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EL TESTIMONIO DE TESTIGOS

Antecedentes de Oliverio Cowdery Oliverio Cowdery conoci por primera vez a Jos Smith el 5 de Abril de 1929, casi exactamente un ao previo a la organizacin de la iglesia. Su llegada a Harmony, PA. Fue una respuesta directa a la splica de Jos Smith al Seor por ayuda con la traduccin. Despus de que Martn Harris hubo perdido las 116 pginas, el profeta utiliz a Emma y a Samuel H. Smith como sus escribas, pero el trabajo se realizaba lentamente. En marzo de ese ao, el profeta dijo, No saba a donde dirigirme y le supliqu al Seor me proveyera los medios por los cuales me fuera posible hacer la obra que l me haba encomendado. (Los escritos personales de Jos Smith, pg. 8) Por ese tiempo, Oliverio tena 22 aos y era nativo de Vermont, un ao ms joven que Jos Smith. Tena una educacin slida; sus antecedentes incluan trabajo como granjero, herrero y dependiente en una tienda. En el manual La Historia de la Iglesia en la dispensacin del cumplimiento de los tiempos se lee lo siguiente: A principios de 1829, a uno de sus hermanos mayores, Lyman Cowdery, se le contrat para ser maestro de la escuela del pueblo que haba en el municipio de Manchester, cerca de donde viva la familia de Joseph Smith; pero como a l le era imposible tomar el puesto, sugiri a los administradores de la escuela que tomaran a su hermano Oliverio. Despus que estos, entre los cuales se hallaba Hyrum Smith, lo aprobaron, Oliverio Cowdery comenz sus labores de maestro y recibi la invitacin de hospedarse en la casa de los Smith. Lucy Mack Smith relata que, casi en seguida, l empez a escuchar toda clase de historias sobre las planchas y de inmediato comenz a hacer [a mi esposo] insistentes preguntas sobre el asunto, aunque durante mucho tiempo no logr sacarle mucha informacin. Los Smith se resistan a hablar de sus experiencias debido al ridculo que haban sufrido de parte de sus conocidos. Una vez que Cowdery se gan la confianza de la familia Smith, Joseph Smith le habl de las planchas; despus de escucharlo or y medit sobre el asunto y le confi al dueo de casa que senta la impresin de que tendra el privilegio de escribir para Jos Smith, a quien todava no haba conocido. Luego, dijo a la familia a la voluntad del Seor que fuera con Samuel a visitar al profeta en la primavera, cuando terminaran las clases, agregando: Si hay una labor para m en esta obra, estoy determinado a cumplirla. Jos explic los motivos de la determinacin de Oliverio, el Seor se le apareci a un joven de nombre Oliverio Cowdery y le mostr las planchas en una visin y tambin que la obra era verdadera y lo que el Seor iba a hacer a travs de m, su indigno siervo; por lo tanto l estaba ansioso de venir y escribir para m . . . (Los escritos personales de Jos Smith, pg. 8)

ANTECEDENTES DE DAVID WHITMER David Whitmer naci el 7 de Enero de 1805 en Harrisburg, PA. Cuando tena cuatro aos de edad, su familia se mud al rea de los lagos de Nueva York, al pueblo de Fayette, a 22 millas de Palmyra. Siendo amigo de Oliverio Cowdery, David lo escuch refirindose a Jos Smith durante un viaje de negocios a Palmyra en 1828. Ms tarde, despus de que Oliverio se mud a Harmony, PA para trabajar como escribiente de Jos, Oliverio le escribi a David testificando del Libro de Mormn y su traduccin. Como resultado de esta comunicacin, se decidi que Oliverio y David deban ir al hogar de Peter Whitmer, el pap de David, a fin de continuar con la traduccin. Tanto la persecusin en Harmony, como las dificultades con los cuados de Jos, precipitaron el cambio. Por consiguiente, David Whitmer hizo planes para viajar a Harmony a fin de acompaar a Jos y a Oliverio. Eran finales de mayo de 1829, marcando el principio de una serie de milagros que David tuvo el privilegio de presenciar. El manual de Historia de la Iglesia en la Plenitud de los Tiempos lo describe como sigue: Para los granjeros del lugar, era esencial sembrar los campos a fines de mayo si queran levantar buenas cosechas en el otoo [septiembre a diciembre en el hemisferio norte]; por lo tanto, David Whitmer tena que arar y preparar la tierra antes de poder ir a buscar a sus amigos en el carro tirado por dos caballos. Un da, al terminar su labor, se dio cuenta de que en una jornada haba hecho el trabajo que normalmente le habra llevado dos das; su padre tambin qued impresionado por lo que le pareca un milagro y coment: Tiene que haber un poder superior en todo esto y creo que es conveniente que te vayas a Pensilvania en seguida que termines de esparcir el yeso. (El yeso en polvo se utilizaba en los campos con el fin de contrarrestar la acidez del suelo.) Al da siguiente, cuando el joven fue al campo para esparcir el yeso, tuvo la gran sorpresa de encontrarse con que el trabajo ya se haba hecho; su hermana, que viva cerca, le dijo despus que sus hijos la haban llamado el da anterior para que observara a tres forasteros que estaban esparciendo el polvo con gran destreza; ella supuso an hombres contratados por David para hacer el trabajo. Agradecido por esta intervencin divina, David Whitmer se apresur en su viaje hacia Harmony. Jos Smith y Oliverio Cowdery lo encontraron cuando se aproximaba al pueblo. Aunque David no les dijo exactamente cuando llegara, Jos haba visto en una visin los detalles del viaje de David a Harmony. El Millenial Star, vol. 40, pgs. 769 a 774 registra el testimonio de David acerca de ese viaje: Oliverio me dijo que Jos le inform de cuando haba yo salido de casa, donde haba pernoctado la primera noche, cmo le el letrero en la taberna, donde pernoct la siguiente noche, etc., y que yo llegara para la cena, y por eso es que llegaron a encontrarme. Todo esto sucedi exactamente como Jos le dijo a Oliverio, por lo cual yo estaba sumamente asombrado." Regresando al registro del manual Historia de la Iglesia en la Plenitud de los Tiempos: Esos tres milagros presenciados por David Whitmer fueron una manifestacin de la condicin de Profeta y Vidente de Jos Smith y de la intervencin del Seor para que se pudiera iniciar con xito la obra de la Restauracin.

Ese fue el primer encuentro de Jos Smith con David Whitmer, y, tal como haba sucedido con Cowdery, en seguida surgi una amistad entre ambos hombres. Al poco tiempo se pusieron en camino a Fayette, que quedaba a unos 160 km de all. En esa oportunidad, Moroni se llev las planchas para evitar el peligro de transportarlas de un lugar al otro. Durante el viaje, ocurri un hecho extraordinario mientras iban en el carromato; David Whitmer lo describe de esta manera: De pronto, apareci junto al carromato un anciano de aspecto sereno y amable que nos salud con estas palabras: Buenos das. Hace mucho calor, al mismo tiempo que se pasaba la mano por la cara. Le devolvimos el saludo y atendiendo a una sea de Jos, lo invitamos a subir si es que iba hacia el mismo lugar que nosotros. Pero nos respondi con mucha amabilidad: No. Yo voy hacia Cumorah. Este era para m un nombre desconocido, y no saba a que se refera. Nos miramos unos a otros y, mientras yo le diriga a Jos una mirada interrogativa, el anciano desapareci en un instante . . . . . . Era el mensajero que llevaba las planchas, que las haba tomado de manos de Jos en Harmony, antes de que empezramos el viaje

ANTECEDENTES DE MARTN HARRIS


a) La relacin de Martn Harris con Jos y la familia Smith. Martn Harris naci el 14 de Mayo de 1783 en el Condado de Saratoga, NY. A la edad de ocho aos se mud con su familia a un nuevo asentamiento llamado Palmyra. Permaneci all hasta 1831 cuando emigr con los santos a Kirtland. Martn fue un prspero hombre de negocios y granjero. An antes de la primera visin en 1820, Martn ya estaba familiarizado con los Smith, ya que haba empleado a algunos de los hermanos Smith para trabajar en su granja. A fines de los 1820s, Martn tena un gran acercamiento con los Smith y estaba sumamente interesado en los recientes acontecimientos en la vida de Jos Smith. En la obra Life por G. Stevenson (pg. 164) hay un apunte en el diario de Edward Stevenson en el cual registra los sentimientos religiosos de Martn en esta declaracin de Martn Harris: En el ao de 1818, hace 52 aos, fui inspirado por el seor e instruido por el espritu a no unirme a ninguna iglesia, a pesar de que fui invitado con empeo por muchos de los sectarios . . . . . . El espritu me dijo que no me uniera a ninguna de las iglesias, porque ninguna tena la autoridad del Seor, porque no habra una iglesia verdadera sobre la tierra hasta que no se cumplieran las palabras de Isaas. Cuando me interrogaron particularmente, les dije, Si cualquiera de estas iglesias es la iglesia de Cristo, los cristianos pueden reclamarme. Pero unirme y estudiar [?] tanto como cualquier otro. El tiempo an no les ha llegado para tomar ese nombre. En Antioqua ellos fueron llamados cristianos como burla. No, gracias por su nombre. As que me abstuve, porque no haba autoridad, porque el espritu me dijo que sera mejor que me sumergiera en el agua a que cualquiera de las sectas me bautizara. As que me sostuve hasta que la iglesia fue organizada por Jos Smith, el Profeta. Entonces fui bautizado por las manos de Oliverio Cowdery, por instrucciones de Jos Smith, siendo el primero despus de Jos y de Oliverio Cowdery. Y entonces el espritu me testific de que todo estaba bien y yo me regocij en la iglesia establecida. b) Martn lleva los caracteres del Libro de Mormn a Charles Anthon. La bsqueda de la verdad por Martn encontr su realizacin en Jos Smith y el registro que l haba obtenido. Martn provey a Jos Smith mucho dinero necesario para pagar sus deudas y continuar el trabajo del Seor. En 1827, Martn le dio a Jos 50 dlares para que se mudara a Harmony. Ms tarde en ese ao, Martn visit a Jos y recibi una copia de algunos de los caracteres del antiguo Libro de Mormn a fin de mostrarlos a los lingistas ms destacados de ese tiempo. La Historia de la Iglesia en la Dispensacin del Cumplimiento de los Tiemposmenciona lo siguiente: Martn Harris fue a ver a por lo menos tres hombres que tenan buena reputacin de lingistas. En Albany, estado de Nueva York, habl con Luther Bradish, diplomtico, hombre de estado, viajero experimentado y erudito en lenguajes; en la ciudad de Nueva York, fue a hablar con el Dr. Samuel Mitchill, vicepresidente de la Facultad de Medicina de Rutgers; fue a ver tambin a un hombre que hablaba varios idiomas extranjeros, incluso hebreo y babilonio, Charles Anthon, profesor del Colegio Universitario Columbia, de Nueva York. Entre las personas con quienes habl Harris, quizs esta ltima haya sido la mejor calificada para emitir un juicio acerca

de los caracteres del documento. Cuando Martn Harris lo visit, Charles Anthon era profesor adjunto de griego y latn; saba adems, francs y alemn, y, segn lo evidencian los libros de su biblioteca, estaba familiarizado con los ltimos descubrimientos sobre el idioma de los egipcios, incluso con las obras de Juan Francisco Champollion. Segn Martn Harris, el profesor Anthon examin los caracteres y la traduccin de los mismos y por iniciativa propia le entreg un documento en el que certificaba a los habitantes de Palmyra que los escritos eran autnticos; adems, le dijo que los caracteres se asemejaban al egipcio, el caldeo, el asirio y el rabe, y le expres la opinin de que la traduccin era correcta. Harris meti el papel en el bolsillo y se dispona a salir cuando Anthon lo llam y le pregunt cmo haba obtenido Jos Smith las planchas de oro que estaban en el cerro; l le explic que un ngel de Dios le haba revelado el lugar al Profeta; al or esto, Anthon le pidi que le diera otra vez el certificado, lo cual Harris hizo. . . . l, tomndolo, lo hizo pedazos, diciendo que ya no haba tales cosas como la ministracin de ngeles, y que si yo le llevaba las planchas, l las traducira. Yo le inform que parte de las planchas estaban selladas, y que me era prohibido llevarlas. Entonces me respondi: No puedo leer un libro sellado. c) La prdida de las 116 pginas En la primavera de 1828, Martn haba servido como escribiente para Jos. Su industriosidad haba producido 116 pginas traducidas de la compilacin de Mormn de las planchas mayores de Nefi, conteniendo la historia de los Nefitas desde el profeta Leh hasta los das del rey Benjamn. Su esposa, Lucy, pensaba que Martn estaba perdiendo su tiempo y dinero en Jos Smith. Ella acompa a Martn en uno de sus viajes a Harmony con la intencin de ver las planchas por s misma. Lucy Mack Smith registra en Historia de Jos Smith (pgs. 119-123): Tan pronto como ella lleg, le inform el objeto de su visita, a ver las planchas, y que nunca se ira hasta que lo lograra. De acuerdo a eso, sin retraso, ella comenz a registrar cada rincn y esquina de la casa cajones, bales, armarios, etc.; Jos tuvo la necesidad de sacar tanto el pectoral como el registro de la casa y esconderlo en otro lugar. No encontrndolos en la casa, ella concluy que Jos los haba enterrado, y al siguiente da empez a buscar afuera, lo que hizo hasta las 2 de la tarde, cuando se sinti enferma ... La mujer estaba confundida y desanimada de su empresa, ella se sali de la casa y busc alojamiento con un vecino durante su estancia en Pennsylvania, a quien ella le platic que el da anterior estuvo tras las planchas y que despus de una tediosa bsqueda, le vino la idea de que de acuerdo a las circunstancias, deban estar enterradas, pero al estar haciendo a un lado las hojas y nieve, a fin de confirmar el hecho, y cuando pensaba que haba descubierto el escondite, se inclin para mirar dentro y le sali una serpiente negra que la asust y la hizo alejarse. Despus de este incidente que no satisfizo la curiosidad de su esposa en absoluto, Martn pidi que se le permitiera llevar las 116 pginas a casa. Jos pidi permiso al Seor, pero la respuesta fue No. Debido a la insistencia de Martn, Jos pidi permiso nuevamente al Seor. En la Historia de la Iglesia, vol. 1, pg. 21 Jos escribi:

Poco tiempo despus de que el Sr. Harris hubo empezado su labor de escribiente, comenz a pedirme con insistencia que le permitiera llevar a su casa los manuscritos para mostrarlos a algunas personas, y a expresarme su deseo de que yo le preguntara al Seor, mediante el Urim y Tumim, si poda hacerlo. Al fin pregunt y la respuesta fue que no lo hiciera. Sin embargo, l no qued satisfecho con esa respuesta e insisti en que preguntara de nuevo. Despus de mucho rogrmelo, volv a preguntar al Seor, y l entonces nos otorg el permiso para que Martn Harris llevara los escritos bajo ciertas condiciones, es decir: que los mostrara solamente a su hermano Preserved Harris; a su propia esposa; a sus padres; y a la Sra. Cobb, hermana de su esposa. De acuerdo con la ltima respuesta, le ped que me prometiera de la manera ms solemne, que hara solamente lo que se nos haba indicado, y as lo hizo, dndome su palabra de cumplir lo que le haba requerido. Luego parti llevndose los escritos. Sin embargo, a pesar de las grandes restricciones a las que se haba sujetado, y de la solemnidad del convenio que haba hecho conmigo, los mostr a otras personas, quienes mediante artimaas se los quitaron, y hasta la fecha nunca ms los recuperamos. Jos era muy joven e inexperto, (Jos tena entonces 22 aos y Martn 45) quera complacer a su benefactor y confiaba en la edad y madurez de ste; ms an, entre las personas que l conoca, Martn Harris era la nica dispuesta a desempear la labor de escriba y a solventar los gastos de publicacin. A esta actitud hacia Martn el Seor hace referencia en D&C 3:7, Pues he aqu, no debiste haber temido al hombre ms que a Dios. Las siguientes semanas y meses fueron un tiempo de oscuro anlisis de conciencia y arrepentimiento para el joven profeta. Mucho se ha especulado acerca de lo que le sucedi a las 116 pginas. Daniel H. Ludlow en la Enciclopedia del Mormonismo, pg. 75, escribe, Se ha reportado que Lucy Harris dijo que las haba quemado. Enfermedad y sufrimiento la inseguridad de la ceguera progresiva, ella dijo que tema que el boicot de Palmyra les llevara a ella y a su esposo a la ruina financiera. Despus de la prdida del manuscrito, Harris ces su trabajo como escribiente. d) El remordimiento de Jos por la prdida de las 116 pginas. El profeta empez a preocuparse acerca del destino de las 116 pginas mucho antes de que Martn le diera las malas noticias. Poco despus de haberse ido Martn Harris, Emma Smith dio a luz un nio, Alvin, que muri el mismo da de nacido, dejando a ambos padres devastados. Emma lloraba como solo una madre puede hacerlo y Jos no poda dormir. . l se senta perturbado por la prdida de su hijo, la enfermedad de Emma y su desnimo y por la inusual tardanza de Martn. Despus de tres semanas, Emma anim a su esposo a que tomara la diligencia y se fuera a Palmyra a ver que pasaba. Durante el viaje Jos no comi ni durmi. Esto preocup al otro pasajero, que atendi a Jos y lo entreg a salvo en casa de sus padres. En la Historia de Jos Smith, pgs. 128-129, Lucy Mack Smith escribe: Cuando Jos haba tomado un poco de alimento, siguiendo las instrucciones de su acompaante, envi de inmediato a buscar a Martn Harris. Lo hicimos inmediatamente. Y despus de haberle dado de desayunar al extrao, preparamos el desayuno para la familia; y suponamos que el Sr. Harris estara all, tan pronto como pudiera, para comer con nosotros, porque l acostumbraba acudir en cuanto se le llamara. A las ocho servimos la mesa, ya que lo esperbamos en cualquier momento. Esperamos hasta las nueve, y no lleg - - hasta las diez, y an no haba llegado a las once todava no apareca. Pero a las doce y media lo vimos aparecer por el

camino, andando lentamente y cabizbajo; al llegar se subi a la cerca y se qued all sentado, con el sombrero sobre los ojos. Por fin se decidi a entrar en la casa y sentarse a la mesa, pero no pudo probar bocado. Tom el cuchillo y el tenedor, como si los fuera a utilizar, pero de inmediato los dej caer. Al ver eso, Hyrum le pregunt con gran afliccin: Martn Por qu no come? Est usted enfermo?, a lo cual l, oprimindose las sienes con las manos, exclam con un tono de profunda angustia: Oh, he perdido mi alma! He perdido mi alma! Jos que hasta ese momento no haba expresado sus sospechas, se levant de un salto y le pregunt con gran afliccin: Martn, Ha perdido el manuscrito? Ha quebrantado su juramento, acarreando condenacin sobre m y sobre usted mismo? S, ha desaparecido, contest l. Y no s dnde est El profeta se qued abrumado por el remordimiento y el temor, y exclam: Todo est perdido! Todo est perdido! Qu har? He pecado! Soy yo quien ha trado la ira de Dios. Deba haberme quedado satisfecho con la primera respuesta que recib del Seor, pues l me dijo que el registro no estara seguro si sala de mis manos. Y as continu sollozando y lamentndose mientras se paseaba incesantemente de un lado a otro del cuarto. Al fin, le dijo a Martn que volviera a buscar el manuscrito. No, le respondi ste; es en vano. Hasta he abierto colchones y almohadas [buscndolo] y s que no est en ninguna parte. Entonces, le dijo Jos, quiere decir que debo volver con esta historia? No me atrevo a hacerlo. Cmo podr presentarme ante el Seor? Y qu reprobacin merezco del ngel del altsimo?. . . e) Por qu Jos no volvi a traducir las 116 pginas? La primer edicin del Libro de Mormn contiene la explicacin de Jos Smith sobre lo que sucedi con las 116 pginas y porque no podan ser vueltas a traducir (la misma explicacin se puede encontrar en D&C 10). Como prefacio a dicha edicin, escribi: AL LECTOR--Como muchos falsos informes han circulado respecto al siguiente trabajo y tambin muchas medidas ilegales se han tomado por personas asignadas por el mal para destruirme, y tambin al trabajo, les informara que he traducido, por el don y poder de Dios, y que se han escrito, ciento diecisis pginas, las cuales tom del libro de Leh, el cual era un relato compendiado de las planchas de Leh, por la mano de Mormn; respecto a dicho relato, alguna persona o personas lo han robado y apartado de m, no obstante mi mayor esfuerzo para recuperarlo de nuevo - y habiendo sido mandado por el Seor de que no debera de traducirlo de nuevo, porque satans haba puesto en sus corazones para tentar al Seor su Dios, al alterar las palabras, que ellos leyeran lo contrario a lo que yo haba traducido y hecho que se escribiera; y que si hubiera yo traducido lo mismo nuevamente, ellos hubieran publicado lo que haban robado y satans hubiera agitado los corazones de esta generacin para que no pudieran haber recibido este trabajo: pero, he aqu, el Seor me ha dicho, no voy a permitir que satans realice sus nefastos planes en esto; en lugar de ello traducirs de las planchas de Nefi, hasta que llegues a donde ya has

traducido, lo cual has conservado; y he aqu lo publicars como el registro de Nefi; y as confundir a aquellos que han alterado las palabras. No permitir que ellos destruyan mi obra; si, les mostrar que mi sabidura es mayor que la astucia del demonio. Por haber sido obediente a los mandamientos del seor, he a travs de su gracia y misericordia, completado aquello que l me ha mandado, respecto a esto. Tambin les informo que las planchas de que se ha hablado, fueron encontradas en Manchester, en el condado de Ontario, Nueva York. [vase tambin D&C 10:10-45]

LOS TRES TESTIGOS RECIBEN SU TESTIMONIO Para la historia de los tres testigos utilizaremos el registro de Jos en Historia de la Iglesia: En el curso de la obra de la traduccin descubrimos que el Seor proveera tres testigos especiales, a quienes les concedera ver las planchas de las que se traducira esta obra (el Libro de Mormn); y que estos tres testigos daran testimonio de las mismas, como se puede ver en el Libro de Eter, captulo 5, versculos 2, 3 y 4, y tambin en 2 Nefi, captulo 11, versculo 3. Casi inmediatamente despus de que hicimos este descubrimiento, Oliverio Cowdery, David Whitmer, y el antes mencionado Martn Harris (que haba venido para informarse de nuestro progreso en la obra), me solicitaron que le preguntara al Seor si podran ellos tener el privilegio de ser esos tres testigos especiales; y fueron tan insistentes y me apremiaban tanto, que finalmente acced; y por medio del Urim y Tumim recib del Seor para ellos lo siguiente: Revelacin dada por medio de Jos Smith el profeta a Oliverio Cowdery, a David Whitmer y a Martn Harris, en Fayette, Nueva York, en junio de 1829, antes de que vieran ellos las planchas grabadas que contenan el relato del Libro de Mormn. Jos a continuacin registra la seccin 17 de D&C, que empieza como sigue: He aqu, os digo que tenis que confiar en mi palabra, y si lo hacis con ntegro propsito de corazn, veris las planchas, y tambin el pectoral, la espada de Labn, el Urim y Tumim que le fue dado al hermano de Jared en el monte, cuando habl cara a cara con el Seor, as como los directores milagrosos que recibi Leh mientras se hallaba en el desierto, en las inmediaciones del Mar Rojo. El Seor a continuacin les explica que ellos pueden obtener esta bendicin por medio de la fe, ellos debern testificar de estas cosas que vern, y que si son fieles, sern enaltecidos en el postrer da (vase D&C 17). Jos contina su historia: No muchos das despus de haber sido dado el anterior mandamiento, nosotros cuatro, es decir, Martn Harris, David Whitmer, Oliverio Cowdery y yo, acordamos retirarnos al bosque y tratar de obtener, por humilde y fervorosa oracin, el cumplimiento de las promesas dadas en la revelacin anterior: que los tres podran contemplar las planchas. Por consiguiente, elegimos un lugar en el bosque cercano a la casa del seor Whitmer, a donde nos dirigimos, y ponindonos de rodillas, empezamos a rogar con mucha fe, en oracin al Dios Todopoderoso, que nos otorgara el cumplimiento de sus promesas. Segn previo acuerdo, comenc yo en la oracin en voz alta a nuestro Padre Celestial, y me sucedieron cada uno de los del grupo. No obstante, en nuestro primer intento no recibimos ninguna respuesta o manifestacin de favor divino. Seguimos otra vez el mismo orden de oracin, cada uno por turno invocando y orando fervientemente a Dios, pero con el mismo resultado. Despus de este segundo intento Martn Harris propuso retirarse de nosotros, pensando, segn expres, que su presencia era la causa de que no

obtuviramos lo que desebamos. Por tanto, se apart de nosotros, y nos arrodillamos de nuevo; y no habamos pasado mucho tiempo en oracin cuando vimos una luz en el aire, arriba de nosotros, de un gran resplandor; y he aqu, apareci un ngel entre nosotros. En sus manos sostena las planchas que habamos estado orando para que ellos pudieran ver. Dio vuelta a las hojas una por una, para que pudiramos verlas y distinguir con claridad los grabados sobre ellas. Entonces se dirigi a David Whitmer y le dijo: David, bendito es el Seor, y el que guarda sus mandamientos; inmediatamente omos una voz que vena de la luz que resplandeca sobre nosotros, que deca: Estas planchas han sido reveladas por el poder de Dios, y han sido traducidas por el poder de Dios. La traduccin de ellas que habis visto es correcta, y os mando que testifiquis de lo que ahora veis y os. Entonces dej a David y a Oliverio y fui en busca de Martn Harris, a quien encontr a bastante distancia, entregado a ferviente oracin. No obstante, me dijo que no haba podido llegar al Seor, y emotivamente me rog que me uniera a l en oracin para que pudiera tener las mismas bendiciones que nosotros acabbamos de recibir. Nos unimos, por tanto, en la oracin, y por fin obtuvimos lo que desebamos, pues antes de que hubiramos terminado se despleg la misma visin ante nosotros, al menos se despleg otra vez ante m, y una vez ms vi y o las mismas cosas; mientras que Martn Harris exclamaba, aparentemente en un xtasis de gozo: Es suficiente; es suficiente; mis ojos han visto; mis ojos han visto!; y saltando, deca en alta voz: Hosanna!, bendiciendo a Dios y regocijndose en extremo. Habiendo recibido, por la misericordia de Dios, estas gloriosas manifestaciones, restaba que los tres cumplieran el mandamiento que haban recibido, es decir, dar testimonio de estas cosas; para lo cual redactaron y firmaron el siguiente documento: (l entonces registra el Testimonio de los Tres Testigos, vase Historia de la Iglesia, vol. 1, pgs. 5256) Los tres testigos tambin ven la espada de Labn, la Liahona, el Urim y Tumim, y el pectoral como se prometi en D. Y C. 17:1. A pesar de que Jos no describe este suceso en la Historia de la Iglesia, David Whitmer es citado como sigue: No solo vimos las planchas del Libro de Mormn sino las planchas de bronce, las planchas del Libro de Eter, las planchas conteniendo los registros de la maldad y las secretas combinaciones de la gente del mundo hasta el tiempo de ser grabadas, y muchas otras planchas . . . all aparecieron como eran, una mesa con muchos registros o planchas sobre ella, adems de las planchas del Libro de Mormn, tambin la espada de Labn, los directores, por ejemplo, la esfera que tuvo Leh y los intrpretes [Urim y Tumim]. Los vi tan claramente como estoy viendo esta cama (golpeando la cama junto a l con la mano), y escuch la voz del Seor, tan claramente como nunca antes haba yo escuchado cosa alguna en mi vida declarando que los registros de las planchas del Libro de Mormn fueron traducidos por el don y poder de Dios. (Entrevista en 1878 entre Orson Pratt y David Whitmer, registrada en Compendio del Libro de Mormn, pgs. 55-56)

Jos se regocija que otros han visto las planchas y se les ha encomendado testificar de ellas. Despus de la visin celestial, los cuatro hombres regresaron a la granja de los Whitmer. La madre del profeta estaba all en ese momento y escribi: Sera entre las tres y cuatro de la tarde cuando volvieron, La Sra. Whitmer, el Seor Smith y yo estbamos sentados en una recmara en ese momento. Al entrar, Jos vino y se ech a mi lado, y exclam: Pap, mam, no saben lo feliz que me siento; el Seor ahora ha hecho mostrar las planchas a tres aparte de m. Han visto un ngel que les ha testificado y tendrn que dar testimonio acerca de la verdad de lo que yo he dicho, porque ahora saben por s mismos que yo no ando engaando a la gente; y me siento como si se me hubiera quitado de encima una carga que poda soportar; y mi alma se goza porque ya no tendr que estar solo en el mundo. En seguida entr Martn Harris; pareca estar casi dominado por el gozo y testific osadamente acerca de lo que haba visto y odo. Lo mismo hicieron David y Oliverio, aadiendo que no haba lengua que pudiera expresar el gozo que sentan en el corazn, ni la grandeza de las cosas que haban visto y odo. (Historia de Jos Smith por su Madre, pg. 153)

Los tres testigos sin excepcin, se alejaron de la iglesia, pero nunca negaron su testimonio respecto a las planchas.
A) Oliverio Cowdery Oliverio Cowdery fue excomulgado de la iglesia el 11 de abril de 1838 en Far West, Misuri. Ni el profeta ni Oliverio estuvieron presentes en su excomunion. La decisin fue tomada por el sumo consejo de la iglesia en Far West. A pesar de que dos aos antes l estuvo junto al profeta mientras presenciaban el regreso de Elas, Elas el profeta y Moiss en el Templo de Kirtland (D y C 110), Oliverio sac a luz el espritu de apostasa. El estuvo en desacuerdo con el profeta respecto a los derechos de la iglesia de aconsejar a los miembros en el manejo de sus propiedades, etc. La siguiente es una lista de cargos que se le hicieron a Oliverio: El lder Seymour Brunson seleccion los siguientes cargos en contra de Oliverio Cowdery, ante el Sumo Consejo de Far West: Ante el Obispo y el Consejo de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, yo selecciono los siguientes cargos en contra del Presidente Oliverio Cowdery: Primero-Por perseguir a los hermanos, promoviendo leyes adversas en contra de ellos, y por lo tanto causando dolor a los inocentes. Segundo-Por buscar destruir la personalidad del Presidente Jos Smith, hijo, al insinuar falsamente que l era culpable de adulterio. Tercero-Por despreciar a la iglesia al no asistir a sus reuniones. Cuarto-Por negar virtualmente la fe, al declarar que l jams sera gobernado ya sea por autoridades de la iglesia o por revelacin, en sus asuntos temporales. Quinto-Por vender sus tierras en el condado de Jackson, contrario a las revelaciones. Sexto-Por escribir y mandar una carta insultante al Presidente Thomas B. Marsh, quien posteriormente fue miembro del Sumo Consejo, donde fungi como Presidente del Consejo y por insultar al Sumo Consejo con el contenido de dicha carta. Sptimo-Por abandonar el cargo al cual Dios le haba llamado por revelacin, al dedicarse a obtener sucias riquezas, dando preferencia a la abogaca. Octavo-Por deshonrar a la Iglesia al estar relacionado con negocios fraudulentos, como un reporte ordinario dice. Noveno-Por retener deshonestamente billetes, despus de que haban sido pagados; finalmente, por dejar y abandonar la causa de Dios, regresando a los elementos materiales del mundo y negando su alto y santo llamamiento, debido a su profesin.

El Obispo y el Sumo Consejo reunidos en la oficina del Obispo, 12 de Abril de 1838. Despus de la reorganizacin del consejo, los once cargos antes descritos, fueron ledos, tambin una carta de Oliverio Cowdery, que se encuentra registrada en el archivo de la Iglesia en Far west, Libro A. Se sostuvieron los cargos 1, 2, 3, 7, 8 y 9. Los cargos 4 y 5 fueron rechazados y el 6 fue retirado. En consecuencia l (Oliverio Cowdery) no fue considerado ms como miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos das. (History of the Church, Volumen III, pgs 16-17) Oliverio haba escrito una carta que fue leda durante el tribunal. Aparentemente l no estuvo presente. Parte de la carta dice lo siguiente: FAR WEST, MISURI. 12 DE ABRIL DE 1938 Estimado Seor:-Recib su nota del da noveno, el mismo da de la fecha, conteniendo copia de los nueve cargos escogidos ante usted y su consejo contra m, por el lder Seymour Brunson. Hubiera yo deseado que dichos cargos hubiesen sido postergados hasta mi entrevista con el Presidente Smith: pero como no es as, debo suspender el placer anticipado con el que he sido halagado al entender dichos puntos que son el terreno para diferentes opiniones en algunos reglamentos de la Iglesia y otros que personalmente me interesan. El quinto cargo dice lo siguiente: Por vender sus tierras en el Condado de Jackson, contrario a las revelaciones. Mucho de este cargo, Por vender sus tierras en el Condado de jackson, Reconozco es cierto y creo que una gran mayora en la iglesia han decidido como yo y se han pronunciado lo suficiente a favor como para que ustedes causen contensin con ellos; y tambin ustedes han estado de acuerdo en ello, por consecuencia, no tengo razn para suponer que su veredicto ser negativo . . . El cuarto cargo se describe en las siguientes palabras, Por negar virtualmente la fe, al declarar que l jams sera gobernado ya sea por autoridades de la iglesia o por revelacin, en sus asuntos temporales . . . Con respecto a esto; Me veo obligado a decir, que el veredicto ha sido aprobado en materia del quinto cargo, por consecuencia, no estoy dispuesto a contender con el Consejo . . . los tres grandes principios de la libertad Inglesa, como se encuentran en los libros, son el derecho de la seguridad personal, el derecho de la libertad personal y el derecho de la propiedad privada. . . . ellos estn tan entretejidos en mi naturaleza . . . que no tengo voluntad alguna de cambiarlos por algo menos liberal, menos benevolente o menos libre. El mismo principio del cual yo concibo est preparado para establecer un tipo de gobierno mezquino, controlado y dictado por influencia eclesistica, en medio de este gobierno estatal y federal. Sin duda, ustedes dirn que esto no es correcto: pero la verdad desnuda de estos cargos, sobre los cuales ustedes asumen el derecho a decidir, es en mi opinin un atentado directo a hacer al poder secular, servil, bajo la direccin de la Iglesia-Yo no puedo apoyar concientemente sto como correcto-Creo que ese principio nunca ha fallado en producir anarqua y confusin.

Este intento de controlarme en mis intereses temporales, lo concibo como una disposicin a quitarme una porcin de mis privilegios Constitucionales y derechos inherentes-Yo solo, respetuosamente, les pido permitir, por lo tanto, retirarme de una sociedad que asume tener tal derecho. . . . En consideracin a su alto respeto, yo soy, su obediente siervo, [firmado] OLIVERIO COWDERY (History of the Church, pie de pgina, pgs. 17-18) Este intercambio es interesante porque muestra que Oliverio tena un espritu rebelde. Era un hombre con dignidad y orgullo, Mas cudate del orgullo, no sea que entres en tentacin (DyC 23:1). Como segundo lder de la Iglesia, probablemente fue duro para l digerir estos cargos del sumo consejo en Far West. Debi haberse sentido por encima del cuerpo de la Iglesia. l en verdad sinti (quizs correctamente) que si hubiese tenido una entrevista con el profeta, todos los conflictos se hubiesen resuelto a satisfaccin de todos. Jos no acudi a Oliverio para arreglar las cosas. Permiti que la decisin del consejo se mantuviera, en lugar de imponer su decisin y disminuir la autoridad de dicho consejo. Ms tarde, Oliverio hizo un recuento de sus sentimientos en aquella poca: Despus de que le hubieron preguntado discretamente en cuanto a su larga ausencia de la Iglesia, declar que nunca se haba entrevistado con el Profeta Jos, despus de haber sido expulsado de la Iglesia, mientras ste viva, aparentemente sintiendo que si l poda visitar al Profeta, ste poda visitarle a l; y como al parecer su orgullo no le permita pedir perdn sin que el Profeta le visitara primero, l nunca fue a verlo. Estaba completamente seguro de que si se hubiera encontrado alguna vez con el Profeta, no habra existido ningn problema en lograr una reconciliacin, puesto que fueron los celos de sus acusadores lo que caus en gran medida su destitucin, lo cual pens que Jos debera haber descubierto despus de estar en Misuri. A pesar del hecho de que no hubo algn acuerdo entre Oliverio y la Iglesia por los siguientes diez aos, durante ese lapso, l permaneci fiel a su testimonio con respecto a las planchas. El siguiente incidente da luz al respecto: Un caballero en Michigan le dijo, mientras defenda la ley, Sr. Cowdery, veo su nombre adjunto a este libro: si cree que es verdad, por qu est usted en Michigan? El caballero ley entonces los nombres de los tres testigos y dijo, Sr. Cowdery, usted cree en este libro? No, Seor, contest Oliverio Cowdery. Muy bien, pero su nombre est escrito en l y usted dice que vio un ngel y las planchas de las que este libro se tradujo, y ahora usted dice que no cree en l. Cundo tuvo usted razn, antes o ahora? El Sr. Cowdery contest, Mi nombre est escrito en ese libro y lo que all digo, yo lo vi, yo se que lo vi y la creencia no tiene nada que ver con ello, porque el conocimiento se ha tragado a la creencia que yo tena en la obra, ya que yo se que es verdad. (Brigham Young, Journal of Discourses, 2:257-8 tomado de Testimony of the Book of Mormon Witnesses por Preston Nibley)

En 1848, Oliverio y su familia regresaron a la Iglesia: En Octubre de 1848, Oliverio Cowdery, con su esposa e hija, llegaron a Council Bluffs, Iowa, el lugar de recogimiento de los Santos en preparacin para hacer el largo viaje a travs de las llanuras de Utah. Aqu l pidi a Orson Hyde, quien presida la rama en ese tiempo, el privilegio de ser bautizado nuevamente en la Iglesia. En una conferencia especial que tuvieron los miembros de la Iglesia el 21 de Octubre de 1948, la peticin fue concedida y poco despus Oliverio Cowdery fue bautizado por Orson Hyde. En la primavera de 1849, Oliverio Cowdery expres su deseo de visitar a la familia de su esposa en Richmond, Misuri, antes de emprender la larga travesa a travs de las praderas. As lo hicieron, y all, como huesped de su suegro, Peter Whitmer, en cuyo hogar cerca de Waterloo, Nueva York, la Iglesia haba sido organizada, el pas varios meses placent . o resultado de un severo resfriado, contrado en algn momento de 1849, el result infectado con una espantosa enfermedad conocida como agotamiento (tuberculosis), la que le caus la muerte el 3 de Marzo de 1850. Esto sucedi unos cuantos meses despus del cumpleaos nmero 43 de Oliverio Cowdery. (Preston Nibley,Testimony of the Book of Mormon Witnesses, pg. 41) . . . Oliverio Cowdery, antes de dar su ltimo respiro, pidi a sus asistentes que le levantaran la cabecera de la cama, para que pudiera hablar con su familia y amigos, quienes estaban presentes. Entonces les dijo que vivieran de acuerdo a las enseanzas contenidas en el Libro de Mormn y les prometi, que si as lo hacan, se reuniran con l en el cielo. Entonces les dijo, Recustenme y djenme dormir. Momentos despus muri sin ningn sufrimiento. A lo anterior yo aado una declaracin de David Whitmer. A pesar de que se encontraba fuera de la Iglesia en el tiempo que escribi estas palabras; Whitmer dijo, Yo estuve presente en la muerte de Oliverio Cowdery y sus ltimas palabras fueron, 'Hermano David, se fiel a tu testimonio del Libro de Mormn. l muri aqu, en Richmond, Mo. El 3 de Marzo de 1850. (Eldin Ricks, The Case of the Book of Mormon Witnesses, pgs. 11-12)

B) David Whitmer David tena una buena posicin en la Iglesia en Junio de 1834 cuando fue llamado como Presidente sobre la Iglesia en Misuri. Por ese tiempo, l era el presidente, llamado con otros dos presidentes y un sumo consejo (similar al modelo visto en la organizacin de una estaca). El trabaj en este alto y noble llamamiento hasta que la presidencia fue relevada en una asamblea general de los santos realizada en Far West, Misuri el 4 de Febrero de 1838 (vase, elementos de la historia de la Iglesia, por Jos Fielding Smith, pgs. 206-207). La rebelin de David Whitmer se bas en parte, en envidia. l tena amargos sentimientos hacia Sidney Rigdon y se sinti ofendido por no haber sido llamado como primer consejero al profeta. Tambin sinti que Jos Smith era un profeta cado. Despus de retirarse de la Iglesia, se mud a Richmond, Misuri donde continu como lder de la Iglesia de Cristo, una ramificacin de la Iglesia. Durante este tiempo, David guard una copia original del manuscrito del Libro de Mormn. La atesor como una obra sagrada y nunca se retract de su historia

como est registrado en The testimony of the Three Witnesses. Poco despus durante su vida, cuando se le pregunt porqu se retir, l respondi lo siguiente: l contest que nunca haba abandonado a la Iglesia, que l haba continuado con la rama de la Iglesia como haba sido organizada originalmente en Richmond y que todava presida sobre ella. En respuesta a mis preguntas, dijo, en una manera no calificada, de modo emptico, que Jos Smith era un profeta de Dios, pero que se haba vuelto un profeta cado por la influencia que Sidney Rigdon ejerca sobre l; que l aceptaba todo lo que haba revelado Jos Smith hasta el ao 1835, pero rechazaba cualquier revelacin posterior porque l no saba si provena del Seor o de Sidney Rigdon . . . l manifest haber sentido celos hacia Sidney Rigdon por su promocin al segundo lugar en la Iglesia sobre hombres como l, que haba estado junto al profeta desde el principio y que haba hecho mucho por la Iglesia. Yo llegu a la conclusin de que, como ahora lo creo, los celos y el desacuerdo haban avinagrado su alma, pero nada poda borrar su testimonio de la divinidad del Libro de Mormn. (Eldin Ricks, The Case of the Book of Mormon Witnesses, pg. 15) Thomas B. Marsh se acerc a Oliverio y a David mientras viajaban en el ao 1838, el ao en que fueron excomulgados. Thomas le pregunt a David respecto a su testimonio: l contest que tan seguro como que hay un Dios en los cielos, l vio a un ngel como lo testifica en ese libro. Yo le pregunt, que si as era, por qu no apoy a Jos Smith? l respondi, que en los das en que Jos Smith recibi el Libro de Mormn y lo sac a luz, era un buen hombre lleno del Espritu Santo, pero consideraba que ahora haba cado. Interrogu a Oliverio Cowdery de la misma forma y contest similarmente. (Thomas B. Marsh, History of Thomas Baldwin Marsh, Millenial Star, 26 (1864):406 tomado de Preston Nibleys Testimony of the Book of Mormon Witnesses) Los cargos escogidos contra David Whitmer llegaron dos meses despus de que fue relevado de la presidencia en Misuri. Fue excomulgado el 13 de abril de 1838, un da despus de la excomunin de Oliverio. El mismo Sumo Consejo en Far West, le formul los siguientes cargos: Primero-Por no observar la palabra de sabidura. (l continuaba usando tabaco, te y caf) Segundo-Por conducta de modo-no cristiano al negarse a asistir a las reuniones , al unirse con y poseer el mismo espritu de los disidentes. Tercero-Por escribir cartas a los disidentes en Kirtland contrarias a la causa y al carcter de Jos Smith. Cuarto-Por negligencia a los deberes de su llamamiento y por separarse de la Iglesia, teniendo un nombre entre nosotros.

Quinto-Por firmar, l mismo, como presidente de la Iglesia de Cristo en una carta insultante al Sumo Consejo despus de haber sido relevado de la Presidencia. (History of the Church, vol. 3, pgs 18-19) David recibi estas acusaciones el 9 de Abril. El tribunal se fij para el da 13, pero David no reconoci la autoridad o la jurisdiccin del Sumo Consejo para disciplinarle. Por lo tanto se rehus a asistir al tribunal. En su lugar, escribi la siguiente carta: Far West, Mo., 13 de Abril, 1938. John Murdock: Seor:-He recibido unas lineas de usted con fecha del da 9, solicitando que como Sumo Sacerdote me presente ante el Sumo Consejo y responda a cinco severas acusaciones en este da a las 12 en punto. Usted, seor, con una mayora de esta Iglesia, ha decidido que ciertos tribunales fueron legales por lo que se ha dicho que he sido privado de mi oficio como uno de los presidentes de esta iglesia. He meditado y todava pienso, que no tienen validez de acuerdo con las revelaciones de Dios, las cuales yo creo; y si asisto a este tribunal y respondo a las acusaciones, como Sumo Sacerdote, estara reconociendo la legalidad y lo correcto de estos tribunales establecidos con anterioridadlo cual no debo hacer. Creyendo, como en verdad lo hago, que usted y los lderes de los tribunales, tienen la determinacin de continuar sus ilegales cursos ante todo riesgo, y traer a otros a sus lineamientos, a fin de ahorrarles problemas futuros, yo me retiro de su humilde-hermandad hacia donde las revelaciones del cielo sern observadas y los derechos del hombre reconocidos. (Firmado) DAVID WHITMER. (B. H. Roberts, Comprehensive History of the Church, vol 1, pg. 435) A pesar de su salida con amargura del cuerpo principal de los santos, David, como Oliverio y Martin Harris, jams negaron el testimonio contenido en el Libro de Mormn. B. H. Roberts coment como este hecho apoya la verdad de sus testimonios: Si hubiese existido algn fraude o confabulacin entre Jos Smith y Oliverio Cowdery y David Whitmer, asumo que hubiera sido lo ms natural para un hombre causar dao sobre lo que consideraron injusto, sacando a relucir ese fraude en alguna u otra forma en sus cartas. Su silencio en estos momentos crticos, en su experiencia y en la experiencia de la Iglesia, constituye una evidencia presumible de la realidad de estos hechos que hicieron al Mormonismo existir. (History of the Church, vol. 3, pg. 20) Despus de ser excomulgado, David Whitmer critic duramente a la iglesia en mayor proporcin que Oliverio Cowdery, llegando an a denunciar a los Santos de los ltimos das de Utah como una abominacin a la vista del Seor (Preston Nibley, Testimony of the Book of Mormon Witnesses, pg. 157). A pesar de nunca haber regresado a la iglesia, su testimonio del Libro de Mormn fue slido an hasta el da de su muerte:

En la tarde del domingo 22 de Enero de 1888, a las 5:30, el seor Whitmer reuni a su familia y a algunos de sus amigos alrededor de su cama y dirigindose al mdico que lo atenda le dijo: Doctor Buchanan, podra decirme si estoy en mi juicio, antes de dar mi pstumo testimonio. El doctor contest: Si, est usted en su juicio porque acabo de tener una conversacin con usted. l entonces se dirigi a todos los que rodeaban su cama con estas palabras: Ahora deben tener fe en Cristo. Quiero decirles que toda la Biblia y los registros de los Nefitas (El Libro de Mormn) son verdaderos, as que pueden decir que me escucharon dar testimonio de ello en mi lecho de muerte. Sean fieles a Cristo y su recompensa ser de acuerdo a sus obras. Que Dios les bendiga a todos. Mi confianza en Cristo es eterna, mundo sin fin. Amn. (Eldin Ricks, The Case of the Book of Mormon Witnesses, pg. 16)

C) Martin Harris Se sabe mucho menos de las circunstancias que rodearon la excomunin de Martin Harris. Martin siempre fue un firme apoyo de Jos Smith y no se puede creer que considerara a Jos un profeta cado como hicieron los otros testigos. Por alguna razn, Martin fue excomulgado en Kirtland, Ohio en Diciembre de 1837. Despus de alejarse de la iglesia, Martin se uni a varias sectas no ortodoxas de su poca. Por un tiempo estuvo con los tembladores e inclusive sali en una misin a Inglaterra a favor de los Estrangitas (Strangites). A pesar de haber sido bautizado nuevamente en 1842, nunca sigui a los santos al oeste. Por ello se le consider un desertor desde entonces. Vivi por muchos aos en Kirtland y voluntariamente se hizo custodio del Templo de Kirtland. Una entrevista interesante tuvo lugar entre Martin y William H. Homer, quien pas por El Templo de Kirtland a su regreso de la misin, camino a su casa: Homer regresaba de una misin para la iglesia en 1869 y decidi visitar el Templo de Kirtland. Parece que no tena conocimiento de que Martin Harris, suegro de su hermana, era el custodio... Vi a Martin Harris, a fines de Diciembre de 1869, en Kirtland, Ohio. A mi regreso de una misin a Inglaterra, me detuve a visitar a algunos de mis familiares en Pennsylvannia. Al reanudar mi viaje, uno de mis primos, James A. Crockett, quien no era miembro de la iglesia, me acompa hasta Kirtland, Ohio. Pasamos la noche en Kirtland y a la maana siguiente, despus del desayuno, preguntamos al dueo quien custodiaba el Templo Mormon de Kirtland y se nos inform que Martin Harris era el custodio y nos indic donde podramos encontrar a este viejo caballero. Siguiendo sus instrucciones llegamos a su puerta y tocamos. En respuesta abri la puerta de la cabaa un hombre enflaquecido y pobremente vestido, en quien el invierno de la vida haba descargado su peso. Era Martin Harris... Poda leerse la historia de su vida en su cara. Estaban las marcas de la edificacin espiritual. Estaban las marcas de una aguda desilusin. Estaba una gran hambre de paz, de alegra, de divina calma que pareca no haber vuelto a su vida. Era una figura pattica, y sin embargo una figura de fortaleza. Pero entre

todo ello poda verse en este hombre el hecho de que haba sido rico, de que en su vida haban entrado experiencias muy nobles que solo unos pocos han podido vivir . . . Me present modestamente como el cuado de su hijo, Martin Harris, -ya que l se cas con mi hermana y tambin me present como un lder de la iglesia que regresaba de una misin en el extranjero . . . El efecto de mi presentacin fue impactante. El factor de mi parentesco se hizo insignificante ante el hecho de ser ciudadano de Utah. El viejo hombre se puso en guardia reflejando resentimiento. Eres uno de esos Mormones Brighamitas, o no? Dijo bruscamente. Entonces se burl impacientemente de Utah y del fundador de ese estado. En vano trat de regresar la pltica hacia su familia. Martin Harris pareca estar obsesionado, no entenda que frente a l se encontraba un hombre que conoca a su esposa y a sus hijos, quienes siguieron a la iglesia hasta Utah . . . Despus de algn tiempo, sin embargo, el viejo dijo, quieres ver el Templo, o no? Si, por supuesto, exclam, si es posible. Entonces traer la llave. Desde ese momento, Martin Harris, salvo ocasionales arranques, se abri con inters. Nos guo a travs de los cuartos del Templo y nos explic cmo se usaban. Nos mostr la escuela de los Profetas. Nos mostr donde haba colgado el velo del Templo. Nos relat emocionantes historias en relacin a la historia del sagrado edificio... Despues se centr en hablar contra los Mormones de Utah. Una injusticia, una gran injusticia haba sido realizada hacia l. l debi haber sido el presidente de la iglesia... Qu hay respecto a su testimonio del Libro de Mormn? Todava cree que el Libro de Mormn es verdadero y que Jos Smith fue un profeta? De nuevo el efecto de mi pregunta fue impactante. Un viejo cambiado se par ante mi. No era un hombre quejoso ya ms. Era un hombre con un mensaje, un hombre con una noble conviccin en su corazn, un hombre inspirado de Dios e investido con divino conocimiento. A travs de una ventana, cuyo vidrio estaba roto, brillaba un rayo del sol invernal, claro y radiante. Jven, contest Martin Harris con una gran seriedad, que si lo creo! veo el sol radiante? Tan seguro como estoy de que el sol brilla sobre nosotros y nos ilumina y la luna y las estrellas nos alumbran por la noche, as como el aliento de vida nos sostiene, as de seguro estoy que Jos Smith fue un profeta de Dios, escogido por Dios para iniciar esta ltima dispensacin de la plenitud de los tiempos; as estoy de seguro de que el Libro de Mormn fue divinamente traducido. Vi las planchas, vi al ngel; Escuch la voz de Dios. S que el Libro de Mormn es verdadero y que Jos Smith fue un profeta verdadero de Dios. Primero dudara de mi existencia, antes de dudar de la divina autenticidad del Libro de Mormn o del divino llamamiento de Jos Smith. Fue un momento sublime. Fue un maravilloso testimonio. La emocin lleg hasta la raz de nuestro cabello. Ese desarrapado y enflaquecido hombre pequeo se transform, mientras se paraba con la mano hacia el sol del cielo. Un halo pareca rodearle. Un divino fuego brillaba en sus ojos. Su voz lata al ritmo de la conviccin y la sinceridad de su mensaje. Ese era realmente el Martin Harris cuyo ardiente

testimonio no haba poder sobre la tierra que pudiera extinguir. Fue el momento ms emocionante de mi vida. Pregunt a Martin Harris como poda compartir tan maravilloso testimonio despus de abandonar a la iglesia. Me dijo, Joven, jams abandon a la iglesia, la iglesia me abandon a m.(Trozos selectos de The Case of the Book of Mormon Witnesses por Eldin Ricks, pgs. 17-18) Como resultado de esa entrevista, Martin accedi a visitar a sus familiares en Utah. Sin embargo, no tena los medios y la iglesia tuvo que ayudarle con el transporte. Se le pidi a Edward Stevenson que fuera a Kirtland, a fin de acompaar al seor Harris hacia Lago Salado. Nuestra historia contina: Cuando Martin lleg a Lago Salado, visit a Brigham Young en su casa. Se reconciliaron y Martin Harris fue invitado a hablar en el tabernculo y comparti su ferviente testimonio. Fue a Smithfield, y despus a Clarkston y se qued a vivir con su hijo, Martin Harris, y con el transcurso del tiempo, regres completamente a amistarse y comulgar con los santos... Martin Harris pas los ltimos cinco aos de su vida; un tiempo cuando el hombre generalmente busca la paz con su hacedor visitando las congregaciones de los santos y compartiendo su testimonio de lo que haba visto y odo. Habl personalmente con una mujer que le escuch siendo joven, compartir su testimonio en un servicio de la iglesia. Me dijo lo impresionada que estuvo ante su historia acerca de haber visto a un ngel y a las planchas del Libro de Mormn; y debo admitir, que a mi tambin me impresion, a pesar de escuchar la historia a travs de una segunda persona. Este asunto de lo impresionante del testimonio de Martin Harris, por cierto, llama la atencin, pues an despus de haber cruzado los 90 aos y a la vista de su inminente muerte, l continu testificando que haba visto a un ngel y al libro. Me parece que ese entusiasmo, que nunca disminuy con el paso de los aos, es un punto que no debe pasarse por alto . . . Pocas horas antes de su muerte y cuando estaba tan dbil, tan debilitado al grado de no reconocerme a mi o a cualquiera y cuando ni siquiera saba a quien le hablaba, le pregunt que si no exista algn elemento por pequeo que fuera, de fraude o engao en las cosas que se dijeron o escribieron respecto a la aparicin del Libro de Mormn y contest, como lo haba hecho en mltiples ocasiones, tantas y tantas veces a mi odo y con el mismo entusiasmo que siempre manifest cuando estaba sano y vigoroso y dijo: El Libro de Mormn no es una falsificacin. Yo se lo que se. He visto lo que he visto y he odo lo que he odo. He visto las planchas de oro de las cuales se escribi el Libro de Mormn. Un ngel se apareci ante mi y ante otros y testific de la autenticidad del registro y he tenido oportunidad de haber prestado falso testimonio y jurar falsamente de mi testimonio que ahora comparto, pude haber sido un hombre rico, pero no hubiera podido testificar otra cosa que no fuera lo que he testificado o que he estado haciendo por estas cosas que son verdaderas. (Trozos selectos de The Case of the Book of Mormon Witnesses por Eldin Ricks, pgs. 20-21)

EL TESTIMONIO DE LOS OCHO TESTIGOS 1) La profeca del Libro de Mormn respecto a los 8 testigos Tal como los tres testigos, el Libro de Mormn testifica que habr otros que testificarn de esta obra, Y nadie ms lo ver, sino unos pocos, conforme a la voluntad de Dios, para dar testimonio de su palabra a los hijos de los hombres; porque el Seor Dios ha dicho que las palabras de los fieles hablaran cual si fuera de entre los muertos. Por tanto, el Seor Dios proceder a sacar a luz las palabras del libro; y en la boca de cuantos testigos a l le plazca, establecer su palabra; y hay de aquel que rechace la palabra de Dios! (2 Ne 27:13-14) 2) Cuntas personas realmente vieron las planchas? Siempre que Jos mova las planchas alrededor de la casa, las mantena cubiertas con algn trapo. Por tanto, todos los miembros de la familia vieron las planchas cubiertas pero solo Jos padre, Hyrum y Samuel vieron las planchas descubiertas. Esto lo hicieron siendo parte de los ocho testigos. El nmero total de personas que vieron las planchas es de doce, excluyendo a Jos Smith. En dicho nmero se incluye a los tres testigos, los ocho testigos y Mary Whitmer: [De acuerdo a David Whitmer,] poco despus de que llegramos [Jos, Oliverio y David] a casa [en Fayette], me di cuenta de que las planchas se encontraban guardadas o escondidas en el granero de mi padre. Le pregunte directamente a Jos si mi suposicin era correcta y l me dijo que si. Poco despus de esto, mi madre se diriga a ordear las vacas, cuando se encontr con afuera, cerca del establo con el mismo viejo hombre (a juzgar por la descripcin que ella hizo de l) quien le dijo: Haz sido muy fiel y diligente en tus labores, pero te has cansado porque se ha incrementado tu afn; es entonces, adecuado que recibas a un testigo, para que tu fe se fortalezca. Inmediatamente despus le mostr las planchas Mi padre y mi madre tenan una familia propia extensa, al aadir a ella a Jos, su esposa Emma y Oliverio, el afn y la ansiedad de mi madre se incrementaron grandemente. Y a pesar de que ella nunca se quej, a veces senta que el trabajo era excesivo, o por lo menos, empezaba a sentirlo. Esta circunstancia, sin embargo, removi completamente cualquier sentimiento de ese tipo y le anim a enfrentar sus responsabilidades recin aumentadas. (Reporte de los lderes Orson Pratt y Jos F. Smith, Millennial Star 40 (9 de dici. De 1878):772-73 como se tom de Testimony of the Book of Mormon Witnesses por Preston Nibley) [John C. Whitmer dijo que] mi abuela le dijo que el visitante extranjero se encontr con ella cuando se diriga a ordear las vacas. En un principio ella se mostr temerosa, pero l le habl tan amablemente, explicndole la naturaleza del trabajo de traduccin que se realizara en su casa, que ella sinti la emocin de un gozo inexplicable, que removi todo temor a l. Se hablaron palabras de consuelo, se le prometi fortaleza y gusto hacia sus aumentadas labores y salvacin al final. Moroni sac las planchas de su mochila y se las mostr, como ya lo explic David. El personaje desapareci subitamente con las planchas, y hacia donde se fue, ella no lo podra decir. Desde ese da mi madre fue capaz de realizar las labores de la casa con facilidad, y con ninguna intencin de quejarse, porque su parte era pesada. (Edward Stevenson, The thirteenth Witness to the Plates of the Book of Mormon, MS 55 (1893):215 como se tom de Testimony of the Book of Mormon Witnesses por Preston Nibley)

3) Antecedentes de los 8 testigos El trabajo de traduccin se realizaba placenteramente en Harmony, Pennsylvania, durante algn tiempo. Pero el suegro de Jos no le tuvo paciencia a los esfuerzos eclesisticos de Jos. Pronto fue evidente que se requera un nuevo lugar de residencia. Despus de comunicarse con David Whitmer, Oliverio y Jos decidieron mudarse a Fayette, N Y a la casa de Pedro Whitmer padre, en este lugar, Oliverio y la familia de Jos tuvieron libertad de accin. Los hermanos Whitmer, Christian, Jacob, John, David y Pedro hijo, se interesaron mucho en la obra. David tuvo el privilegio de convertirse un uno de los tres testigos. A los otros cuatro, junto con su cuado Hiram Page, se les mostraron las planchas tal como su testimonio lo describe. Hiram caus, poco despus alguna confusin en la iglesia porque aleg estar recibiendo revelaciones a travs de una piedra proftica (vase D C 28). En junio de 1929, en el transcurso de la traduccin, John Whitmer y Pedro hijo le pidieron a Jos que preguntara al Seor respecto a su llamamiento y situacin. El resultado fueron las secciones 15 y 16 (vase encabezamientos). Seis de los ocho testigos del Libro de Mormn recibieron mensajes especiales directamente del Seor a travs de Jos Smith. John Whitmer Peter Whitmer Jos Smith, padre Hyrum Smith Samuel H. Smith Hiram Page DYC 15, DYC 26, DYC 30 DYC 16, DYC 30 DYC 4 DYC 11 DYC 23 DYC 28

A diferencia de los tres testigos, la mayora de los ocho testigos se mantuvieron fieles a la verdad. De hecho, Jacob Whitmer, John Whitmer, e Hiram Page se extraviaron. Los otros 5 murieron en total hermandad. 4) Cul es la diferencia entre lo que vieron los 3 testigos y lo que vieron los 8 testigos? Oliverio Cowdery, David Whitmer y Martin Harris vieron las planchas, la espada de Labn, el pectoral, la Liahona y el Urim y Tumim mostrados por Moroni. No manipularon las planchas pero vieron a un ngel que les habl y les mand testificar de lo que haban visto. Tambin escucharon la voz del Seor declarando la veracidad de estas cosas. Los ocho testigos no vieron a un ngel. No escucharon voces. Jos Smith les mostr las planchas. Su testimonio fue que vieron y palparon las planchas- a fin de probar al mundo que Jos Smith en verdad posea un registro antiguo.