un objetivo concreto, que puede concebirse en terrninos generales como un deseo de originar un determinado conjunto de representaciones en la mente del destinatario, a partir de las cuales se intenta producir ciertos cambios en el entomo. Tanto el objetivo como la situacion y el destinatario imp on en restricciones sobre la forma y el contenido de su actividad linguistica. Frente a la concepcion habitual, rigida y rnecanica, esta caractenzacion enfatiza, por tanto, la naturaleza dmamica, social y agentiva de quienes intervienen en el proceso comunicativo. 2.3.2. EL
DESTINATARIO

Es la entidad (individuo 0 grupo) con el que el emisor qui ere comunicarse por medio de la sefial. Quedan excluidos de la condicion de des-

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tinatario los receptores ocasionales que captan por casualidad una senal que no va dirigida a ellos. En consecuencia, la denorninacion de 'destinatario' es preferible a la mas clasica de 'receptor'. En las interacciones dialegales, emisor y destinatario van intercambiando sus papeles, par 10 que son de aplicacion las consideraciones hechas can respecto al emisor.

2.3.3. LA SENAL
Es una modificacion perceptible del entomo producida para comunicar. La no cion general de 'senal' se aplica a la vertiente fisica y objetiva del instrumento ernpleado para comunicar. Como dijirnos, podemos utilizar como senales cualquier tipo de estimulos externos: podernos ernplear expresiones linguisncas (tanto en su version hablada como escrita), y tambien gestos, dibujos, chasquidos ... En ocasiones, existe una asociacion convencional preestablecida entre una senal y un contenido; pero la cornunicacion no se basa solo en este tipo de sefiales convencionales. Cuando la serial es de tipo linguistico recibe la denorninacion de 'enunciado', y constituye la unidad minima de cornunicacion; el enunciado esta delimitado por el cambio de emisor, sin que se tomen en consideracion factores estructurales como la longitud 0 la complejidad sintactica. Aunque los enunciados se construyen siguiendo las pautas que marca el codigo hngutsuco, la interpretacion que de ellos hacemos enriquece y complementa el Significado descodificado con datos tornados de la situacion 0 de nuestro conocimiento del mundo. 2.4. REPRESENTACIONES Adernas de los elementos que acabamos de senalar, en la comunicacion intervienen tarnbien otros factores: la realidad extralinguistica, la situacion, el conocimiento del mundo y del interlocutor, las metas comunicativas ... Cuando los consideramos con mas detalle, hay un aspecto que enseguida llama la atencion: son elementos de naturaleza muy diversa. Efectivamente. hay individuos, conjuntos de objetos, relaciones, objetivos ... El problema que debemos resolver ahora es el de como integrar (entre S1 y con los enunciados linguisticos) elementos tan dispares. La 50lucien la hallaremos en el concepto de 'representacion interna'. El considerar que 10 determinante son las representaciones internas que cada uno hace de los diferentes elementos de la situacion comunicativa (y no los elementos mismos) permite resolver el problema de la

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hererogeneidad de los Iactores que intervienen en la cornunicacion sin necesidad de ningun tipo de estipulacion adicional: todos ellos intervienen bajo la forma de 'representaciones internas'; varia su contenido, pero no su formato. Asi, 10 que determina nuestra actividad no es tanto la situacion tal y como es, 0 la relacion can el interlocutor definida de una manera objetiva, sino mas bien la situacion tal y como la percibimos, 0 la relacion tal y como nos la representamos. Esto ofrece una explicacion natural a la subjetividad de nuestras acciones y de nuestros cornportamientos: reaccionamos ante las cosas en funcion de como las percibimos y nos las representamos. Esto explica tambien una buena parte de los malentendidos que se producen: un error en la conceptualizacion de uno de los elementos basta para desencadenar fallos en la comprension.
Par supuesto, nuestros sistemas cognitivos estan disenados para conseguir que nuestras represeruaciones internas resulten 10 mas ajustadas a la realidad que sea posible, pero esto no imp ide que a veces se produzcan malas conceptualizaclones. Un caso prototipico de mala conceptualizacion es aquel en que conlundirnos a una persona con otra: toda nuestra actividad comunicativa estara orientada a la persona con la que creernos hablar, y no a la persona con la que estamos hablando realmente. Tan pronto como se advierte el error, el conjunto de representaciones internas equivocado se ve inmediatamente sustituido por aquel que se considera correcto.

Podemos concebir las representaciones internas como conjuntos de proposiciones que detallan el modo en que conceptualizamos el mundo que nos rodea, los otros individuos y la relacion que tenemos con enos, y nuestras propias intenciones, deseos y creencias ... Pero hay que tener en cuenta que las representaciones internas no forman un conjunto estatico y prefijado de anternano, sino que van variando constantemente: se ven ampliadas, reforzadas, debilitadas 0 sustituidas por otras. De esta manera se pueden explicar los cambios que se van produciendo en paralelo al avance del discurso mismo. 2.4.1. DEL
PENSAMIENTO A LA PALABRA

Solemos dar por sentado que las palabras sirven de vehiculo y hacen posible que las ideas puedan "salir al exterior" y llegar a otros: uno tiene una idea en su mente y la "traduce" a una forma linguisnca totalmente equivalerne; al escucharla, su interlocutor la interpreta y de este modo se reproduce en su mente la idea transmitida. De acuerdo con esta vision,

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traducimos las ideas en palabras, y son estas las que nos permiten comunicarnos. Sin embargo, en los ejemplos que hemos comentado anteriorrnente (d. § 1.4) ha quedado claro que no hay una correspondencia estricta ni entre los pensamientos que queremos utilizar y las palabras que empleamos para ello, por un lado, ni entre las palabras que escuchamos y la interpretacion que les damos, por otro. La causa de estas disparidades debe buscarse en la diferente naturaleza de los pensamientos y las palabras. La no cion de representacion interna permite explicar de manera mas sencilla la relacion entre 10 que queremos comunicar y las palabras que empleamos para hacerlo. Las representaciones internas son personales y privadas; las expresiones lmgutsticas, en cambio, son 'representaciones externas', es decir, representaciones comunes y publicas, Las representaciones internas pueden ser muy detalladas y precisas, y cada individuo es capaz de reconocer en elIas toda una gama infinitesimal de matices diferentes: por ejemplo, la alegria que cada uno siente en una situaci6n determinada, 0 la sensaci6n que experimentamos cuando nos duele la cabeza, dan lugar a representaciones internas unicas. Las palabras, por su parte, son de uso comun, y en consecuencia, no pueden reflejar todas las particularidades imaginables para cada individuo: cuando queremos comunicar nuestra alegria 0 nuestro dolor nos valemos de expresiones que sirven para comunicar convenientemente nuestras sensaciones (iQue contenta estoy!; Me duele la cabeza), pero que, inevitablemente, difuminan sus detalles; esto implica que las expresiones que empleamos no son copias perfectas y milimetricas de nuestros pensamientos, sino simplernente esbozos eficaces y utiles que nos permiten transmitir algo suficienternente parecido.
Las representaciones mtemas admiten, efectivamente, una complejidad y un grade de detalle altisirno; son, digamos, imageries de muy alta resoluci6n. En cambio, las representaciones extemas (como las expresiones linguisucas, pero tarnbien los dibujos, los esquemas, los mapas 0 las maquetas, entre otros) tienen una resoluci6n mucho menor. Si pensamos, por ejemplo, en como llegar desde nuestro lugar de trabajo habitual a nuestra casa, seguramente todos somos capaces de evocar el camino de regreso con mucho detalle y precision: podemos recordar cada caUe,cada sernaforo, e inc1uso el olor de la rienda de flores junto a la que pasamos. Pero si otra persona quiere saber como hacer ese mismo trayecto, somos tarnbien capaces de explicarlo en pocas palabras 0 de dibujar un croquis esquernatico, sirnplificando los detalles y omitiendo la informacion que resulta irrelevante.

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EI paso de la representacion interna a la representacion externa implica siempre una tarea de seleccion de sus contenidos ((que datos dar?, (cuantos datos dar?) y de adaptacion de la informacion seleccionada a las necesidades del interlocutor ((como dar esos datos?): quienes quieren comunicar algo tienen que seleccionar y adaptar la informacion a las circunstancias; de igual modo, quienes interpretan estan dispuestos a ir mas alia de 10 que las representaciones recibidas indican, a sobrepasar la esquematicidad de los signos empleados y a complementar la informacion recibida con su conocimiento del mundo.
lmaginemos que dibujo un croquis para explicar a otra persona como llegar a mi casa. Si al dibujar eI camino marco ellugar con una cruz, 10 hago con la conviccion absoluta de que quien interpreta el esquema no entendera que vivo en un milimetro cuadrado sobre una hoja de papel; y quien recibe el papel en ningun memento pensara que mi domicilio se reduce a una minuscula marca de boligrafo, a pesar de que eso es exactarnente 10 que Ie he indicado. Esto no quiere decir, por supuesto, que no podamos transmitir nunca la riqueza de nuestra experiencia personal con palabras; podemos hacerlo, pero solo de manera excepcional, y siempre a costa de la economia del esfuerzo. Seria impensable utilizar coruinuamente explicaciones completas hasta el ultimo detalle de todas y cada una de las casas que queremos comunicar: si 10 hicieramos, nuestras intervenciones cobrarian un grade de prolijidad tal que dificilmente servirian para una cornunicacion efectiva.

2.4.2.

REPRESENTACIONES

INDIVIDUALES

Y REPRESENTACIONES

COMPARTIDAS

Hemos hablado de la subjetividad de las representaciones. Es cierto que una parte muy importante de la manera en que concebimos el mundo es individual; pero es igualmente cierto que compartimos con los demas grandes parcelas de conocirniento. Esto quiere decir que un buen nurnero de las representaciones que manejemos son representaciones compartidas con otros individuos. Y ese caracter cornun representara una de las bases mas solidas para la cornprension mutua. Pero no solo se comparten representaciones: se comparten tarnbien los criterios que sirven para formarlas. EI conocimiento compartido y la utilizacion de un misrno conjunto de criterios para conceptualizar la realidad dependen de manera decisiva de la socializacion del individuo: al formar parte de un determinado grupo social, aprendemos a percibir las cosas, a entenderlas ya conceptualizarlas como hacen los dernas miembros de nuestro grupo:
...convertirse en un miembro normal de una cultura es sobre todo una cuestion de aprender a percibir, pensar y comportarse como 10 hacen los dernas miembros

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de esa cultura. (R. W. Janney y H. Arndt [19921: "lntracultural Tact vs Intercultural Tact", en R.]. Walls, s. Ide y K. Ehlich [eds.], Politeness ill Language. Berlin. Mouton-DeGruyter, pag, 30).

De este modo, las representaciones se convierten en pautas que guian la conducta y el comportamiento, y proporcionan nuevos datos a los dernas sobre 10 que constituye la manera habitual de conducirse dentro del grupo social. Asi se explican tambien las raices de la adecuaci6n: nuestra actividad comunicativa sera adecuada en la medida en que las representaciones que nos formamos de los diferentes elementos y sus relaciones sean correctas, y sean, ademas, las que imperan en la cultura en la que nos movemos.
2.4.3.
LA REPRESENTACI6N DEL CONTEXTO

En las versiones mas clasicas, el contexto es un marco fijo y preestablecido que abarca todo aquello que, fisica y culturalmente, rodea al acto mismo de enunciaci6n. En la versi6n que proponemos, es mas bien una etiqueta conveniente para hacer referencia a un conjunto flexible de representaciones, que comprende la idea que cada individuo se ha formado con respecto al entorno, sea fisico 0 social, y el conocimiento del mundo que es capaz de manejar. Asi definido, el contexto resulta todavia demasiado amplio y heterogeneo. Como sabemos, hay muchos factores de la situaci6n que tienen una incidencia muy directa en la manera en que se usa y se interpreta la lengua: no es 10 mismo hablar en publico 0 en privado, hacerlo entre amigos 0 en una situaci6n formal 0 institucionalizada. Dentro de los Iactores contextuales, hay cuatro parametres que merecen un lugar propio: el objetivo, la distancia social, la situaci6n, y el medio. El 'objetivo' (d. cap. 5) es el prop6sito que persigue el emisor con su enunciado. Es una relaci6n dinamica, en la que el emisor, a partir de la representaci6n que se ha formado de las circunstancias que 10 rodean, intenta producir algun cambio 0 evitar que algun cambio tenga lugar: los cambios pueden afectar a la situaci6n externa, 0 al destinatario, 0 a ambos. La 'distancia social' es la relaci6n entre los interlocutores tal y como se concibe de acuerdo con los patrones sociales vigentes en cada cultura • • • •

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(d. cap. 4). En la conceptualizacion de la distancia social influyen factores como la edad, el sexo, el poder relativo 0 el grade de conocimiento previo. Si, desde el punto de vista del emisor, el objetivo comunicativo determina la eleccion de los medias en Iuncion de los fines, la distancia social hace 10 mismo en Iuncion de las propiedades sociales del destinatario: no se habla igual a un adulto y a un nino, ni a un amigo 0 un desconocido ... Existen unas pautas culturales relativarnente generales, que establecen 10 que se considera socialmente adecuado en funcion de quien sea el interlocutor. La manera en que se conduce una interaccion concreta esta determinada por el modo en que los interlocutores hayan interiorizado y aprendido estas pautas: si no se dominan los criterios que definen las diferentes categorias, dificilmente se podra ajustar el cornportamiento a los estandares esperables. Aunque el terrnino 'situacion' resulta segura mente vago y poco especifico, 10 utilizaremos en un sentido restringido, para hacer referencia a aquellos rasgos que definen el grado de institucionalizacion de cada npo de intercambio (d. §§ 3.1-3.2). Efectivamente, los hay altamente institucionalizados, con papeles establecidos para cada uno de los participantes, duracion limitada y repertorio fijo de intervenciones verbales muy rutinizadas: es el caso, par ejernplo, de las ceremonias de matrimonio, en las que apenas hay variacion posible. En el extrerno opuesto se hallan las situaciones informales, como los encuentros ocasionales, en que no hay nada fijado de antemano en cuanto a los papeles de los interlocutores, la duracion del intercambio 0 el tipa de mtervencion que se espera de cada uno. Una buena parte de las situaciones mas habituales se hallan en una zona intermedia, en las que hay ciertas expectativas previas sabre los comportamientos esperables (verbales y no verbales), pero hay tambien un amplio margen de accion personal: por ejernplo, en las interacciones que tienen lugar entre camarero y cliente, 0 entre profesor y alumno, en que las variaciones estan en funcion de otros factores, como los objetivos 0 la distancia social. Algo sernejante cabria decir con respecto al 'medic' (d. § 3.3): interesa en la medida en que crea expectativas que restringen la actividad cornunicativa de los participantes. Cada cultura establece un conjunto propio de representaciones sociales acerca de que es 10 adecuado en cada situacion comunicativa en funcion de cual sea el medio (oral 0 escrito) en que se desarrolla dicha actividad. Dentro de cada modalidad, hay categorias diferentes: por ejernplo, aun siendo ambas orales, hay diferencias entre una conversacion cara a cara y una conversacion telefonica.

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El objetivo, la distancia social, la situacion y el medio son, pues, los factores basicos que condicionan el uso de la lengua, tanto en la produccion como en la interpretacion. Cada individuo se forma sus propias representaciones, pero la adecuacion de su comportamiento comunicativo viene definida por la coincidencia entre estas representaciones personales y las pautas sociales que rigen en su cultura: el pleno dominio de la lengua implica, de entrada, el conocimiento de las convenciones asociadas a cada uno de estes parametres.

2.5. PROCESOS La tercera categoria de componentes del modele que estamos presentando es la de los 'procesos'. Los procesos son los conjuntos de operaciones que intervienen en el tratarniento de la informacion. Por 10 que hem os ido viendo hasta ahora, en el procesamiento que acompana a la actividad comunicativa pueden darse dos tipos de procesos: codificaciou/ descodificacion (d. §§ 6.1-6.2) Y ostensiou/Inlerencia (cL § 6.3). A continuacion examinaremos las propiedades generales de cada uno de eIlos. 2.S.l.
CODlFlCACl6N Y DESCODlFlCACl6N

Los procesos de codificacion y descodificacion han side ampliamente estudiados y suelen considerarse como la base de la comunicacion humana. Estos procesos estan basados, como sabernos, en la existencia de una asociacion convencional (y, en el caso de la lengua, de naturaleza simbolica) entre senales y mensajes. El proceso de codificacion es aquel que permite pasar del contenido que se pretende comunicar a la senal que 10 transmite en virtud de la existencia de una convencion previa que los liga. El proceso de descodilicacion es el inverse: perrnite, a partir de la senal, recuperar el mensaje que el codigo le asocia. El caracter convencional y arbitrario de los signos lingutsncos explica que el conocirniento compartido del codigo sea un requisito imprescindible para su utilizaci6n. Las reflexiones hechas en el capitulo anterior han puesto de relieve, sin embargo, que no es posible explicar toda la complejidad de la comunicacion humana solo sobre la existencia de un codigo cornpartido y de un unico conjunto de procesos de codificacion y descodificacion: recordemos,

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por un lado, que una buena parte de 10 que comunicamos por medio del lenguaje no depende solo del conocimiento ltnguistico, sino que requiere la integra cion de conocirnientos linguisucos y extralinguistic os; y, por otro lado, que para que haya comunicacion no es imprescindible la existencia de un codigo compartido, como pone de manifiesto la posibilidad de utilizar intencionalmente otros tipos de senales. De todo ello se deduce, como virnos, que los procesos de codificacion y descodificacion no son los unicos que hay que tener en cuenta al explicar la comunicacion humana.
Adernas, cuando la cornunicacion se concibe exclusivarnente como un proceso regido pOTun c6digo, el hecho de que nos entendamos es una consecuencia directa de compartirlo: la comunicaci6n tiene exito porque las dos partes com patten el conocirniento de un mismo sistema; en cambio, la existencia de malentendidos resulta totalmente inesperada desde esta perspectiva, a no ser que sea consecuencia del desconocimiento del cadigo 0 de fallos de transrmsion. Pero sabemos que muchos malentendidos no pueden achacarse a ninguna de estas dos causas, con 10 que su existencia queda sin explicar, Cuando, por el con trario , no atribuimos al codigo el papel central, podemos encontrar otras fuentes de malentendidos que nos perrniten construir explicaciones mas adecuadas.

2.5.2.

OSTENSl6N E INFERENClA

Cuando utilizamos senales no convencionales, estarnos haciendo intervenir nuestra capacidad de producir e interpretar 'indicios'. Un 'indicio' (0 'sintorna') es la manifestacion de una relacion natural de causaefecto entre dos fenornenos: decimos, por ejernplo, que el humo es indicio de fuego, 0 que la fiebre es un sintoma de mfeccion. La interpretacion del indicio se reahza a partir del conocimiento previo, recuperando el vinculo existente entre los dos Ienomenos relacionados. Pues bien, los humanos somos capaces de producir indicios de manera voluntaria y con intencion comunicativa. Por ejemplo, el agitar las llaves en la situacion descrita en el § 1.4.2 atrae la atencion del otro y le induce a inferir un deterrninado estado de cosas conectado de manera natural con el indicio mismo. Asi pues, en paralelo a los procesos de codificacion y descodificacion, la comunicacion humana explota tarnbien, como recurso intencional y voluntario, la produccion e interpretacion de indicios. Denominaremos '05tension' (del latin OSTENDERE, 'mostrar') a la produccion intencional de indicios. AI contrario de 10 que ocurre en el proceso de codificacion, para producir un indicio no es necesario conocer ninguna convencion previa,

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ya que existe una relaci6n natural que permite relacionar la serial con aquello a 10 que el emisor trata de aludir. La 'inferencia' es el proceso por el que se reconstruyen los vinculos que permiten ligar la serial indicial y el contenido al que esta se refiere, Tipica mente la recuperaci6n de este vinculo esta basada en la utilizaci6n de conocimientos extralinguisticos, que perrniten salvar la distancia que media entre el estimulo utilizado y su contenido. Las operaciones inferenciales representan, pues, el correlato interpretativo de la ostension.
En el ejemplo que se ha cornentado aruertormente, cuando Luis muestra el libro de Geometria a Ana esta produciendo una senal ostensiva, es decir, esta produciendo un indicio a partir del cual Ana debera inferir su intencion comunicativa. El gesto ostensive de Luis, junto con la expectativa de que ese gesto voluntario es una manera de responder a su pregunta, penniten a Ana inferir que el senalarniento es una pista decisiva para obtener la respuesta que desea.

La inferencia es, basicamente, un proceso por el que se integran los contenidos de diferentes representaciones internas, que pueden proceder, a su vez, de diversas fuentes. Cuando procesamos datos linguisticos, combinamos la informaci6n obtenida a partir de la descodificaci6n del mensaje linguistico con otra informaci6n contextual.
Son, por tanto, inferenciales los procesos que nos permiten especificar los contenidos codificados lingiiisticamente, como, pOTejernplo, los que llevamos a cabo para identificar los referentes a los que aluden las expresiones linguisticas (,a que se refiere la palabra casco en la [rase Tendrds que limpiar el casco?; d. § 1.4.1),0 los que especifican contenidos vagos (cuando decimos EI mio es mds rapido queremos decir que es mas rapido icon respecto a que>; d. § 1.4.1). Y 10 son tambien los que nos conducen a detenninar que es exactarnente 10 que el interlocutor quiso comunicamos, 0 en que sentido hay que tornar sus palabras (10 que dijo,lera una sugerencia, 0 un consejo, 0 una orden, 0 una amenaza?). Sin embargo, no hay que perder de vista que los procesos inferenciales no son exclusivos del procesamiento de enunciados lingi.iisticos: se dan tambien en la interpretacion de datos de otras fuentes, tanto si han side producidos intencionalmente como si no (como cuando inferimos datos sobre la procedencia geografica de alguien a partir de su acento). Esto indica, por tanto, que los procesos inferenciales tienen lugar con independencia de que haya comurncacion: como vimos, tendemos a deducir informacion a partir de cualquier c1ase de dato disporuble; la principal diferencia entre las senales producidas intencionalmente y la observacion de datos fortuitos radica en que solo las primeras se interpretan desde el supuesto de que quien las produce las respalda.

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2.6. EL NUEVO ENFOQUE Y SUS CONSECUENCIAS

La vision de la actividad comunieativa que se desprende de las reflexiones anteriores puede resumirse como sigue. El emisor tiene una intenei6n comunicativa, que se plasma en el conjunto de representaciones que qui ere transmitir. Teniendo en cuenta el resto de representaciones que le resultan accesibles (en particular, las relativas al destinatario, a la situacion comunicativa, al medio, al conocimiento linguistico y a otros conocimientos extralinguisticos relacionados), selecciona el tipo de senal que, dadas las circunstancias concretas de su mtercambio, le parece mas adecuada para lograr sus objetivos: una senal en la que, tipicamente, s610 una parte de las representaciones que qui ere transmitir aparecen codificadas por medios linguisticos. El destinatario, a su vez, somete la serial recibida a un doble procesamiento, inferencial y de descodificaci6n, por el que combina la informaci6n obtenida a traves de la descodificacion linguistica con otras representaciones accesibles (entre ellas, las relativas al emisor, a la situaci6n y el medio, etc.), y forma en su mente un nuevo conjunto de representaciones, semejante (pero no necesariamente identieo) al que quiso transmitirle el emisor. Es preciso subrayar que todos estes procesos son voluntarios, pero no requieren de un control consciente par pane de los individuos que los Bevan a cabo (aunque en algunas circunstancias si que puede haber ese control). El exito de la comunicacion esta fundado en. dos hechos, que se situan en la base de las regularidades comunicativas: que muchas de las representaciones de fondo son compartidas por emisor y destinatario (desde el conocirniento hnguisnco a las representaciones sobre la situaci6n); y que los procesos ligados al manejo tanto de simbolos (codificacion/ descodificaci6n) como de indicios (ostensiori/ inferencia) funcionan de manera sernejante en todos los individuos. A partir de este modelo, podemos proponer una definici6n algo mas compleja -y tarnbien mas ajustada- de la comunicaci6n: comunicarse es tamar parte en una forma de comportamiento determinado por pautas estables, por el que uno (0 varios) individuo(s) trata(n) de originar determinadas representaciones en la mente de otro(s). Cuando caracterizamos la comunicaci6n como una forma de comportamiento, estamos reconociendo su caracter intencional (no autornatico ni reflejo). Cuando decimos que es una actividad gobernada por pautas estables, estamos poniendo el enfasis en las regular idades (y no en 10 individual); son pre-

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COMUNICACION

cisamente las regularidades las que explican que podamos hablar de correccion gramatical y de adecuacion comunicativa: si no existieran, no tendriamcs una base de comparacion con respecto a la cual evaluar las manifestaciones concretas. Por ultimo, al subrayar el objetivo general de originar representaciones (y no simplemente de transmitirlas) estamos asentando el supuesto de que comunicarse no es una actividad mecanica de duplicacion de contenidos entre dos dispositivos: aunque el codigo tiene un papel importante (pero no exclusivo ni necesario), la comunicacion humana explota siempre la capacidad de relacionar unos fenornenos con otras y de establecer relaciones inferenciales entre elIos.

• Conoci iento general • Conoci iento lmgutstico
• Objetiv
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comunicativos

• Conoci iemo general • Conoci iento linguistico • Expecta ivas cornunicativas

Representaciones que se quieren transmitir

Gracias a este enfoque, se abren las puertas a un tratamiento integrade de todas las Iorrnas de comunicacion, independientemente de que en elIas se use 0 no un codigo, Si limitamos la definicion de comunica-

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cion a aquellas formas que se valen de un codigo, estamos dejando fuera del fenomeno comunicativo muchas variedades de cornunicacion que integran el uso de la lengua con el empleo de otros medios, como ocurre, por ejernplo, en la comunicacion audiovisual (publicidad, cine, television ...). Hemos vista que somos capaces de interpretar adecuadamente contenidos que se nos comunican sin que para ella medie una convencion preestablecida: los interpretamos inferencialmente, estableciendo relaciones con otras realidades. No es necesario, por tanto, suponer que si interpretamos estas otras formas de "lenguaje" es porque tambien elIas constituyen sus propios codigos. En los capitulos que siguen desarrollaremos con mas detalle las propiedades de los diferentes tipos de representaciones y de procesos, con especial atencion a las manifestaciones linguisticas que a ellos se asocian.

E]ERCICIOS
1. Hace un tiernpo, salio en la prensa rosa la noticia del conflicto matrimonial entre un futbolista y su mujer, porque el primero envio por error a esta un mensaje de telefono movil dirigido en realidad a otra chica; icoinciden siempre destinatario con receptor? Recuerde el concepto de receptor ocasional. 2. Relacione la definicion general de ostenston (,manifestacion de una cosa') con el senti do tecnico del termino cuando se refiere a uno de los procesos comunicativos. 3. tPor que no decimos todo 10 que tenernos en la cabeza (represemaciones) cuando nos comunicamos?

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