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Enfermedad de las encas o enfermedad periodontal
CAUSAS, SNTOMAS Y TRATAMIENTOS

DEPARTAMENTO DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS Institutos Nacionales de la Salud Instituto Nacional de Investigacin Dental y Crneofacial

ndice

Enfermedad de las encas o periodontal . . . . . . . . . . . 1 Causas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 Tipos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 Factores de riesgo ...........................4 Sntomas y diagnstico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 Tratamientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 Limpieza profunda (raspado y alisado de la raz) . . 7 Medicamentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8- 9 Tratamientos quirrgicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10 Manteniendo los dientes y las encas sanos despus del tratamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 Estudios clnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12

Enfermedad de las encas o periodontal

Si su dentista le ha dicho que tiene una enfermedad de las encas, usted no es el nico. Actualmente, cerca de 80% de los adultos en los Estados Unidos padecen de alguna u otra forma de esta enfermedad. La enfermedad periodontal puede variar desde una simple inflamacin de las encas o gingivitis hasta una enfermedad grave que puede daar los tejidos blandos y los huesos que sostienen los dientes. En los casos ms graves, los dientes se caen. Tpicamente la enfermedad ocurre cuando la placa se acumula a lo largo y por debajo de las encas. La enfermedad de las encas es una amenaza para su salud bucal. Las investigaciones indican que los efectos de la enfermedad podran extenderse mucho ms all de la boca (explicaremos esto ms adelante). Si la enfermedad se detiene, deja de avanzar o empeora depender mucho de cmo se cuiden los dientes y encas diariamente desde que se recibe el diagnstico.

Cul es la causa de la enfermedad de las encas?


La boca est llena de bacterias. Estas bacterias, junto con las mucosidades y otras partculas, forman constantemente una placa pegajosa e incolora que se deposita sobre los dientes. El cepillado y el uso del hilo dental ayudan a eliminar la placa. Pero, si la placa no se elimina, sta se endurece y forma unos depsitos llamados sarro o trtaro, donde se alojan las bacterias que el simple cepillado no puede remover. Solamente una limpieza profesional hecha por un dentista o higienista dental puede eliminar el sarro.

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Gingivitis
Mientras ms tiempo permanezcan sobre los dientes la placa y el sarro, ms dainos se vuelven. Las bacterias causan una inflamacin de las encas que se llama gingivitis. Si la persona tiene gingivitis, las encas se enrojecen, se inflaman y sangran fcilmente. La gingivitis es una forma leve de enfermedad de las encas que, por lo general, puede curarse con el cepillado y el uso del hilo dental a diario, adems de una limpieza peridica por un dentista o higienista dental. Esta forma de enfermedad periodontal no ocasiona prdida del hueso ni del tejido que sostiene los dientes.
Si la enfermedad de las encas no se trata a tiempo, los dientes pueden aflojarse y caerse.

Periodontitis
Cuando la gingivitis no se trata debidamente, puede convertirse en periodontitis. Esto quiere decir inflamacin alrededor del diente. En la periodontitis, las encas se alejan de los dientes y forman bolsas (tambin conocidas como sacos o postemillas) que estn infectadas. El sistema inmunolgico del cuerpo lucha contra las bacterias a medida que la placa se extiende y crece por debajo de la lnea de las encas. Las toxinas de las bacterias y las enzimas del cuerpo que luchan contra la infeccin empiezan a destruir el hueso y los tejidos que mantienen a los dientes en su lugar. Cuando la periodontitis no se trata debidamente, los huesos, las encas y los tejidos que sostienen los dientes se destruyen. Los dientes finalmente se aflojan y hay que sacarlos.

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Factores de riesgo
Tabaco. Quiere otra razn para dejar de fumar?
Fumar es uno de los factores de riesgo ms significativos relacionados con el desarrollo de la periodontitis. Por otra parte, el hbito de fumar o usar productos de tabaco puede disminuir el efecto de algunos tratamientos.

Cambios hormonales en nias/mujeres.


Estos cambios pueden hacer que las encas se tornen ms sensibles y faciliten el desarrollo de la gingivitis.

Diabetes. Las personas con diabetes tienen un


mayor riesgo de desarrollar infecciones, entre ellas la periodontitis.

Estrs. La investigacin revela que el estrs puede


hacer que el cuerpo tenga ms dificultad en luchar contra las infecciones, entre ellas la enfermedad de las encas.

Medicamentos. Ciertos medicamentos, tales como


los antidepresivos y algunos de los indicados para el corazn, pueden afectar la salud bucal porque disminuyen la produccin de saliva. (La saliva ayuda a proteger los dientes y las encas).

Enfermedades. Algunas enfermedades como el


cncer o el SIDA y sus tratamientos tambin pueden perjudicar la salud de las encas.

Gentica. Algunas personas son ms propensas que


otras a sufrir de la enfermedad periodontal severa.

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Cules son los posibles sntomas de la enfermedad periodontal y como se diagnostica?


Los sntomas no suelen ser visibles hasta que la enfermedad est avanzada. Entre ellos se encuentran: Mal aliento constante Encas rojas o inflamadas Encas muy sensibles o sangrantes Dolor al masticar Dientes flojos Dientes sensibles Uno o varios de los sntomas mencionados quizs indiquen un problema grave que debe ser examinado por un dentista. Cuando vaya al dentista:

sonda enca

hueso

Midiendo la bolsa periodontal

Mediante una sonda, que es una especie de regla muy pequea, el dentista determinar si hay bolsas periodontales y las medir. En una boca sana, la profundidad de estas l o ella le har preguntas bolsas se sita entre 1 y 3 sobre su historia mdica para milmetros; determinar si hay otros proble- El profesional, ya sea dentista mas o factores de riesgo, tales o higienista dental, le examicomo el hbito del cigarrillo, nar las encas para detectar que quizs influyan en la todo signo de inflamacin; enfermedad;

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Es posible que el dentista o higienista dental le haga una radiografa para saber si hay prdida o desgaste de hueso; Es posible que el dentista le recomiende que vaya a la consulta de un periodoncista, un especialista que trata las enfermedades de las encas.

Cmo se trata la enfermedad de las encas?


La meta principal del tratamiento es controlar la infeccin. El nmero y tipos de tratamiento variarn dependiendo de la gravedad de la enfermedad. Todo tipo de tratamiento exige que el paciente cuide a diario sus dientes; aun despus que el tratamiento finalice. Adems, tal vez el especialista sugiera modificar ciertos comportamientos, por ejemplo, dejar de fumar, como una forma de mejorar los resultados del tratamiento.

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Limpieza profunda (raspado y alisado de la raz)


El dentista, el periodoncista o la higienista dental remueve la placa por medio de un mtodo de limpieza profunda que consiste en el raspado y el alisado de las races. El raspado consiste en remover el sarro que se haya depositado por encima y por debajo de la lnea de las encas. Mediante el alisado de la raz se eliminan los puntos rugosos que haya en la raz del diente donde se acumulan los grmenes. Esto ayuda a quitar las bacterias que favorecen la enfermedad.

Raspado y alisado de la raz

Medicamentos
Adems del tratamiento, que incluye raspado y alisado de la raz, quizs se utilicen medicamentos, pero stos no siempre pueden reemplazar la ciruga. En algunos casos, dependiendo de la gravedad de la enfermedad de las encas, el profesional especializado podr recomendar un tratamiento quirrgico. Ser necesario realizar estudios de larga duracin para determinar si el uso de medicamentos reduce la necesidad de la intervencin quirrgica y si estos son eficaces durante perodos prolongados. A continuacin se citan algunos medicamentos que se usan actualmente.
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Medicamento

Qu es?

Enjuague bucal anitimicrobiano que se vende con receta mdica

Un enjuague bucal que se vende con receta mdica que contiene un agente antimicrobiano llamado clorhexidina

Chip antisptico

Un pedazo muy pequeo de gelatina relleno con el medicamento clorhexidina

Gel antibitico

Un gel que contiene el antibitico doxiciclina

Microesferas de antibitico

Pequesimas partculas esfricas que contienen el antibitico minociclina

Supresor de enzimas

Una dosis baja del medicamento doxiciclina que mantiene bajo control las enzimas destructoras

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Para qu se utiliza?

Cmo se utiliza?

Para controlar las bacterias cuando se est tratando la gingivitis y despus de la ciruga de las encas

Se utiliza como un enjuague bucal corriente

Para controlar las bacterias y reducir el tamao de las bolsas periodontales

Despus de que se han alisado las races, el medicamento se coloca en las bolsas, donde es liberado lentamente

Para controlar las bacterias y reducir el tamao de las bolsas periodontales

El periodoncista lo coloca en las bolsas despus del raspado y el alisado de las races. El antibitico es liberado lentamente durante un perodo de siete das

Para controlar las bacterias y reducir el tamao de las bolsas periodontales

El periodoncista coloca las microesferas en las bolsas despus del raspado y el alisado de las races. Las partculas liberan lentamente la minociclina

Para limitar la respuesta de las enzimas del cuerpo, ya que si no se controlan, ciertas enzimas pueden destruir el tejido de las encas.

El medicamento viene en forma de pldora. Se utiliza en combinacin con el raspado y el alisado de la raz.

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Tratamientos quirrgicos
Ciruga de las encas. La ciruga tal vez sea necesaria si persisten la inflamacin y las bolsas profundas a pesar del tratamiento con limpieza profunda y medicamentos. Un periodoncista podr efectuar una ciruga de las encas para remover los depsitos de sarro de las bolsas profundas o para reducir la bolsa periodontal; as le ser ms fcil al paciente, al dentista y al higienista dental mantener limpia esa parte de la boca. Esta ciruga comn consiste en levantar las encas y remover el sarro. Luego, las encas se vuelven a poner en su lugar y se cosen de tal forma que el tejido se ajuste otra vez al diente.
Ciruga de las encas

Injertos de hueso y de tejido. Adems de la ciruga de las encas, el periodoncista quizs recomiende un injerto de hueso o de tejido. Un injerto de hueso o tejido es una forma de reemplazar el hueso o el tejido de las encas destruido por la enfermedad periodontal o favorecer su nuevo crecimiento. Una tcnica que puede utilizarse con los injertos de hueso se llama regeneracin guiada, en la cual un trozo pequeo de una tela similar a una malla se inserta entre el hueso y el tejido de las encas. Esto impide que el tejido de la enca crezca en el lugar donde debera estar el hueso, lo que permite que el hueso y el tejido conjuntivo vuelvan a crecer. Debido a que cada caso es diferente, no es posible predecir con certeza cules injertos darn resultados a largo plazo.
Insertando la tela de malla para la regeneracin guiada
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Los resultados de los tratamientos dependern de muchas cosas, entre ellas, la gravedad de la enfermedad, la habilidad para mantener la higiene bucal en casa, y ciertos factores de riesgo, tales como el hbito del cigarrillo, que pueden disminuir las posibilidades de xito. Pregunte a su dentista cul puede ser el grado de xito en su caso particular.

Cmo puedo mantener mis dientes y encas sanos despus del tratamiento?
Cepllese los dientes dos veces al da, con una pasta de dientes que contenga flor (el cual usted tambin puede conocer como fluoruro) Use el hilo dental todos los das Visite al dentista regularmente para que le haga un examen y una limpieza profesional No use productos de tabaco

Pida una segunda opinin


Cuando considere varias opciones de tratamiento mdico o dental extenso, debera dirigirse a otro profesional para recibir una segunda opinin. Si desea consultar a un dentista o periodoncista para que le d una segunda opinin, llame a la asociacin dental local. All le darn los nombres de los profesionales de la zona donde vive. Adems, las escuelas de odontologa algunas veces podrn dar una segunda opinin. Llame a la escuela de odontologa del sitio donde vive para saber si ofrecen este servicio.
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Pueden las enfermedades de las encas causar problemas que van ms all de la boca?
Tal vez, pero hasta ahora la investigacin al respecto no es concluyente. Hay estudios en marcha para determinar si hay una relacin de causa y efecto entre la enfermedad periodontal y lo siguiente: Un mayor riesgo de ataque al corazn o de accidente cerebrovascular,

Un mayor riesgo de tener partos prematuros o nios con bajo peso al nacer, y Dificultad para controlar los niveles de azcar en la sangre en las personas con diabetes. Entretanto, es un hecho que controlar la enfermedad periodontal puede salvarle los dientes una razn muy importante para que se cuide los dientes y las encas.

Estudios clnicos
Los estudios clnicos investigan cules son las formas nuevas y alentadoras para prevenir, diagnosticar o tratar una enfermedad. Si quiere participar en un estudio clnico relacionado con la enfermedad periodontal, visite la pgina de Internet www.clinicaltrials.gov (en ingls). En el recuadro que indica Search Clinical Trials, escriba periodontal diseases. Esto le dar una lista de estudios clnicos relacionados con la periodontitis en los que usted tal vez pueda participar.

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