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Nalini Singh

(Este conto foi originariamente publicado na edio de Fev/08 da revista Germany s Love Letter)

O Amor pode superar as estrelas? Para Mac e Cass, o amor supera as barreiras do tempo e do espao. Nada poder imped-los de reencontrar a quem amam. Podero fazer com que o sonho se torne realidade?

Primeira vez que Mac Tanner viu Cass Hamilton, ele tinha seis anos e ela dez. Mame ele disse Vou me casar com aquela garota.

Bem, querido veio a resposta assustada da me sei que os homens Tanner decidem bem cedo, mas voc mal est na escola. um menino muito pequeno para estar falando em casamento, no acha? Especialmente com... Aquela garota, mesmo eles sendo nossos vizinhos. Que tem de errado com ela? Sua me no lhe respondeu naquele dia, mas ele era um menino esperto. Ele ouviu e aprendeu. Quando tinha oito anos, ele entendeu que Cass Hamilton era mestia. Seu pai havia sido tocado pelos Guardies enquanto estava no espao. Ele voltou para casa mais do que humano. E quando Cass nasceu, ela provou que tinha herdado os dons dos Guardies. Cass Hamilton tinha a pele como ouro, olhos ricos como chocolate, e uma voz to pura que fazia o peito de Mac se apertar com o melhor tipo de dor. Cass Hamilton tambm era uma Sonhadora. Se ela se concentrasse muito em um sonho, ela podia transform-lo em realidade. As pessoas no gostavam disso. Era muito estranho. E ento, sempre que algo ruim acontecia na cidade, a polcia vinha bater na porta dos avs de Cass e perguntar se ela andara Sonhando. Como quando Jim-Bob desapareceu e o pessoal descobriu que ele havia provocado Cass chamando-a de aberrao. Ou quando os longos cabelos loiros de Maise se eriaram da noite para o dia, e ela gritou que Cass era invejosa, pois Cass s tinha aquele macio pelo negro sobre a cabea. Mac no entendeu como a polcia acreditou em Maise. Ela era mentirosa. Qualquer um podia ver que Cass no tinha pelo sobre a cabea. Ela tinha apenas um cabelo realmente macio, como o de um beb. Era bonito. Ao sol, ele brilhava azulado. E, Mac pensava, mesmo que ela tivesse provocado aquilo no cabelo de Maise, no era pior do que uma travessura com pasta de dentes. E quanto a Jim-Bob, ele foi encontrado cinco dias depois, tendo decidido a fugir de casa. Ele chegou somente at a cidade vizinha antes de perceber que no tinha roupas limpas e que sentia falta de seus jogos de computador. Depois do retorno de Jim-Bob, Mac esperou que a polcia viesse pedir desculpas a Cass, mas eles no vieram. Isso o incomodou. Os homens Tanner sabiam o que era certo e o que era errado. E pedir desculpas a Cass era a coisa certa a se fazer. Decidindo que ele poderia fazer o que a polcia no fez, ele escalou a cerca e subiu a trelia at a janela de Cass. Pois, sem o conhecimento de seus pais, ele no apenas no mudara de idia sobre seu

casamento com Cass, como ele tambm tinha falado com ela. No uma. No duas vezes. Todas as noites desde o dia em que ele tinha conseguido escalar a trelia. Mas quando ele foi bater na janela dela aquela noite, ele viu algo que fez sua mo congelar. Cass estava adormecida e estava Sonhando. Algo apareceu no criado mudo dela enquanto ela dormia. Era um carto. Chocolates se juntaram ao carto poucos minutos depois. No demorou muito para Mac juntar dois mais dois. Sua me vinha cantarolando suavemente a noite toda porque seu pai lhe trouxera flores. E sua irm chegou em casa berrando porque um garoto da escola tinha lhe dado um carto de dia dos Namorados um carto estpido que tocava sempre e sempre e sempre a mesma musiquinha. Tinha deixado Mac to doido que ele queria pular em cima dele at que aquilo parasse. Mas ele no o fez, claro. Ginny era uma irm muito legal e ele gostava quando ela sorria. Mas no era Ginny que estava em sua mente naquela noite enluarada do lado de fora da janela de Cass. Ele imaginava por que Cass tinha de Sonhar seus presentes. Ela era a mais bonita, a mais maravilhosa garota da cidade. Com certeza os garotos lhe davam coisas? Ele fez uma careta. Mac no gostava da idia de outros meninos dando presentes a ela, mas ele sabia que ele tinha apenas oito anos. Ele no podia esperar que Cass soubesse que ia ser a mulher dele to logo ele crescesse. Contanto que esses meninos no a beijassem, ele decidiu que estaria tudo bem eles darem presentes a ela. Mas eles no davam. Voc um menino muito doce em pensar nela. sua me disse quando ele perguntou sobre isso no dia seguinte. E tenho de admitir, posso no ter sido to gentil com ela como deveria ser desde o comeo, mas no estou gostando do modo como essa menina vem sendo tratada. E pela polcia ainda por cima. havia um tom de raiva na voz de sua me que ele sabia significar problemas. No sei o que os pais dela estavam pensando quando a deixaram nessa cidade onde ela nica. Seria melhor terem-na colocado em um colgio interno em alguma cidade grande. Estou pensando em escrever para eles e... Me. Desculpe, querido. Isso me deixa furiosa. Acho que a razo de Cass no ganhar nenhuma lembrancinha que as pessoas tm medo dela. Eles no enxergam beleza naquilo que temem. Mac pensou sobre isso. Ele no tinha medo de Cass. Aquele foi o primeiro ano que Mac Tanner deu a Cass Hamilton um Rosa de Dia dos Namorados. Eu a colhi no jardim de minha me. Ele sussurrou de onde estava sentado na janela do quarto dela. Est apenas um dia atrasado. Cass deu um sorriso to brilhante e verdadeiro que ele pensou que poderia queimar no brilho dele. Oh, Mac! Voc me fez acreditar na esperana novamente. Ele no podia mais guardar seu segredo dentro de seu corao: Vou me casar com voc, Cass.

Eu sei. Ento ela se inclinou na janela e o beijou no rosto. Ele no lavou o rosto por uma semana. No prximo ano, ela o beijou do outro lado. Se voc fosse mais velho ela disse com uma risada. Mas ele percebeu que ela no tinha sonhado um presente para si mesma. Ela esperara pela rosa dele. No terceiro ano, ele pediu-lhe que o beijasse nos dois lados. Com os olhos brilhantes, ela o fez. No quarto ano, ela tinha algo maravilhoso para ele. Era um selo com carimbo da estao espacial. Achei que voc gostaria mais disso do que de uma rosa. Meus pais me mandaram uma carta. Cass, isso ... ele no conseguiu terminar a sentena, pois estava emocionado. Mas mesmo em sua alegria, ele ouviu a dor dela. Voc tem saudade de seu pai e sua me, n? Ela se sentou na janela e encolheu os ombros. Eu realmente no os conheo. Eu amo meu av e minha av e sei que eles me amam. Meus pais... Sinto que eles no sabem o que fazer comigo. Ele ousou estender o brao e pegar a mo dela. Quando ela permitiu, ele sentiu que seu corao ia explodir. Ano que vem, vou ter doze anos e ento vou poder dizer que eu te amo, tambm. Estrelas brilhavam em seus olhos quando ela se inclinou para ele. Por que doze? Porque quando eu comearei a me tornar um homem. ele no tinha tempo a perder. E quando eu fizer dezesseis, vamos nos casar. Fez-se um longo silncio enquanto ela o observava com aqueles olhos de Sonhadora. Voc j mais homem do que muitos nessa cidade, Mac. Acho que ser sua esposa vai ser maravilhoso. Vou esperar ouvir voc me dizer que me ama, e ano que vem, no o beijarei no rosto. Mas, no prximo ano, o ano em que Mac fez doze anos, Cass no estava mais l para receber sua rosa e finalmente beij-lo nos lbios. Os Guardies tinham vindo cinco meses antes e a levado. Ela era muito parecida com eles, eles disseram. A Terra no estava pronta para a beleza e maravilha dos Sonhos de Cass. A me de Mac foi busc-lo na escola aquele dia, mesmo sendo apenas alguns minutos de casa. Ela o levou para um campo de flores silvestre, e ento disse a ele que Cass tinha partido. Seu corao se partiu, mas ele no chorou. Ento vou ter de me tornar um astronauta, me. Assim vou poder encontr-la novamente. Oh, Mac! lgrimas brilhavam nos olhos de sua me. Nunca lhe disse que no conseguiria o que quer que fosse que desejasse, mas meu menino querido, voc est to doente.

A leucemia o estava comendo vivo h anos, fazendo-o lutar pela vida. Mas naquele dia, naquele campo explodindo de vida e cor, Mac sabia que Cass havia lhe deixado um ltimo presente. Vou ficar bem, me. Prometo. Sua me no acreditava nele, mas dois anos depois, ele no tinha mais trao de cncer em seu organismo. Aposto que Cass dormiu muito tempo para conseguir isso. ele a imaginava numa cama flutuando no espao, ou talvez no mundo misterioso dos Guardies, dormindo, Sonhando. Para dar a ele um corpo saudvel, Cass ficou adormecida por dois longos anos. O tempo passou. Todo dia de So Valentin, Mac colhia uma rosa e jogava as ptalas ao vento. Havia vento no espao, ele pensava. Talvez as ptalas chegassem at Cass. Quando ele fez vinte anos, sua me o fez se sentar para uma conversa. Filho, sei que os homens Tanner se decidem muito cedo e nunca voltam atrs, mas ela se foi. Ela uma Guardi agora. Eles se preocupam com os humanos, mas no se casam conosco. Eles so muito poderosos, muito extraordinrios. Mac no ligava em ser comum. Nunca ligou. Ele no pensava que Cass se importasse com isso tambm afinal, ela tinha prometido ser sua esposa. Ela era todas essas coisas quando me apaixonei por ela. Voc se apaixonou por uma criana, no com a verdade do que ela . D uma chance a uma mulher real! Por sua me, Mac concordou com um encontro, ou dois. As mulheres eram adorveis, e uma delas at o fez rir. Mas chegando o dia dos namorados, ele passou estudando para seus exames na aeronutica. Ele no se esqueceu da rosa. Ele a manteve a seu lado enquanto estudava. E pouco antes da meia noite, ele encontrou um vento forte e mandou as ptalas na direo de Cass. Na base, todos os chamavam de Mad Mac, o nico homem a se apaixonar por uma Guardi. Mas quando chegava a hora de escolher equipes de treinamento, eles sempre escolhiam Mac primeiro. Ele era um engenheiro que um piloto podia confiar, porque Mac cortava cada T e ponha pingo em todos os is. Ele no podia se permitir a cometer erros, no se fosse chegar at Cass a tempo. Porque agora, ele estava correndo com um tipo diferente de relgio. Um dia, muito tempo depois de tudo comear, a misso de treinamento se transformou em uma real. Mac foi enviado na vasta noite que cercava a Terra, para a mesma estao espacial onde tudo comeou. O toque dos Guardies estava em todo lugar no ar puro, nas rvores que cresciam na gravidade zero, no azul dos cus que imitavam os da Terra mas no havia ningum da raa antiga. Eles apenas vem a cada poucas dcadas lhe disseram. Provavelmente no voltaro novamente antes de no mnimo outras trs. Mac sentiu o golpe como um ataque fsico. Muito tempo, era muito tempo... Porque Mac era humano, com um tempo de vida humano. Pela primeira vez desde que tinha seis

anos, ele considerou a possibilidade de que talvez no fosse se casar com Cass Hamilton afinal de contas. No nessa vida. Naquela noite, ele sonhou. Cass estava sentada na beira de um balco de mrmore branco, suas pernas cruzadas nos tornozelos, seus olhos brilhando. Ela estava mais velha, ainda mais bonita. E seu macio e bonito cabelo tinha crescido at se curvar sob suas orelhas. Ele sempre soube que isso aconteceria... Ela apenas precisava de um pouco mais de tempo. Bem, Mac ela disse. Ele sabia que ela era uma Guardi, mas ele se aproximou para cobrir seu rosto com a mo. Senti saudades de voc. ela estava em seu sangue, em cada respirao sua. No importava que ele a tinha amado como uma criana. Seu amor tinha sido verdadeiro, sua devoo sem fim. Os homens Tanner tomavam suas decises muito cedo e nunca voltavam atrs. A mo dela se fechou sobre a dele, e seu olhar se tornou angustiado. No posso Sonhar voc at mim. Sou muito jovem. Toda dvida desapareceu. Vou me casar com voc, Cass. Eu sei. O sorriso dela cresceu at eclipsar o sol. Mac, voc tem prata nos cabelos! Ele riu quando ela ficou em p e correu os dedos pelos cabelos dele Finalmente sou mais velho que voc. Ficando cada dia mais velho. Enquanto ela permanecia imutvel, uma Guardi. Voc ainda vai se casar comigo quando estou to decrpito? Eu me casaria com voc nem que voc fosse o homem mais velho da Terra. Dessa vez, o beijo foi uma fuso de bocas. Ela era to macia, to maravilhosamente feminina sob as mos dele. Ele esperara a vida toda para segur-la, mas o sonho tremeluziu e suspirou e ento acabou. Ele se levantou, encarou suas mos de engenheiro, cheia de cicatrizes, e soube que um dia, prximo, essas mos estariam muito enrugadas para a agncia mand-lo de volta ao espao. Mas se ele roubasse uma nave e partisse para o desconhecido, Cass se acabaria para traz-lo para a casa, para ela. Mesmo um Guardio poderia se machucar e se acabar era o pior tipo de dor. Ele no podia suportar imaginar Cass se acabando. No sua vibrante, sorridente Cass. Antes de deixar a estao espacial dessa vez, ele jogou ptalas no espao, sopradas pelo sussurro de seu beijo. Feliz dia dos namorados, Cass. Houve mais cinco misses. E ainda assim, os Guardies no apareceram. Na quinta, Mac observou as ptalas de rosa flutuarem no espao, e soube que era sua ltima viagem. Mesmo o Mad Mac, o engenheiro perfeito, no poderia continuar para sempre. Suas mos estavam ficando cansadas, seus olhos menos acurados. Mas quando ele fechava esses olhos e sonhava, ele via com perfeita clareza.

Cass, to bela, ainda uma mulher de apenas vinte anos. Ela apenas podia Sonh-lo para ela quando ele estava no espao. Cercado pela infinita noite estrelada do cosmo, o beijo se transformava em toque, o toque em muito mais. Ela estava ficando mais forte, aprendendo a manter os sonhos por mais tempo. Mas ela era apenas uma beb Guardi. Milhares de anos ainda teriam de passar antes que ela tivesse fora para Sonh-lo para casa. Milhares de anos depois de seu corpo mortal ter virado cinzas. Pela ltima vez ele considerou roubar uma nave e partir para o espao. Mas no, ele no podia fazer isso com Cass. Se ela se acabasse, sua dor duraria eons. Melhor que ele se transformasse em cinzas e se tornasse uma memria. Enquanto ela cresceria e se tornaria mais bonita, sua Guardi se lembraria de Mac Tanner, o humano que a amou h muito tempo atrs num planeta azul esverdeado chamado Terra. Ah! Mas quem vai lhe dar rosas, minha querida? era o sussurro amargo, nascido nos ventos gelados do espao para um mundo to distante da Terra, que ficava alm das fronteiras do Universo. Algumas vezes uma voz estranha disse mesmo um Guardio precisa se render teimosia humana. Mac se voltou, olhou para os olhos imutveis de um rosto com pele da cor de ouro batido. At que enfim voc apareceu. Regozijo percorreu seu sangue como fogo lquido. O Guardio riu. Voc sabe, quando Cass estava determinada a dormir tempo suficiente para curar seu corpo infantil, ns pensamos que era um desperdcio. Ela era uma Guardi muito inexperiente, nascida para fazer grandes coisas. Voc era um mortal, a esqueceria num piscar de olhos. Aqueles olhos escuros, escuros ficaram brilhantes. Mas voc nunca esqueceu. Ento, mortal, est pronto para ser tocado por um Guardio? Voc ser imortal, mas no ser um Sonhador. O nico Sonho que sempre quis foi Cass. ele ergueu a mo quando o Guardio se aproximou. Espere, tenho que pegar algo. O Guardio estava bastante curioso para dar-lhe esse tempo. Quando viu o que era, riu. Voc vai ser uma criana estranha. Mac no conseguia se imaginar sendo um menino novamente. Vou ser mais novo do que Cass novamente? Droga, ele estava pronto para acarici-la com o beijo de um homem, no de um menino. Sim. O Guardio riu e tocou Mac. Foi uma sensao indescritvel. Morte e renascimento, tudo num fluxo. Mas quando Mac abriu seus olhos, ele percebeu que estava seguindo o Guardio para casa atravs da escurido do espao. Ele era apenas um inexperiente, ento o mais velho estava fazendo todo o servio, alimentando-o com a fora necessria para continuar. Tudo o que Mac tinha de fazer era manter seu presente seguro. Quem sabe quanto tempo levou? Guardies vivem eternamente, anos eram segundos para eles. A extenso da jornada pouco importava quando eles chegaram ao lar dos

Guardies, com montanhas e luz do sol, floresta e gua, Mac perguntou somente uma coisa. Onde ela est? Ela estava parada em seu balco de mrmore branco quando ele a encontrou, uma mulher linda com os cabelos negros e encaracolados at a cintura. Oi, Cass Ela endireitou as costas e se voltou. Havia lgrimas em seus olhos, mas quando seu olhar caiu no que ele segurava, ela sorriu. Sua entrega est cerca de sessenta anos atrasada dessa vez. pegando a rosa, ela deslizou o cabo sem espinhos atrs da orelha. Voc a colheu no jardim de sua me? Essa veio de meu prprio jardim. das rosas selvagens que ele plantou para ela. Vim buscar o que voc me deve. ele se aproximou, colocou seus dedos sobre o queixo dela e a beijou. Veludo exuberante e luar, eternidade e para sempre, isso era Cass. O Guardio me disse que eu seria mais jovem do que voc novamente. Quem imaginaria que seres imortais tivessem senso de humor? Voc ela sussurrou contra os lbios dele e ergueu o brao para tocar o cabelo macio, to macio dele. mas voc tambm um homem. Vai se casar comigo, agora, Mac? Tem certeza de que no somos jovens demais? Risos contra sua boca, Cass sob suas mos. E um sussurro em seu ouvido. Feliz dia dos namorados, Mac.