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Ley de Snell RefraccinLa ley de Snell es una frmula simple utilizada para calcular el ngulo derefraccin de la luz al atravesar

la superficie de separacin entre dos medios de propagacin de la luz (o cualquier onda electromagntica) con ndice de refraccin distinto. El nombre proviene de su descubridor, el matemtico holands Willebrord Snel van Royen (1580-1626). La denominaron "Snell" debido a su apellido pero le pusieron dos "l" por su nombre Willebrord el cual lleva dos "l". La ley de snell es muy utilizada en muchos casos. La misma afirma que el producto del ndice de refraccin por el seno del ngulo de incidencia es constante para cualquier rayo de luz incidiendo sobre la superficie separatriz de dos medios. Aunque la ley de Snell fue formulada para explicar los fenmenos de refraccin de la luz se puede aplicar a todo tipo de ondas atravesando una superficie de separacin entre dos medios en los que la velocidad de propagacin de la onda vare.

Descripcin ptica n1 y n2 son los ndices de refraccin. de los materiales. La lnea entrecortada delimita la lnea normal, la cual es la lnea imaginaria perpendicular a la superficie. Los ngulos son los ngulos que se forman con la lnea normal, siendo 1el ngulo de la onda incidente y 2 el ngulo de la onda refractada.

Consideremos dos medios caracterizados por ndices de refraccin

separados por una superficie S. Los rayos de

luz que atraviesen los dos medios se refractarn en la superficie variando su direccin de propagacin dependiendo del cociente entre los ndices de refraccin y . sobre el primer medio, ngulo entre la normal a la superficie y la

Para un rayo luminoso con un ngulo de incidencia

direccin de propagacin del rayo, tendremos que el rayo se propaga en el segundo medio con un ngulo de refraccin cuyo valor se obtiene por medio de la ley de Snell.

Obsrvese que para el caso de emergen con un ngulo

(rayos incidentes de forma perpendicular a la superficie) los rayos refractados para cualquier y .

La simetra de la ley de Snell implica que las trayectorias de los rayos de luz son reversibles. Es decir, si un rayo incidente sobre la superficie de separacin con un ngulo de incidencia refraccin se refracta sobre el medio con un ngulo de se

, entonces un rayo incidente en la direccin opuesta desde el medio 2 con un ngulo de incidencia .

refracta sobre el medio 1 con un ngulo

Una regla cualitativa para determinar la direccin de la refraccin es que el rayo en el medio de mayor ndice de refraccin se acerca siempre a la direccin de la normal a la superficie. La velocidad de la luz en el medio de mayor ndice de refraccin es siempre menor. La ley de Snell se puede derivar a partir del principio de Fermat, que indica que la trayectoria de la luz es aquella en la que los rayos de luz necesitan menos tiempo para ir de un punto a otro. En una analoga clsica propuesta por el fsico Richard Feynman, el rea de un ndice de refraccin ms bajo es substituida por una playa, el rea de un ndice de refraccin ms

alto por el mar, y la manera ms rpida para un socorrista en la playa de rescatar a una persona que se ahoga en el mar es recorrer su camino hasta sta a travs de una trayectoria que verifique la ley de Snell, es decir, recorriendo mayor espacio por el medio ms rpido y menor en el medio ms lento girando su trayectoria en la interseccin entre ambos. Reflexin Interna Total Cuando el ngulo de incidencia es mayor o igual al ngulo crtico, la luz no puede refractarse y se refleja totalmente en la frontera. Los ngulos del dibujo corresponden a la frontera aire-agua. los rayos dibujados en rojo estn en reflexin total. Reflexin interna total

Un rayo de luz propagndose en un medio con ndice de refraccin sobre un medio de ndice con

incidiendo con un ngulo

sobre una superficie

puede reflejarse totalmente en el interior del medio de mayor ndice de

refraccin. Este fenmeno se conoce como reflexin interna total o ngulo lmite y se produce para ngulos de incidencia mayores que un valor crtico cuyo valor es:

En la ley de Snell:

si que

, entonces

. Eso significa que cuando

aumenta,

llega a

radianes (90) antes no

. el rayo refractado (o transmitido) sale paralelo a la frontera. Si

aumenta an ms, como

puede ser mayor que

, no hay transmisin al otro medio y la luz se refleja totalmente.

La reflexin es realmente total (100%) y sin prdidas. Es decir, mejor que los espejos metlicos (plata, aluminio) que solo reflejan 96% de la potencia luminosa incidente. Historia

La ley de Snell fue descubierta primero por Ibn Sahl en el siglo XIII, que la utiliz para resolver las formas de las lentes anaclastic (las lentes que enfocan la luz con aberraciones geomtricas). Fue descubierta otra vez en el siglo XVI y enunciada nuevamente en el siglo XVII, por Willebrord Snel y John Locke [cita requerida]. En los pases francfonos la ley de Snell se conoce como "segunda ley de contraccion". Refraccin

La refraccin es el cambio de direccin que experimenta una onda al pasar de un medio material a otro. Solo se produce si la onda incide oblicuamente sobre la superficie de separacin de los dos medios y si estos tienen ndices de refraccindistintos. La refraccin se origina en el cambio de velocidad de propagacin de la onda.