Neurogénesis y estructura modular de la conciencia

Neurogenesis and the Modular Structure of Consciousness
(Publicado en Revista de la Asociación Española de Neuropsiquiatría, año XXIII, nº 88, oct-dic, 2003) Por Jesús Gómez Tolón y Alberto Carreras Gargallo. Universidad de Zaragoza RESUMEN Este artículo pretende dar cuenta de la génesis neurológica de nuestra subjetividad, esto es, del camino que recorremos hasta llegar a percibirnos a nosotros mismos como sujetos de nuestros actos y de nuestros pensamientos, construyendo una idea cada vez más extensa y precisa de nosotros mismos. Consideramos que gran parte de los trabajos y de las teorías actuales sobre la conciencia chocan con problemas irresolubles porque carecen de esta perspectiva genética, olvidando que cuando nacemos no tenemos una subjetividad o conciencia. El artículo pretende así mostrar que es posible llegar a sensaciones subjetivas –solo perceptibles y descriptibles en primera persona- a partir de fenómenos neurológicos impersonales, los cuales producen posteriormente el sujeto mental.
A lo largo del artículo tenemos en cuenta tanto los procesos psicológicos que están en la base de la conciencia como los sistemas neurológicos implicados en ellos. La conciencia aparece así como resultado de la coordinación unitaria de diversos sistemas o módulos neurológicos.

ABSTRACT This paper aims to explain the neurological genesis of our subjectivity, the path we follow until we can see ourselves as subjects of our acts and thoughts, forming an increasingly more accurate and extensive idea of ourselves. We consider that a lot of current work and theories on consciousness come up against insoluble problems because they do not have this genetic view, forgetting that when we are born we do not have any subjectivity or consciousness. This article therefore intends to show that it is possible to reach subjective feelings -perceptible and describable only in the first person- from neurological impersonal phenomena which later produce the mental subject. Throughout the article we deal with both psychological processes which form the basis of consciousness as well as the neuronal systems involved in them. In the end consciousness appears as a result of the unitary coordination of different neurological systems or modules. Palabras clave: consciencia, subjetividad, “yo”, neurogénesis. Keyword: Consciousness, subjectivity, self , neurogenesis.

I. INTRODUCCIÓN La conciencia incluye una serie de vivencias subjetivas que van desde la sensación, emoción y experiencia de un determinado momento hasta la reflexión sobre las causas y razones de la conducta y sobre la propia identidad. Pero un salto fundamental se produce cuando llegamos a la imputación unitaria de nuestras vivencias a un “yo”. La creación de un sujeto mental y la reflexión sobre el mismo son hitos en la construcción del self, el cual incluye un pasado que condiciona un futuro de responsabilidades Debemos abordar esta construcción como un largo proceso de unificación de sensaciones y experiencias, que finaliza en la constitución del sujeto mental, considerado

como algo distinto del organismo que lo produce, aunque inseparable de él. Pensamos que la perspectiva genética que seguimos en este artículo ayudará a combatir el error metodológico (y conceptual) de muchos de los trabajos que se publican hoy sobre la conciencia: el de considerarla como una entidad que preexiste a las sensaciones y experiencias que percibe, en lugar de –invirtiendo los términos- concebirla y estudiarla como un producto de las mismas1. Algunos de los grandes modelos que se aventuran hoy sobre la conciencia, como los de Baars, Crick, Dennett, Edelman, Ornstein, etc. (1-8) mejorarían notablemente si incorporaran también la perspectiva ontogenética. Ella disuelve la mayor parte de los argumentos de teorías irreduccionistas, como las de Chalmers, Penrose, Searle (9–12), pues permite pensar que la experiencia de un determinado color o un cierto dolor, por ejemplo, antes de ser un fenómeno subjetivo, constituye un proceso objetivo o impersonal; y muestra que es razonable pensar que la subjetividad misma, o el sujeto psíquico –considerado como algo dentro del cuerpo- es el resultado de la coordinación de muchas experiencias, y de ninguna manera un sujeto que preexista a tales experiencias2. Cuando estudiamos empíricamente los fenómenos mentales, como es sabido, encontramos unas estructuras neurológicas que coinciden funcionalmente y específicamente con determinados estados de conciencia. Es lo que se ha denominado el “correlato neuronal” de la conciencia 3. Mas esta localización no siempre resulta fácil cuando analizamos la estructura neurológica en su plenitud madurativa, es decir, cuando se ha llegado a una gran integración de muchas estructuras y funciones neuronales. Por ello creemos que el estudio evolutivo y la consideración de módulos permite mejorar el conocimiento de la correlación entre la neuroanatomía y los estados de conciencia, independientemente de cómo expliquemos esta correlación. Nuestra orientación neurogenética en el estudio de la conciencia presta atención a las etapas de desarrollo neurológico y tiene en cuenta el análisis localizacionista de cada uno de los distintos módulos neurológicos que intervienen en la génesis de la conciencia. Esta perspectiva emergentista no contradice la vivencia posterior de la conciencia como un fenómeno unitario, ya que ésta es presentada como resultado final de un proceso unificador de conciencias parciales. A lo largo de este proceso se evidencia una correlación anatomofuncional entre la actividad cerebral y los fenómenos mentales, la cual puede contribuir a un mejor planteamiento del problema de la conciencia. Desde la perspectiva anatómica y funcional tomamos como punto de referencia de la localización neurológica los tres niveles o módulos clásicos, ordenados desde lo simple a lo complejo y de lo precoz a lo tardío desde el punto de vista evolutivo: • Sistema reticular de activación (13,14) como sistema difuso y general de respuestas globales ante estímulos múltiples. Es un sistema de alerta general en el que se produce una unificación de la actividad nerviosa a partir de distintas aferencias. Sistema de activación reticular-talámico extendido, ERTAS (15, 16, 17), que añade el sistema talámico difuso (18, 19) al sistema anterior. La incorporación del tálamo implica una organización de las informaciones visuales, auditivas y somatosensoriales, tanto de las entradas como de las salidas sensoriales, de tal manera que se crea una interacción entre los distintos sistemas del tálamo y de éste con la corteza, a medida que se va produciendo el proceso de corticalización. • La incorporación al sistema anterior (ERTAS) de los sistemas corticales. En este modelo el punto fundamental es el núcleo reticular talámico que forma el nexo de una “matriz atencional” de la conciencia selectiva (15, 20). II. NIVELES EVOLUTIVOS ANATOMO-FUNCIONALES DE LA CONCIENCIA

que desde los primeros momentos vitales se dirige hacia objetivos propios de la especie. 1.. La actividad del cerebro interno (sistema límbico. entendida ésta como experiencia personal y subjetiva y como reflexión constructora del “yo”. reacción de Moro etc. habiendo una pre-determinación a ella. de carácter innato e inespecífico. Esta memoria emocional (en relación con el complejo amigdalino) es la memoria biográfica más elemental. La amígdala y el hipocampo. temperatura) y los propioceptivos (posicionales en un sentido amplio y determinados por la acción de la gravedad) son los que provocan las respuestas más primitivas del ser humano. circuito de Papez). Este proceso de interacción del niño con el medio. en condiciones normales. las personas y las situaciones. Los sistemas de información-ejecución del cerebro interno producen respuestas motoras rígidas y simples ante diversos estímulos. El ritmo . Las respuestas del niño son limitadas y previsibles. reflejos vestibulares. necesaria para la estructuración y conciencia del yo. presente desde el nacimiento. produce una progresiva discriminación y orientación precisa hacia los objetos del mundo exterior (a los 4 ó 5 meses comienza la presión voluntaria de los objetos cuando se le ponen en las manos y a los 5 ó 6 meses dirige él la mano hacia los objetos) y hacia el propio cuerpo (a los 3 meses comienza a mirarse las manos). Por ello los estímulos exteroceptivos (tacto. Se presenta paralelamente a la memoria de los objetos situados de manera discontinua ante nuestros sentidos. presión.. En este momento el sistema visual y auditivo tienen muy poca capacidad de discriminación y de orientación ante los estímulos del medio. cada vez con más precisión. En estos casos la acción viene determinada por un estímulo sin mediación. la cual es más dependiente del hipocampo. parte del cerebro interno. El cerebro interno: la herencia animal. pero pronto de carácter biográfico al tener una transacción con el medio y una selección progresiva de las fuentes de refuerzo (objetos. los objetos. al tener éste desde el primer momento una imantación hacia el mundo de los objetos (mundo exterior a interiorizar en el campo de la conciencia). donde se producen los reflejos y reacciones ( reflejos tónico-cervicales.) y cuyo centro de procesamiento (en el sentido de generador de respuestas específicas) es el sistema límbico (cerebro interno). 22). Estableciendo el inicio de la futura dicotomía emisor-receptor. situaciones y personas). El sistema determinante de la orientación primaria es el cerebro interno. (2) Memoria (en la que quedan relacionadas las situaciones y las emociones). Los sistemas de información y ejecución (los periféricos) son las zonas medulares y tronco encefálicas.Abordamos pues la descripción de la evolución neurológica teniendo en cuenta su importancia en la producción del fenómeno de la conciencia. Es necesario recordar que los instintos son buscadores de objetos en el medio y esta búsqueda de objetos es importante para el adiestramiento sensorial del niño. junto con la determinación genética de la estructura neurobiológica que lo posibilita. archivan en la memoria. sensorial y emocional (por este orden evolutivo) proporcionada por el mundo y memorizada gracias a los sistemas de recompensa tronco-encefálicos. El resultado es una experiencia del mundo a través del cuerpo y del cuerpo a través de la experiencia sensitiva. El funcionamiento de un analizador rítmico desde el nacimiento tiene una serie de consecuencias importantes en la génesis de la conciencia: Determina el inicio del proceso comunicativo madre-hijo por ser el ritmo el modulador del diálogo tónico-afectivo (21. (3) Analizador rítmico. controla las funciones relacionadas con nuestra herencia animal: (1) Instintos. que originará una situación interna de euforia y disforia ante un determinado objeto o situación. En el momento del nacimiento disponemos de partes del sistema nervioso que podemos considerar muy maduros y por ello ya funcionales. La memoria va unida a los aspectos emocionales del momento o momentos que rodearon la experiencia.

que posteriormente tendrán una asignación simbólica. es de tipo protopático. con la variación de frecuencia del segundo formante etc.. 2. personas y situaciones en relación con el propio cuerpo.según ciertos elementos críticos (en relación con el tiempo de emisión de voz.). En consecuencia. De estos hechos biológicos podemos inferir que la actividad propioceptiva (especialmente vestibular) determina una futura buena función sensorial (especialmente visual). que la experiencia corporal es un camino para una adecuada experiencia del mundo. desde los primeros meses de la vida (23). En resumen. hay una categorización de los hechos acústicos de los fonemas. reposo-movimiento perceptivamente. Como resultado de todo ello. La memoria de estas experiencias y especialmente el alcance de un mayor grado de discriminación de las mismas dependerá en gran parte de la vivencia de los contrastes de manera alternativa. Es decir. manteniendo la atención en él e inhibiendo el resto de . En una etapa posterior la experiencia sensorial tomará como objeto el propio cuerpo. constituyendo la comunicación externa más primitiva. El tálamo orienta la disposición general del niño hacia un determinado sistema sensorial. Tálamo: El aspecto sensorio –emocional de la conciencia. por ejemplo. podemos considerar la actividad del cerebro interno como el inicio de la diferenciación entre el cuerpo y el mundo exterior. en consecuencia. El conjunto de influencias externas sobre el niño en los tres primeros meses de vida. De estas dicotomías de las experiencias primitivas se evolucionará hacia experiencias progresivamente cada vez más diferenciadas. La llegada de estas sensibilidades al tálamo y la integración que allí se produce determina la entrada en funcionamiento del sistema de conciencia selectiva propio del núcleo talámico reticular del adulto. Situaciones que aparecen alternativamente: pregnancia-rechazo del objeto motrizmente. preparando la división del mundo sensorial para la futura asignación de símbolos que organice el mundo exterior primero e interior después. Esta discriminación va a ir creando la diferenciación entre el “yo” y el “otro” a través de repercusión de los elementos externos diferenciados en estados internos diferentes. Pasados los tres primeros meses los sistemas sensoriales visual. Esta conciencia selectiva es la base de la subjetivación de la experiencia. placer-displacer emocionalmente. podemos decir que la experiencia propioceptiva (condicionada al comienzo por el otro –la madre-) es el principio de la diferenciación entre el cuerpo y el mundo exterior interiorizado. En este sentido podemos hablar del inicio de la conciencia como experiencia en este nivel talámico. Esta experiencia propioceptiva (que comienza con la estimulación del aparato vestibular del niño por el de la madre a través del mecimiento ritmico) determinará una buena maduración de los núcleos motores oculares y. Desde el punto de vista neurológico-evolutivo en el primer mes de vida se encuentran ya en un buen estado de maduración los elementos exteroceptivos y propioceptivos (relacionados con los aspectos posturales. En el segundo y tercer mes maduran de manera notable las conexiones vestibulares con los pares motores oculares.de mecimiento y modulación de los contactos madre-hijo pone en sintonía el estado tónico y emocional de ambos. una fijación y seguimiento visual adecuados para la futura percepción (memorizada junto con su contexto por el hipocampo) y valoración emocional del mundo (memorizada por la amigdala). Al mismo tiempo. permite el agrupamiento de los elementos físicos –acústicos.. estructurándolo en imágenes (descubrimiento visual de la mano como objeto especial entre los 3 y 5 meses). auditivo y propioceptivo incrementan la capacidad de discriminación con la diferenciación progresiva de objetos. principalmente con las reaccionas de equilibrio y enderezamiento controladas por el sistema vestibular). global y generalmente vivido como situaciones dicotómicas.

El lenguaje viene a resaltar los objetos como una figura sobre un fondo. los sistemas corticales de la región frontal nos introducen en el campo de la reflexión constituyéndose la conciencia como un objetivo en sí misma. Pues en el segundo semestre de la vida. dirigido hacia un objeto externo. La segmentación funcional del cuerpo y la posibilidad de dirigir la atención hacia algunos objetos específicos externos establecen uno de los pilares iniciales de la diferenciación entre el “yo” y “el otro” como entidades independientes. A los 18 meses la capacidad de representación y el juego representativo permiten organizar en la mente no solo las formas externas de los objetos sino también sus propiedades y funciones. Pero el tálamo no es un mero medio de regulación y facilitación de las entradas sensoriales en la corteza cerebral. Sistema tálamo-cortical: el “yo” agente Un comienzo de la disociación mental entre lo interno y lo externo viene dada por los fenómenos conocidos como persistencia motriz y como segmentación funcional motriz. El desplazamiento de la atención a diversos objetos sin necesidad de abandonar actividades básicas que se realizan simultáneamente crea progresivamente la vivencia de la experiencia de agente y posibilita la percepción de otros agentes como distintos de él. occipital y temporal. y la exploración del mundo que rodea al niño determinan el aprendizaje de la permanencia del objeto (a los 8 meses los objetos pueden estar en la mente del niño aunque no estén a la vista. Los sistemas corticales permiten mejorar el conocimiento del mundo de los objetos. a la vez. a partir de los 2 años. mientras que la segunda es una acción sobre la que se centra la atención perceptiva. La dimensión comunicativa va unida. Al respecto. El niño de 7 u 8 meses es capaz de mantener un cubo en una mano mientras abre la otra para recibir un segundo cubo. 4. Tras la representación –y ayudándola al mismo tiempo. creador del aspecto sensorio-emocional de la conciencia en el mismo momento de la experiencia. son importantes dos consideraciones generales. Por otra parte. especialmente relacionado con la corteza parietal. Pero la primera acción es una acción de mantenimiento. Sistemas corticales. La primera se produce gracias a la influencia talámica sobre la actividad cortical. Un sistema de mi cuerpo es capaz de realizar una actividad que demanda una total atención selectiva hacia la acción y los objetos involucrados (experiencia de alto nivel de conciencia) y otra parte mantiene. Esta actividad es una muestra de la aparición de lo que podemos llamar “persistencia motriz” (24. Esta permanencia supone que el objeto mental se independiza progresivamente de las circunstancias temporales y espaciales concretas que rodean su percepción y memoria (a los 12 meses aproximadamente es evidente esta independencia) (26). gracias sobre todo lenguaje. según la teoría de Piaget). El “yo” reflexivo. a la función el . estableciendo las conexiones tálamo-corticales que permiten mantener constante una actitud motriz preexistente (de manera automática) mientras la atención se emplea en otra tarea (de manera intencional). la imitación de la acción del cuidador. La atención del niño en este momento se nos muestra como un proceso específico. la provocación para que repita acciones interesantes anteriores. otra acción previamente procesada sin necesidad de desplazamiento de la atención (experiencia de bajo nivel de conciencia). La primera acerca los objetos y de los proyectos de la conciencia. 3. mientras se mantiene un control de la actividad corporal que es capaz de funcionar de manera disociada. sino que es también un cerebro sensorial.se produce la simbolización.sistemas sensoriales como medio de primar la entrada selectiva de un tipo de estímulo a la corteza cerebral. 25): el niño a partir de esta edad es capaz de emplear una parte de su cuerpo (una mano) en una actividad mientras otra parte (la otra mano) se emplea en otra. siguiendo el pensamiento de Vygotsky (27).

La nitidez y diferenciación de tales observaciones. La progresiva evolución desde la sensopercepción del objeto a la simbolización del mismo nos permitirá el paso de los objetos de la experiencia a los objetos de la reflexión.. Gracias a la mediación del lenguaje se rompe la conducta regida por las reacciones estímulo-respuesta. se va creando una imagen corporal de tipo figurativo muy relacionada –quizás complementándola. la integración neurológica de visión.) y de la distancia del objeto ( reflejo de acomodación del cristalino. Al aplicar lo verbal para observar y designar las vivencias externas e internas del niño comenzará la génesis de la conciencia reflexiva. Los trabajos de experimentación animal llevados a cabo por Hyvarinen y Poramen (28) nos refieren la existencia en la región parietal de columnas neuronales sensibles a estímulos propiceptivos relacionados con la movilización de la mano hacia un objeto. presente de manera especial en la primera infancia por la conducta estímulo-respuesta generada por el binomio medio-niño. ante el estiramiento de la piel (análogo al que se produce en el lanzamiento del brazo) hacia el objetivo e incluso la posibilidad de neuronas integradoras (en el surco interparietal) que se estimulan ante cualquiera de los hechos antes citados. De modo que el cuerpo en acción dentro de un espacio tiene su correlato anatomo-funcional básico en la región parietal.. es otro factor a añadir para completar las condiciones básicas indicadas por los trabajos de Hyvarinen y Poranen (28).) como sistema . acompañados de un importante factor emocional. propiocepción de musculatura del cuello y tronco. Implica la maduración de los sistemas de información inconscientes de la dirección (copia eferente del reflejo de captura foveal. resaltada en su momento por Lacan. La segunda consideración es que el pleno funcionamiento de los sistemas corticales va a posibilitar la reflexión sobre sí. Conciencia corporal y del espacio circundante.con la imagen percibida por el niño en el espejo. así como de las estimulaciones tactiles. La motivación para la toma de los objetos. creando una “interfase” que permite la observación de nuestras respuestas. A través de la actividad manipulativa viene a añadirse un conocimiento del espacio circundante.lenguaje interno por la que la conducta ya no se rige por los estímulos externos solo. ante la visión del objeto. Este sustrato podemos considerarlo como base de la conciencia del propio cuerpo como sujeto que realiza acciones dentro de un espacio circundante. • Integración de la visión del objeto a manipular. depende del grado de desarrollo madurativo de los sistemas corticales restantes. Implica la maduración ( mielinización) de las vías que nerviosas de la propiocepción consciente que llegan a la región parietal media y de las vías exteroceptivas del tacto. aproximadamente a los 3 años. por ejemplo) estén a una distancia que haga posible su captura. paralaje binocular. exterocepción y motivación en relación con un objeto alcanzable es un sustrato anatomo-funcional de la conciencia corporal. que informan de las posturas y movimientos del niño. y que además exista una motivación para alcanzarlo (hambre. Así pues. en ese caso). Con estos elementos.. sino que el lenguaje ya es capaz de controlar y analizar la conducta del niño. siempre y cuando los objetos (alimentos. La región parietal recoge las terminaciones propioceptivas. Condiciones que de manera esquemática son: • Integración de los aspectos propioceptivos. exteroceptivos de la manipulación. aparece como consecuencia del establecimiento del lenguaje interno. característica de la conciencia humana. dirigidas desde el lóbulo frontal. Tras estas consideraciones generales podemos pasar al análisis detallado de los sistemas corticales: (1) Corteza parietal. propiocepción. El inicio de la capacidad reflexiva. occipital y temporal. La representación espacial (junto con la representación de los objetos y de los movimientos) depende de la región occipital-parietal.

es decir la adquisición de un significado (según la teoría de Piaget) condicionado éste también por la influencia del lenguaje social (Vygotski y teorías construccionistas). interviniendo solo los segmentos musculares necesarios y de la manera más adecuada. • La praxis: facilitará que los distintos segmentos corporales adopten una posición estable en el espacio. lo que implica una experiencia manipulativa que va a crear un ámbito de actuación que podemos llamar espacio circundante. • Una distancia que permita tomar el objeto. una cadena cinética. En el niño la posibilidad de acceder a la conciencia de un espacio circundante podrá realizarse cuando la captura de los objetos se realice con precisión. Ya que los sistemas corticales de integración parietal en el animal de experimentación no se activan si no hay motivación. De manera que las condiciones de éxito y las condiciones de fracaso marcan los límites de la conciencia del espacio circundante. inespecíficas. Este gesto simple y su desarrollo en los primeros años de vida nos lleva a generar un progreso en la representación diferenciada de cada uno de los segmentos corporalesmotrices (espacio corporal) que intervienen en el control de los distintos planos espaciales (espacio circundante). Los sistemas corticales de integración parietal en el animal de experimentación no se activan si el objeto visto no está al alcance de la mano. Progresivamente se produce una optimización de las condiciones del éxito (información neuro-oftalmológica inconsciente de la dirección y distancia del objeto) y la anulación de la actuación ante las condiciones de fracaso. Ahora bien. al no estar matizadas por el objetivo. La adaptación de los segmentos motrices y de las cadenas cinéticas a las características del objeto genera una conciencia del cuerpo como instrumento de exploración y dominio del medio. en el caso de la actividad motriz. • Tener motivación para la toma del objeto. Este sistema inconsciente organiza en el cerebelo los programas básicos de captura del objeto. unidas ámbas de forma indisoluble.inconsciente de localización del objeto. Esta segmentación permite una información propioceptiva diferenciada en función de cada actividad motriz específica y así la corteza parietal va teniendo una representación del cuerpo cada vez más analítica y precisa. Estas cadenas cinéticas crean una representación funcional del cuerpo que se suma a la anatómica producida por la segmentación. . Del manejo de los objetos mediante la sucesión de gestos surge el conocimiento de las funciones y propiedades adscritas a los mismos. La praxis más elemental es la praxis ideomotora o gesto simple. En resumen. la conciencia corporal gana progresivamente en riqueza gracias a la actividad motriz del niño a través de tres factores: • La precisión y segmentación motriz: en el recién nacido las respuestas motrices son masivas. • La automatización: la unión temporal entre diversos actos motrices repetidos muchas veces y siempre en el mismo orden constituye un proceso de automatización que crea. consideramos que todos estos aspectos son los requisitos necesarios para que se vaya creando en el niño la conciencia corporal y la conciencia del espacio circundante. La realización de la captura del objeto con precisión se produce en el niño a partir de los 7-8 meses cuando progresivamente va controlando el cerebelo las distancias y coordinación de los movimientos. A lo largo de los primeros años estas respuestas se van haciendo cada vez más precisas y adaptadas al objetivo. Pero después de actuar este sistema de aproximación al objeto (a partir de los 20 semanas) aparece la parte consciente de la manipulación que es el ajuste terminal donde la mano se adapta al objeto guiada por la corteza occipito-parietal. lo que proporcionará una estabilidad a las experiencias permitiendo al niño conocer la posibilidad de éxito y fracaso en la captura.

la actividad prefrontal representa la voluntad que supera las instancias de la primitiva motivación (unida al sistema límbico y los sistemas de refuerzo).) del grupo. En todo este conjunto de actuaciones el lenguaje interior es el que representa de manera adelantada las hipótesis y contrasta los resultados virtuales para llegar a la selección más adecuada. La localización de los objetos en el espacio (conciencia espacial) se realiza en la vía occipito-parieto-premotora (frontal). permitiendo los actos voluntarios o premeditados. que supone medios y objetivos a largo plazo. dirigida hacia objetivos a corto plazo.. El lenguaje sirve primeramente como propulsor para la ejecución de la orden motriz. La creación de estos sistemas de conducta implica una utilización del lenguaje interior como sistema de control y de generación de conductas adaptadas a nuestras motivaciones y voluntad. si esta es coherente con la circunstancia. La mediación del lenguaje determina. que lleva al funcionamiento de estas dos vías diferenciadas. constituye el sustrato neurogénico de la conciencia discriminatoriade los objetos y de su posición espacial (diferencia entre “¿qué es el objeto?” y “¿dónde está dicho objeto?” (2) Corteza frontal. La maduración cortical. Es un proceso progresivo que comienza con la aparición de la función representativa y simbólica a partir de los 18 meses. La toma de decisiones para que se imponga un impulso motivacional sobre los demás exige un proceso de reflexión o deliberación sobre los distintos programas posibles que son simulados mentalmente. regulando así la conducta mediata.Según Jeannerod y col. el lenguaje interno creará sistemas de control de la conducta completamente independientes de las característica del estímulo (el niño será capaz de responder con dos golpes ante un estímulo luminoso breve y con un golpe ante un estímulo luminoso prolongado venciendo la inercia propia del estímulo). Por último. estéticas. siendo todavía incapaz de frenar un movimiento en curso (por ejemplo. así como activar nuevas conductas. no puede obedecernos). la programación y la deliberación se va creando en el niño un mundo de referencias internas que le obliga constantemente a compulsar cada uno de los elementos posibles (resultados parciales hipotéticos) con los deseados en su memoria. diferida. A través de la formulación de hipótesis. Todos estos hechos evolutivos determinan el desarrollo funcional de los procesos de inhibición (de la tendencia a responder directamente ante los estímulos inmediatos) en . La introyección del lenguaje permite regular no solo la conducta. después será capaz de controlar las conductas mediante la orden verbal. (29... en el sentido directo e inmediato. la función de asignar el significado a un objeto (conciencia semántica) esta en relación con la vía visual ventral: occipito-temporopremotora (frontal). El lenguaje interno incorpora directrices generales de actuación y mantiene a lo largo del tiempo la tensión necesaria para la realización de tareas a largo plazo. Lenguaje y pensamiento reflexivo La maduración de las áreas prefrontales va unida a la introyección del lenguaje que a partir de este momento posibilita (multiplica las posibilidades de regular) la regulación de la conducta. si el niño está poniéndose los pantalones y le decimos que se los quite. En esta etapa evolutiva. que vienen dadas por los cuidadores y que son repetidas internamente por el niño. La progresión en este ejercicio de anticipación de actuaciones (pro-yección) unido a la memoria de otras actuaciones (retro-yección) va creando la posibilidad de dirigir el pensamiento reflexivo (lenguaje interior) hacia el núcleo biográfico generador de estos procesos mentales. que la conducta del niño pase de ser un conjunto semiestructurado de reacciones estímulorespuesta a estar controlada por el contenido de las órdenes. sino también incorporar las normas de conducta (éticas. como hemos indicado anteriormente. Éstas. 30). le permiten inhibir su tendencia a responder a los estímulos externos.

esquema corporal. sensaciones de contenido emocional y en general el mundo de lo inefable. Simultáneamente se crea una atención expectante (gracias a los procesos del lenguaje interno) que se manifiesta por una activación neurofisiológica que se registra en el área prefrontal (las ondas de W. etc. Esta atención expectante crea un estado de polarización de la atención a la espera de la aparición de un acontecimiento previamente anunciado tras el ruido de la llave en la cerradura.relación con la vía orbitofrontal-núcleo dorsal del tálamo-hipocampo. III. La reflexión sobre el “Yo” La mielinización del cuerpo calloso es un proceso largo que alcanza un gran desarrollo anatómico desde los 8 a los 11 años. La capacidad para volver mentalmente al inicio de una conducta o de analizarla desde distintos puntos de vista determina la creación de hábitos de reflexión (uso de razón) que incluyen la reflexión sobre la propia persona como unidad incorporada responsablemente en la sociedad. activas y receptivas. con la consiguiente valoración (sistemas de refuerzo-recompensa). (3) Conexión interhemisférica. 2. UN MODELO INTEGRADOR Y MODULAR El estudio genético de determinados sistemas anatomo-funcionales nos permite realizar las siguientes consideraciones: 1. a través del vocabulario. por ejemplo) y memorización – en la amigdala y el hipocampo. hipótesis. narraciones e historias. La diferenciación entre la experiencia de la acción atenta e intencional y el mantenimiento automático de la actividad en la persistencia motriz (como al tomar un objeto con una mano. vividas por los demás módulos. Funcionalmente representa la transferencia de información entre los dos hemisferios. Es el momento en que el niño se formula de manera explícita preguntas que podemos reducir a dos de los grandes interrogantes vitales: el “¿quién soy yo?” y el “¿qué será de mi?”. pero también permitiendo pronto resaltar el sujeto agente del sujeto paciente. La regulación de conductas a corto y largo plazo según las normas dictadas por nuestro lenguaje interior conducen a la capacidad de reversibilidad y descentración según la terminología de Piaget y esto sucede a los 6 ó 7 años. Gray Walter (31) y las pruebas de variación de contingente). a la reflexión sobre el “yo”. La combinación de acciones se realiza flexiblemente gracias a las relaciones sintagmáticas propias del primer uso del lenguaje.. todo lo cual determina una experiencia biográfico-emocional. Existencia de una innata determinación (instintos) para el desarrollo de los procesos de análisis (analizador rítmico.de los objetos humanos y no humanos del entorno. da sentido a la experiencia general y. Paralelamente el lenguaje diferencia la figura del fondo. el niño suspende su actividad y espera la aparición del padre). creencias. Cuando se llega a la edad de 11 años la posibilidad de utilizar la transferencia de distintos códigos nos introduce en el mundo de los metalenguajes y nos lleva a la formulación de hipótesis y teorías. teorías. La capacidad reflexiva que proporciona el lenguaje permite el análisis del yo actuante. en particular. proporcionando una visión del mundo. hecho de decisiva importancia en la génesis social del yo 4. En relación con el tema que estamos tratando nos interesa saber que el lenguaje localizado en el hemisferio dominante (generalmente el izquierdo) puede actuar codificando los contenidos del hemisferio no dominante relacionados con el aspecto figurativo del espacio. . El módulo del lenguaje. mientras se mantiene otro objeto en la otra) se relaciona con la maduración de las conexiones tálamo-corticales y marca la diferenciación entre las actividades con experiencia consciente y las actividades automáticas no conscientes. El mundo del lenguaje organiza y hace coherente el conjunto de experiencias. descripciones.

La corteza cerebral parietal. se sitúe críticamente frente a otros y frente al universo. viéndolo desde de fuera como un objeto de observación distinto biográfica y emocionalmente de los otros objetos. NOTAS 1. sin por ello haber resuelto el primer problema. y se constituya en proyecto ante preguntas como ¿quién soy yo? o ¿qué voy a hacer?. La corteza frontal. como si los dos polos correlacionados fuesen diferentes. Pues podríamos encontrar una solución para el segundo problema –por ejemplo. de tal manera que el módulo prefrontal constituye la cima evolutiva del “yo” biográfico y social coordinando las transferencias entre los dos hemisferios. ni que los planes que ella traza no vengan dictados por otras instancias. 3... auditivo etc. crea una conciencia unitaria del cuerpo. no ha logrado pasar del ámbito de la psicología evolutiva al de los actuales estudios sobre la conciencia. Consideramos que la conciencia tiene una estructura pluralista y modular. considerando los procesos mentales como fenómenos neurológicos emergentes al modo de una melodía interpretada por una orquesta-. Tampoco debemos olvidar que. permite considerar muchas patologías de la personalidad como defectos de este proceso. Conviene desligar el problema de la conciencia considerada en cuanto subjetividad cuestión que queda modificada por la presente perspectiva genética.del otro problema que consiste en explicar cómo se producen los fenómenos mentales a partir de activaciones combinadas de neuronas. permite guiar el análisis reflexivo sobre el agente actuante (producto de las sensaciones organizadas y memorizadas en los módulos anteriores) de una manera descentrada. La selección del canal de atención idóneo para cada acción (visual. Podemos decir que el “yo” se genera a partir de una rica experiencia que se va organizando. Esta estructura modular de la conciencia se integra jerárquicamente. Por supuesto. Esta visión genética y modular de la conciencia. Hablamos de correlato sin prejuzgar la identidad o la diferencia radical entre las dos cosas correlacionadas (lo mental y lo . 5. La segmentación motriz (diferenciación funcional de las partes actuantes). a la que contribuyen muchos sistemas o conciencias parciales (corporal. 6. mediante la introyección del lenguaje. espacial. como Dewey o Piaget. a la vez unitaria (todo él interviene como una unidad propositivamente) y analítica (podemos centrarnos selectivamente en cada una de sus partes). que implica o bien la preexistencia o bien la creación de un sujeto mental. no se debe pensar que tales capacidades permitan a la conciencia controlar toda nuestra conducta.3. aportando un aspecto subjetivo y biográfico en toda experiencia. Salvo algunas excepciones como el artículo historiográfico de Dalton (32). Esta perspectiva genética. La conexión interhemisférica multiplica las posibilidades para que el “yo” biográficoemocional reflexione sobre sí mismo.. la realización de secuencias (automatización como unión temporal) y de práxis (como unión espacial de los segmentos motrices) crean una representación del cuerpo. propioceptiva y visual de la manipulación motivada de objetos. actuando en el tiempo y en el espacio. No usamos el término “correlato” en un sentido dualista (al modo de Chalmers). el de la subjetividad.) por parte de las estructuras talámicas relaciona la experiencia con la motivación. al unificar nuestra experiencia interna. del espacio circundante y de la eficacia funcional. presente en algunos clásicos. el “yo” realiza continuamente montajes muy variados acerca de nosotros mismos. 4. 2. a partir de la experiencia exteroceptiva.). que presenta el sujeto psíquico como resultado de un largo trayecto de unificación.

This construction has to be tackled as a long process of unification of sensations and experiences that will come to an end with the constitution of the mental subject. El papel del lenguaje en la construcción social del yo va a ser continuo a lo largo de nuestra vida. Crick (3) . some of the current great models on consciousness (Baars. Furthermore. Dennett. 1996a. Searle. Chalmers. ver el libro de Metzinger (40). to the reflection on both the causes and reasons of behaviour and also on our own identity. 1989. Que los fenómenos mentales o psíquicos no sean meras correspondencias sino que se identifiquen con algún tipo de proceso neuronal emergente (ya se trate de las oscilaciones sincrónicas de 40 Hz. 1992). Para otras informaciones sobre este concepto. We think that the genetic perspective of this article will help to counteract the methodological (as well as conceptual) mistake of many works on consciousness that are being published nowadays. ya de un campo electromagnético. which is conceiving consciousness itself as a product of experiences.nada sospechoso de dualista.neuronal). But there is a fundamental step forward when we reach the unitary attribution of our experiences to a self. 1997. which is carried out within a pre-existing given mental space and which can only be described in the first person. But this localisation does not always prove to be easy when we analyse the neurological structure at . todo lo cual contribuye a formar nuestra propia autoimagen por el reflejo especular que los demás nos transmiten (41-45) Neurogenesis and the Modular Structure of Consciousness I: Introduction Consciousness includes a series of subjective experiences which range from sensation. en un momento histórico y dentro de un ambiente cultural dado. Ornstein.b. These works consider consciousness as an entity pre-existing perceived experiences. emotion and experience at a certain point. 4. has been an objective or impersonal phenomenon before being a subjective phenomenon. This modifies the arguments of irreductionist theories (e. 1991) would immensely improve if the ontogenetic perspective were also added. ya de “melodías” neuronales o de cualquier otro) es hoy sólo una hipótesis. as opposed to the other way round. Edelman. Crick.o Jackendoff (33) también emplean el término “correlato”. though inseparable from it. because it leads us to think that the experience of a certain colour or pain. and that the co-ordination of many experiences (all of them describable in the third person) makes up the subjectivity itself by building the mental subject between them When we study empirically the mental phenomena.g. 1992. organiza y da sentido a nuestra experiencia externa e interna. The creation of a mental subject and its reflection on itself are the milestones in the construction of this self. for instance. 1989. we find some neurological structures that coincide functionally and specifically with certain states of consciousness. which includes a past that will condition a future of responsibilities. This is what has been called ‘neuronal correlates of consciousness’. 1994. por medio del lenguaje recibimos las descripciones que los demás hacen de nosotros y las historias o narraciones que cuentan sobre nuestras personas. aunque esta línea de trabajo impulsa la mayor parte de las investigaciones científicas (34-39). El vocabulario de una lengua. as it is known. considered as something different from the organism producing it. 1991.

that is to say. Thompson. Newman 1997ª.1993. II: Anatomo-functional Evolutionary Levels of Consciousness Let us deal with the description of the neurological evolution taking into account its great importance in the production of consciousness. Moruzzi. Reticular system of activation (Magoun. In this model the main point is the thalamic reticular nucleus that forms the link of an ‘attentional matrix’ of the selective consciousness (Newman and Baars. From the anatomical and functional perspective. and temperature) and the proprioceptive ones (positional in a broad sense and . starting from the different afferencies. Our neurogenetic orientation in the study of consciousness pays attention to the phases of neurological development and takes into account the analysis. This is a system of general alert in which. System of extended reticular-thalamic activation (ERTAS) (Newman and Baars. The systems of information-execution of the internal brain provide rigid and simple motor responses when confronted with different stimuli. At the moment of birth some parts of the nervous system can be considered as very mature and therefore functional. auditory and somatic-sensory information organisation of the sensory inputs and outputs.) and whose processing centre (in the sense of a generator of specific responses) is the limbic system (internal brain). 1960. which have been arranged from the simple to the complex ones and the early to the late ones from an evolutionary point of view will be our point of reference of the neurological localisation. The internal brain: the animal inheritance. of each different neurological module taking part in the genesis of consciousness. During this process an anatomy-functional correlation between the cerebral activity and the mental phenomena is clearly shown. the three levels or traditional modules. This is understood as a personal and subjective experience and as the constructive reflection of the self. At this moment the visual and auditory system have very little capacity of discrimination and orientation when confronted with the stimuli of the environment. This is why we think that the evolutionary study and the consideration of modules allows the knowledge of the correlation between neuroanatomy and the states of consciousness to be improved. This perspective of emergency does not contradict the subsequent experience of consciousness as a unitary phenomenon. 1964) as a general and diffuse system of comprehensive responses toward multiple stimulus. in such a way that an interaction between the different systems of the thalamus is created as well as an interaction of the thalamus with the cortex. since it is introduced as a final result of a unifying process of partial consciousness. Newman 1995ª). 1. 1963. 1993. at the same time as the process of cortication is being produced. 1967) to the previous system. Newman 1997b). which may contribute to a better approach of the problem of consciousness. from a localisation point of view. which adds the diffuse thalamic system ( Jaspers.• • • its maturity peak. Incorporation to the previous system (ERTAS) of the cortical systems. a unification of the nervous activity takes place. regardless of the way this correlation is explained. pressure. This is why the exteroceptive stimulus (sense of touch. The incorporation of the thalamus implies a visual. vestibular reflexes. In normal conditions the response of a child is limited and foreseeable. when a great integration of many neuronal structures and functions has been achieved. The systems of information and execution (the peripheral ones) are the medullary and encephalic trunk areas where the reflexes and reactions are produced (tonic cervical reflexes. reaction of Moro etc. In these cases the action is caused by a stimulus without any mediation and there is a pre-determination to it.

controls all the functions related to our animal inheritance: (1) Instincts: It should be remembered that the instincts are searchers of objects in the environment and this search for objects is important for the sensory training of the child who has from his/her first steps an attraction towards the world of objects (external world which has to be internalised in the field of consciousness). innate and non-specific characteristics. From these dichotomies of the primitive . the activity of the internal brain can be considered as the beginning of the differentiation between the body and the external world. individuals and situations in the memory. rest-movement perceptively. it allows the grouping of the physical elements –acoustic ones for instance. and prepares the division of the sensory world for the future assignment of symbols that will organise the external world first and the internal one afterwards. file the objects. This process of interaction of the child with his/her surroundings. more and more precisely. As a result of all that. At the same time. The rhythm of rocking and modulation of the mother-son contacts set in tune with both the tonic and emotional states and making the external communication more primitive. together with the genetic determination of the neurobiological structure making it possible. (At the age of 4 or 5 months the voluntary pressure of objects. That establishes the beginning of the future dichotomy transmitter-recipient. which is present from birth. It appears parallel with the memory of the objects placed in a discontinued way with our senses. 1974). the working of a rhythmic analyser has a series of important consequences in the genesis of consciousness: It determines the beginning of the mother-son communicative process since rhythm is the modulator of the tonic-emotional dialogue (Wallon. which from the first vital moments is directed towards the characteristic objectives of the specie. sensory and emotional experience (in this evolutionary order) provided by the world and memorised thanks to the systems of encephalic-trunk reward. which will subsequently have a symbolic assignment. Consequently. The result is an experience of the world by means of the body and of the body through the sensitive. starts and at the age of 5 or 6 months when he/she handles the objects) and also towards his/her own body (he starts looking at his/her hands at the age of 3 months). circuit of Papez). This emotional memory (in relation with the amygdaline complex) is the most elementary biographical memory that will generate an internal situation of euphoria and dysphoria when confronted with a certain object or situation. from the very first months of life (Eimas. which will soon become a biographical kind due to their transaction with the environment as well as a progressive selection of reinforcement sources (objects. 1976. there is a categorisation of the acoustic facts of the phonemes. with the variation in frequency of the second formant etc. results in a progressive discrimination and precise orientation towards the objects of the external world.determined by the action of gravity) induce the most primitive responses of the human being. situations and individuals). During the first three months of life the whole of the external influences in the child is protopathic. Situations that appear alternatively: pregnancy-rejection of the object in a motor way. global and generally lived as dichotomous situations. (2) Memory (in which situations and emotions are related): The amygdala and hippocampus. pleasure-displeasure emotionally. required for the structuring of the conscious self. The activity of the internal brain (limbic system. 1987). The memory is linked to the emotional aspects of the moment or moments that surrounded the experience. which is more dependent on the hippocampus (3) Rhythmic analyser: From the birth. part of the internal brain.). Gómez Tolón. The determining system of the primary orientation is the internal brain.according to some critical elements (related to the time of the emission of voice. when placed in his/her hands.

In other words. 2. the mother) is the principle of differentiation between the body and the external world internalised. keeping the attention in itself and inhibiting all the other sensory systems in order to give priority to the selective input of a particular kind of stimulus to the cerebral cortex. Thalamic-cortical system: the agent self A beginning of the mental dissociation between the internal and external is given by the phenomena known as motor persistence and as motor functional segmentation. we can say that the proprioceptive experience (conditioned at first by the other. At the age of 7 or 8 months. auditory and propioceptive sensory systems will increase the capacity of discrimination with the progressive differentiation of objects. the visual. In short. This selective consciousness is the basis for the subjectiveness of the experience. 1974). an adequate fixing and visual monitoring for the future perception (memorised together with the context by the hippocampus) as well as the emotional assessment of the world (memorised by the amygdala). during the first month of life. the exteroceptive elements as well as the proprioceptive elements (related to the aspects of postures. the child will be able to use parts of his body (a hand) for a certain activity while a different part (the other hand) is being used for something different. Thalamus: The sensory–emotional aspect of consciousness After the first three months. which is characteristic of the reticular thalamic nucleus of the adult. This discrimination will create the differentiation between ‘oneself’ and ‘others’ by means of repercussion of the external elements differentiated in different internal states. that the corporal experience is a way for an adequate experience of the world. The thalamus directs the general disposition of the child towards a certain sensory system. The arrival of these sensibilities to the thalamus and the integration taking place there will put in motion the system of conscious selection. This activity is a demonstration of the production of what can be called ‘motor persistence’ (Fisher.experiences it will develop progressively towards experiences more and more differentiated. In a later phase the sensory experience will take as object its own body and will structure it in images (visual discovery of the hand as a special object. 1956. individuals and situations related to the body. creator of the sensory-emotional aspect of consciousness at the time of the experience. From the neurological-evolutionary point of view. The memory of these experiences and especially the scope of a greater degree of discrimination will depend to a great extent on the experiences of the contrasts in an alternative way. Gómez Tolón. the child can handle a cube in one hand while opening the other hand to catch a second cube. from 3 up to 5 months) This proprioceptive experience (which starts with the stimulation of the vestibular system of the child by the mother's one with the rhythmic rocking) will determine a good maturity of the ocular motor nucleus and. 3. But the first action is an action of maintenance whereas the second one is an action on which the perceptive . From these biological facts we can deduce that the proprioceptive activity (especially vestibular) determines a subsequent suitable sensory function (especially visual). consequently. mainly with those reactions of balance and straightening controlled by the vestibular system) are already at a high level of maturity. But not only is the thalamus a single means of regulation and supply of sensory inputs in the cerebral cortex but also a sensory brain. During the second and third month the vestibular connections together with the ocular motor pairs will mature outstandingly. In this sense we can talk about the beginning of consciousness as experience in this thalamic level. from this age on.

while keeping a control of the corporal activity that can operate in a dissociated way. The genesis of reflective consciousness will start when putting into practice the verbal fact to observe and name the external and internal experiences of the child. On the other hand. 4. The reflective self The cortical systems allow improving the knowledge of the world of objects. The beginning of the reflective capacity. according to the theory of de Piaget). creating an ‘interface’ that allows the study of our responses. according to Vigotsky (1979). Since the second half of the first year of life. the cortical systems of the frontal area introduce us in the field of reflection. depend on the degree of maturity development of the other cortical systems. The second consideration is that the full operating of the cortical systems will make the reflection on itself possible. directed from the frontal lobe. by establishing the thalamic-cortical links that allow a constant pre-existing motor attitude (in an automatic way) whereas the attention is focussed on another task (deliberately). At 18 months the capacity of representation and representative game allows organising in the mind not only the external forms of the objects but also their properties and functions. . After the representation -and at the same time helping it. The language highlights the objects as a picture on a background. One body system can carry out an activity that requires total selective attention towards the action and the objects involved (experience with a high level of consciousness) while another system is performing another action which has been previously processed and attention does not need to be changed (experience with a low level of consciousness). To this respect.attention is focussed. the provocation to make the child repeat the relevant previous actions and the exploration of the child's surrounding world will determine the learning of the continuance of the object (at the age of 8 months the objects can be in the child's mind even if they are not at sight. the communicative dimension is linked to the function of internal language so that the behaviour is no longer controlled by the external stimuli of the child but the language is already able to control and analyse the child's behaviour. The functional segmentation of the body and the capacity to direct the attention towards some specific external objects establish one of the initial pillars of the differentiation between the self and the other as independent entities. 1964). gradually produces experience of the agent and makes the perception of other agents possible as something different from it. The gradual evolution from the sensory-perception of the objects to its symbolisation will allow the following step from the objects of experience to the objects of reflection. the imitation of the childminder's action. arises as a consequence of the establishment of the internal language. a characteristic of human consciousness. Thanks to the mediation of language the behaviour controlled by stimulus-response reactions breaks off. at the age of 3 approximately. At this time. in which consciousness becomes an object of itself. this independence becomes obvious) (Piaget. The clarity and differentiation of such observances. This change of attention towards several objects without stopping basic activities being carried out simultaneously. The first takes place thanks to the thalamic influence on the cortical activity. Cortical systems. The first one about the objects and the projects of consciousness. two general considerations are relevant. occipital and temporal cortex. This permanence implies that the mental object will become gradually independent from the temporal and spatial concrete circumstances surrounding his/her perception and memory (At the age of 12 months approximately.the symbolisation is produced mainly thanks to the language. especially related to the parietal. directed towards an external object. Over the age of 2. the child's attention shows as a specific process.

and whenever there is a motivation to reach the object (hunger. in the view of this particular object. sensitive to proprioceptive stimuli related with the movement of the hand towards an object. proprioception and exteroception as well as motivation related to a reachable object is an anatomy-functional substratum of corporal consciousness. which provides a stability of the experiences and allows the child to know the possibility of success and failure in doing this. the neurological integration of vision.is being created with the image perceived by the child in a mirror.) and of the distance of the object (reflex of the crystalline lens adaptation. for instance) are at a distance that makes them within reach. Knowledge of the surrounding space is added by means of the manipulative activity. The motivation for this taking of objects. In such a way that the body in motion within a space has its basic anatomy-functional correlate in the parietal area. Integration of the vision of the object to be handled. Poramen (1974) tell us of the existence in the parietal area of neuronal columns. in this case). which implies a manipulative experience creating a performance area that may be called surrounding space.) as an unconscious system of localisation of the object.. An optimisation of the conditions of success gradually takes place (neuro-ophthalmological information. Then. This substratum can be considered as the basis of consciousness of the body as a subject carrying out actions within a surrounding space. With these elements. on the condition that the objects (food. occipital and temporal cortex. proprioception of the neck and trunk musculature. unconscious of the direction and distance of the object) as well as the stopping of the • • • . with the stretching of skin (similar to the one produced in the motion of the arm) towards the objective and even the possibility of integrating neurones (in the interparietal groove) which are stimulated in the view of any of the facts previously referred. The spatial representation (together with the representation of the objects and movements) depends on the occipital-parietal area. But after the operating of this system of approach to the object (from 20 weeks on) the conscious part of the handling which is the final adjustment where the hand. This unconscious system organises the basic programs of reception of the object in the cerebellum. guided by the occipital-parietal cortex. as well as an important emotional factor. as well as the tactile stimulation. It implies the maturity of the unconscious systems of information of the direction (efferent copy of the reflex of foveal reception.After these general considerations we can move on to the detailed analysis of the cortical systems: (1) Parietal. Corporal consciousness and consciousness of the surrounding space. The cortical systems of parietal integration in an animal experimentation do not start operating if the visible object is not within hand reach. which supply information on the postures and movements of the child. Conditions that in a schematic way are as follows: Integration of the proprioceptive and exteroceptive aspects of manipulation. In the child the possibility to gain access to consciousness of a surrounding space will be made possible whenever the objects are picked up with precision. A distance which allows the object to be within reach. binocular parallax. It implies the maturity (myelinization) of the nervous tracks of the conscious proprioception that reach the central parietal area and of the exteroceptive tracks of the sense of touch. adapts to the object. a corporal image of a highly related figurative kind -maybe completing it. which was emphasised at one time by Lacan The works on animal experimentation carried out by Hyvarinen. especially present in the early childhood due to the stimulus-response behaviour generated by the pairing environment-child is another factor to be added in order to complete the basic conditions pointed out by the works of Hyvarinen and Poranen (1974).. The parietal area includes the proprioceptive nerve endings.

During the first years of life these responses become more and more precise and adapted to the objective and only the required muscular segments take part in the most adequate way. creates a kinetic chain. non-specific. These kinetic chains create a functional picture of the body. In short. which are repeated many times. make up an automation process that. From the handling of objects by means of the series of gestures. According to Jeannerod and col. The praxis: It will provide for the different corporal segments to adopt a stable position in the space. The use of the language will determine. constitutes the neuro genetic substratum of discriminating consciousness of objects and of spatial consciousness (difference between ‘ What is the object?’ and ‘ Where is this object?’ • • • (2) Frontal cortex. we consider that all these aspects are requirements for the child to create a corporal consciousness and a consciousness of the surrounding space. the knowledge of the functions and proprieties assigned to them arises. This segmentation allows the proprioceptive information differentiated according to each specific motor activity and so the parietal cortex has a mental picture of the body more and more analytical and precise. in the case of the motor activity. The orders. that the behaviour of the child transforms from a half-structured collection of stimulus-response reactions to being controlled by the content of the orders. the function of assigning significance to an object (semantic consciousness) is related to the ventral visual tract: occipito-temporopremotor (frontal). The automation: the temporal union between several motor acts. Being motivated for catching the object. The cortical maturity that operates both differentiated tracts. Since the cortical systems of parietal integration in an animal of experimentation do not activate if there is no motivation. which is conditioned by the influence of the social language (Vigotsky constructionist theories). This simple gesture and its development during the first years of life make us generate a progress in the differentiated representation of each of the corporal-motor segments (corporal space) that take place in the control of the different spatial planes (surrounding space). the distances and co-ordination of the movements. The most fundamental praxis is the motoring idea of a simple gesture. which is added to the anatomical one generated by the segmentation. with the cerebellum. But corporal consciousness becomes gradually richer and richer thanks to the motor activity of the child by means of three factors: The motor precision and segmentation: In the new-born baby the motor responses are massive. This is a gradual process that starts with the appearance of the representative and symbolic function from the age of 18 months. Language and reflective thinking The maturity of the prefrontal areas is linked to the introjection of the language. as it has already been pointed out. The adaptation of the motor segments and the kinetic chains to the characteristics of the object generates a consciousness of the body as an instrument of exploration and control of the environment. The execution of the precise picking up of the object takes place from the age of 7-8 months when the child gradually starts to control. both linked in an indissoluble way. that is to say the acquisition of a significance (according to the theory of Piaget). The location of the objects in the space (spatial consciousness) is carried out in the occipito-parieto-premotor (frontal) tract. always following the same order. which from this moment on will make the regulation of the behaviour possible (it increases the possibilities of regulating). In such a way that the conditions of success and failure set the limits of consciousness in the surrounding space. (1995). which have been . since they are not qualified by the objective.• action against conditions of failure.

the programming and deliberation. which becomes evident by a neuro-physiological activation registered in the prefrontal area (the waves of W. to stop a movement in motion (for instance. In the end. The regulation of behaviour in short and long term according to the norms of our own internal language leads to the capacity of reversibility and decentration according to the terminology of Piaget and this happens at the age of 6 or 7. still unable. The language is firstly a driving force for the execution of the motor order. a world of internal references will emerge in the child. the child stops his activity and waits for his/her parent to appear. the prefrontal activity represents the will that exceeds the requests of the original motivation (linked to the limbic system and the systems of reinforcement). The capacity to mentally go back to the beginning of a behaviour and to analyse it from different points of view . but also including the behavioural norms (ethical. differed behaviour. Simultaneously. he cannot obey us). i. which will make him constantly check each of the possible elements (hypothetical partial results) with the desired ones in his memory. as well as to activate new behaviour. a fact of crucial importance in the social genesis of the self . by providing a vision of the world and also allowing the difference between acting subject from the patient subject to be highlighted. The introjection of the language allows controlling not only the behaviour. All these evolutionary facts determine the functional development of the inhibition process (of the tendency to respond directly to the immediate stimuli) in relation with the orbitofrontal-nucleus dorsal tract of the thalamus-hippocampus. aesthetic…) of the group. whenever it is coherent with the circumstances.e. The combination of actions is carried out in a flexible way thanks to the syntagmatic relationships characteristic of the first use of the language. In this evolutionary stage. The progress in this exercise of performance anticipation (pro-jection) together with the memory of other performances (retro-jection) makes it possible to direct the reflective thinking (internal language) towards the biographical nucleus generating these mental processes. at this stage.given by the childminders and that are internally repeated by the child. The taking of decisions to impose a motivational impulse over other impulses demands a reflection or deliberation process on the different possible programs being mentally stimulated. By means of the formulation of hypothesis. he will be able to control his behaviour by means of the verbal order. then. the language differentiates the shape from the background. At the same time.Gray Walter (1967) and the evidence of the contingent variation). Throughout these performances the internal language does previously represent the hypothesis and contrasts the virtual results in order to find the most suitable selection. if the child is putting on his trousers and we tell him to take them off. will allow him to inhibit his tendency to reply to the external stimuli. the internal language will generate behavioural systems of control totally independent from the characteristics of the stimulus (the child will be able to reply with two strokes in front of a short luminous stimulus and with a stroke with a long luminous stimulus and so overcome the inertia of the stimulus itself). This expectant attention creates a state of polarisation of attention towards the appearance of an event which has been previously announced. allowing in this way voluntary or premeditated actions. directed towards objectives in the short term. an expecting attention is created (thanks to the progress of the internal language). which implies means and objectives in the long term. when hearing the noise of the key in the keyhole. in the immediate and direct sense. regulating in such a way the mediate. The creation of these behavioural systems implies the use of internal language as a system of control and of generating behaviours adapted to our motivations and will. The internal language incorporates general rules of performance and all the time maintains the required tension for carrying out some tasks in the long term.

(3) Interhemispheric link. The reflection on the self The myelinization of the corpus callosum is a long process. of reflection on the self. . The parietal cerebral cortex. With respect to the subject we are dealing with. There exists an innate determination (instincts) for the development of the processes of analysing (rhythmic analyser. This is the time when the child. from the exteroceptive. 2. with the resulting assessment (reinforcement-reward systems). The reflective capacity given by the language allows the analysis of the acting self. proprioceptive and visual experience of the motivated handling of objects. asks questions that can be summarised in two of the main vital questions: ‘Who am I?’ and ‘ What will I become?’ The world of language organises and makes coherent all the experiences. allows the guidance of the reflective analysis on the acting agent (a product of the organised and memorised sensations in the previous modules) in a decentralised way. active and receptive. beliefs. auditory etc. This representation is at the same time unitary (all the body takes part as a purposeful unit) and analytical (we can focus selectively on each one of its parts).of human and non-human objects of the environment. The differentiation between the experience of attentive and intentional actions and the automatic maintenance of activities in the motor persistence (such as taking an object in one hand while handling another in the other) is related to the maturity of the thalamiccortical connections and marks the differentiation between the activities with conscious experience and the non-conscious automatic experiences. the carrying out of sequences (automation as a temporary union) and of praxis (as a spatial union of the motor segments) result in a representation of the body performing in time and space. III: An Integrating and Modular Model The genetic study of certain anatomic-functional systems allows us to make the following conclusions: 1. The module of the language. lived by the other modules. in general. The frontal cortex. we are interested in knowing that the language located in the dominant hemisphere (normally the left one) may act by encoding the contents of the non-dominant hemisphere related to the figurative aspect of space. 5.) by the thalamic structures relates the experience to the motivation and adds a subjective and biographical aspect to the whole experience. all of which determines a biographicalemotional experience. for instance) and memorisation –in the amygdala and the hippocampus. descriptions. 3. narrations and stories. which is seen from the outside as an object of observation. etc. At the age of 11 the possibility to use the transfer of different codes introduces us in the world of the metalanguages and leads us to the formulation of hypotheses and theories. of the world of ineffable. Functionally it stands for the transfer of information between both hemispheres. by means of the introjection of the language. theories. hypotheses. by means of the vocabulary. sensations of emotional contents and. gives rise to a unitary consciousness of the body. of the surrounding space and of the functional effectiveness. corporal layout. makes sense of general experience and. The selection of the accurate tract of attention for each action (visual. 4. The motor segmentation (functional differentiation of the acting parts). in particular. which reaches a high anatomical development from the age of 8 up to 11. biographically and emotionally different from the other objects.determines the creation of reflective habits (the use of the reason) which includes the reflection on the person as a unit responsibly incorporated in the society. in an explicit way.

The interhemispheric connection multiplies the possibilities so that the biographical and emotional self may think about oneself. New York: Viking. 9. Brilliant Fire: On the Matter of the Mind. a rigorous scientific theory of consciousness’.: ‘In the theatre of consciousness: Global Workspace Theory.C. Crick (1993) –a well known anti-dualistic author.6. Edelman.: The Astonishing Hypothesis: The Scientific Search for the Soul. as if both correlated poles were different. 1998.: The Emperor's New Mind. New York: Charles Scribner's Sons. Baars.M.g. F. Melbourne: Oxford University Press. New York.: The Evolution of Consciousness. 1991. R. 1989.: A Cognitive Theory of Consciousness.: The Psychology of Consciousness. The vocabulary of a language organises and gives sense to our internal and external experience (Gergen. 1997. 3 The role of language in the social construction of the self will be constant throughout our lives. 2001). REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS 1. 10. since we partly get to know ourselves through the way others define and describe us. 4. Llinas and Ribary. coordinating transfers between both hemispheres. may be critical with the others and the universe and become a project when confronted with questions such as who am I? or what am I going to do?. 1998b). For more about this concept see Metzinger (2000).: Toward a Theory of Consciousness. _________________________________________________________________________ _____ It is advisable to separate the issue of consciousness as subjectivity. 1992. 1972. R. Nueva York: Oxford Univ. We speak about correlate without prejudging the identity or the radical difference between both correlated things (the mental and the neuronal processes). The origins of the way we think. In fact we could find a solution for the second problem -e. 2 [1] This term is not used in a dualist sense (in Chalmers' way). 1991. 11. as an emerging neurological phenomenon similar to the tune performed by an orchestra. As a conclusion. Crick.M. 7. in such a way that the prefrontal module constitutes the evolutionary peak of the biographical and social self. Ribary. 4. B. New York: Cambridge University Press. Makarenko and Llinas.: Consciousness Explained.J. We consider that consciousness has a pluralist and modular structure to which many systems or partial consciousness (corporal.: Bright Air. The identity of mental phenomena with some kind of emergent neuronal process synchronic oscillation or another. Press. B. Oxford: Oxford Univ. R. 1998. Oxford. New York: Simon & Schuster. 3. Dennett. . 292-309. spatial…) contribute. 1989. 4. G. Penrose. Press. New York: Basic Books. Ornstein. New York. 2. Ornstein. 5.without solving the first problem which is the step from the 3rd to the 1st person.J. 8. Journal of Consciousness Studies.g. Baars. which implies either the pre-existence or the creation of mental subject.: The Conscious Mind: In Search of a Fundamental Theory.is only a hypothesis nowadays. D.: The Remembered Present: A Biological Theory of Conciousness. Burns and Engdahl. Llinas.or Jackendoff (1987) do the same. Chalmers. D. This modular structure of consciousness integrates hierarchically. 6. Chalmers. 1988.–the problem being dealt with in this article. G. it can be said that the self is generated from a rich experience previously organised. Edelman. 1998a. 1991. 1996. Little: Brown. D. 1994. 1996. although it inspires a great deal of scientific research (e. Basic Book. Contreras and Pedroarena.from the problem of the production of mental phenomena.

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