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DEPILACIÓN

M. Cecilia Orlandi1

La superficie cutánea está cubierta por un número variable de vellos y pelos terminales, dependiendo de la ubicación anatómica. El número de folículos pilo-sebáceos es similar en hombres y mujeres de diferentes etnias, constante ya determinada al nacer y que no varía durante la vida, pero su desarrollo y apariencia clínica serán muy variables dependiendo de características raciales y de influencias hormonales directas e indirectas. Se estima que el número de folículos pilosos en todo el cuerpo humano bordea los 5 millones (1).

Tabla de contenido
Figuras y tablas Bibliografía

El pelo tiene diferentes connotaciones culturales. Es así como en las antiguas civilizaciones aztecas, mayas, araucanas, así como en pueblos orientales como chinos y japoneses, la ausencia de pelos visibles en la superficie del tronco, extremidades y axilas es un signo de nobleza o de buena cuna. Diferente es entre los árabes, judíos o mediterráneos, en quienes la presencia de pelo sería un signo de virilidad en los hombres y un atractivo en las mujeres. El simple afeitado de la barba en los hombres, es un proceso que ha presentado distintos enfoques y modas, como se puede ver en antiguos documentos de Babilonia y Egipto. El primer grupo de barberos aparece en Grecia alrededor del año 400 a. C., estableciendo un salón al estilo de los actuales. Los implementos antiguos incluyen cuchillos de bronce usados por los egipcios, piedra pómez por los legionarios romanos, platos de hierro caliente por las primitivas tribus africanas y delgadas piezas de pedernal por los indios de los Mares del Sur. Para el rasurado de la barba de los hombres, las primeras navajas de afeitar aparecieron en 1762 en Francia. En 1903, Gillette introdujo las primeras hojas de afeitar con doble filo unidas a un mango. En 1963 aparecen las hojas de acero inoxidable. En 1971, se agrega el concepto de dos hojas . En cuanto a las mujeres, se acostumbraba desde la antigüedad, como tradición en los preparativos prenupciales, eliminar todo vello de la superficie cutánea como signo de pureza. Esta depilación ha tenido múltiples variantes dependiendo de los usos y costumbres de cada cultura y es así como se describen mezclas de limón y miel en los árabes, uso de piedras abrasivas, como la piedra pómez, navajas con hoja de piedra y luego de metal, entre otros, para llegar a épocas más cercanas en que se usan ceras calientes y frías que se aplican sobre la superficie a tratar, para luego ser retiradas con un tirón brusco, de forma de desprender el pelo con parte de su “raíz”. También se usan productos químicos a base de tíoglicolatos de sodio o potasio, que disuelven la queratina dura del pelo, no así la de la capa córnea, eliminando el pelo de la superficie; con este método se obtiene un efecto comparable al de un rasurado. Para eliminar el vello visible por períodos más prolongados, y en lo posible para siempre, se ha desarrollado otros métodos como la electrocirugía (2) que es un método útil y efectivo para la destrucción permanente de folículos pilosos. La electrolisis consiste en la aplicación de una corriente galvánica, continua, estable, de bajo voltaje y de intensidad constante entre dos electrodos. El electrodo positivo, atrae iones negativos, produciendo sustancias ácidas y el electrodo negativo atrae iones positivos, produciendo sustancias alcalinas. Los ácidos y álcalis producidos, son capaces de destruir la papila dérmica y es, por lo tanto, una quemadura química. Como se produce una reacción inflamatoria, debe evitarse el

o proporcionado por el mismo equipo que lleva el dispositivo enfriador en la pieza de mano (4).tratamiento de zonas inmediatamente vecinas para disminuir los riesgos de daño tisular y cicatrices secundarias. A mayor presencia de melanina. la regeneración del pelo se produce a partir de la envoltura externa del tallo piloso y de la zona del mesénquima adherente al folículo piloso proximal. Esta emisión lumínica llega a la superficie cutánea donde será absorbida por un cromóforo (elemento coloreado que absorbe preferentemente luz de una longitud de onda específica). y por ende mayor destrucción. estructura más profunda. que consiste en coagulación y vaporización debida al calor local. Se ha demostrado que en ausencia de la papila dérmica. Mecanismos de fotodestrucción de folículos pilosos: Se describe tres formas posibles de destrucción: • Térmica. más cortos y/o despigmentados. podemos obtener reaparición de pelos más finos. Entre las tecnologías más recientes. de diferentes tipos y que proporcionan lo que denominamos una depilación prolongada. La termolisis utiliza corrientes alternas de elevada frecuencia (500 KHz a 10 MHz) y bajo voltaje con un electrodo muy pequeño en forma de aguja para concentrar una gran cantidad de calor que es capaz de destruir el folículo piloso. pero no el único. la energía se convierte en calor. lo que produce la destrucción del cromóforo. Eso significa que para una depilación definitiva debe destruirse también esta zona. región de células madre epiteliales.5 mm bajo la superficie de la piel. siendo muy dependiente de la experiencia y habilidad del operador. El mazo no contiene melanina. De esta forma se obtiene lo que denominamos una fototermolisis selectiva. lentos y con posibles secuelas cicatriciales en la periferia del folículo tratado (3). a la altura de la inserción del músculo erector. localizado a 1 – 1. En la depilación. pero varía de 15 a 50% de destrucción y eliminación de los vellos tratados en cada sesión. por el mismo hecho de ser “pelo por pelo”. Cuando no logramos destruir los cuatro objetivos nombrados previamente. será la melanina del folículo piloso. Para evitar el daño a la melanina de la epidermis. pero tienen el inconveniente de ser engorrosos. Cuando un tejido absorbe la luz del láser. el bulbo. Anatómicamente las estructuras blanco son: • • • • el mazo. llegará a ser definitiva. el cromóforo más importante. Ambos métodos pueden combinarse para obtener un mejor resultado. lo que explica el mejor efecto depilador sobre los pelos obscuros. . que en el caso de la depilación consistirá en la eliminación del folículo piloso sin dañar el tejido circundante. zona proliferativa y muy pigmentada de los pelos anágenos. corteza o capa externa del tercio inferior de la raíz pilosa y capa mesenquimática adyacente. la papila dérmica. tenemos ahora los láser y fuentes de luz pulsada. La eficacia de estos métodos no se ha determinado en forma sistemática. mayor absorción de energía. se aplica frío en la piel en forma directa con un gel helado. pero está inmediatamente vecino al tallo piloso pigmentado y se destruiría al dañarse éste con la energía y longitud de onda adecuadas. que al ser repetida.

en la depilación con láser. si llegó a 60ºC. En general. para no dañarlas. más profundidad se obtiene: ver tabla Según el área a tratar se debe considerar que la profundidad a la que encontramos el folículo piloso es variable: ver tabla Como regla general. Por ejemplo. el TRT es de unos 40 ms. Por eso. el TRT en segundos equivale al cuadrado del diámetro en milímetros.• • Mecánica. en que la destrucción se debe a toxicidad derivada de una reacción fotoquímica con la formación de radicales libres. Por ejemplo. En general. La profundidad de penetración de la luz y su absorción por el tejido dependerán de la longitud de onda usada. mientras que en el caso de los folículos pilosos. el TRT será el tiempo que tome en llegar a 30ºC. Disponemos actualmente en el mercado de diferentes equipos para depilación (5) (Tabla I). Una forma de aumentar el efecto es usar una gran emisión de luz. pero debe equilibrarse con el TRT de estructuras adyacentes. debemos considerar: • • • Color de la piel Color del pelo Profundidad del folículo piloso. . con mayor contraste cromático. por destrucción producida por una expansión térmica violenta y rápida. varía entre 40 y 100 ms. El TRT de la epidermis es de 3 a 10 ms.pelo rubio . Los resultados son mejores en pieles blancas y con pelos oscuros. pero con un foco de mayor diámetro. podemos encontrar el folículo piloso a mayor profundidad.castaño claro . ya que desencadena un mecanismo de reflexión intradérmica de la luz que llega a los tejidos. a mayor longitud de onda. la duración ideal del pulso usado debería estar entre el TRT de la epidermis y el TRT del folículo piloso (5). a mayor grosor del pelo.negro 590 nm 615 nm 645 nm 695 nm También es importante tener presente el color de la piel. debe tenerse presente el concepto de Tiempo de Relajación Térmica (TRT) al planificar el tratamiento: éste es el lapso de tiempo que demora una estructura en enfriarse a la mitad de la temperatura máxima que alcanzó luego de recibir la energía lumínica del láser y transformarse ésta en calor. estos parámetros son también variables: . si el diámetro del pelo es 0. Con cualquiera de los equipos escogidos. pero si usamos un pulso de esa duración. La piel más pigmentada requerirá longitudes de onda mayores (695nm). Como la absorción de la energía láser varía según la pigmentación del pelo. Por lo tanto.castaño . La duración de los pulsos escogidos debe ser menor que este TRT para destruir el cromóforo. Fotoquímica. la duración del pulso y número de pulsos aplicados. es posible dañar estructuras vecinas.2 mm.

sucediéndose en forma regular los períodos de crecimiento activo (anágeno). medulado y de longitud variable. no significa que su problema es de 10 pelos. El pelo terminal. si una mujer refiere que se saca 10 "pelitos" del mentón cada 3 días. en el pelo más pigmentado. por lo que pueden crecer más rápido. 3. una fase intermedia de detención del crecimiento (catágeno).37 a 0. bien pigmentado. el efecto destructivo será mucho mayor si el pelo está en su etapa anágena ya que en ese período se elabora la melanina que es el cromóforo para la energía lumínica. en el pubis de 3 a 4 cm y en el tronco y miembros de 1 a 2 cm. La densidad de folículos pilosos activos tiende a disminuir en el cuero cabelludo a lo largo de la vida (7): . El lanugo.27 mm por día (1). es fino. 2. que corresponde al primer tipo de pelo formado por todos los folículos pilosos. entre 100 y 900 por cm2. sin médula.al nacer . En el cuero cabelludo puede medir más de 1 metro. en la cara tenemos un promedio de 400 en las mejillas y de 900 en la barbilla. Según estudios de Hamilton y Myers. la absorción es mayor. El vello. Por ejemplo. con mayor número de pelos en estadio anágeno. de no más de 1 cm. más pigmentado que el lanugo. con escasa o ninguna melanina y de una longitud no mayor de 2 centímetros. el número real de "pelitos" es 300 (10 x 10 x 3 ). Cuando depilamos con láser. Este mecanismo se ha descrito con la depilación con cera y con pinzas (6). Estos datos prácticos son importantes para explicar a las pacientes que no deben arrancar los pelos con ningún método para no alterar los resultados. Por ejemplo. La actividad de todos los folículos pilosos es cíclica.Debemos recordar algunas características fisiológicas y anatómicas del folículo pilosebáceo al planificar una depilación prolongada. mientras que en la barba y cuerpo es de 0. El número de folículos pilosebáceos varía según el sitio anatómico. por lo que aparece más denso.15años . Estructuralmente conocemos tres tipos fundamentales de pelo: 1.1 año . después de arrancar pelos de diferentes zonas del cuerpo. la velocidad de regeneración de los folículos pilosos varía según el sitio tratado: • • • 123 días en las axilas 121 días en los muslos 92 días en el mentón El trauma constante o la irritación pueden aumentar el flujo sanguíneo que estimula los folículos pilosos existentes.44 mm por día (1 cm al mes). característico del cuerpo infantil y de la cara de la mujer adulta. sino que como cada pelo arrancado se regenera en 3 meses.30 a 80 años 1135 x cm2 795 x cm2 615 x cm2 485 x . período de descanso y caída (telógeno). Sabemos que el pelo del cuero cabelludo crece a velocidad de 0. Por lo mismo.

Se controla entre 5 y 7 días después y se evalúan las zonas tratadas. • Es una tecnología cara.. sin presionar. Puede aplicarse anestesia en crema previo al tratamiento según necesidad. también frío (refrigerador). la densidad de folículos pilosos activos tiende a disminuir en el resto del cuerpo. en que mejora significativamente el rendimiento en cuanto a rapidez y resultados del método. Contraindicaciones relativas: • • Herpes simple. si salen sin oponer resistencia significa que los parámetros escogidos son adecuados. después de una sesión podemos esperar aparición de nuevos pelos en un lapso de unos tres a cuatro meses. como con todos los equipos láser. Desventajas. Ventajas del método láser de depilación. el cristal de la pieza de mano escogido y se dispara. • • • Piel bronceada. Menor riesgo de cicatrices. operador y espectadores y también cubrir ventanas o puertas de vidrio para evitar accidentes. Depilación con Photoderm VL/PL/HR y Epilight Esc-Sharplan: Se practica una "prueba de láser" en la primera sesión. se limpia el gel y se puede probar la extracción de algunos vellos con pinza. que consiste en uno o más disparos con diferentes parámetros en la o las zonas a tratar. Sobre el gel se apoya.mayores de 80años cm2 435 x cm2 En forma similar. Órbita ocular. Mayor superficie tratada en cada sesión. • • • • • • Sin riesgos de infección secundaria. La mayoría de los equipos de depilación requiere un período de aprendizaje que va entre tres y seis meses. Rapidez. Su efectividad no depende del operador. por la mayor temperatura producida en la superficie cutánea. Habitualmente. Los demás vellos caerán en el curso de los siguientes días. Después del disparo. debe usarse protector de ojos para paciente. Diabetes descompensada. Según la proporción de pelo en anágeno . debe practicarse terapia preventiva. escogiéndose la de mejores resultados para proceder a la depilación propiamente. Contraindicaciones. en que debe usarse protección adecuada. Tecnología "limpia". Embarazo. Siempre. Se aplica hielo o gelpad helado (freezer) sobre la piel por tres minutos y luego se pone el gel.

de 630 . seguro y rápido de eliminar por períodos prolongados aquellos pelos de la superficie cutánea que nos parezcan innecesarios y poco atractivos. Este medicamento tópico inhibe la enzima ornitina decarboxilasa necesaria en la síntesis de poliaminas. . Afeitado previo. • CONCLUSIONES La depilación con equipos láser y fuentes de luz pulsada nos ofrece un método efectivo. sobre la piel. continuando con una aplicación diaria. se produce daño de los folículos mediante la formación de singlet de oxígeno. El ALA induce la síntesis de protoporfirina IX por las células de los folículos pilosos. la disminución del número de pelos podrá variar entre un 30 y un 80% en cada sesión. Depilación con terapia fotodinámica (8) Esta técnica se basa en la aplicación de una sustancia fotosensibilizante indirecta. Se practica primero una depilación con cera y se aplica el ALA en loción al 20% dejándolo por varias horas para permitir que lo absorban en forma selectiva los folículos pilosos. y ésta sí es un potente fotosensibilizador. el ácido 5-aminolevulínico (ALA). Formas de mejorar resultados • Empleo de eflornitina tópica. que puede ir de 4 a 12 meses dependiendo de la localización corporal". entre 3 y 8 días antes del tratamiento.tratado. obteniendo mayor número de ellos en anágeno. ya que ayuda a sincronizar el crecimiento del vello.635 nm. retardando el crecimiento del vello (aprobado por la FDA el 27 de julio del 2000). Al aplicarse la luz. La FDA define la reducción permanente de pelo como "una reducción estable a largo plazo en el número de pelos que vuelven a crecer tras un régimen de tratamiento. inmediatamente después de la depilación en la cara. el número de pelos que vuelven a crecer debe ser estable durante un período de tiempo superior a la duración de un ciclo de crecimiento completo de los folículos pilosos.