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La atmsfera, el tiempo y el clima


Autores: Jos Daniel Pabn (meteorologa) Profesor asistente, Departamento de Geografa, Universidad Nacional de Colombia Jorge Zea (meteorologa) Profesor asociado, Departamento de Geociencias, Universidad Nacional de Colombia Gloria Len (meteorologa) Profesor asociado, Departamento de Geociencias, Universidad Nacional de Colombia Gonzalo Hurtado (agrometeorologa) Olga Cecilia Gonzlez (biometeorologa) Jos dgar Montealegre (climatologa) Con la colaboracin de: Ernesto Rangel, Hugo Crdenas, Martha Lasso, Hugo Saavedra, Claudia Lpez, Mauricio Torres, Josu Montaa, Carlos Rocha, Jorge Soler, Gloria Edith Triana, Nancy Snchez, Lorenzo Panizzo, Carlos Mauricio Pez, Ovidio Simbaqueva, Humberto Gonzlez, Mara Teresa Martnez, Leonardo Rivera, Rafael Navarrete, Ivonne Jaramillo

l clima es un factor importante del ambiente global, interviene en todos sus procesos y a la vez es afectado por la variedad de interacciones entre las diversas esferas del ecosistema planetario. En el captulo anterior, se presentaron los aspectos globales del clima y del sistema climtico, en general. En ste se presentan algunas de las caractersticas ms detalladas del clima, su descripcin en el nivel nacional y su comportamiento durante los ltimos tres aos. Ya que comnmente el clima se percibe como las condiciones atmosfricas predominantes, en este captulo se presentan las partes dedicadas al estado de la atmsfera y a las condiciones del tiempo, entendiendo este ltimo como producto de la dinmica de la atmsfera.

tas elctricas, los vendavales, la bruma y humo, tambin se consideran como elementos definidores del clima. Estos elementos se convierten en variables climatolgicas cuando se obtienen sus valores cuantitativos o cualitativos, producto de sus registros y/o mediciones. stas generalmente tienen los mismos nombres que sus elementos, pero se diferencian de stos por que el elemento es la caracterstica fsica en s, mientras que la variable es su valoracin. Con el anlisis del comportamiento de estas variables, en el tiempo y en el espacio, es posible sacar conclusiones sobre el clima actual, el clima del pasado, las fluctuaciones climticas de diversa escala, etc.

Norma y anomala climtica

Generalidades
El clima es el conjunto fluctuante de las condiciones atmosfricas, caracterizado por los estados y evoluciones del tiempo, durante un periodo de tiempo y un lugar o regin dada, y controlado por los denominados factores forzantes, factores determinantes y por la interaccin entre los diferentes componentes del sistema climtico. Debido a que el clima se relaciona generalmente con las condiciones predominantes en la atmsfera (uno de los componentes del sistema), ste se describe a partir de variables atmosfricas como la temperatura y la precipitacin; sin embargo, se podra identificar tambin con las variables de otros de los componentes del sistema climtico. A travs de la historia, se han presentado fluctuaciones del clima en escalas de tiempo que van desde aos (variabilidad climtica interanual) a milenios (cambios climticos globales). Estas variaciones se han originado por cambios en la forma de interaccin entre los diferentes componentes del sistema climtico y en los factores forzantes.

En climatologa se utilizan los valores promedios para definir y comparar el clima. La norma climtica es una medida utilizada con este propsito y representa el valor promedio de una serie continua de observaciones de una variable climatolgica, durante un periodo de por lo menos 30 aos. Para fines prcticos, se ha establecido por acuerdos internacionales periodos de 30 aos a partir de 1901. El trmino anomala climtica es usado para describir la desviacin del clima desde el punto de vista estadstico, es decir, la diferencia entre el valor del elemento climtico en un periodo de tiempo determinado, por ejemplo un mes, con respecto al valor medio histrico o norma de la variable climtica correspondiente en un lugar dado.

Fluctuaciones climticas
El clima vara en las escalas del tiempo y del espacio. Grandes reas de la Tierra sufren fuertes variaciones como parte normal del clima, especialmente en las zonas ridas y semiridas, donde la precipitacin experimenta cambios significativos. Los extremos climticos pueden afectar a cualquier regin: por ejemplo, severas sequas pueden ocurrir en zonas hmedas e inundaciones ocasionales en regiones secas. Para fines analticos, las fluctuaciones pueden ser definidas como cambios en la distribucin estadstica usual utilizada para describir el estado del clima. La estadstica climtica comnmente usada se refiere a los valores medios de una variable en el tiempo. Los valores medios pueden experimentar tendencias, saltos bruscos, aumentos o disminuciones en la variabilidad o, aun, una combinacin de tendencias y cambios en la variabilidad.

Elementos y variables climatolgicas


Toda propiedad o condicin de la atmsfera cuyo conjunto define el estado fsico del clima, en un lugar dado, para un periodo de tiempo determinado, es conocida con el nombre de elemento climtico. Los principales elementos del clima son la presin atmosfrica, la temperatura, la humedad, la velocidad y direccin del viento, la precipitacin, el brillo solar y la nubosidad. Los fenmenos atmosfricos tales como la niebla, las tormenEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

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Variabilidad climtica
La variabilidad climtica se refiere a las fluctuaciones observadas en el clima durante periodos de tiempo relativamente cortos. Esta incluye los extremos y las diferencias de los valores mensuales, estacionales y anuales con respecto a los valores climticos esperados, esto es, las medias temporales. El grado de magnitud de la variabilidad puede describirse por la diferencia presentada entre las estadsticas a largo plazo de un elemento climtico y las obtenidas para un periodo de menor longitud. Se entiende como largo plazo un periodo suficientemente extenso como para que en l estn incluidas todas las caractersticas de los regmenes del elemento climtico, que estn en funcin del tiempo y que pueden presentar variaciones cclicas en intervalos de tiempo ms o menos largos. En la prctica no deben ser inferiores a 30 aos.

el tiempo. La tendencia climtica no est restringida a un cambio lineal en el tiempo, sino que se caracteriza por un valor mximo o mnimo para el punto final del periodo.

Atmsfera
La atmsfera, es decir, la capa gaseosa que rodea nuestro planeta, adems de contener el aire, incluye partculas slidas y lquidas en suspensin, o aerosoles y nubes. La composicin de la atmsfera y los procesos que en ella se desarrollan tienen gran influencia en la actividad humana y en el comportamiento del medio ambiente en general, y en uno u otro grado afectan los procesos de produccin, intercambio y consumo de bienes y servicios, el bienestar y la seguridad de la poblacin, las relaciones sociedad-naturaleza y los procesos en otras esferas del medio natural. De ah la necesidad de hacer el seguimiento continuo de la dinmica de la atmsfera, su circulacin, las variaciones en su composicin y de los fenmenos que en ella ocurren. De acuerdo con su objeto de estudio, la meteorologa es una ciencia atmosfrica pero a la vez es considerada como una de las ciencias de la Tierra, dado que se ocupa de una de las esferas de este planeta. La meteorologa realiza los estudios de los procesos y fenmenos atmosfricos a travs de sus especialidades, como la fsica de la atmsfera, la qumica de la atmsfera, la meteorologa dinmica y la meteorologa sinptica, entre otras. De igual manera, esta ciencia busca la aplicacin de sus conocimientos en la prctica de diferentes formas de la actividad humana; de esta manera se han desarrollado reas aplicadas, como la meteorologa agrcola, la meteorologa marina, la meteorologa aeronutica, la meteorologa energtica, la meteorologa aplicada a la salud humana, a la recreacin y el deporte, etc. De esta forma, la meteorologa se convierte en herramienta al servicio de la sociedad.

Cambio climtico
La variacin observada en el clima durante periodos consecutivos de varias dcadas, es decir, durante periodos relativamente largos, se llama cambio climtico. El cambio climtico determina diferencias en los valores medios de un elemento climtico a lo largo del tiempo; es decir, que cualquier cambio climtico significativo puede dar lugar al establecimiento de un nuevo clima normal y por lo tanto, a un ajuste en las actividades humanas. Procesos externos tales como la variacin de la radiacin solar, variaciones de los parmetros orbitales de la Tierra (excentricidad o inclinacin), los movimientos de la corteza terrestre y la actividad, son factores que tienen gran importancia en el cambio climtico. Aspectos internos del sistema climtico tambin pueden producir fluctuaciones de suficiente magnitud y variabilidad a travs de los procesos de retroalimentacin de los componentes del sistema climtico. Las concentraciones atmosfricas de gases de efecto invernadero estn aumentando notablemente como consecuencia de las actividades del hombre, alterando la composicin de la atmsfera e induciendo cambios climticos que afectan directamente al hombre y sus actividades.

Composicin de la atmsfera
La composicin de la atmsfera ha variado a travs de la historia del planeta hasta conformar la actual mezcla de gases y aerosoles. stos, hoy en da, se pueden dividir en dos grupos: constantes y variables. Los gases constantes mantienen una proporcin casi permanente en la atmsfera: los ms abundantes son el nitrgeno (78,1%), el oxgeno (20,9%) y el argn (0,9%). Los gases variables son los que cambian en ma-

Tendencia climtica
La tendencia climtica corresponde a los cambios de un elemento climtico o del clima, caracterizados por aumentos o disminuciones paulatinas del valor medio en
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L
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yor proporcin; en este grupo los ms importantes son el vapor de agua y el dixido de carbono. Este ltimo existe en cantidades relativamente altas (0,035%), pero su concentracin presenta variaciones estacionales y de largo plazo. El vapor de agua, por su parte, es muy variable tanto en el tiempo como en el espacio. Otros gases, como el xido nitroso, el metano y el ozono, se encuentran en una menor proporcin; sin embargo, juegan un papel importante. Finalmente, otro elemento variable de la atmsfera, que frecuentemente acta como un gas, es el material particulado suspendido en el aire como partculas de polvo, residuos de humo, sal del ocano, bacterias, esporas, semillas, ceniza volcnica y partculas meteorticas.

1.000

Exosfera
500

Termosfera
100

Altitud [km]

50

Mesosfera Estratosfera

10 5

Troposfera
1 0 0 200

Capas de la atmsfera
El 98% de la masa de la atmsfera se ubica en una capa delgada, cuyo espesor es aproximadamente 0,25% del dimetro de la Tierra (unos 30 km). Para efectos prcticos resulta conveniente dividir la atmsfera en cuatro regiones segn la temperatura: troposfera, estratosfera, mesosfera y termosfera. La troposfera es la capa adyacente a la superficie terrestre. Su lmite superior la tropopausa alcanza aproximadamente una altura de 16 km sobre Colombia. La troposfera es calentada desde su base por contacto con el suelo, que acta a la manera de un cuerpo negro. En ella, la temperatura generalmente disminuye con la altura, hasta alcanzar un valor entre -75 C y -80 C. En la primera mitad de la troposfera, la disminucin es de 6 C a 7 C por kilmetro, y en la segunda mitad ese decrecimiento ocurre a una tasa cercana a 7 C por kilmetro. Sin embargo, algunas veces y en capas de poco espesor se registran, por el contrario, aumentos de la temperatura con la altitud, particularmente por efectos del enfriamiento nocturno cerca al suelo o por efectos de subsidencia en alturas intermedias, producindose de esa forma inversin de temperatura por radiacin o por subsidencia, respectivamente. La troposfera se caracteriza porque en ella se dan la mayor parte de los fenmenos determinantes del estado del tiempo, dado que contiene gran parte de la masa de la atmsfera y casi todo el vapor de agua y, adems, porque en ella tambin se registran movimientos verticales acentuados. La estratosfera es la regin que se extiende por encima de la tropopausa hasta una altitud cercana a 50 km. En su parte inferior, hasta 20 km de altitud, la temperatura vara muy poco, siendo prcticamente isotrmica. A continuacin, la temperatura aumenta, inicialmente
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Temperatura [oK]

400

600

800

1.000

Figura 3.1. Capas de la atmsfera, de acuerdo con el comportamiento de la temperatura.

en forma lenta, hasta cerca de los 32 km de altitud, y luego ms rpido hasta alcanzar valores cercanos a aquellos apreciados en la superficie terrestre, debido a la significativa absorcin de radiacin ultravioleta que tiene lugar en esos niveles por parte del ozono. As, al contrario de lo que ocurre en la troposfera, la fuente de calor en la estratosfera se encuentra en su lmite superior la estratopausa cerca de los 50 km. Los fenmenos meteorolgicos observados en la estratosfera son muy distintos de los de la troposfera, puesto que, a diferencia de esta ltima, la capa superior es caliente mientras que la inferior es fra. Prcticamente no se observan nubes en la estratosfera tropical. El 99% de la masa total de la atmsfera se encuentra en la troposfera y en la estratosfera, dentro de los primeros 50 km encima de la superficie terrestre; ambas regiones son de particular importancia para entender el sistema climtico. En la mesosfera, con un espesor de 35 km aproximados, la temperatura disminuye regularmente desde su lmite inferior situado en la estratopausa, hasta aproximadamente -95 C en su lmite superior, llamado mesopausa, cerca de los 80 km de altitud. La atmsfera al nivel de la mesopausa es ms fra que en cualquier otro nivel de la atmsfera superior. En la mesosfera el aire es extremadamente fino y la presin atmosfrica es sumamente baja. La proporcin de nitrgeno (N2) y de oxgeno (O2) es igual a la que se obtiene al nivel del mar, donde el aire es ms denso, por lo que una persona no podra sobrevivir en ella respirando por mucho tiempo. As mismo, la baja presin causa

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Homosfera

Ionosfera

ebullicin a la temperatura corporal. Los pilotos que vuelan por largos periodos de tiempo a ms de 3 km de altura, necesitan utilizar equipo para respiracin, pues crean una deficiencia de oxgeno en el cerebro que se conoce como hipoxia, cuyos sntomas son cansancio, inconsciencia y puede causar la muerte. Otro efecto, adems de la sofocacin, es la exposicin a la radiacin ultravioleta que afecta la piel. La termosfera es la regin que se encuentra por encima de la mesopausa; est caracterizada por un aumento progresivo de la temperatura con la altitud. Cuando la actividad solar es normal, la temperatura aumenta hasta cerca de los 400 km de altitud, y cuando aumenta su actividad, puede crecer hasta aproximadamente los 500 km. En esta capa la composicin de la atmsfera es distinta, ya que las molculas de un gran nmero de gases se separan por la accin que tienen sobre ellas los rayos ultravioleta y los rayos X emitidos por el sol, dejando libres los tomos que las constituan. Por otra parte, los gases tienen menos tendencia a mezclarse y las molculas y tomos ms pesados se separan de los otros por efecto de la gravedad. Debido a ello, a medida que se asciende, las molculas de nitrgeno, ms pesadas, ceden su sitio a los tomos de oxgeno, los que son remplazados a su vez, en los niveles ms altos, por los tomos de hidrgeno ms livianos. En la termosfera, la ionizacin es muy importante pues tanto los iones como los electrones pueden permanecer separados durante un periodo de tiempo relativamente largo, mientras que en la mesosfera se produce solamente durante el da. La anterior divisin de la atmsfera en capas se hace con base en el comportamiento de la temperatura con la altura. No obstante, es posible con otros criterios identificar capas de la atmsfera con caractersticas particulares. As por ejemplo, en general, el aire es homogneo en la homosfera, que se extiende desde la superficie hasta la mesopausa, es decir que, hasta ese nivel, las proporciones de los gases que constituyen la atmsfera son prcticamente constantes, a excepcin del vapor de agua y el ozono. Tambin por las propiedades electromagnticas es posible identificar la ionosfera, zona de la atmsfera que est cargada elctricamente; est integrada por las regiones de la termosfera y mesosfera constituidas por iones y electrones y, se extiende hasta confundirse con el gas interplanetario extremadamente ligero. Deriva su importancia del hecho de que los electrones, en particular, reflejan las ondas radioelctricas. No se puede despreciar la importancia de los gases neutros de la ionsfera, puesto que a 160 km de altitud hay an aproximadamente
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1010 partculas neutras por cm3 de aire, mientras que el nmero de electrones es de 105. La ionosfera, zona de la atmsfera que est cargada elctricamente, es de gran utilidad para las radiocomunicaciones por la propiedad que posee de reflejar las ondas de radio, haciendo posible la comunicacin a larga distancia. La ionosfera no es esttica: vara en altura entre el da y la noche; tambin puede cambiar su propiedad de refraccin a causa del sol y las partculas que ste libera, lo cual puede durar minutos, horas o semanas, afectando as las comunicaciones en la Tierra. A 500 o 600 km de altitud aproximadamente, la atmsfera es tan poco densa que son extremadamente raras las colisiones entre las partculas neutras. A partir de los 500 km, y hasta una altura indeterminada, se halla la exosfera. En ella abunda el hidrgeno ionizado y hay una prdida de partculas (protones y electrones) que escapan al espacio exterior, prdida que se ve compensada por el aporte de partculas en forma de viento solar.

Atmsfera estndar
La atmsfera estndar representa las condiciones medias del aire en su estructura vertical. Como expresin de sus caractersticas se ha elegido la distribucin media de la presin, la densidad y la temperatura con la altura, cuyos valores pueden apreciarse en la figura 3.2.

Capa de ozono
El ozono es un gas inestable de color azul y oxidante fuerte, compuesto de tres tomos de oxgeno, muy fcil de producir pero a la vez muy frgil y fcil de destruir.

Reduccin de la capa de ozono

Incremento de la radiacin solar UV-B

1. Molecular

DNA

Fotosistema II

Bloqueadores solares

2. Celular

Mutaciones

Fotosntesis

3. Poblaciones

Ratas de crecimiento

Competicin

4. Comunidades

Produccin primaria

Composicin de especies

Efectos biogeoqumicos
5. Ecosistemas

Produccin

Diversidad

Capacidad de alimentacin

Figura 3.2. Efectos por agotamiento de la capa de ozono.

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El ozono es uno de los gases componentes de la atmsfera aunque, en comparacin con otros componentes (nitrgeno, oxgeno, dixido de carbono, etc.), su cantidad en la atmsfera es pequesima (10-5 %). La concentracin del ozono en la estratsfera es de vital importancia porque protege la vida del planeta de los rayos ultravioleta peligrosos para la salud humana, para los animales y plantas, incluyendo el plancton marino, por sus efectos nocivos sobre las clulas, en el nivel molecular. Por esta razn, es de gran inters el seguimiento de las variaciones del contenido de ozono en la atmsfera (figura 3.3). El ozono se presenta desde la superficie terrestre hasta una altura aproximada de 70 km, pero la mayor cantidad (cerca de 90%) se da en la estratsfera entre los 19 y los 50 km, con una mxima concentracin entre los 19 y los 23 km. La capa de mxima concentracin se conoce como ozono estratosfrico o capa de ozono, vara segn la poca y el lugar geogrfico y adems se constituye en el principal filtro de la radiacin ultravioleta proveniente del sol. El ozono que se encuentra en la troposfera recibe el nombre de ozono troposfrico, y sus mayores concentraciones se localizan entre la superficie terrestre y los 10 m de altura, aproximadamente: es el llamado ozono superficial y est considerado como el principal contaminante fotoqumico; se origina principalmente en las reas urbanas por varias fuentes de emisiones, como los automviles y la industria. La concentracin elevada de ozono superficial es causante de muchos problemas porque este gas acta como un contaminante txico para la salud humana, produciendo daos respiratorios y pulmonares y dando lugar a ojos llorosos; tambin tiene efectos nocivos sobre la vegetacin y sobre materiales de uso comn, como el caucho, los plsticos, los colorantes y las pinturas. El ozono se mide en unidades Dobson (UD). Mil unidades Dobson equivalen a una columna uniforme de ozono de un centmetro de espesor en condiciones normales de presin (1 atm. o nivel del mar) y temperatura (273 K 0 C), que corresponden a una concentracin atmosfrica media de aproximadamente una parte por billn en volumen (1 ppbv), aunque el ozono no tiene una distribucin uniforme a lo largo de esa columna. Las concentraciones de ozono fluctan en general entre 230 a 500 UD, con un valor medio mundial de 300. La cantidad de ozono presente en la atmsfera es muy pequea. Si todo el ozono que rodea la Tierra fuera comprimido al nivel del mar (1013.25 hPa de presin) y a 0 C, es decir, a condiciones normales de temperatura y presin, esta capa de ozono puro tendra aproximadamente 3 mm de espesor.
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35 30 25
Altura [km]

35 30 25
Altura [km]

20 15 10 5 0 1.013 703 541 383 265 166 76


Presin [mb]

20 15 10 5 0 0,216 0,414 0,736 1,225


Densidad [kg/m3]

Figura 3.3. Estructura vertical de la atmsfera estndar para: a) presin atmosfrica y b) densidad del aire.

Produccin del ozono


El ozono superficial es un problema diurno durante los das soleados, a causa de que la luz solar desempea un papel primordial en su formacin. El proceso comienza con las fuentes de xidos de nitrgeno y de hidrocarburos, a los que se les conoce como los precursores principales del ozono, o con los compuestos que reaccionan en presencia de luz solar para producir ozono. Particularmente, cuando hay temperaturas elevadas y hay poca mezcla de las corrientes de aire, el ozono superficial puede acumularse a niveles txicos. El ozono estratosfrico se forma en la atmsfera cuando la radiacin ultravioleta alcanza la estratosfera y disocia las molculas de oxgeno (O2) en oxgeno atmico (O). Posteriormente, el oxgeno atmico se combina rpidamente con otras molculas diatmicas de oxgeno (O2) para formar el ozono (O3):

O2 + UV 2 O O + O2 O 3
donde UV es la radiacin ultravioleta con longitud de onda entre 240 y 320 nanmetros (nm). El ozono se forma fundamentalmente en la regin tropico-ecuatorial, por mayor disponibilidad de oxgeno y radiacin solar. Una vez producido, se desplaza horizontalmente hacia los polos, siguiendo el movimiento de las masas de aire estratosfrico.

Descomposicin del ozono


El ozono se descompone por fotodisociacin, cuando las molculas de ozono son blanco de la radiacin ultravioleta solar en la banda de energa correspondiente al UV-B (290-320 nm): O3 + UV (<310 nm) 2 O2 + O

Tambin se disocia en presencia de oxgeno atmico para dar oxgeno molecular:

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O + O3

2 O2 + calor

En la estratosfera existen otras especies qumicas en muy baja concentracin, tanto de origen natural como antropognico, representadas por radicales OH-, xidos de nitrgeno, metano, compuestos clorados, etc., que pueden intervenir en procesos qumicos que eliminan el ozono estratosfrico.

can dos zonas con menor contenido de ozono: una ubicada sobre la Antrtida y otra, en la zona tropical sobre el norte de Suramrica, el Atlntico tropical y frica central, donde se registran valores por debajo de 280 UD.

Distribucin del ozono en Colombia


En Colombia, la columna de ozono presenta variaciones significativas a lo largo del ao, con una distribucin monomodal, caracterizndose los meses de enero, febrero y diciembre por los valores ms bajos, mientras que julio, agosto y septiembre evidencian los ms altos. En la figura 3.5 se presentan los mapas de la distribucin de la capa de ozono a lo largo del ao, obtenidos a partir de las mediciones satelitales del Nimbus 7, Meteor 3 y Earth Probe Total Ozone Mapping Spectrometer (EP/TOMS NASA). Entre diciembre y febrero, la columna de ozono presenta las menores variaciones espaciales y los valores ms bajos del ao: es entonces cuando Colombia recibe mayor radiacin ultravioleta. El sur de la regin Caribe y el norte de la regin Andina registran las menores concentraciones de ozono, con mnimos hasta de 239 UD sobre el suroccidente de Antioquia y oriente de Boyac y Santander. A partir de esta rea, los valores de ozono sobre el pas crecen latitudinalmente hacia el norte y sur, siendo ms acentuados hacia la parte meridional: es as como en Leticia la columna de ozono tiene 256 UD, en tanto que en la parte ms septentrional de Colombia los valores se encuentran cercanos a 245 UD. De julio a septiembre la columna de ozono crece significativamente, caracterizndose agosto por registrar los valores ms altos del ao. Durante estos meses el aumento de las concentraciones de ozono es generalizado sobre el territorio nacional. La distribucin espacial es similar durante estos tres meses, con un marcado contraste entre el norte del pas, donde se registran los valores ms altos (285-288 UD), y la zona sur (por debajo de 275 UD), con un mnimo sobre el altiplano de los Pastos (264-267 UD). En el ao, la columna de ozono vara en promedio entre 255 y 267 UD (figura 3.4). Es de anotar que la columna de ozono se hace ms pequea a lo largo de las cordilleras, debido a que en esta zona el aire es ms limpio y adems es ms delgada la capa atmosfrica que deben recorrer los rayos solares.

Destruccin de la capa de ozono


La interaccin de la radiacin ultravioleta del espectro solar con el oxgeno a la altura de la estratosfera produce continuamente ozono, que a su vez se descompone por colisin con el oxgeno atmico y por la interaccin con algunos elementos qumicos, como el carbono, nitrgeno, hidrgeno, flor, cloro y bromo. En la descomposicin del ozono, la radiacin UV arranca el cloro de una molcula de clorofluorocarbono (CFC) y este tomo de cloro, al combinarse con una molcula de ozono, la destruye, para luego combinarse con otras molculas de ozono y eliminarlas. El proceso es una larga cadena capaz de destruir hasta 100.000 molculas de ozono y slo se detiene cuando el tomo de cloro se mezcla con algn compuesto qumico que lo neutralice. Los componentes qumicos que contienen carbono, cloro y flor son denominados CFC. Los CFC son producidos por muchas aplicaciones desarrolladas por el hombre, tales como la refrigeracin, el aire acondicionado, los aerosoles, la espuma, los limpiadores de componentes electrnicos y los solventes. Otro importante grupo de los halocarburos son los halones utilizados en la extincin de fuego, los cuales contienen carbono, bromo, flor y, en algunos casos, cloro. Desde la era industrial se han ido incrementando estos qumicos en la atmsfera, perdurando muchos cientos de aos y favoreciendo el proceso de destruccin del ozono por largos periodos. Por ello los gobiernos han decidido, a travs de una serie de compromisos consignados en el Protocolo de Montreal, descontinuar la produccin de CFC, halones y otros qumicos y buscarles sustitutos ms amigables para el ozono

Distribucin global
El contenido de ozono atmosfrico es mayor en las latitudes medias que en la zona tropical. Es posible hallar zonas con alto contenido de ozono sobre Norteamrica y Asia, en el hemisferio Norte, y sobre el sur del ocano ndico y sureste del ocano Pacfico, en el hemisferio Sur, con valores superiores a 300 UD. Tambin se destaEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

Agujero de la capa de ozono


El rpido agotamiento de la capa de ozono sobre una regin enorme, en la que el total del ozono es inferior a 220-200 UD, se ha dado en llamar agujero en la capa de

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Figura 3.4. Distribucin global del ozono total (cantidad de ozono contenido en una columna de aire de 1 cm2 de seccin, que va desde la superficie de la Tierra hasta el tope de la atmsfera), en unidades Dobson o miliatmsferas. (Fuente: Organizacin Meteorolgica Mundial)

ozono. Este adelgazamiento, superior a un tercio, de la capa de ozono sobre la Antrtida se ha observado durante los dos ltimos decenios, todos los aos entre septiembre y noviembre. La superficie de insolacin mxima, en que la disminucin de los valores llev a hablar de un agujero en la capa de ozono, comenz tan slo a mediados de los aos ochenta a sobrepasar los 10 millones de km2 y ha alcanzado unos 22 millones de km2 durante varios das, en cada uno de los seis ltimos aos. En 1998 se observ una extensin muy considerable, de ms de 25 millones de km2, durante varios das consecutivos, desde mediados de septiembre hasta la primera semana de octubre. En aos anteriores, tan slo se haba evidenciado el adelgazamiento en una superficie tan extensa durante unos pocos das de 1993 y 1994. Por otra parte, el numero de das en que la superficie del agujero super los 10 millones de km2 se prolong durante 100 das, lo que no tiene precedente. El periodo ms prolongado observado anteriormente haba sido de 88 das durante la estacin de 1986. Al llegar los rayos solares de la primavera, se producen reacciones fotoqumicas sucesivas que descomponen el ozono por accin de los rayos ultravioleta y tambin, de aquellos compuestos que contienen principalmente cloro, flor y bromo. A pesar de que las sustancias
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agotadoras de la capa de ozono no se producen en los polos, sino en las latitudes medias y en especial en el hemisferio Norte, las sustancias son arrastradas hacia las latitudes tropicales y suben luego hacia la estratosfera debido a los vientos; posteriormente gran parte de estas sustancias son congregadas sobre las regiones polares, tambin por efecto de los vientos. Las condiciones meteorolgicas durante el invierno favorecen la creacin de una corriente de aire polar que asla las masas de aire, tornndola muy fra y reteniendo las sustancias agotadoras de la capa de ozono, tales como el cloro y el bromo; durante la primavera se descongelan las nubes y se liberan estas sustancias para reaccionar con el ozono. En el Polo Sur las temperaturas estratosfricas son mucho ms bajas que en el Norte, razn por la que se forman muchas ms nubes all y la destruccin del ozono es mucho mayor. En la figura 3.6 se muestra la tendencia del ozono durante los ltimos aos en la estacin Halley Bay, en la Antrtida. All, el proceso de destruccin del ozono es muy marcado: a mediados del siglo XX se registraban valores cercanos a 500 UD, mientras que en la dcada de los noventa se aproximaron a 150 UD. En la figura 3.7 se muestra el rpido descenso de la cantidad de ozono sobre la Antrtida durante la estacin

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Enero

Febrero

Marzo

290 287 284 281 279 276 273 270

Abril

Mayo

Junio

267 264 261 258 255 252 249 246 243 240 237

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre

Figura 3.5. Distribucin media mensual del ozono total a lo largo del ao, en una columna de aire de 1 cm2 de seccin, que va desde la superficie de la Tierra hasta el tope de la atmsfera, obtenida a partir de las mediciones satelitales y expresada en unidades Dobson o miliatmsferas. (Fuente: IDEAM)

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Ozono total (unidades Dobson)

de primavera, mucho menos acentuado durante el verano. En la figura 3.8 se presenta la distribucin del ozono durante octubre de 1997, septiembre de 1998 y octubre de 1999, en la que se puede observar el agujero de ozono sobre la Antrtida: la declinacin de la cantidad mnima de ozono y el aumento del tamao del agujero de ozono.

400 350 300 250 200 150 100 50 0 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990
Media mensual por ao (mes de octubre)

Radiacin ultravioleta
La radiacin ultravioleta (UV) es una parte especfica del espectro de radiacin del sol, que llega a la superficie terrestre y al espacio exterior de la atmsfera. La radiacin ultravioleta se extiende desde 400 nm hasta 180 nm de longitud de onda. La figura 3.9 indica la distribucin general del espectro solar y su absorcin por los distintos gases de la atmsfera. El sol emite una gran cantidad de energa, de la cual slo 2% corresponde a la radiacin ultravioleta (UV). Esta radiacin UV es una forma de energa radiante invisible, usualmente clasificada en tres categoras de radiacin, de acuerdo con su longitud de onda:

Figura 3.6. Variacin interanual del ozono, contenido en una columna de aire de 1 cm2 de seccin, que va desde la superficie de la Tierra hasta el tope de la atmsfera, medida en la estacin Halley Bay (Antrtida) donde se evala el agujero de la capa de ozono, en unidades Dobson o miliatmsferas. (Fuente: Universidad de Cambrigde)
20

UV-A
La radiacin UV-A, comprendida entre 320 y 380 nm, es la forma menos daina de rayos ultravioleta y es la que llega a la Tierra en mayores cantidades, causa envejecimiento de la piel, arrugas y puede incluso daar pinturas y plsticos que se encuentren a la intemperie.
0

-20

UV-B
La radiacin UV-B est comprendida entre 285 nm y 320 nm de longitud de onda; tambin llega a la superficie de la Tierra y es potencialmente muy daina. Reduce el crecimiento de plantas, puede causar daos a las clulas generando problemas como cataratas en los ojos, cncer de piel, alteracin del sistema inmunolgico, quemaduras severas del sol, daos a otras formas de vida, y tambin, a materiales y equipos en la intemperie.

-40

-60

1955

1965

1975

1985

1995

Figura 3.7. Desviacin del ozono estacional promedio sobre la Antrtida (agujero en la capa de ozono), para las estaciones de verano y de primavera. (Fuente: Organizacin Meteorolgica Mundial)

UV-C
Los rayos UV-C son la forma ms daina de toda la gama de rayos ultravioleta por tener ms energa; sin embargo, esta radiacin, entre 180 y 285 nm, es absorbida por el oxgeno y el ozono en la estratosfera y nunca llega a la superficie terrestre. El papel protector de la vida del planeta que ejerce el ozono estratosfrico consiste en su habilidad para absorber la radiacin UV-B peligrosa para la salud humana y
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para la vida en general. La cantidad de radiacin UV-B que llega a un lugar est inversamente relacionada con el ozono total: a menor cantidad de ozono, mayor radiacin UVB ingresa a la superficie. Por ello, en aquellas regiones donde el contenido de ozono es menor, se recibe las mayores cantidades de radiacin UV-B; como en la Antrtida, en aquellas reas influidas por el agujero de la capa de ozono. La radiacin ultravioleta vara de acuerdo con la ubicacin geogrfica. Sobre la zona ecuatorial los rayos solares caen ms directamente que en las latitudes medias y la radiacin solar resulta ser ms intensa en esa rea; por ello, tambin es mayor la radiacin UV en las latitudes cercanas al ecuador, como es el caso de Colombia.

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La atmsfera, el tiempo y el clima

TOVS Total Ozone Analysis (matm-cm) Climate Prediction Center/NCEP/NVS/NOAA 10/28/95

TOVS Total Ozone Analysis (matm-cm) Climate Prediction Center/NCEP/NVS/NOAA 10/11/96

TOVS Total Ozone Analysis (Dobson Units) Climate Prediction Center/NCEP/NVS/NOAA 10/20/97

150 120 180

210 240

270 300

330 360

390 420

450 120

150 180

210 240

270 300

330 360

390 420

450 120

150 180

210 240

270 300

330 360

390 420

450

Figura 3.8. Distribucin del ozono total en el hemisferio sur en: a) octubre de 1997, b) septiembre de 1998 y c) octubre de 1999. Se ve claramente el rea del agujero de ozono que cubre una zona considerable sobre la Antrtida. (Fuente: NOAA-Organizacin Meteorolgica Mundial)

La altitud determina la cantidad de radiacin UV que se recibe: debido a que en zonas de alta montaa el aire es ms limpio y ms delgada la capa atmosfrica que deben recorrer los rayos solares, llega ms UV; de manera que a mayor altitud, mayor radiacin UV. Las nubes pueden tener un impacto importante en la cantidad de UV que recibe la superficie terrestre: en general, las nubes densas bloquean ms UV que una nube delgada; lo mismo las condiciones de lluvia reducen la cantidad de UV. La contaminacin trabaja en forma similar a las nubes, de tal forma que la contaminacin urbana reduce la cantidad de radiacin UV que llega a la superficie de la Tierra. La radiacin UV reflejada puede producir los mismos efectos que la radiacin UV que llega a la superficie de la Tierra. La nieve es la superficie que ms refleja hasta un 85%, mientras que la arena seca y el concreto reflejan hasta 12% y el agua, apenas 5%.

Calidad del aire


Como se anot en el captulo anterior, los cambios puntuales en la composicin de la atmsfera que sobrepasan valores crticos alteran las condiciones ptimas, relativas al aire, en que se desarrollan los seres vivos; es decir, se afecta la calidad del aire. Uno de los problemas que lleva al deterioro de la calidad del aire es la contaminacin atmosfrica. En la escala mundial, la combustin es la principal causa de la contaminacin. La demanda de energa y la combustin, as como el crecimiento de la poblacin y la actividad industrial, han intensificado fuertemente la
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contaminacin del aire, en particular, en el nivel urbano y de los corredores industriales. En algunas ciudades colombianas (Bogot), el transporte es la mayor fuente de contaminacin del aire. La adicin de cualquier sustancia al aire puede alterar en cierto grado las propiedades fsicas y qumicas del aire natural, de manera que estas sustancias pueden considerarse como sus contaminantes. No obstante, se clasifican como contaminantes nicamente aquellas sustancias derivadas de la actividad econmica que, aadidas en suficiente cantidad y duracin, causan efectos mensurables sobre los seres humanos, los animales, la vegetacin o los materiales y que, en general, posean efectos perjudiciales para la salud y el bienestar humano o interfieran en el goce de la vida o la propiedad. La contaminacin del aire, a causa de la lluvia cida, acta tambin sobre el medio natural y el patrimonio cultural. Estos efectos pueden tener repercusiones econmicas y sociales, agregando costos a la atencin mdica y a la restauracin de las construcciones, disminuyendo la produccin agrcola, afectando los bosques, la vida silvestre y, en general, deprimiendo la calidad de vida. Entre los contaminantes ms comunes, reconocidos desde el inicio de la era industrial, presentes en mayores cantidades y que afectan la salud humana y el ambiente natural, se incluyen el dixido de azufre (SO2), los xidos de nitrgeno (NOx), el monxido de carbono (CO), el ozono (O3) y, en la baja atmsfera, el plomo y el material particulado holln, cenizas, polvo. Todos stos, con excepcin del ozono, son emitidos directamente a partir de las actividades industriales y, en cierta extensin, de

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La atmsfera, el tiempo y el clima

2.400

2.000
Irradiancia solar fuera de la atmsfera (rea= 1.353 W/m2)
Longitud de onda [m]

1.500

Irradiancia solar a nivel del mar (rea= 1.111 W/m2) Curva normalizada de cuerpo negro (T= 5.762 oK, rea 1.353 W/m2)

O3
1.200

H2O O2 - H2O

0.800

H2O

0.400

H2O O3 H2O CO2


0,6 1,2
Longitud de onda [m]

H2O

CO2
2,4

0 0 0,4 1,6

2,0

Figura 3.9. Distribucin general del espectro solar y la absorcin por los distintos gases de la atmsfera.

fuentes naturales. La principal fuente de estos contaminantes son los procesos de combustin: el ozono, principal componente del smog, se forma en la baja atmsfera, mientras que las emisiones de NOx y los compuestos orgnicos voltiles (VOC) hidrocarburos, aldehdos se presentan por induccin de la luz solar. Este ozono no debe confundirse con el ozono de la estratosfera, en donde se encuentra naturalmente y protege la vida de las radiaciones ultravioletas excesivas. Algunos gases de la atmsfera, como CO2, metano, xido nitroso y ozono troposfrico, tienen la propiedad de retener parte del calor que la Tierra debera emitir al espacio (captulo 2). Gracias a este efecto conocido como efecto invernadero natural, el planeta tiene una temperatura promedio ms alta que la que tendra si no existieran estos gases en la atmsfera; as mismo, gracias a este efecto, la amplitud de las variaciones de la temperatura es tal que permite el desarrollo de la vida en el planeta. El contenido de gases de efecto invernadero en la atmsfera ha variado por procesos naturales a travs de la historia del planeta. Pero la actividad humana, como la industria, la produccin de energa, la actividad forestal y la agricultura, entre otras, intensificadas en los dos ltimos siglos, est propiciando el incremento de estos gases en la atmsfera y llevando, en consecuencia, a reforzar el efecto invernadero y al calentamiento global que, finalmente, producira cambios en el clima a escala mundial, regional y local. De ah que hoy en da se preste atencin a la variacin del contenido de estos gases en la atmsfera. Una idea del aporte de Colombia a este incremento se puede observar en el captulo 12, dedicado a las emisiones.
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Circulacin atmosfrica
Al analizar los procesos atmosfricos en la escala nacional es conveniente tener en cuenta que stos se desarrollan dentro del comportamiento de la atmsfera global y, por lo tanto, es necesario comprenderlo para explicar mejor los fenmenos atmosfricos del pas.

Circulacin en los trpicos


Cerca de la superficie del globo, en la zona tropical, se encuentran vientos del noreste y del sureste, denominados alisios. Esta convergencia cerca del ecuador forma la Zona de Confluencia Intertropical (figura 3.10). En esta zona, por efecto de esta misma convergencia y por el calentamiento diurno, las masas de aire ascienden hasta altitudes altas y, en ocasiones, pueden llegar a alcanzar el tope superior de la troposfera. Durante este ascenso se origina la condensacin por enfriamiento y, por consiguiente, la formacin de nubes de gran desarrollo vertical, que producen abundantes lluvias y eventualmente tormentas elctricas y granizo. En la alta troposfera ese aire se aleja del ecuador bajo la forma de una corriente de retorno. En el hemisferio Norte, la direccin de esa corriente se orienta progresivamente hacia el suroeste; en el hemisferio Sur se orienta al noroeste. Estos vientos de retorno se denominan Contralisios. Una parte de este aire de retorno sufre en los cinturones de altas presiones subtropicales, hacia los 30 de lati-

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La atmsfera, el tiempo y el clima

tud, un movimiento descendente. Este movimiento provoca un calentamiento del aire por compresin y reduce el desarrollo de las nubes. En las proximidades de la superficie, los vientos en estas regiones son generalmente variables y dbiles antes de constituirse en vientos alisios para alcanzar el ecuador. De esta manera se forma en cada hemisferio el circuito meridional de una amplia clula convectiva, conocida como celda de Hadley. Otra parte de la corriente de retorno que viene del ecuador no sufre ese movimiento de descenso en las latitudes de 30 y contina su desplazamiento hacia latitudes ms altas, como una corriente del oeste en las latitudes medias. Simultneamente con la celda de Hadley, o circulacin meridional (a travs de los meridianos), en el trpico se desarrolla una circulacin zonal a travs de los paralelos, en la que se destacan tres zonas de conveccin y lluvia localizadas as: la primera, sobre la regin del Congo, en frica; la segunda, sobre la Amazonia, y la tercera, sobre el Sudeste Asitico, donde tambin se encuentran las aguas ocenicas ms clidas. La figura 3.11 ilustra tambin la circulacin normal en el plano este-oeste (zonal), conocida como circulacin de Walker. El aire seco desciende lentamente desde la alta troposfera sobre las aguas frescas del Pacfico oriental, fluye luego hacia el oeste, a lo largo del ecuador, como parte del sistema de vientos alisios del sudeste, llevado por la accin de la alta presin en el este y la baja en el oeste. Segn se va desplazando sobre aguas ms clidas, el aire se va calentando y humedeciendo hasta llegar a la regin Australia-Indonesia, donde su humedad es condensada al ascender en la zona de baja presin, formando nubes de gran desarrollo vertical que producen abundantes lluvias en esa regin. El retorno del aire se produce por el flujo hacia el este en la alta troposfera que cierra el crculo de la circulacin.

Alta polar Estes polares

Oestes Alisios del NE Celda de Hadley

ZCIT Celda de Hadley

Alisios del SE

Figura 3.10. Circulacin general de la atmsfera: en los trpicos predominan los alisios. (Fuente: Universidad de Oklahoma)

Anlisis estadsticos sugieren que los ciclos aparentes de esta oscilacin de alrededor 25-30 meses no son de origen desconocido, sino que estn estrechamente relacionados con el ciclo anual que resulta de los procesos de interaccin que involucran el sistema atmsfera-ocanotierra.

Oscilacin del Sur


Si bien el trmino Fenmeno Clido del Pacfico se ha asociado a los calentamientos irregulares del agua en las costas de Ecuador y Per, la comunidad cientfica usa este trmino para fenmenos de mayor escala, como las variaciones climticas a escala global analizadas dentro del contexto de la Oscilacin del Sur. Segn las palabras de su descubridor, G. Walker, cuando la presin es alta en el ocano Pacfico, tiende a ser baja en el ocano ndico y viceversa; esta ltima condicin est asociada con temperaturas bajas en la superficie del mar en el Pacfico occidental y con lluvias intensas en el oriental. La parametrizacin de este evento, descrito como un balancn de presin, se ha hecho por medio del ndice de la Oscilacin del Sur (IOS), que se define como la diferencia de las anomalas mensuales de presin estandarizadas por sus correspondientes desviaciones tpicas entre Tahit (Polinesia Francesa) y Darwin (Australia). En 1967, Bjerknes demostr una ntima conexin entre estos dos eventos. Cre la hiptesis de que gradientes normales de la temperatura superficial del mar, entre el relativamente fro Pacfico ecuatorial oriental y el enorme recipiente de aguas clidas en el Pacfico occidental, daban lugar a una gran clula de circulacin esteoeste en el plano del ecuador.

Oscilacin cuasibienal del viento


La oscilacin cuasibienal es una oscilacin de largo plazo en el viento de la estratosfera baja ecuatorial, con un periodo irregular que vara entre dos y tres aos y que consiste en la alternancia de vientos del este, dominantes durante la mitad del periodo (un poco ms de un ao), con vientos del oeste, la otra mitad del periodo. Esta oscilacin est relacionada con variaciones similares en las circulaciones troposfricas y favorece el desarrollo de eventos clidos en el ocano Pacfico tropical, como el Fenmeno Clido del Pacfico ms conocido como El Nio, cuando se ha establecido la fase oeste de la oscilacin cuasibienal.
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La atmsfera, el tiempo y el clima

Esta circulacin, conocida con el nombre de Walker, puede intensificarse, debilitarse o cambiar su orientacin. Cuando la circulacin se intensifica, los vientos alisios, el afloramiento Ecuatorial y las corrientes Ecuatorial Norte y Sur son fuertes; como resultado se tiene acumulacin de aguas clidas, hundimiento de la termoclina y aumento del nivel del mar en el Pacfico occidental. La temperatura en el Pacfico oriental, particularmente en la costa de Per, es baja. Esta situacin puede permanecer con pequeas fluctuaciones por uno o varios aos, y en sus casos extremos suele conocerse con el nombre de Fenmeno Fro del Pacfico, La Nia (figura 3.12.a). Por el contrario, el Fenmeno Clido del Pacfico ocurre cuando se da un debilitamiento en la circulacin de Walker; los vientos alisios, el afloramiento Ecuatorial y las corrientes Ecuatorial Norte y Sur se debilitan y el Pacfico oriental se calienta. La presin atmosfrica desciende en el Pacfico central, formndose un rea de presin relativamente baja. El aire fluye hacia el este, desde AustraliaIndonesia, ascendiendo en el Pacfico central y justificando los mximos de lluvia all observados (figura 3.12.b). El desplazamiento de las celdas mantiene una estrecha relacin con el movimiento de los ncleos de calor sobre el mar y, en consecuencia, con la temperatura superficial del mar. Durante el desarrollo de un episodio intenso, se ha observado el corrimiento de las ramas convectivas, que normalmente se sitan en el Sudeste Asitico, hacia el Pacfico central, y la localizacin de un segundo ciclo de ascenso de aire sobre las costas sudamericanas del Pacfico; todo ello en armona con la posicin de los centros de mayores lluvias. Igualmente se observa un sector de subsidencia mxima sobre la parte

oriental del frica, extendida hacia el ocano ndico y coincidente con reas de sequa o grandes disminuciones de lluvia. La circulacin en gran altura es predominante en el este, cerrndose la clula con el descenso del aire en el Pacfico occidental, lo cual trae como consecuencia sequas para la regin. Cuando los vientos superficiales del este son remplazados por vientos del oeste, el afloramiento ecuatorial desaparece, las corrientes Ecuatoriales Norte y Sur se debilitan, la contracorriente Ecuatorial se intensifica y la corriente Ecuatorial subsuperficial que fluye de oeste a este por debajo de la corriente Ecuatorial desaparece. Como resultado, se tiene acumulacin de aguas clidas, hundimiento de la termoclina y aumento del nivel del mar en la costa oriental del Pacfico; la temperatura superficial del mar en la costa norte de Per sobrepasa en varios grados centgrados a los valores normales. Para el seguimiento de este fenmeno se utiliza el ndice de Oscilacin del Sur (IOS). Los valores negativos de este ndice corresponden a disminuciones de la presin atmosfrica en el Pacfico tropical oriental y a su incremento en el sector central y occidental. La fase positiva del ndice generalmente est relacionada con una situacin inversa: disminucin de la presin en la parte occidental y central e incremento en la oriental. Todo esto est relacionado con cambios en la circulacin troposfrica que inciden en la produccin de precipitacin; comnmente la fase negativa trae como consecuencia incrementos de las lluvias en el sector oriental del Pacfico tropical y reduccin en el sector central y occidental, mientras que la fase positiva lleva a una situacin inversa.

Circulacin de Walker

Circulacin del aire en un plano vertical sobre el ecuador.

Alisios A Darwin Tahit A Ocano Pacfico Mar clido Mar fro A Posicin tpica de los sistemas de alta presin en verano Vientos en superficie

Figura 3. 11. Representacin esquemtica de la circulacin de Walker en la zona ecuatorial a escala planetaria y posicin de los sistemas de lluvia. (Fuente: Bureau of Meteorology-Australia)

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La atmsfera, el tiempo y el clima

Condiciones de La Nia a

Ecuador

Ecuador

Occidente
Termoclina

Oriente

Condiciones del Nio b

Ecuador

Ecuador

Occidente

Termoclina

Oriente

Figura 3.12. Representacin esquemtica de la circulacin en el sentido este-oeste en la zona ecuatorial a escala planetaria y posicin de las principales zonas lluviosas, durante: a) un evento La Nia y b) un evento El Nio.

La atmsfera sobre el territorio colombiano


Por su ubicacin en la zona tropical, la atmsfera sobre el territorio colombiano tiene algunas particularidades que la distinguen, tanto en su composicin como en su estructura, de las de otras latitudes. Con la informacin disponible en el Ideam es posible detectar algunas de estas particularidades. En la estructura de la atmsfera sobre el territorio colombiano, por ejemplo, se encuentra que, por estar en la zona tropical, la troposfera es ms alta que en cualquier otra

latitud y, aunque su altitud es variable, se puede decir que alcanza en promedio 16 km. As mismo, en los cortes verticales de la troposfera, en lugares como Riohacha y la isla de San Andrs, es posible encontrar otra particularidad de la atmsfera tropical: la inversin trmica de los alisios. En la composicin de la atmsfera sobre el territorio colombiano tambin es posible encontrar diferencias en las concentraciones de vapor de agua (humedad del aire) y de otros gases, particularmente del ozono. Las caractersticas de la distribucin del ozono estratosfrico sobre el territorio colombiano hacen que se presenten niveles de radiacin ultravioleta relativamente altos en comparacin con los de otras latitudes.

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La atmsfera, el tiempo y el clima

Como es sabido, la actividad humana est produciendo cambios en la composicin de la atmsfera. Al igual que en otras partes del globo, la actividad humana en el territorio colombiano est inyectando a la atmsfera gases que irn a reforzar el efecto invernadero; por eso, la actividad socioeconmica tiene un aporte en el incremento de gases de efecto invernadero. De otro lado, las emisiones, tanto de los gases de efecto invernadero como de otros gases contaminantes producidos por la actividad nacional, est cambiando la calidad del aire.

elevacin. En armona con el comportamiento espacial de la capa de ozono en Colombia, Bogot registr los valores ms bajos en 1998 y los ms altos en 1999 (tabla 3.1).
Concentracin anual de ozono [UD] Ao Medio 1997 1998 1999 262,5 257,1 266,8 Mnima 234,3 223,5 237,2 Mxima 285,1 284,2 290,1

Variacin de la temperatura con la altura


Salvo Leticia, que presenta una capa aproximadamente isoterma entre los 3 y los 6 km, el gradiente vertical de temperatura en Bogot, San Andrs y Riohacha es casi constante, alcanzando la temperatura mnima entre -77 C y -80 C, a una altura cercana a los 16 km altura de la tropopausa en la franja tropical. En los niveles superiores a sta, la recuperacin de la temperatura es ligeramente ms rpida (en San Andrs y Leticia, ms que en Bogot y Riohacha).

Tabla 3.1. Concentraciones mnimas, medias y mximas anuales de ozono en la columna total de la atmsfera (UD), entre 1997 y 1999, para Bogot (latitud 4.51, longitud: -74,08 y altitud: 2.632 m), obtenidas a partir de las mediciones satelitales del Earth Probe Total Ozone Mapping Spectrometer. Fuente: EP/TOMS NASA.

La atmsfera en 1997-1999
Comportamiento de la capa de ozono
Las concentraciones de ozono en Colombia varan entre 255 y 270 UD, con los valores ms bajos localizados sobre las zonas de cordillera; la diferencia de la concentracin del ozono entre las zonas bajas y de montaa alcanza hasta 10 UD . En la figura 3.13 se presentan las distribuciones anuales de las concentraciones de ozono en la columna total de la atmsfera, correspondientes a 1997-1999, obtenidas a partir de las mediciones satelitales del Earth Probe Total Ozone Mapping Spectrometer (EP/ TOMS NASA). Las concentraciones ms altas de ozono en Colombia (265 a 270 UD) se ubican sobre las zonas con poca elevacin y tienden a presentar los picos en la Orinoquia, la Amazonia y en la regin Caribe, mientras que en el Pacfico registran en promedio 4 UD menos. 1998 se caracteriz por presentar las concentraciones ms bajas de este periodo: en la regin Andina se presentaron valores entre 255 y 258 UD y en el rea martima del Caribe, entre 264 y 267 UD; de manera contraria, 1999 se seal como el ao con los valores de ozono ms altos, con valores de 264 a 267 UD para las zonas de montaa y de 270 a 273 UD para las regiones de poca
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El ciclo anual del ozono en Bogot (figura 3.14) present una distribucin monomodal, con un promedio para el periodo 1997-1999 de 262 UD; as mismo, las concentraciones mximas (286 UD, aproximadamente) ocurrieron entre agosto y octubre, seguidas de una cada rpida de los valores de ozono, registrndose los ms bajos (alrededor de 231 UD) entre diciembre y enero. Es de anotar que en 1998 el comportamiento mensual del ozono present una distribucin diferente a los otros aos: los valores ms altos, mayores a 270 UD, comenzaron a registrarse a partir de julio, en tanto que para 1997 y 1999, estas magnitudes aparecieron en junio; los valores mnimos igualmente estuvieron afectados durante este ao, anticipndose su cada con valores mnimos en noviembre de 1998 y enero de 1999.

Radiacin ultravioleta
El Ideam realiza desde 1997 mediciones continuas de la radiacin ultravioleta en las bandas UV-A y UV-B en cinco ciudades del pas: Leticia (Amazonas), Pasto (Nario), Bogot, Riohacha (Guajira) y San Andrs, islas. En las figuras 3.15 y 3.16 se presentan las series de los valores mximos registrados desde el inicio de las mediciones hasta marzo de 2000, en longitudes de onda de 340 nm, en la regin UV-A, y de 305 nm, en la regin UV-B. En las grficas se observa que las ciudades de Pasto y Leticia, al sur del pas, registran los valores ms altos, mientras que los menores se observan en Riohacha y San Andrs, correspondientes a la parte norte del pas: esto se debe a que en la zona sur del pas hay menos concentracin de ozono estratosfrico que en la parte norte. Tambin se observa que los mayores valores se presentan entre finales de 1997 y mediados de 1998, periodo que coincide con poca del fenmeno de El Nio.

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La atmsfera, el tiempo y el clima

Calidad del aire y la precipitacin


La lluvia cida es un fenmeno qumico y atmosfrico complejo que ocurre cuando las emisiones de dixido de azufre (SO2) y xidos de nitrgeno (NOx) reaccionan con el agua, el oxgeno y algunos compuestos oxidantes en la atmsfera, para formar varios compuestos acidificados. La luz solar aumenta la velocidad de la mayora de estas reacciones. Esta mezcla forma una solucin dbil de cidos sulfuroso, sulfrico, ntrico y carbnico, que puede ser arrastrada a grandes distancias de su lugar de origen antes de depositarse en la tierra en forma hmeda (a manera de lluvia, neblina o inclusive nieve) o precipitarse en forma slida (partculas secas). Los vientos predominantes arrastran estas partculas cidas, que en algunos casos pueden deteriorar los elementos donde se acumulan, como edificaciones, automviles, casas y rboles. Las principales causas de la lluvia cida son las emisiones de gases y partculas de la atmsfera por el uso de combustibles fsiles en la industria y el transporte; aunque tambin puede ser causada, en menor medida, por fenmenos naturales como incendios, polvo proveniente de suelos erosionados por el viento y erupciones volcnicas. En los ltimos aos se ha notado un acelerado crecimiento demogrfico en Colombia, un aumento en el uso de vehculos, la industrializacin y muchas deficiencias tanto en la planeacin como en la elaboracin de normas ambientales, trayendo como resultado problemas de salud pblica y fuertes alteraciones al medio ambiente. Los resultados de la composicin qumica de la lluvia muestran que existe una alteracin del componente atmosfrico en zonas urbanas muy localizadas, en donde se realizan emisiones fuertes de NOx y SO2 y es importante que se lleven a cabo estrategias para desarrollar, en el corto plazo, planes para el manejo de la calidad del aire, con medidas efectivas para su control. La actividad industrial en Colombia se concentra en los centros urbanos con mayor nmero de habitantes del pas, principalmente en las ciudades de Bogot, Cali y Medelln, lugares en los que tambin circula la mayor parte del parque automotor; esto trae como consecuencia que las zonas urbanas ms densamente pobladas sean los lugares donde se genera la mayor cantidad de emisiones con efecto local potencial. Desde 1996, el Ideam realiza el monitoreo de la calidad fisicoqumica de la lluvia en diferentes puntos del territorio nacional, mediante el anlisis del pH, la conductividad elctrica y las concentraciones de nitratos y sulfatos, como variables indicadoras del estado de alteracin de la atmsfera por el ingreso de gases de carcter
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cido, sustancias inicas y xidos de nitrgeno y de azufre, respectivamente. En la tabla 3.2 se presentan los promedios de las variables analizadas durante el periodo julio de 1998 a enero de 2000, en cada uno de los puntos de monitoreo.
pH (unidades) 6,2 4,4 5,9 4,6 5,7 6,0 6,2 6,3 5,2 7,3 6,8 Conductividad elctrica (S/cm) 31 27 19 30 11 11 29 13 19 13 20 Nitratos (mg N-NO3/L) 0,32 0,49 0,17 0,75 0,19 0,16 0,36 0,16 0,12

Municipio Barranquilla Bogot Bucaramanga Cali Ccuta Girn Ibagu Leticia Medelln Neiva Puerto Carreo

Tabla 3.2. Promedios de las variables analizadas en la lluvia (julio 1998-enero 2000).

El anlisis del comportamiento de esta variables muestra que en los meses de mayor precipitacin se presenta un mayor lavado de la atmsfera, reducindose el volumen de partculas y de algunos gases en el aire, lo que se evidencia con la disminucin de los valores de pH, conductividad, nitratos y sulfatos. Los resultados de los anlisis de la lluvia y su composicin qumica muestran que la calidad del aire se encuentra alterada en los principales centros urbanos del pas (Bogot, Cali y Medelln), donde las lluvias presentan promedios con tendencia a la acidez (< 5.6 unidades de pH). El caso de acidez en la lluvia en Bogot es el ms crtico ya que se ha notado un aumento gradual desde julio de 1998 hasta enero del 2000, con los valores ms cidos en los ltimos cuatro meses, alcanzando valores puntuales de hasta 3.1 unidades de pH. Estos resultados muestran que la calidad del aire en Bogot, as como en los principales centros urbanos del pas, se est alterando notoriamente. En cuanto a la concentracin de nitratos en la lluvia, los niveles ms altos se presentaron en Bogot, Cali, Medelln y, en ciertas ocasiones, en Barranquilla y Soledad. De acuerdo con los anlisis, se puede inferir que el pH de la lluvia est relacionada con la concentracin de nitratos y, por ende, con las emisiones de xidos de nitrgeno, ya que los municipios que presentaron mayor acidez en la lluvia (Bogot, Cali y Medelln), presentaron los niveles ms altos de nitratos.

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La atmsfera, el tiempo y el clima

273 UD 270 UD 267 UD 264 UD 261 UD 258 UD 256 UD 252 UD

1997

1998

1999

Figura 3.18. Concentraciones de ozono en la columna total de la atmsfera (UD), correspondiente a 1997-1999, obtenidas a partir de las mediciones satelitales del Earth Probe Total Ozone Mapping Spectrometer. (Fuente: EP/TOMS NASA )

U.D. 290 280 270 260 250 240 230 220


Septiembre Diciembre Enero Marzo Julio Febrero Agosto Abril Junio Octubre

Circulacin atmosfrica
Durante la mayor parte de 1997, el IOS present valores negativos, lo que est relacionado con el evento clido del Pacfico de 1997-1998. El seguimiento permanente efectuado sobre los procesos relacionados con la variabilidad climtica interanual, en particular, los que tienen que ver con los fenmenos del ciclo El Nio-La Nia-Oscilacin del Sur, muestra que las condiciones clidas de la superficie del mar en los sectores central y oriental del Pacfico tropical continuaron intensificndose hasta finales de 1997 y comienzos del ao siguiente. Para diciembre de 1997, las aguas de la superficie del mar cercanas a las costas de Amrica del Sur registraron un calentamiento extremo, presentando anomalas en la temperatura de la superficie del mar (TSM) en torno a los 5 oC. En el nivel subsuperficial, la TSM registr en el sector oriental del Pacfico tropical, entre los 50 y 100 m de profundidad, un calentamiento del orden de 9 oC por encima de lo normal. Durante casi todo el periodo de duracin del evento, los vientos en niveles bajos en una extensa rea del Pacfico ecuatorial soplaron anmalamente del oeste; igualmente la TSM estuvo caracterizada por una conveccin ms intensa que la de los meses precedentes. La temporada de ciclones tropicales, iniciada en junio en el mar Caribe, en el Golfo de Mxico y en el ocano Atlntico tropical, no mostr mayor actividad en los ltimos meses de 1997. A partir de enero de 1998, las anomalas de carcter ocenico comenzaron a disminuir, en tanto que el ndice de la Oscilacin del Sur alcanz su valor ms bajo (-3.3). En los meses siguientes el Fenmeno Clido continu perdiendo intensidad. A mediados de ao se comenzaron a presentar las primeras anomalas negativas de la TSM y el

U.D. 290 280 270 260 250 240 230 220


Julio Agosto Octubre Junio Noviembre Noviembre Mayo Septiembre Diciembre Diciembre Enero Marzo Febrero Abril

U.D. 290 280 270 260 250 240 230 220


Agosto Junio Julio Septiembre Octubre Enero Marzo Febrero Mayo Abril

Figura 3.14. Ciclo anual de las concentraciones de ozono en la columna total de la atmsfera ( UD), correspondiente a 1997-1999, para Bogot (latitud: 4,51, longitud: -74,08 y altitud: 2.632 m), obtenidas a partir de las mediciones satelitales del Earth Probe Total Ozone Mapping Spectrometer. (Fuente: EP/TOMS NASA)

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La atmsfera, el tiempo y el clima

140

Promedio mensual de radiacin UV-B

120

Exposicin radiante (kJ/m)

100

80

60

40 Enero 98

Julio 98

Enero 99

Julio 99 Tiempo (meses)

Enero 00

Julio 00

Enero 01

Leticia

Pasto

Bogot

Riohacha

San Andrs

Figura 3.20. Radiacin ultravioleta UV -A en cinco ciudades del pas.


1400

Promedio mensual de radiacin UV-A

1200
Exposicin radiante (kJ/m)

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Julio 98

Enero 99

Julio 99 Tiempo (meses)

Enero 00

Julio 00

Enero 01

Leticia

Pasto

Bogot

Riohacha

San Andrs

Figura 3.21. Radiacin ultravioleta UV -B en cinco ciudades del pas.

nivel del mar en el Pacfico central, inicindose de esta manera la fase fra asociada al Fenmeno La Nia. Con la aparicin en marzo de 1999 de anomalas positivas cercanas a 1 C en el Pacfico oriental, se inici la culminacin del primer pulso de la fase fra La Nia, extendido desde junio de 1998 hasta mayo de 1999. Un segundo pulso comenz en agosto de 1999 y lleg hasta mayo de 2000, con una caracterstica similar al anterior en cuanto a la presencia durante el trimestre marzo-mayo de aguas fras en el Pacfico central y a las anomalas positivas mayores de 1 C en el Pacfico oriental, ocasionadas posiblemente por una reduccin de la intensidad de los vientos alisios en ese sector. A nivel subsuperficial, los ncleos fros, de hasta 6,0 C por debajo de lo normal que aparecieron a comienzos de 1999 en el Pacfico oriental, se fueron disipando paulatinamente durante el primer trimestre de 2000, de
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tal forma que para mediados de ao el campo trmico subsuperficial del ocano presentaba temperaturas del agua muy cercanas a sus valores histricos. Los procesos convectivos en el Pacfico central, vistos a travs de los valores de la radiacin de onda larga saliente, estuvieron prcticamente suprimidos durante el tiempo de ocurrencia de los dos pulsos citados arriba. El campo de viento en superficie fue intenso en particular en las regiones central y centroccidental del Pacfico tropical, con la ocurrencia de anomalas positivas durante la mayor parte del periodo considerado. Durante la mayor parte del periodo analizado, la presin atmosfrica en el nivel del mar en el Pacfico tropical central se caracteriz por anomalas positivas, entre 1 y 2 hPa. El ndice de la Oscilacin del Sur se caracteriz por valores positivos, tpicos de las fases fras, registrando su valor mximo (2.0) en enero de 1999.

L
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La atmsfera, el tiempo y el clima

Condiciones del tiempo


El tiempo es la manifestacin de la dinmica de la atmsfera en un lugar y momento determinados. La dinmica de la atmsfera al distribuir la masa (vapor de agua y otros gases) y la energa (calor y movimiento) genera variaciones espaciotemporales de elementos como la temperatura, la presin y la humedad, lo cual produce en un lugar y tiempo determinados condiciones clidas o fras, hmedas o secas, de cielo nublado o de cielo despejado, situaciones de lluvia, etc. Estos fenmenos, que son la manifestacin de la dinmica de la atmsfera y en trminos generales se conocen como estado del tiempo, influyen en el desarrollo de todos los procesos que suceden en el planeta, particularmente en la actividad humana.

Ondas del este del Caribe


Son esencialmente disturbios de tipo ondulatorio en la rama noreste de los vientos alisios del este tropical sobre el mar Caribe. La importancia de las ondas del este, frecuentes en la temporada lluviosa del norte del pas, radica en que con el paso de una de estas ondas se producen alteraciones en el estado del tiempo en un radio de 1.000 km. El tiempo se va deteriorando paulatinamente, aumentando la nubosidad y las precipitaciones acompaadas de tormentas elctricas; adems, cuando se intensifican, stas pueden dar origen a los huracanes. Se desplazan 500 a 700 km por da. La mayora de estas ondas del este estn precedidas de un tiempo caracterizado por pocas nubes y ausencia de lluvias y nieblas. La nubosidad se incrementa a medida que se aproxima el eje de la onda y luego comienza a observarse ncleos nubosos y a presentarse algunos chubascos. El viento cambia de direccin del noreste al este. La temperatura no sufre mayores cambios o pasa a ser ligeramente ms alta. A la derecha del eje, el viento gira del este al sureste acompaado de abundantes precipitaciones y de fuerte actividad de tormentas. Una vez que la onda, en su avance hacia el oeste, ha cruzado sobre determinado lugar y se aleja de l, las condiciones del tiempo se normalizan y se imponen nuevamente los vientos alisios. Si se presentan tormentas al oeste de la vaguada, es decir, antes del cruce de su eje, indica que la onda se ha inestabilizado, pudiendo entonces intensificarse y dar origen a un huracn. Las ondas dbiles son a menudo difciles de localizar con exactitud, pues van acompaadas de pocos cambios del tiempo y solamente producen un incremento en la nubosidad sobre tierra, en horas diurnas, y sobre el mar, en horas nocturnas.

Estado del tiempo sobre el territorio colombiano


Las variaciones en el estado del tiempo influyen en todo tipo de actividad humana y, por ende, en la vida del pas. Dada la importancia de este elemento, el Ideam dedica gran parte de su actividad a conocer mejor los procesos que determinan el estado del tiempo, a diagnosticarlo y preverlo con el propsito de servir a la comunidad. El Ideam dispone de informacin para identificar los procesos que determinan el tiempo en Colombia. Entre ellos cabe destacar por su incidencia, los conocidos como: perturbaciones de la Zona de Confluencia Intertropical, ondas del este del Caribe, huracanes, sistemas sinpticos de la Amazonia, sistemas sinpticos del Pacfico, influencia de vaguadas de latitudes medias del hemisferio Norte.

Perturbaciones de la Zona de Confluencia Intertropical


La zona de confluencia intertropical (ZCIT) presenta peridicamente actividad asociada con fuertes precipitaciones, debido a procesos ondulatorios en ella. Un ejemplo de estos procesos son las agrupaciones organizadas de nubes de 2.000 km de extensin, aproximadamente. Estos sistemas de nubes se propagan hacia el oeste en la ZCIT. En las imgenes de satlite puede observarse fcilmente este tipo de formaciones en la ZCIT, cuyo ciclo de vida vara entre tres y seis das. La separacin longitudinal de las bandas nubosas es de 3.000 a 4.000 km, correspondiente a un rango de periodo para este tipo de perturbacin de cuatro a cinco das.
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Huracanes
El huracn es un cicln tropical violento que se origina sobre el ocano Atlntico tropical y el mar Caribe entre los 5 y 20 de latitud norte, donde las aguas martimas son muy clidas, durante los meses de junio a noviembre en especial entre agosto y octubre, y con un promedio anual de ocurrencia de cinco eventos por ao. Los huracanes son identificados con nombres de personas de acuerdo a una lista previa en sucesin alfabtica, alternando los nombres masculinos y femeninos. El huracn se caracteriza por vientos fuertes, con intensidades que superan los 119 kph, y bandas de nubes en forma espiral que producen abundante lluvia y se extien-

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La atmsfera, el tiempo y el clima

den a distancias entre 300 y 500 km de su centro. Se desplazan como remolinos, generalmente de este a oeste, con una ligera tendencia hacia el norte. Su centro denominado ojo del huracn es una rea casi libre de nubosidad con vientos dbiles en un radio de accin de 10 a 30 km. Bordeando el ojo del huracn se encuentra la pared del ojo, constituida por un anillo de nubes cmulo-nimbus que producen lluvias intensas y vientos muy fuertes. Los ciclones tropicales se forman por la intensificacin de perturbaciones tropicales, como las producidas en las ondas del este, que originan vientos cada vez ms fuertes. Cuando los vientos alcanzan 37 kph, el cicln desarrollado se clasifica como depresin tropical; si pasa de 65 kph, el sistema es denominado tormenta tropical, y al exceder los 119 kph, la tormenta se designa oficialmente como huracn. Cuando el huracn decae, la tormenta se degrada invirtiendo la misma clasificacin. La parte ms peligrosa y destructiva del huracn est cerca del ojo, en general, en el lado norte. Los mayores daos y la prdida de vida que generan resultan de las inundaciones en reas costeras a causa de marejadas y brisas. fuertes. El ciclo de vida medio es de nueve das, aunque parece que en agosto tienen una mayor duracin, con periodos de 12 das en promedio. La costa caribea colombiana y el archipilago de San Andrs y Providencia se ven afectados por huracanes, aunque con baja frecuencia comparada con otras reas del Caribe. Los mayores daos son causados por los vientos fuertes, lluvias intensas y marejadas en las zonas costeras; hacia el interior del pas los efectos nocivos estn asociados con inundaciones, deslizamientos de tierra y, en menor intensidad, con los vientos fuertes. Durante los ltimos 10 aos, el pas ha sido amenazado por tres huracanes: Joan, en octubre de 1988, que atraves la pennsula de La Guajira y cruz al sur de San Andrs, originando la prdida de algunas vidas humanas e incalculables daos en los bienes materiales; en octubre de 1995, el huracn Roxanne que se desarroll al norte de San Andrs, dando lugar a la generacin de lluvias intensas en el archipilago, y el huracn Cesar que, en julio de 1996, produjo cambios significativos en el estado del tiempo en el sector norte de Colombia, a su paso por el norte de la pennsula de La Guajira con rumbo hacia la isla de San Andrs, a la que se aproxim bastante por el lado sur.

bla 3.3) define cinco categoras de riesgo de amenaza cuando se aproxima un huracn, para as prever el desastre potencial de un huracn. A continuacin se presentan los efectos de las diferentes categoras:

Categora 1
Las carreteras en terrenos de baja elevacin cerca de las costas son inundadas. Se pueden presentar daos a muelles y botes pequeos sin anclaje. Se producen daos, principalmente en rboles, arbustos y plantaciones agrcolas. Aunque no se observan daos significativos a estructuras fuertes, pueden ocurrir daos a rtulos y estructuras de madera dbiles que no estn bien aseguradas al terreno.

Categora 1 2 3 4 5

Riesgo Mnimo Moderado Extensivo Extremo Catastrfico

Presin (hpa) >980 980-965 964-945 944-920 <920

Vientos (kph) 118-153 154-177 178-209 210-250 >250

Marea de tormenta (metros) 1,0-1.5 1,6-2,2 2,3-3,3 3,4-4,5 >4,5

Tabla 3.3. Escala de Saffir-Simpson para la clasificacin de huracanes.

Categora 2
Las carreteras cerca de la costa quedan intransitables debido a las marejadas que se presentan 2 a 4 h antes de la llegada del huracn. Se requiere el desalojo de algunos residentes costeros y de terrenos bajos. Hay daos considerables en plantas y rboles. Se pueden presentar daos mayores en estructuras mal construidas, como tambin en techos, puertas y ventanas de algunos edificios. Se presentan daos considerables en muelles y embarcaderos. Las embarcaciones pueden desprenderse de sus amarras en los muelles.

Categora 3
La costa y terrenos llanos con elevacin menor a 1,5 m pueden verse inundados hasta 10 km tierra adentro. Muchas estructuras pequeas cerca de la costa son destruidas o seriamente averiadas. Las rutas de escape de baja elevacin se tornan intransitables 3 a 5 h antes de la llegada del ojo del huracn. Se requiere el desalojo de residentes de zonas inundables. Se pueden destruir pequeas estructuras, en particular aqullas de madera. Los edificios cerca de la playa se ven afectados por el fuerte oleaje.

Estimacin del peligro de los huracanes


Todos los huracanes son peligrosos, pero algunos ms que otros. Los vientos, la marea de tormenta, la precipitacin y otros factores determinan su potencia destructiva. La escala de huracanes Saffir/Simpson (taEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

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La atmsfera, el tiempo y el clima

Categora 4
Los terrenos con elevacin igual o menor a 3 m sobre el nivel del mar pueden ser inundados mas all de 10 km tierra adentro. Las rutas de escape de baja elevacin se pueden volver intransitables 3 a 5 h antes de la llegada del ojo del huracn. Hay daos mayores a la planta baja de las estructuras cerca de la playa. Erosin significativa en las playas, dao significativo a estructuras. Se requiere el desalojo masivo de residentes que viven a 500 m de la costa y en zonas inundables.

Categora 5
Se registran daos mayores en los primeros pisos de estructuras en terrenos con elevacin igual o menor a 4,5 m sobre el nivel del mar. Las rutas de escape se hacen intransitables 3 a 5 h antes de la llegada del ojo del huracn. Los rboles y arbustos son arrancados, se presenta destruccin de plantaciones agrcolas, techos y rtulos, destruccin completa de muchas estructuras. Se requiere el desalojo masivo de residentes que viven a 500 m de la costa o cerca de la playa y varios kilmetros tierra adentro.

Sistemas sinpticos de la Amazonia


En Suramrica, entre mayo y noviembre, particularmente a mediados de ao, es relativamente comn ver cmo las masas fras del Polo Sur se mueven hasta los 5 de latitud y en algunas ocasiones atraviesan el ecuador. Al incursionar en zonas tropicales, este aire se inestabiliza y da lugar a la formacin de lneas de inestabilidad, que originan bandas nubosas productoras de abundantes precipitaciones en la Amazonia colombiana. Eventualmente cuando estos sistemas son intensos, pueden llegar a ocasionar descensos significativos de la temperatura en la Amazonia y modificar el estado del tiempo a lo largo de la cordillera Oriental y parte de la Orinoquia colombiana. Otro sistema que incide sobre la circulacin atmosfrica del sureste del pas corresponde al sistema de baja presin en niveles bajos de la cuenca amaznica, sistema denominado la baja de la Amazonia. Este sistema semipermanente se desplaza, en enero, desde el norte de Bolivia hasta el extremo sureste de Colombia, en julio. Esta baja, a medida que se aproxima al territorio nacional, contribuye a intensificar la conveccin y, en consecuencia, las precipitaciones en el suroriente en la Amazonia colombiana, particularmente a mitad del ao.

marzo a diciembre y particularmente entre junio y septiembre, est caracterizada por el recurvamiento de los vientos alisios, tomando direcciones del sur con componente oeste. Este fenmeno, junto con el flujo de los vientos del este, dominantes sobre el mar Caribe, favorecen el desarrollo de un sistema de baja presin conocido como la baja anclada de Panam, que da origen a movimientos verticales ascendentes y a la formacin de nubes de gran desarrollo vertical. Por otro lado, las condiciones trmicas de las aguas clidas del ocano en esa zona, la humedad proporcionada por l y las condiciones fisiogrficas que representan los Andes colombianos, refuerzan los movimientos verticales del aire. La conjuncin de estas condiciones propicia el desarrollo de conglomerados nubosos con gran actividad convectiva, que originan fuertes precipitaciones, incluso en las horas de la noche, acompaadas de tormentas elctricas. Este sistema en promedio tiene un radio de accin de 1.000 km y afecta, no slo a la parte ocenica colombiana, sino tambin a la parte continental correspondiente al litoral Pacfico y a sectores de la cordillera Occidental. Cuando este sistema es bastante intenso puede extenderse hasta la cordillera Oriental y modificar significativamente el tiempo de la regin Andina.

Influencia de vaguadas de latitudes medias del hemisferio Norte


Un tipo especial de ondas en los vientos estes del trpico, que se suele designar como ondas inducidas en los estes, se produce principalmente durante diciembre y marzo. Con el avance del aire fro que acompaa a los frentes de latitudes medias del hemisferio Norte, se observa que el eje de baja presin (vaguada) genera una ondulacin en los alisios en el Caribe manifestada por un cambio en el tiempo, con incrementos en la nubosidad y las precipitaciones en sectores del norte y centro del pas por un periodo aproximado de tres das. Una vez que ha cesado la influencia de las vaguadas, las condiciones del tiempo retornan a su normalidad. Otro tipo de perturbacin, observado entre diciembre y febrero sobre el litoral colombiano y asociado con las vaguadas de latitudes medias del hemisferio Norte sobre el mar Caribe, se presenta en el campo del viento y se manifiesta por la intensificacin de los alisios, que ocasionan fuertes brisas de mar en los sectores costeros. La interaccin de este sistema con las aguas marinas super-

Sistemas sinpticos del Pacfico


La circulacin atmosfrica en el Pacfico tropical oriental frente al litoral colombiano, entre los meses de
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La atmsfera, el tiempo y el clima

ficiales da origen a un oleaje entre moderado y fuerte que se desplaza hacia el litoral colombiano algunas veces denominado mar de leva y que puede dar lugar a la invasin de aguas marinas en las zonas costeras bajas.

Sistemas sinpticos (1997-1999)


1997 se inici con un comportamiento sinptico atpico, ya que dos sistemas anticiclnicos uno ubicado en el mar Caribe y otro, en la Orinoquia bloquearon el avance normal de la Zona de Confluencia Intertropical (ZCIT) hacia el sur, dejndola en el centro de la regin Andina la mayor parte del periodo; tambin favorecieron la presencia de un rea de baja presin en medio de ellas, situacin que propici una activacin de la ZCIT. A partir de marzo, cuando se observ el inicio del Fenmeno Clido del Pacfico, la circulacin atmosfrica present cambios notables: los sistemas de mal tiempo provenientes del hemisferio Norte, normales para la temporada abril-diciembre, fueron bloqueados por la inusual actividad de sistemas anticiclnicos en el Atlntico central y occidental, con valores superiores a 1.036 hPa; simultneamente, las perturbaciones tropicales en el ocano Atlntico, normales a partir de mayo, no tuvieron la frecuencia ni la actividad que suelen tener en aguas del Caribe, debilitndose as otro de los elementos generadores de la precipitacin en el pas. Finalmente, la ZCIT se mantuvo al sur de su posicin normal en forma fraccionada, debido a la notable actividad de los sistemas de circulacin anticiclnica. La configuracin del campo de presin y la circulacin general de la atmsfera, observadas durante enero y febrero de 1998 propiciaron que los sistemas de alta presin del Caribe, ms intensos de lo normal, se ubicaran en el Atlntico central, permanecieran all por ms tiempo de lo usual y extendieran su influencia sobre el centro y occidente del mar Caribe y el norte de Suramrica, regiones donde predominaron cielos despejados y tiempo seco. Durante los meses siguientes entre marzo y agosto se inici la normalizacin paulatina de los procesos atmosfricos, que permiti el usual desplazamiento de la ZCIT hacia el norte; sin embargo, la mayor actividad convectiva se present durante la primera temporada lluviosa de marzo a mayo, como efecto de la interaccin con ejes de vaguada profundos asociados a sistemas frontales que avanzaron desde la pennsula de la Florida hasta alcanzar latitudes tropicales. A partir de la segunda quincena de septiembre el campo de presin propici que los sistemas anticiclnicos se debilitaran y se ubicaran ms al norte y al oriente de su posicin media, favoreciendo la trayectoria de los huracanes hacia latitudes ms bajas.
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Esta situacin tuvo repercusiones en el comportamiento de los sistemas que determinan el estado del tiempo a nivel nacional: as, por ejemplo, durante enero y febrero fue menos frecuente de lo normal el ingreso de sistemas atmosfricos de latitudes medias sobre el territorio del mar Caribe por lo general este ingreso produce reactivaciones temporales de las lluvias en el pas. Durante los meses siguientes se dieron condiciones favorables para el desarrollo de los sistemas propios de la poca, los cuales presentaron una actividad por encima de la normal. En 1999, a diferencia del ao anterior, la distribucin del campo de presin y la circulacin atmosfrica favorecieron que los sistemas anticiclnicos del hemisferio Norte fueran menos intensos que lo normal durante los primeros tres meses, permitiendo una mayor aproximacin de los sistemas frontales a latitudes ms tropicales y originando cambios significativos en el comportamiento de la precipitacin en Colombia durante este periodo. Durante marzo y agosto estos sistemas presentaron valores muy cercanos a los tradicionales, con intervalos muy cortos de tiempo en los que los valores de presin llegaron a estar ligeramente ms altos, pero desplazados ligeramente al norte. Durante septiembre y noviembre la influencia de estos sistemas no fue caracterstica: es as como a finales de octubre se form un sistema de baja presin cerca de San Andrs y Providencia, que alcanz a desarrollarse hasta la fase de depresin tropical. Durante este ao, el sistema de baja presin que se presenta en el norte del Pacfico colombiano, se vio muy perturbado por el paso de las ondas tropicales. Los sistemas nubosos procedentes del Brasil tampoco fueron muy notorios durante este ao. La Zona de Confluencia Intertropical se mantuvo activa durante casi todo el ao: los primeros meses, por efecto de la interaccin con las vaguadas del hemisferio Norte, que persistieron hasta finales de marzo, favorecieron su desplazamiento un poco ms al norte de lo normal, con grandes ncleos convectivos a lo largo de este sistema, ocasionando fuertes lluvias en el centro y sur del pas, situacin anmala para la poca. Por el otro lado, la interaccin de las ondas tropicales del este, que persistieron hasta noviembre, mantuvieron activa la ZCIT durante casi todo el ao. La nubosidad asociada con este sistema se ubic, a mitad de ao, entre los 5 y 10 de latitud norte cerca de Suramrica en el Atlntico y entre los 4 y 8 norte sobre el Pacfico oriental cerca de las costas colombianas. El comportamiento de este sistema se fue normalizando al finalizar 1999. Durante este ao, las ondas tropicales del este comenzaron a presentarse a partir de mayo y se prolonga-

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La atmsfera, el tiempo y el clima

Figura 3.17. Imagen visible del satlite GOES-8, del 24 de octubre de 1998, cuando el Mitch pas de tormenta tropical a huracn. (Fuente: NOAA)

ron hasta noviembre; fueron continuas y transitaron cada vez ms cerca al continente americano, desplazndose sobre el Atlntico tropical cerca de los 12 de latitud norte y sobre el mar Caribe, en los 18 de latitud norte. La baja anclada de Panam, responsable en gran parte de las lluvias en la regin Pacfica, se present entre ligera y moderadamente activa durante casi todo el periodo; las ondas tropicales del este al llegar all propiciaron una fuerte actividad convectiva.

Fenmenos meteorolgicos destacados (1997-1999)


Uno de los fenmenos meteorlogicos observados durante el periodo 1997-1999 fueron los vendavales que ocurrieron en diferentes zonas del territorio nacional.

Huracanes
La temporada de huracanes de 1997 en Colombia fue tranquila puesto que no se desarroll ningn sistema ciclnico de importancia, que representara peligro para la comunidad del Caribe colombiano. Ya casi para finalizar la temporada de huracanes de 1997, el 21 de noviembre, se form en el suroeste del mar
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Caribe un sistema de baja presin de 1.007 hPa, provocando fuertes lluvias alrededor de 213 mm en un intervalo de 17 h que generaron inundaciones en la isla de San Andrs. Este valor de precipitacin en 24 h se constituy en el segundo valor mximo para el mes de noviembre de acuerdo con los registros histricos (1959-1997). La temporada de huracanes de 1998 fue extremadamente activa. Hubo 14 ciclones tropicales con nombre, ms que el promedio (10) y el doble de 1997: cuatro fueron tormentas tropicales y diez alcanzaron la categora de huracn. Muchos de estos ciclones se desarrollaron en un periodo de 35 das (19 de agosto a 23 de septiembre), cuando se formaron diez tormentas tropicales, de las cuales siete se convirtieron en huracn. De manera inusual desde 1893, en un solo da el 25 de septiembre se presentaron simultneamente cuatro huracanes en el Atlntico, en contraste con 1997, cuando entre agosto y septiembre se form nicamente el huracn Erica. Otro aspecto de esta temporada de huracanes de 1998 fue el inicio tardo de la actividad de ciclones tropicales, con la aparicin de la primera tormenta tropical (Alex) el 27 de julio y su terminacin en noviembre, con una actividad ciclnica bien definida: la tormenta tropical Nicole se form el 24 de noviembre y el 29 se convirti en huracn, para disiparse el 1 de diciembre. Fue en

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La atmsfera, el tiempo y el clima

esta temporada cuando se present el huracn Mitch, el cuarto ms intenso registrado en la cuenca del Atlntico y el ms fuerte observado en un mes de octubre; el Mitch es considerado como uno de los ms destructivos, dejando a su paso numerosas muertes en Amrica Central. La inactividad durante junio y julio fue seguida por una fuerte actividad en agosto y septiembre; en agosto de 1998 se formaron el huracn Bonnie, la tormenta tropical Charlie y el huracn Dannielle; ninguno de ellos se desplaz por el mar Caribe y no tuvieron efectos directos sobre el Caribe colombiano. En septiembre se intensific la actividad ciclnica y se registraron siete eventos, cinco con caractersticas de huracn (Earl, Georges, Ivn, Jeanne y Karl) Georges se hizo presente en Caribe colombiano y dos tormentas tropicales (Frances y Hermine). Durante octubre y noviembre se registraron los huracanes Lisa, Mitch y Nicole, el segundo de stos (Mitch) formado en aguas martimas colombianas.

Promedio Ciclones con nombre Huracanes Huracanes intensos 9,3 5,8 2,2

Prediccin 14 9 4

Real 1999 12 8 5

Tabla 3.4. Actividad ciclnica en el Caribe, el Golfo de Mxico y el ocano Atlntico para 1999.

Mitch en territorio colombiano


Hacia el 19 de octubre, una onda tropical de gran desarrollo nuboso hizo su aparicin en el sur del mar Caribe, atravesando en el transcurso de los dos das siguientes, de este a noroeste, las reas martimas colombianas. El 22 en la madrugada este sistema tropical se convirti en una depresin tropical, ocupando un rea entre el litoral Atlntico colombiano y el departamento de San Andrs y Providencia; su centro se ubicaba a unos 360 km al este de la isla de San Andrs, y ya en la tarde fue catalogada como tormenta tropical con el nombre de Mitch, alcanzando vientos mximos de 74 kph; su desplazamiento fue lento y errtico, casi estacionario. Al da siguiente, en la maana, el sistema daba muestras de desorganizacin en su estructura central, aunque en su periferia se formaron bandas nubosas en forma de espiral procedentes del Pacfico, luego de atravesar el noreste del territorio continental colombiano y el sur de Amrica Central, para converger en el centro de la tormenta tropical. El da 24, Mitch intensific sus vientos, cruzando el umbral de los 117 kph, para ser clasificado como huracn (figura 3.17). Con vientos mximos de 150 kph, inici un movimiento hacia el norte, mantenindose a una distancia de 350 a 400 km de la isla de San Andrs. En las primeras horas de la noche, Mitch cambi intempestivamente de rumbo hacia el oeste, acercndose al cayo Serranilla durante la maana del 25. Al finalizar el da el huracn se alej lentamente del territorio martimo colombiano, estacionndose posteriormente frente a la costa norte de Honduras, en el golfo del mismo nombre. Mitch permaneci casi estacionario en este sitio durante cinco
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das, castigando con fuertes lluvias y vientos a Honduras, Nicaragua y Guatemala. Durante la temporada de huracanes de 1999 se presentaron 16 ciclones tropicales: cuatro fueron depresiones tropicales; cuatro, tormentas tropicales, y ocho, huracanes; de stos, cinco alcanzaron la categora cuatro. En junio y julio la actividad ciclnica se present dentro de lo normal: en junio se form la tormenta tropical Arlene y en julio, la depresin tropical N 2. La temporada fue ms activa durante agosto y octubre, en el primer mes se formaron cuatro ciclones tropicales: los huracanes Bret, Cindy, Dennis y la tormenta tropical Emily. Bret y Cindy fueron huracanes de categora cuatro. Posteriormente, en septiembre, se desarrollaron cuatro ciclones tropicales: la depresin tropical N 7, los huracanes Floyd y Gert y la tormenta tropical Harvey; los huracanes Floyd y Gert alcanzaron la categora cuatro. En octubre la actividad ciclnica fue mayor, con cinco ciclones tropicales: dos depresiones tropicales, las N 11 y 12, los huracanes Irene y Jos y la tormenta tropical Katrina. En noviembre se present el huracn Lenny, que alcanz la categora cuatro. Los ciclones que por su intensidad y caractersticas afectaron mayormente a las zonas costeras e insulares fueron: el huracn Floyd, que produjo muchos efectos sobre la costa este de los Estados Unidos; el huracn Gert, con fuertes vientos sobre las Bermudas; el huracn Irene, que afect con lluvias torrenciales y fuertes vientos el suroccidente de la isla de Cuba y el sur de la pennsula de La Florida; la tormenta tropical Katrina, que alcanz a producir algunos efectos sobre las islas de San Andrs y Providencia con lluvias torrenciales, para dirigirse luego a la costa atlntica de Nicaragua, donde produjo tambin lluvias intensas, y, en Colombia, el huracn Lenny que, debido a su trayectoria paralela a la costa Atlntica, produjo lluvias fuertes junto con un gran oleaje, de hasta 5 m de altura en las zonas costeras de los departamentos de Bolvar, Atlntico, Magdalena y La Guajira y de menor elevacin en las zonas costeras de Crdoba y Sucre. Para fines comparativos de la actividad ciclnica durante la temporada de huracanes de 1999, se presentan los promedios para ese ao, las predicciones de William Gray y los datos reales (tabla 3.4).

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La atmsfera, el tiempo y el clima

Lenny y su paso por el mar Caribe


El huracn Lenny naci el 12 de noviembre de 1999 de un sistema de baja presin (1008 hPa) al noroeste del mar Caribe, muy cerca del cayo Serranilla en aguas martimas colombianas; el 13, al finalizar la maana, cuando se encontraba ubicado aproximadamente a 530 km al norte de la isla de San Andrs y a 300 km al sur de las islas de Gran Caimn, se convirti en una depresin tropical, la N 16 de la temporada ciclnica de 1999, con un valor de presin atmosfrica de 1003 hPa en su parte central, vientos mximos de 55 kph y rfagas hasta de 75 kph. Este sistema comenz a desplazarse hacia el oriente a unos 15 kph el da 14 en la tarde, cuando se ubicaba a 500 km al noreste de San Andrs, y a 285 km al suroccidente de Kingston (Jamaica) alcanz la categora de tormenta tropical, con vientos mximos de 111 kph y presin atmosfrica de 988 hPa. Se le asign entonces el nombre de Lenny; en menos de 2 h sus vientos mximos se incrementaron a 130 kph, alcanzando la categora de huracn. Como huracn se mantuvo durante los das 14 a 18 de noviembre, y en la maana del 19 se convirti nuevamente en tormenta tropical. Lenny como huracn alcanz la categora 3 el da 16 en la maana, con vientos mximos de 185 kph, y categora cuatro, con vientos mximos de 231 kph. Durante el siglo XX se han contabilizado tres eventos de tormentas tropicales movindose desde el suroccidente del mar Caribe hacia el nororiente de esta cuenca (en 1901, 1932 y 1955), pero es la primera vez que un huracn (Lenny) presenta un movimiento desde el occidente del mar Caribe hacia el oriente, atravesando el norte de las Antillas Menores; por esta razn Lenny se desplaz de manera inusual durante la mayor parte del periodo con velocidades de desplazamiento entre 9 y 22 kph, pasando al sur de las islas de Gran Caimn, Jamaica, Repblica Dominicana, Puerto Rico, muy cerca de las islas de Saint Maarten y sobre San Bartolom, quedndose casi estacionario entre los das 18 y 19, cuando nuevamente se dirigi hacia el oriente-suroriente hasta convertirse en depresin tropical el da 21, para convertirse el da 22 en un sistema de baja presin de 1002 hPa en el Atlntico central. El huracn Lenny a su paso por el mar Caribe produjo oleajes de hasta 5 m de altura en zonas costeras de los departamentos de Bolvar, Atlntico, Magdalena y La Guajira, y con menor elevacin, en las zonas costeras de Crdoba y Sucre; causando a su paso problemas ambientales.

dad climtica est determinada en gran medida por la ubicacin geogrfica y por las caractersticas fisiogrficas del territorio colombiano. La diversidad climtica colombiana es un recurso importante del pas, y las variaciones del clima juegan un papel importante en las diferentes formas de actividad humana en l.

Radiacin solar
La principal fuente de energa para casi todos los procesos atmosfricos la constituye la energa radiada por el Sol hacia la Tierra, en el rango de la onda corta entre 0,1 mm hasta aproximadamente 30 mm, y las unidades utilizadas para medir la radiacin son caloras/cm2. A su vez, la Tierra y la atmsfera emiten su propia radiacin pero en otras longitudes de onda (onda larga). La radiacin solar que llega al tope de la atmsfera sufre en su camino una serie de transformaciones producidas por procesos de atenuacin. La radiacin que llega del Sol a la superficie de la Tierra se llama radiacin directa; la parte que es difundida por las partculas atmosfricas y nubes llega a la Tierra en forma de radiacin difusa. La suma de stas dos se denomina radiacin global. En cuanto a la magnitud y distribucin de la radiacin global en el territorio colombiano (mapa 3.1): G La regin de mayor radiacin solar en el pas es la pennsula de La Guajira y sus valores mximos se presentan en el mes de julio, con promedios superiores a 650 cal/cm2/da. Este valor desciende gradualmente hasta diciembre, mes en que se presenta el valor mnimo de 530 cal/cm2/da. G Con el mismo comportamiento durante el ao, le sigue la parte media del valle geogrfico del ro Cauca, el valle del ro Magdalena hasta la costa Atlntica y la zona de Ccuta. Los valores extremos se presentan en julio y diciembre con valores de 550 y 450 cal/ cm2/da, respectivamente. G En la Amazonia, por el contrario, el valor mximo se presenta en octubre, con 330 cal/cm2/da. En la regin Andina sobresale el altiplano Cundiboyacense, con valores mximos en febrero en los niveles de 480 cal/cm2/da, que luego descienden gradualmente hasta junio, mes de mnimos con 420 cal/ cm2/da; nuevamente se incrementan poco a poco hasta septiembre, para descender hasta noviembre. El resto de la regin Andina presenta el mismo comportamiento durante el ao con menores valores, con extremos de 400 y 320 cal/cm2/da para febrero y junio. G Las zonas con niveles ms bajos de radiacin son la costa del Pacfico y el piedemonte Llanero en el rea

El clima colombiano
El clima de Colombia es muy variado, tanto a lo largo de su territorio como a travs del tiempo. Esta diversiEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

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La atmsfera, el tiempo y el clima

Providencia

San Andrs

Mar Caribe

Panam

Venezuela

Ocano Pacfico

Ecuador Brasil

Radiacin 250-300 300-350 350-400 400-450 450-500 500-550

Per

Mapa 3.1. Radiacin solar anual (cal/cm2/min). (Fuente: Ideam, 2000)

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v
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La atmsfera, el tiempo y el clima

circundante de Villavicencio, con promedios menores de 300 cal/cm2/da; durante el ao presentan poca variabilidad, siendo los meses de marzo y abril los de mayor radiacin, mientras que noviembre y diciembre se caracterizan por ser los meses de menor radiacin, con valores extremos de 320 y 280 cal/cm2/da.

es baada por importantes ros, como el Mira, la parte baja del Pata, el San Juan y el Atrato.

Precipitacin
El rgimen normal de la precipitacin est determinado por la situacin geogrfica y por la influencia de algunos factores importantes, tales como la circulacin atmosfrica, el relieve, la integracin entre la tierra y el mar, la influencia de reas selvticas o boscosas (mapa 3.5). La posicin geogrfica de Colombia en la zona ecuatorial la sita bajo la influencia de los alisios del noreste y sureste. Estas corrientes de aire clido y hmedo, provenientes de latitudes subtropicales de los dos hemisferios, confluyen en una franja denominada Zona de Confluencia Intertropical (ZCIT). La Zona de Confluencia Intertropical zona que favorece el desarrollo de nubosidad y de lluvias se mueve latitudinalmente siguiendo el desplazamiento aparente del Sol con respecto a la Tierra, con un retraso aproximado de dos meses. Con este desplazamiento, la ZCIT pasa sobre el territorio colombiano en dos ocasiones cada ao. El desplazamiento de la ZCIT y la accin de factores fsico-geogrficos regionales, como la orografa, determinan el rgimen de lluvias en las regiones del Colombia. Sobre Colombia y las reas vecinas en el sector del ocano Pacfico oriental, la ZCIT alcanza entre enero y febrero su posicin extrema meridional en los 2 de latitud norte, mientras que en diciembre est un poco ms al norte. Durante los eventos de El Nio puede alcanzar los 5 de latitud sur, en tanto que en la parte continental, la ZCIT aparece fraccionada e independiente de ste y se ubica entre los 5 y 10 de latitud sur. Entre marzo y mayo, el segmento del Pacfico de la ZCIT se mueve hacia el norte, y su posicin cerca de la costa est entre 2 y 7 de latitud norte; la rama continental se conecta entre marzo y abril con el segmento del ocano Atlntico, formando un solo sistema que se ubica entre los 5 de latitud sur y 1 de latitud norte al oriente del pas; estos dos segmentos se unen a travs de conglomerados convectivos no muy bien organizados sobre la regin Andina. Entre junio y agosto, al inicio del periodo, el segmento del Pacfico se localiza en los 8 de latitud norte y al final del periodo en los 10 de latitud norte, penetrando a la regin Caribe; el segmento continental presenta una inclinacin suroeste-noreste sobre el oriente del territorio colombiano, desplazndose tambin hacia el norte y pasado del ecuador a los 8 de latitud norte.

Temperatura del aire


El rgimen de la temperatura del aire en el pas est determinado por su situacin geogrfica en el mundo y las particularidades fisiogrficas de su territorio (mapas 3.2-3.4). El primer factor influye ante todo sobre la amplitud anual de la temperatura del aire, mientras que el segundo determina en gran parte su variabilidad espacial: G En la regin Andina, el rgimen de la temperatura del aire se particulariza por la presencia de los llamados pisos trmicos, consistentes en la disminucin de la temperatura media del aire a medida que aumenta la altura sobre el nivel del mar. En esta regin se presentan ncleos o franjas bien marcadas de valores relativamente altos o bajos de temperatura. Los valles de los principales ros, como el Magdalena, el Cauca, el Pata y el Sogamoso, registran altos valores, mientras que los altiplanos Cundiboyacense y Nariense, la zona montaosa del centro de Antioquia, as como las reas aledaas a nevados y las regiones de pramo presentan los valores mnimos. En promedio, el valor vertical de la temperatura con la altura disminuye 0,625 C cada 100 m: de esta forma, se tendra una temperatura de 16,9 C a 2.000 m y 10,7 C a 3.000 m, y el nivel de la isoterma de 0 C se presenta aproximadamente a 4.700 msnm. G En la costa Atlntica, la temperatura media flucta entre 24 C y 28 C, al igual que en Crdoba, parte central y norte de Sucre. En La Guajira, en la zona sur y oriente del Atlntico, al suroriente de Sucre, en Magdalena (exceptuando la Sierra Nevada de Santa Marta) y valle del ro Cesar, las temperaturas varan entre 28 C y 30 C. G En la Orinoquia y la vasta regin Amaznica, no existen accidentes geogrficos notables, siendo bastante homogneo su relieve, conformado principalmente por extensas sabanas cultivadas de pastos. La distribucin de la temperatura media del aire es muy uniforme, con valores entre 24 C y 28 C. G Entre la cordillera Occidental y el ocano Pacfico se sita la regin Pacfica, con temperaturas medias anuales entre 24 C y 28 C. Esta rea cubre gran parte de los departamentos de Choc, Valle, Cauca y Nario y
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La atmsfera, el tiempo y el clima

Mapa 3.2. Distribucin de la temperatura media anual en Colombia en grados centgrados.

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La atmsfera, el tiempo y el clima

Mar Caribe

Panam

Venezuela

Ocano Pacfico

Ecuador Brasil
Menor de 8 De 12 a 16 De 16 a 20 De 20 a 24 De 24 a 28 De 28 a 32 Mayor de 32 Mayor de 32

Per

Mapa 3.3. Distribucin de la temperatura mxima anual en Colombia en grados centgrados.

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La atmsfera, el tiempo y el clima

Mapa 3.4. Distribucin de la temperatura mnima anual en Colombia en grados centgrados.

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La atmsfera, el tiempo y el clima

Seccin topogrfica del pas segn una lnea imaginaria desde el Ocano Pacfico hasta los Llanos Orientales
Direccin predominante del viento

Nevado del Ruiz Nevado de Santa Isabel Nevado del Quindo

Ocano Pacfico

l e d ra u o n c a fi l L ac P

a ra l e ta c a l l na u c i e u rd d C a o c io C Valle del C c ORo ro Cauca R

Nevado del Tolima

ra ra e e llll ll ii a a rd r rd r o nt o nt C e C e C C

o g a M

le

a rra e e llll a ll ii a d ntt rrd n o e o iie C C rr O O

in r

ia

Valle del ro Magdalena

Figura 3.23. Representacin esquemtica de la influencia de la orografa colombiana en la distribucin de la precipitacin.

Entre septiembre y noviembre, el segmento del Pacfico comienza su desplazamiento hacia el sur y se registran posiciones desde 11 hasta 7 de latitud norte; la rama continental tambin inicia su recorrido hacia el sur, movindose de los 8 de latitud norte al ecuador, sobre la Orinoquia y Amazonia, perdiendo lentamente la inclinacin hasta casi coincidir con las lneas de los paralelos; en este caso tambin los dos segmentos de la ZCIT se conectan por medio de conglomerados convectivos. El relieve juega tambin un papel importante en la distribucin de la precipitacin. Los efectos ms sobresalientes son (figura 3.18): G A lo largo de la vertiente de la cordillera Oriental se registran altas precipitaciones, debido a la formacin de masas nubosas provocadas por el ascenso de las corrientes hmedas procedentes especialmente de la selva Amaznica. Este mismo efecto se registra en la vertiente del Pacfico de la cordillera Occidental, por las corrientes procedentes del ocano. G En las vertientes a sotavento, las precipitaciones son menores que en las de barlovento, debido a que durante el ascenso las masas nubosas han descargado gran parte del vapor de agua en forma de precipitacin. En el pas el efecto del relieve es muy notorio, especialmente en la vertiente oriental (sotavento) de la cordillera Occidental, donde se registran entre 2.000 y 3.000 mm en 150 das al ao, aproximadamente, mientras que en la vertiente occidental, sobre los departamentos Choc, Valle del Cauca y Cauca, la lluvia vara entre 8.000 y 9.000 mm, distribuidos entre 250 y 300 das al ao. En la vertiente de la cordillera Oriental, la precipitacin anual es 2.000 mm en 150 das a sotavento por 5.000 mm en 200 das a barlovento. Por esta misma razn, algunos valles y mesetas evidencian precipitaciones relativamente bajas, como el valle del Magdalena y la Sabana de Bogot.
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Distribucin temporal de las lluvias


Como caractersticas predominantes en los histogramas que se analizan (mapa 3.5) y en la figura 3.19, se pueden citar las siguientes: Presentan rgimen bimodal: la mayor parte de la regin Andina y de la regin Caribe, con excepcin de la regin del Bajo Nech, parte de la cuenca del ro Sin y sectores de la vertiente oriental de la cordillera Central a la altura de Saman (Caldas). Presentan rgimen monomodal: la mayor parte de la Orinoquia y la Amazonia colombianas y los sectores arriba mencionados, como excepciones en la parte andina. La regin Pacfica no presenta una tendencia definida y ms bien muestra una diferencia escasa entre las cantidades aportadas por cada mes en particular. En los valles interandinos de la cuenca MagdalenaCauca se aprecia que en sentido sur se hace ms marcada la temporada seca de mitad de ao y ms lluviosa la temporada seca de principios de ao. Lo contrario sucede en sentido norte, al punto de que en el medio y bajo Cauca la temporada seca de mitad de ao tiende casi a desaparecer. En la cuenca Magdalena no es tan marcado este efecto latitudinal, pero se nota as mismo la importancia que adquiere la temporada seca de principio de ao (figura 3.19). Aproximadamente al sur de los 2 de latitud norte, el rgimen comienza a invertirse hasta el punto de que en el extremo sur de Colombia la temporada menos lluviosa tiene lugar a mediados de ao. As mismo, al observar la ocurrencia de los picos mximos puede detectarse el efecto del movimiento de la Zona de Convergencia Intertropical cuando durante el ao atraviesa el pas de sur a norte y viceversa (figura 3.19).

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Mapa 3.5. Comportamiento de la precipitacin (mm) durante el ao en diferentes regiones de Colombia. (Fuente: Ideam)

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Cuenca Magdalena 15
% de la lluvia anual

12 9 6 3 0 1 2 3 4 5 6 7 Mes 8 9 10 11 12

2-4N

4-6N

6-8N

8-10N

Latitudes

15
% de la lluvia anual

Cuenca Cauca

12 9 6 3 0

6 7 Mes

10

11

12

2-4N

4-6N 6-8N Latitudes

20
% de la lluvia anual

Orinoquia / Amazonia

15 10 5 0 1

En la mayora de los sitios la precipitacin se comporta siguiendo un patrn muy definido, aunque con diferencias condicionadas por aspectos topogrficos principalmente: comienza a aumentar desde el piedemonte hasta una altura determinada generalmente de 1.000 a 1.500 msnm, donde se presenta el mximo de lluvias, y luego disminuye paulatinamente hasta un lugar ubicado cerca de los 2.000 a 2.500 msnm. A partir de esta elevacin los modelos muestran un leve pero significativo aumento, cuyo lmite altitudinal no est bien definido debido, en parte, a la escasez de informacin en estos niveles. Este comportamiento est plenamente de acuerdo con la teora: la masa de aire sube a lo largo de la ladera hasta alcanzar su nivel de condensacin en alturas medias; en este momento descarga su humedad y en consecuencia va disminuyendo el volumen de lluvia; el segundo mximo tiene lugar aparentemente por una nueva toma de humedad en niveles superiores y su posterior descarga. En los grficos anexos se ha tratado de ajustar un modelo matemtico al comportamiento de la lluvia con la altura. Se obtuvieron curvas polinmicas para perfiles representativos ubicados en diferentes lugares de las tres cordilleras (figura 3.20). Las correlaciones en general resultaron superiores a 90%, con polinomios de tercero a sexto grado. Las ecuaciones caractersticas y su coeficiente de determinacin se han incluido en cada grfico. Las ecuaciones son muy diferentes en cada caso, por ello se advierte con facilidad la dificultad extrema que representa el modelar el comportamiento de las lluvias para las tres cordilleras; as, este intento significa tan slo un punto de partida para futuros modelos ms elaborados, cuya deduccin no corresponde al marco de este estudio.

6 7 Mes

10

11

12

< 4S

1S - 4S

1S - 1N

1N - 3N

3N - 5N

5N - 7N

Patrn general de lluvias


Las menores lluvias se presentan en la Alta Guajira, con totales de 500 mm y menos; los ncleos mximos se han registrado en la regin Pacfica, con totales anuales de ms de 10.000 mm. En cuanto a la regin Caribe, registra lluvias entre 500 y 2.000 mm con un gradiente muy definido en direccin sur, mientras que la regin Andina posee una gran diversidad pluviomtrica, con lluvias relativamente escasas (hasta 2.000 mm) a lo largo de la cordillera Oriental y en los valles del Alto Magdalena y Alto Cauca y con ncleos mximos (de 3.000 a 5.000 mm) en las cuencas del Medio Magdalena y el Medio Cauca. En la Orinoquia generalmente predominan las lluvias altas (2.000 a 3.000 mm) en su parte central y oriental, aun cuando hacia el piedemonte pueden observarse precipitaciones de hasta 6.000 mm; por el contrario, en

Latitudes

Figura 3.19. Variacin de la lluvia con la latitud en tres regiones de Colombia.

Como se anot, estas caractersticas son muy generales y deben tomarse como un patrn aproximado de la distribucin de las lluvias. No se consider muy apropiado hacer una regionalizacin, en vista de que los cambios de rgimen se suceden paulatinamente, especialmente en la parte andina.

Relaciones precipitacin-altura
Este efecto se trat de determinar por medio de las curvas caractersticas representadas en la figura 3.19. A pesar de la complejidad de la orografa colombiana, en estas relaciones se observan varias tendencias significativas:
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La atmsfera, el tiempo y el clima

el extremo norte de Arauca las lluvias pueden ser menores de 1.500 mm. La mayor parte de la Amazonia recibe entre 3.000 y 4.500 mm por ao, mientras que en la regin Pacfica caen entre 3.000 y 12.000 mm. Este es el patrn general. Sin embargo, a nivel de regiones se presentan grandes desviaciones a este comportamiento, en razn a la accidentada topografa o a otros factores de meso y macroescala ya reseados. La distribucin de la precipitacin media anual en las diferentes regiones naturales del pas es la siguiente (mapa 3.6):

Regin Caribe
En la Alta Guajira, la precipitacin total y la frecuencia media anual de das con lluvia es inferior a 500 mm y 45 das, respectivamente, y se va incrementando hacia su parte media y baja, donde alcanza 1.000 mm en 50 das de lluvia al ao, aproximadamente. La Sierra Nevada de Santa Marta conforma una zona meteorolgica prcticamente desligada del comportamiento general de la regin. En su parte norte se registran precipitaciones algo superiores a 2.500 mm, mientras que en los sectores oriental y suroriental son menores, alrededor de 1.500 mm en ms de 100 das al ao. En las llanuras del Caribe la precipitacin aumenta del litoral hacia el interior. En Barranquilla y Cartagena se registran alrededor de 1.000 mm, con una frecuencia anual de 50 das con lluvia. En las llanuras de Crdoba, Sucre, Magdalena y el Cesar flucta entre 1.500 mm y 2.000 mm. Hacia el litoral de Urab se registran cantidades de ese mismo orden, mientras que en las estribaciones de las cordilleras Occidental y Central supera los 3.500 mm, con un promedio de 150 das con lluvia. Sobre el ro Magdalena la precipitacin va decreciendo a lo largo de su recorrido, variando entre 3.000 mm en Puerto Mosquito y 1.000 mm cerca de su desembocadura, distribuidos entre 150 y 50 das al ao. Los meses ms secos para la regin Caribe estn comprendidos entre diciembre y marzo y los ms lluviosos, entre agosto y noviembre.

Regin Andina
En la montaa antioquea tambin se presentan contrastes: en el Valle de Aburr caen entre 2.000 mm y 2.500 mm en 200 das, y en la parte norte y noreste del departamento se registran entre 3.500 mm y 4.000 mm anuales en 250 das. En la parte media del valle del ro Cauca, desde Cartago hasta Puerto Tejada, la precipitacin cada en
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un promedio de 100 das no supera los 1.500 mm, con excepcin del rea de Cali, Yumbo, Cerrito y Candelaria, donde se encuentra alrededor de 1.000 mm. Hacia la parte alta en las vertientes, la precipitacin es un poco mayor y alcanza valores cercanos a 2.000 mm en 150 das al ao. En la parte baja vara entre 4.000 mm en 250 das en las estribaciones de las cordilleras y 1.500 mm durante 100 das al ao en la desembocadura del ro. En el Nudo de los Pastos la precipitacin est entre 1.000 mm y 2.000 mm, con una frecuencia inferior a 200 das al ao. Los valores ms altos para la regin, cerca de 6.000 mm distribuidos en 250 das, se registran hacia la vertiente oriental en las cabeceras del ro Caquet. En la vertiente occidental llueve entre 200 y 250 das al ao, con valores de precipitacin que fluctan entre 2.000 mm y 4.000 mm. Al sur se presentan los registros ms bajos, entre 1.000 mm y 1.500 mm, con una frecuencia anual inferior a 200 das. En la parte alta del valle del ro Magdalena, desde Pitalito hasta Ambalema inclusive, la precipitacin no alcanza los 1.500 mm anuales. Desde Ambalema hasta Puerto Boyac, la lluvia crece hasta alcanzar los 3.000 mm; desde este ltimo hasta Puerto Wilches, los registros estn entre 2.500 mm y 3.000 mm. A todo lo largo del valle del Magdalena, la frecuencia anual de das con lluvia vara entre 100 y 150. En el altiplano cundiboyacense la situacin es diferente: llueve menos de 200 das al ao y la precipitacin no alcanza los 1.000 mm anuales. En esta regin se presentan grandes contrastes en reas vecinas a distancias relativamente cortas, como sucede en la Sabana de Bogot, donde caen alrededor de 1.500 mm en las estribaciones de los cerros surorientales, mientras que en el sector suroccidental las precipitaciones llegan a 1.000 mm. Sobre la vertiente occidental del altiplano, las precipitaciones suben hasta los 2.500 mm. En la montaa santandereana, la precipitacin vara en trminos generales entre 1.500 mm y 2.000 mm, que caen entre 200 y 250 das al ao, presentndose algunas particularidades, entre otras: dos mximos de precipitacin, alrededor de 4.500 mm, localizados en cercanas de Oiba y Girardota, al sur de Santander, el primero, y en el rea fronteriza de las cabeceras del ro Margua (Arauca), al sur del departamento de Norte de Santander, el segundo; y un mnimo inferior a 1.000 mm en Ccuta y sus alrededores. En la regin andina, los meses de enero y febrero se caracterizan por ser los ms secos y octubre y noviembre, por ser los ms lluviosos; sin embargo, se evidencia otra temporada lluviosa y otra seca de menor intensidad entre abril-mayo y julio-agosto, respectivamente.

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Mar Caribe

Panam

Venezuela

Ocano Pacfico

0-500 500-1.000 1.000-1.500 1.500-2.000 2.000-2.500 2.500-3.000 3.000-5.000 5.000-7.000 7.000-9.000 9.000-11.000 > 11.000

Brasil Ecuador Per

Mapa 3.6. Distribucin de la precipitacin media anual (mm) en Colombia. (Fuente: Ideam)

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La atmsfera, el tiempo y el clima

Corte Cali - Jamund


3.300 2.800
Precipitacin (mm) Precipitacin (mm)

2.200 2.000 1.800 1.600 1.400 1.200 1000 1.000 1.500 2.000
Altitud (msnm)

Corte Espinal - Cajamarca

2.300 1.800 1.300 800 500

1.000

2.000

3.000

4.000

Altitud (msnm)

Corte Tulu - Sevilla


2.500 2.300 2.100 1.900 1.700 1.500 1.300 1.100 900 700 500

Corte Yopal - Aquitania


3.500
Precipitacin (mm)

Precipitacin (mm)

3.000 2.500 2.000 1.500 1.000 500 0

1.000

2.000

3.000
Altitud (msnm)

1.000 2.000 3.000 4.000


Altitud (msnm)

Corte Saman - Pensilvania


9.500 8.500 7.500 6.500 5.500 4.500 3.500 2.500 1.500 500

Corte Neiva-Baraya
2.500 2.000
Precipitacin (mm)

Precipitacin (mm)

1.500 1.000 500

500

1.000 1.500

2.000

2.500

0 0 500 1.000 1.500 2.000 2.500


Altitud (msnm)

Altitud (msnm)

Figura 3.20. Histograma de la relacin precipitacin-altura.

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L
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La atmsfera, el tiempo y el clima

1.800 1.600 1.400 1.200 1.000 800 600 400 200 0 0

Corte Tocaima - Mosquera

Orinoquia
En las llanuras orientales, la precipitacin decrece desde los 5.000 mm, cados en un promedio de 200 das al ao en la ladera de la cordillera Oriental, cerca a Villavicencio, hasta los 1.500 mm o menos distribuidos en aproximadamente 100 das al ao en el extremo oriental del departamento de Arauca. Hacia el sur, en gran parte de los departamentos del Meta, Vichada, Guaina y Guaviare, la precipitacin que cae entre 150 y 200 das flucta entre 2.500 mm y 3.500 mm. En la regin, entre diciembre y marzo, se registran los valores ms bajos de precipitacin y entre mayo y agosto, los ms altos.

Precipitacin (mm)

1.000

2.000

3.000
Altitud (msnm)

Amazonia
Corte Venecia - Fredonia
3.000 2.500
Precipitacin (mm)

2.000 1.500 1.000 500 0 1.500 2.000 2.500 3.000


Altitud (msnm)

Las mayores cantidades de precipitacin, entre 4.000 mm y 5.000 mm, y los das con lluvia al ao entre 200 y 250, se registran hacia el piedemonte de la cordillera Oriental; en el resto de la regin las lluvias estn entre 3.000 y 4.000 mm, con frecuencias anuales entre 200 y 220 das de lluvia. Los meses de diciembre y enero son los ms lluviosos.

Regin Pacfica
La precipitacin crece progresivamente desde 3.000 mm, distribuidos en 150 das al ao en el norte del departamento del Choc, hasta su parte media y sur, donde caen 8.000 mm en 300 das al ao; y desde 2.000 mm, con una frecuencia anual de 200 das, en el sur del departamento de Nario, hasta 9.000 mm en 300 das en el noroccidente de Cauca, hecho que las convierte en las zonas ms lluviosas del pas y de las de mayor precipitacin en el mundo. Hacia la ladera de la cordillera Occidental las lluvias van de 3.000 mm a 5.000 mm, aproximadamente en 250 das del ao. Los meses ms lluviosos en la parte norte y central de la regin Pacfica son de agosto a noviembre, mientras que en la parte sur son de enero a junio.

Corte Villavicencio - Cqueza


7.000
Precipitacin (mm)

6.000 5.000 4.000 3.000 2.000 1.000 0 0 1.000 2.000 3.000 4.000

Evaporacin
Altitud (msnm)

Figura 3.20. Histograma de la relacin precipitacin-altura. (Continuacin)

La evaporacin es la emisin espontnea de vapor de agua por una superficie libre de agua en estado lquido, a una temperatura inferior al punto de ebullicin. La transferencia del agua desde la superficie terrestre a la atmsfera se efecta por tres procesos diferentes: por evaporacin del agua lquida, por sublimacin del hielo y por transpiracin de las plantas. La evaporacin se pro-

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

71

La atmsfera, el tiempo y el clima

duce a partir de superficies de agua o de superficies slidas hmedas, como ocurre con el suelo. La sublimacin es la transformacin directa del hielo o de la nieve en vapor de agua. El agua que extraen del suelo las races de los vegetales sube hasta las hojas donde se transforma, en su mayor parte, en vapor de agua escapndose a la atmsfera por las estomas. Esta emisin de vapor de agua por las hojas de las plantas se conoce con el nombre de transpiracin.

Regin Pacfica
Pacfico norte y central: Al norte de la regin, en la zona del Urab chocoano y en la parte del litoral Central, la evaporacin vara entre 900 mm y 1.100 mm al ao. Hacia el centro de la regin, los valores fluctan alrededor de los 1.200 mm y aumenta a 1.300 mm en los lmites con el departamento del Valle del Cauca. Pacfico sur: En la parte del litoral y en los lmites con Ecuador, la evaporacin est entre 900 mm y 1.100 mm al ao, en promedio. Hacia el centro de la regin se registran entre 1.100 mm y 1.300 mm al ao. Montaa nariense: Se distinguen dos franjas de evaporacin: la primera, al occidente de la regin con promedios alrededor de los 1.200 mm, y la segunda, al oriente con registros entre 900 y 1.100 mm anuales. Alto Pata: Se identifican dos zonas: una, al norte con valores entre 1.100 y 1.300 mm, y la segunda, al sur cuyos registros se presentan entre 1.300 mm y 1.500 mm anuales, en promedio.

Comportamiento de la media anual


En el mapa 3.7 se presenta la distribucin de la evaporacin media anual en Colombia.

Regin Caribe
San Andrs y Providencia: Para esta rea insular la evaporacin presenta una distribucin uniforme con variaciones ligeramente superiores a los 1.500 mm. Alta Guajira: La evaporacin en esta zona se presenta entre los 2.100 mm y los 2.300 mm, siendo los valores ms altos del pas, y disminuye hacia las estribaciones de los montes de Oca, con registros entre 1.900 y 2.100 mm. Noroccidente de la Sierra Nevada de Santa Marta y cuenca del Cesar: Los promedios de la evaporacin disminuyen desde el noreste de la regin hasta el suroeste, con fluctuaciones de 2.100 mm a 1.700 mm, alcanzndose los valores menores del pas a medida que se asciende en la Sierra Nevada de Santa Marta, con promedios entre los 500 y los 700 mm de evaporacin. Litoral Central: En el litoral Central, la evaporacin aumenta de suroeste a noreste, de 1.500 mm a 2.000 mm en los alrededores de Puerto Colombia, aunque los valores pasan por encima de 2.100 mm en los alrededores de Soledad y Barranquilla. Bajo Magdalena: Al centro de los departamentos de Atlntico, Bolvar, Cesar, Magdalena y Sucre, la evaporacin vara entre 1.500 mm y 1.700 mm, y al sur alcanza valores entre 1.300 mm y 1.500 mm. Sin, San Jorge, Bajo Nech y Urab: Debido a su configuracin fisiogrfica, este sector presenta zonas bien definidas en cuanto a la distribucin espacial. Los valores de las lluvias disminuyen de noreste a suroeste, presentando cuatro franjas entre los 1.700 mm en la desembocadura del ro Sin y los 900 mm en la regin del Urab.
EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

Regin Andina
Alto Cauca: Sobresalen dos rangos de evaporacin. Uno entre 1.300 mm y 1.500 mm, que comprende el norte y el centro-sur de la regin, y el segundo, entre 1.100 mm y 1.300 mm, localizado al sur. Igualmente de destaca en los extremos sureste y noreste una franja de menor tamao que flucta alrededor de 1.000 mm. Medio Cauca y Alto Nech: Presenta promedios entre 1.100 mm y 1.300 mm al norte y sur de la regin, mientras que en el centro los valores oscilan alrededor de 1.400 mm; en el sureste sobresale un ncleo con registros entre 900 mm y 1.100 mm. Alto Magdalena: Al centro de la vertiente se distingue una franja en sentido norte-sur con oscilaciones anuales entre 1.500 mm y 1.700 mm y ncleos al interior cuyos promedios estn alrededor de 1.900 mm. A medida que se asciende a la divisoria de aguas los valores disminuyen y se observa una gran franja con registros entre 1.300 mm y 1.500 mm al ao. En la vertiente oriental, en lmites entre los departamentos de Huila y Cauca, se presentan valores alrededor de 1.000 mm. Medio Magdalena: Bsicamente se observan dos rangos de evaporacin: el primero, en las zonas bajas del valle, con valores entre 1.300 y 1.500 mm, y el segundo, en las partes altas hacia las estribaciones de las cordilleras Oriental y Central, alcanzando promedios anuales entre 1.100 mm y 1.300 mm. Sin embargo, se distinguen ncleos de 1.600 mm en la parte norte de la zona.

L
72

La atmsfera, el tiempo y el clima

Mar Caribe

Panam

Venezuela

Ocano Pacfico

Ecuador

Brasil

500-700 700-900 900-1.000 1.100-1.300 1.300-1.500 1.500-1.700 1.700-1.900 1.900-2.100 2.100-3.700

Per

Mapa 3.7. Distribucin de la evaporacin media anual en Colombia. (Fuente: Ideam)

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

73

La atmsfera, el tiempo y el clima

Sabana de Bogot: La distribucin espacial de la evaporacin se presenta de forma uniforme y los promedios oscilan alrededor de 1.000 mm, con excepcin de las zonas extremas norte y sur donde la evaporacin anual se presenta entre 1.100 y 1.300 mm. Ro Sogamoso: A medida que se desciende en la cuenca del ro Sogamoso la evaporacin aumenta, mientras que en la cuenca alta los valores se encuentran entre 900 mm y 1.100 mm; para la cuenca baja, en cercanas a la desembocadura en el ro Magdalena, los registros estn entre 1.300 mm y 1.500 mm, y para la cuenca media varan alrededor de los 1.200 mm, aunque se distinguen ncleos de 1.600 mm. Catatumbo: La distribucin de la evaporacin es uniforme y en la mayor parte de la zona los valores fluctan entre 1.300 m y 1.500 mm; sin embargo, se distingue una pequea franja al norte, en lmites con del departamento del Cesar, cuyos valores estn alrededor de los 1600 mm de evaporacin media anual.

Piedemonte Amaznico: La distribucin de la evaporacin para esta zona presenta tres rangos bien definidos: el primero, en la parte sur, con los valores ms bajos entre 900 mm y 1.100 mm. Se distingue una franja central intermedia cuyos registros estn entre 1.100 y 1.300 mm y una zona norte con promedios alrededor de los 1.400 mm.

Evapotranspiracin potencial
La evapotranspiracin potencial (ETP) es un importante elemento del balance hdrico, pues determina las prdidas de agua desde una superficie de suelo en condiciones definidas. La cuantificacin de las prdidas es indispensable para el clculo del agua disponible en el suelo para ser utilizada por las plantas para su crecimiento y produccin. Mediante contraste con la lluvia, se establecen las necesidades de riego o drenaje en una regin determinada, constituyndose as en una variable indispensable en los estudios de ordenamiento y clasificacin agroclimtica.

Orinoquia
Cuenca del ro Arauca y media del ro Meta: La evaporacin aumenta a medida que se desciende a la llanura del Arauca y del Meta. Para la parte del piedemonte de las dos cuencas la evaporacin est entre 1.100 mm y 1.300 mm anuales, y para la parte de la llanura la evaporacin flucta entre 1.300 mm y 1.500 mm, con un ncleo de 1.600 mm en la parte norte del Arauca, en la frontera con Venezuela. Piedemonte Llanero: En la parte alta del piedemonte los promedios de evaporacin estn entre 1.100 mm y 1.300 mm, y para la parte baja se encuentran entre 1.300 mm y 1.500 mm al ao. Orinoquia oriental: Predominan los valores entre 1.500 mm y 1.700 mm para la parte norte de la regin, mientras que para la zona sureste los promedios oscilan entre 1.300 mm y 1.500 mm. Se destacan valores altos por arriba de los 1.800 mm en el extremo noreste, en los alrededores de Puerto Carreo. Orinoquia central: La evaporacin aumenta de oeste a este, siendo mayor el rea en el oeste en el rango de 1.300 mm a 1.500 mm y al este de la regin alrededor de los 1.600 mm.

Definiciones
Evaporacin potencial es la cantidad de vapor de agua que puede ser emitida desde una superficie libre de agua. Transpiracin es la prdida de agua liberada hacia la atmsfera a travs de los estomas de las plantas. Evapotranspiracin es la suma de las cantidades de agua evaporada desde el suelo y transpirada por las plantas. Evapotranspiracin potencial es la cantidad mxima de agua, capaz de ser perdida por una capa continua de vegetacin que cubra todo el terreno, cuando es ilimitada la cantidad de agua suministrada al suelo. Evapotranspiracin real es la cantidad de agua perdida por el complejo planta-suelo en las condiciones meteorolgicas, edafolgicas y biolgicas existentes. En estas ltimas se incluye el tipo de cultivo y su fase de crecimiento y desarrollo. En las condiciones edafolgicas se incluye el contenido de humedad y la fuerza con que esta humedad es mantenida. La evaporacin potencial es, por consiguiente, la demanda evaporativa de la atmsfera y excede normalmente a la evapotranspiracin potencial en aproximadamente un 20%, debido principalmente a la mayor reflexin radiactiva de la capa vegetal comparada con la superficie del agua. La ETP se mide y se estima en milmetros por unidad de tiempo. En cuanto al clculo analtico, se har referencia a los mtodos ms comunes de clculo. En vista de la complejidad de medicin directa del parmetro, existen numerosos mtodos de clculo consistentes en ecuaciones empricas. Entre estos mtodos los ms co-

Regin Amaznica
Suroriente Amaznico: Los mayores valores de evaporacin media se encuentran en la parte norte, con promedios entre 1.300 mm y 1.500 mm anuales. En la parte sur se presentan fluctuaciones entre 1.100 mm y 1.300 mm.
EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

L
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La atmsfera, el tiempo y el clima

nocidos son el de Thornthwaite, el cual depende nicamente de la temperatura, y el de Garca y Lpez, que depende de la humedad relativa y de la temperatura. Sin embargo, el ms utilizado en latitudes tropicales es el de Penman, del cual existen varias versiones. Se describe con algn detalle la versin mas comnmente usada en Colombia, que es la de Penman-Monteith. En reas que poseen datos de temperatura, humedad, viento e insolacin o radiacin es recomendable el empleo del mtodo de Penman modificado, pues es probable que proporcione resultados ms satisfactorios para evaluar los efectos del clima sobre las necesidades de agua en las plantas. La ecuacin que utiliza este mtodo es:
ET0 = + *

valores de ETP disminuyen desde 1.400 mm, al pie de la serrana, en elevaciones medias, hasta menos de 800 mm y es de suponer que son mucho menores al continuar ascendiendo. Litoral Central. En la franja litoral la ETP se mantiene uniforme en valores dentro del rango de 1.400 mm a 1.600 mm al ao. Bajo Magdalena. Se observan valores de 1.400 mm a 1.600 mm y ligeramente superiores hacia el extremo suroccidental de la subcuenca. Cuenca del Sin-San Jorge, Bajo Nech, Urab: La mayor parte de la regin registra los valores de ETP ms bajos de la regin Caribe, los cuales varan entre 1.200 mm y 1.400 mm al ao.

(R n

G)

1 900 + U2 (e a e d ) + * (T + 275)

Regin Pacfica
Pacfico norte y central: Es una de las zonas con menores valores de ETP en Colombia. En sectores de la franja costera, se registran entre 800 mm y 1.000 mm. En el resto de la regin los totales anuales son ligeramente superiores a 1.000 mm. Pacfico sur: Los valores de ETP son en general menores de 1200 mm descendiendo hasta alrededor de 800 mm sobre la costa. Cuenca alto Pata: Debido al predominio de las altas temperaturas, se mantienen valores altos que en algunos sectores superan incluso los 1.400 mm.

en donde: ET: Evapotranspiracin potencial : Pendiente de la curva de presin *: Constante psicromtrica modificada Rn: Radiacin neta en la superficie del suelo (MJ/m2/da) G: Flujo calrico del suelo (MJ/m2/da) : Calor latente de vaporizacin (MJ/kg) T: Temperatura (C) U2: Velocidad del viento a 2 m ea: Presin media del vapor de saturacin (kPa) ed: Presin media real del vapor (kPa) Estas variables se miden en la mayora de las estaciones climatolgicas principales. La solucin de la ecuacin es la ETP media diaria. Para fines climatolgicos basta con multiplicar este valor por el nmero de das del mes para obtener el total medio mensual, y al sumar los 12 meses del ao se obtiene el total anual, utilizado en representaciones espaciales.

Regin Andina
Montaa nariense. La ETP presenta valores relativamente bajos por el efecto de altura. En general se encuentran en el rango de 800 mm a 1.000 mm. Cuenca del alto Cauca. En el extremo sur se registran los menores valores, especialmente en las partes altas de la cordillera, donde la ETP est alrededor de 800 mm. En direccin norte, los totales anuales estimados aumentan paulatinamente hasta valores promedio de 1.200 mm a 1.400 mm e incluso ligeramente superiores, en las partes bajas del valle geogrfico del ro Cauca. Cuenca del medio Cauca. La ETP es variable en la regin, debido principalmente a la accidentada topografa. Sin embargo, los totales son relativamente bajos en vista de las altas humedades del aire. En general, varan entre 1.000 mm y 1.200 mm anuales, con algunos ncleos mayores en sectores de la parte baja de la cuenca, y valores menores del rango hacia las vertientes de la cordillera Occidental. Cuenca del alto Magdalena. En el fondo del valle se observan las mayores evapotranspiraciones, llegando a alcanzar valores cercanos a 1.800 mm anules en lugares como

Comportamiento espacial
En el mapa 3.8 se muestra la distribucin de la evapotranspiracin potencial media anual en Colombia.

Regin Caribe
Alta Guajira. Registra los valores de ETP ms altos del pas, presentando totales anuales mayores a 1.600 mm. En algunas ocasiones la ETP puede alcanzar hasta 2.000 mm. Noroccidente de la Sierra Nevada y cuenca del Cesar. Hacia el valle de la cuenca del ro Cesar, la ETP flucta entre 1.600 mm y 1.800 mm. En las estribaciones de la Sierra Nevada de Santa Marta se presenta un rgimen dominado por el efecto de la elevacin; en este caso, los
EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

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La atmsfera, el tiempo y el clima

Providencia

San Andrs

Mar Caribe

Panam

Venezuela

Ocano Pacfico

Ecuador
ETP (mm) 400-600 600-800 800-1.000 1.000-1.200 1.200-1.400 1.400-1.600 1.600-1.800 1.800-2.000 2.000-2.200

Brasil

Per

Mapa 3.8. Distribucin de la evapotranspiracin potencial media anual (mm) en Colombia. (Fuente: Ideam)

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

L
76

La atmsfera, el tiempo y el clima

el norte del Huila y sur del Tolima. Hacia las estribaciones de las cordilleras la magnitud de la ETP puede descender hasta 1.200 mm en elevaciones medias e incluso menos en elevaciones mayores a 2.000 msnm. Medio Magdalena. El centro y sur de la cuenca registra una distribucin uniforme de la ETP con valores entre 1.200 mm y 1.400 mm. Hacia el extremo norte la ETP asciende rpidamente de 1.400 mm hasta valores cercanos a 1.600 mm. El efecto de altura es menos marcado debido a las altas humedades del aire que caracterizan la zona. Sabana de Bogot-ro Bogot. En la Sabana de Bogot los valores de ETP son relativamente bajos debido al efecto de la altura. En general se sitan en el rango de 800 mm a 1.000 mm. A lo largo de la cuenca media y baja del ro Bogot, la ETP comienza a ascender hasta acercarse a 1.400 mm en las partes bajas de la cuenca. Cuenca del ro Sogamoso. A lo largo de la cuenca, la ETP presenta valores moderados entre 1.000 mm y 1.200 mm e incluso menores a este rango en los lugares ms elevados. Cuenca del ro Catatumbo. Los mayores valores de la ETP se presentan en sectores del valle del ro Zulia con magnitudes superiores a 1.400 mm. El resto de la cuenca tiene entre 1.200 mm y 1.400 mm.

Vientos en la superficie
Colombia, por encontrarse geogrficamente ubicada entre el Trpico de Cncer y el de Capricornio, est sometida a los vientos alisios que soplan del noreste en el hemisferio Norte y del sureste en el hemisferio Sur. Los vientos no tienen siempre exactamente estas direcciones. En Colombia, por estar en las proximidades del ecuador, la fuerza de Coriolis, que es muy importante en el campo del viento, se hace muy pequea y por ello los vientos estn influenciados principalmente por las condiciones locales y por el rozamiento proporcionado por las grandes irregularidades que presenta la cordillera de los Andes al ramificarse en tres sistemas, que se extienden longitudinalmente a lo largo del pas con diferentes elevaciones. Adems, los dos mares que lo baan tambin tienen su papel en el comportamiento del viento. Esto hace que la direccin y la velocidad del viento varen de un momento a otro y de un sitio a otro (mapa 3.9). En el territorio colombiano, por el contraste martierra en las costas y por la compleja orografa, se forman sistemas de circulacin locales y de mesoescala (rea aproximada de 50 x 50 km). Entre estas circulaciones se destaca la brisa mar-tierra y tierra-mar y los vientos montaa-valle y valle-montaa. La brisa de mar-tierra se presenta en las proximidades de las costas. Frecuentemente al final de la maana se establece un viento que sopla del mar hacia la tierra y al comienzo de la tarde alcanza su intensidad mxima; despus disminuye progresivamente y en la noche puede cesar o invertirse en una corriente dirigida de la tierra al mar. La brisa de valle-montaa se produce cuando las pendientes de las montaas se calientan por radiacin solar y la temperatura del suelo se hace ms elevada que la del aire; as, se establece una corriente que sube por las montaas o colinas en das soleados. En la noche se produce un proceso inverso: el aire desciende de las montaas a los valles. Vientos locales de carcter fuerte tambin son importantes por los efectos devastadores. En general, en el trpico y en Colombia los factores descritos anteriormente tienen gran preponderancia en el aporte de humedad, en favorecer los movimientos verticales y en la formacin de nubes convectivas, provocando chubascos o tormentas, en particular en la tarde, y pueden estar acompaados de vientos violentos de corta duracin, cuyas velocidades en ocasiones pueden superar los 100 kph. Sobre las regiones planas, como en la llanura del Caribe, la Orinoquia y la Amazonia, se observan circulaciones bastante definidas en el transcurso del ao, directamente influenciadas por los vientos alisios, mientras que en los valles interandinos y en las zonas montaosas,

Orinoquia
Cuenca del ro Arauca y cuenca media del Meta. Se dan grandes variaciones en la ETP: desde 1.400 mm hasta 1.600 mm, en cercanas a Arauca, hasta 1.000 mm e incluso menos sobre el piedemonte de la cordillera Oriental. Piedemonte Llanero. La ETP flucta entre 800 mm y 1200 mm, presentando los valores mnimos sobre las laderas y partes altas de la cordillera. Orinoquia oriental. La mayor parte de esta franja registra de 1.200 mm a 1.400 mm al ao, con un brusco incremento hasta 1.800 mm en direccin a Puerto Carreo. Orinoquia central. Presenta de 1.200 mm a 1.400 mm anuales en toda la zona.

Amazonia
Suroriente de la Amazonia. Gran parte de la regin muestra entre 1000 mm y 1200 mm, con excepcin de sectores en el Trapecio Amaznico y parte del Guaina, donde se incrementa ligeramente. Amazonia central. Valores de ETP entre 100 mm y 120 mm en toda la regin. Piedemonte Amaznico. Igual distribucin que en la Amazonia central, con disminucin hasta los 800 mm sobre las estribaciones de la cordillera.

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

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La atmsfera, el tiempo y el clima

Mar Caribe

Panam

Venezuela

Ocano Pacfico

Ecuador

Brasil

Lmite departamental Viento 0-1 1-2 2-3 3-4 4-5 5-6

Per

Mapa 3.9. Mapa del viento medio en Colombia. (Fuente: IDEAM)

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

L
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La atmsfera, el tiempo y el clima

N
45

San Andrs San Andrs Isla

N
35

Cartagena - Bolvar Promedio anual

NW

36

NE

Promedio anual 025 No aos: No de meses: 236

NW

28

NE

025 No aos: No de meses: 224

27

21

18

14

9 45 36 27 18 9 4 9 18 27 36 45

7 35 28 21 14 7 21 7 14 21 28 35

W
Resumen de direcciones N NE E SE S SW W NW Calma
JCFB

E
9

W
Resumen de direcciones

E
7

: 14% : 42% : 33% : 1% : 0% : 0% : 0% : 0% : 4%

18 Convenciones 0,0-1,5 m/seg 1,6-6,3 m/seg 3,4-5,4 m/seg 5,5-7,9 m/seg 8,0-10,7 m/seg 10,8-13,8 m/seg 13,9-17,1 m/seg > = 17,2 m/seg

27

SW S

36

SE

N : 32% NE : 17% E : 7% SE : 4% S : 4% SW : 2% W : 7% NW : 6% Calma : 20%


JCFB

14 Convenciones 0,0-1,5 m/seg 1,6-6,3 m/seg 3,4-5,4 m/seg 5,5-7,9 m/seg 8,0-10,7 m/seg 10,8-13,8 m/seg 13,9-17,1 m/seg > = 17,2 m/seg

21

SW S

28

SE

45

35

N
20

Bogot, D.C. Cundinamarca

N
25

Palmira - Valle Promedio anual 025 No aos: No de meses: 141

NW

16

NE

Promedio anual 025 No aos: No de meses: 193

NW

20

NE

12

15

10

4 20 16 12 8 4 21 4 8 12 16 20

5 25 20 15 10 5 51 5 10 15 20 25

W
Resumen de direcciones N NE E SE S SW W NW Calma
JCFB

E
N NE E SE S SW W NW Calma
JCFB

W
Resumen de direcciones : 24% : 9% : 2% : 1% : 2% : 2% : 2% : 6% : 51%

E
5

10 Convenciones 0,0-1,5 m/seg 1,6-6,3 m/seg 3,4-5,4 m/seg 5,5-7,9 m/seg 8,0-10,7 m/seg 10,8-13,8 m/seg 13,9-17,1 m/seg > = 17,2 m/seg

: 16% : 18% : 15% : 7% : 4% : 6% : 11% : 7% : 21%

8 Convenciones 0,0-1,5 m/seg 1,6-6,3 m/seg 3,4-5,4 m/seg 5,5-7,9 m/seg 8,0-10,7 m/seg 10,8-13,8 m/seg 13,9-17,1 m/seg > = 17,2 m/seg

15

12

SW S

16

SE

SW S

20

SE

25

20

N
35

Tumaco - Nario Promedio anual

N
10

Quibd - Choc Promedio anual

NW

28

NE

025 No aos: No de meses: 020

NW

NE

007 No aos: No de meses: 063

21

14

7 35 28 21 14 7

2
7 14 21 28 35

10

2 53

10

W
Resumen de direcciones N NE E SE S SW W NW Calma
JCFB

42

W
Resumen de direcciones N NE E SE S SW W NW Calma
JCFB

E
2

: 4% : 0% : 2% : 0% : 2% : 9% : 32% : 10% : 42%

14 Convenciones 0,0-1,5 m/seg 1,6-6,3 m/seg 3,4-5,4 m/seg 5,5-7,9 m/seg 8,0-10,7 m/seg 10,8-13,8 m/seg 13,9-17,1 m/seg > = 17,2 m/seg

21

SW S

28

SE

: 32% : 17% : 7% : 4% : 4% : 2% : 7% : 6% : 20%

4 Convenciones 0,0-1,5 m/seg 1,6-6,3 m/seg 3,4-5,4 m/seg 5,5-7,9 m/seg 8,0-10,7 m/seg 10,8-13,8 m/seg 13,9-17,1 m/seg > = 17,2 m/seg

SW S

SE

35

10

Figura 3.26a. Rosas de los vientos multianuales en San Andrs, Cartagena, Bogot, Palmira, Quibd y Tumaco. (Fuente: Ideam)

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

79

La atmsfera, el tiempo y el clima

N
25

San Jos de Ocun Vichada Promedio anual 025 No aos: No de meses: 179

N
10

Leticia - Amazonas Promedio anual

NW

20

NE

NW

NE

025 No aos: No de meses: 193

15

10

5 25 20 15 10 5 13 5 10 15 20 25

2 10 8 6 4 2 37 2 4 6 8 10

W
Resumen de direcciones N NE E SE S SW W NW Calma
JCFB

E
5

W
Resumen de direcciones N NE E SE S SW W NW Calma
JCFB

E
2

: 25% : 19% : 5% : 4% : 9% : 8% : 7% : 4% : 13%

10 Convenciones 0,0-1,5 m/seg 1,6-6,3 m/seg 3,4-5,4 m/seg 5,5-7,9 m/seg 8,0-10,7 m/seg 10,8-13,8 m/seg 13,9-17,1 m/seg > = 17,2 m/seg

15

SW S

20

SE

: 8% : 8% : 7% : 6% : 8% : 9% : 8% : 5% : 37%

4 Convenciones 0,0-1,5 m/seg 1,6-6,3 m/seg 3,4-5,4 m/seg 5,5-7,9 m/seg 8,0-10,7 m/seg 10,8-13,8 m/seg 13,9-17,1 m/seg > = 17,2 m/seg

SW S

SE

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Figura 3.26b. Rosas de los vientos multianuales en San Jos de Ocune y Leticia. (Fuente: IDEAM)

a pesar de percibirse una ligera influencia de los alisios, las condiciones fisiogrficas determinan en gran parte la direccin y velocidad del viento. En la regin Pacfica, el comportamiento del viento presenta particularidades en la direccin. Los vientos alisios del sureste del ocano Pacfico alcanzan a sobrepasar el ecuador en gran parte del ao, y por efecto de la fuerza de Coriolis, la desviacin del viento tiene una componente oeste, presentndose circulaciones permanentes dirigidas del ocano al litoral. En las rosas de viento que se presentan en la figura 3.21a y b se destaca el comportamiento del viento multianual para las principales ciudades del pas. La rosa de vientos es la representacin grfica del comportamiento de la velocidad y direccin del viento. La direccin del viento puede ser presentada en 4, 8, 12 y 16 rumbos. El grfico ha sido dividido en ocho direcciones (N, NE, E, SE, S, SW, W, y NW) que son indicadores de donde proviene el viento y representados por barras dirigidas hacia el centro. Igualmente, para la velocidad se utilizan los ocho rangos recomendados por la Organizacin Meteorolgica Mundial: se representan sobre las mismas barras indicadoras de la direccin, diferenciados por la variacin del ancho de las barras, tal como se describe en las convenciones. Como ejemplo se presenta aqu el rgimen de vientos para Bogot: predominan los vientos del noreste, en armona con los vientos Alisios, con 17% de ocurrencia; sus velocidades varan principalmente entre 0.1 y 3.3 m/s, sin embargo, es posible que se presenten con menor frecuencia velocidades entre 3,3 y 5,4 m/s. Los efectos locales, como la brisa valle-montaa presentan una incidencia apreciable en el comportamiento del viento, por ello, en segundo lugar se presentan vientos del oeste con 13% de casos, cuyas velocidades fluctan entre 0,1 y 7,9 m/s.
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Disponibilidad hdrica en el suelo


Como tcnica bsica para conocer la disponibilidad de agua en el suelo se emplea el clculo del balance hdrico a nivel decadal. El balance emplea como datos de entrada: precipitacin, evapotranspiracin potencial y almacenamiento total (en funcin de la textura y profundidad del suelo). A partir de esta informacin se obtiene la magnitud de excesos y deficiencias. El agua neta se ha obtenido a partir de la resta algebraica de estos dos valores y su resultado representa la disponibilidad hdrica real del suelo en promedio durante el ao. A continuacin se describe en forma esquemtica el comportamiento general, a escala anual, de la disponibilidad hdrica en zonas destacadas del territorio nacional con el rango medio de variacin del agua disponible. Se entiende que a lo largo del ao estas cifras varan considerablemente: reas deficitarias: Costa Atlntica y la Guajira (0 a 2.000 mm). Cuenca del ro Chicamocha (0 a 500 mm). rea de Ccuta (0 a 500 mm). Altiplano Cundiboyacense (0 a 500 mm). Cuenca del Magdalena, desde el sur del Huila hasta Honda, con mximos en reas de Girardot y Neiva (0 a 500 mm). Parte de la cuenca del alto Cauca, entre Cali y la Unin (0 a 500 mm). Parte del altiplano Nariense, incluida la cuenca del ro Juanamb (0 a 500 mm). Regin de Arauca (0 a 500 mm). reas de excesos: Cuenca del Pacfico (1.000 a 6.000 mm). Cuenca Amaznica (500 a 3.000 mm)

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La atmsfera, el tiempo y el clima

Cuenca del ro Orinoco, a excepcin de Arauca (0 a 3.000 mm). Medio Magdalena (0 a 1.000 mm) Estribaciones de la cordillera Central (0 a 1.000 mm). reas del alto y medio Cauca (0 a 1.000 mm) Bajo Cauca (0 a 3000 mm) En total las reas que presentan exceso neto durante el ao representan 83% del territorio, y las reas con dficit son el 17%.

Fenmenos meteorolgicos y climatolgicos adversos


Helada meteorolgica
Climatologa
En trminos meteorolgicos se dice que la helada es la ocurrencia de una temperatura igual o menor a 0 C a un nivel de 1,5 a 2 m sobre el nivel del suelo, es decir, al nivel reglamentario al que se ubican las casetas de medicin meteorolgica. Desde el punto de vista agrometeorolgico podra definirse una helada como la temperatura a la cual los tejidos de la planta comienzan a sufrir dao.

Consideraciones tericas
En el momento en que dos objetos adyacentes o diferentes partes de un mismo objeto tienen temperaturas diferentes, la parte o el objeto ms fro siempre gana calor a expensas del ms caliente, a menos que los objetos se encuentren aislados entre s. Es decir, existe una tendencia a que las diferencias de temperatura se disipen. El transporte de calor requerido es realizado por procesos denominados: radiacin, conduccin o conveccin. La radiacin: el calor y la luz del sol alcanzan la tierra en forma de radiacin de onda corta. Parte de la energa radiante que penetra la atmsfera y alcanza la superficie terrestre se pierde a travs de la reflexin, pero la mayor porcin es absorbida elevando la temperatura de la superficie absorbente. La superficie de la tierra est emitiendo continuamente radiacin de onda larga a una velocidad dependiente de su temperatura; sin embargo, durante el da la cantidad recibida del sol usualmente es mucho mayor que la perdida, de modo que la temperatura de la superficie aumenta. Luego de la cada del sol la llegada de radiacin de la atmsfera y de las nubes es por lo general insuficiente para contrarrestar la prdida
EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

de calor por la radiacin saliente, y entonces la temperatura cae. Conduccin: El calor puede ser intercambiado entre dos cuerpos en contacto o diferentes partes de un mismo cuerpo por conduccin, lo que se evidencia cuando, por ejemplo, se calienta una barra de hierro en un extremo y al momento lo hace el otro extremo. Lo mismo sucede entre el suelo y el aire; sin embargo, debido a que ambos son malos conductores de calor, el proceso de conduccin juega un papel menor en la produccin de la helada. Conveccin: Durante un da claro y calmado, la temperatura del suelo se eleva por el calor recibido del sol y, al mismo tiempo, el aire en contacto inmediato con la superficie es calentado por conduccin. Debido a que el aire es un pobre conductor, el calor de la superficie es transferido slo a una delgada capa de aire. Sin embargo, tan pronto como este aire comienza a ser ms caliente que la capa superior y circundante a l, su densidad disminuye y es forzado hacia arriba, mientras que el aire ms fro, y por tanto ms denso, se mueve hacia abajo y lo reemplaza. Este aire ms fro a su vez es calentado por el suelo adyacente y el proceso se repite. El movimiento ascendente y descendente del aire es conocido como conveccin y constituye uno de los principales procesos de transferencia de calor en la atmsfera. Durante la noche, la superficie de la tierra se enfra rpidamente debido a la prdida de calor por radiacin, y la temperatura del suelo se hace inferior a la de la capa de aire adyacente. Tan pronto como esto ocurre, el aire adyacente comienza a enfriarse por conduccin, repitindose el proceso diurno pero en sentido inverso y tendiendo el aire fro a permanecer en la superficie.

Otros factores en el enfriamiento superficial


Vapor de agua: El vapor de agua contenido en la atmsfera juega un papel importante en la regulacin de la emisin de calor de la tierra. Generalmente, a mayor cantidad de vapor de agua en la atmsfera, menor ser la prdida neta de calor radiativo hacia el espacio y ms lenta la cada de temperatura en una noche clara y calmada. Esto ocurre debido a que el vapor de agua absorbe algo de la radiacin de onda larga emitida por la superficie terrestre, que a su vez es emitida de nuevo hacia la tierra compensando en parte la prdida original de calor. Influencia del suelo y la vegetacin: Los niveles intermedios del suelo son una fuente de calor durante la noche. La onda de calor se mueve hacia arriba dentro de la capa activa de suelo y reduce el enfriamiento noctur-

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La atmsfera, el tiempo y el clima

no; as mismo la humedad del suelo acelera este flujo de calor. De otra parte, el movimiento de calor se ve favorecido al estar el suelo compactado: los suelos secos y recientemente arados inhiben el movimiento de calor hacia la superficie. Por ltimo, un suelo cubierto de rastrojo tambin cambia el patrn de temperatura y favorece el enfriamiento, al dificultar la llegada de calor del suelo durante la noche e impedir la llegada de radiacin solar durante el da. Viento: Cuando hay ausencia de ste, la formacin de la inversin de temperatura durante la noche es ms factible y, por lo tanto, es de esperarse la ocurrencia de una helada; en cambio, cuando en lugar de calma hay viento, la turbulencia que ste produce hace que los distintos estratos de aire se mezclen y se rompa la inversin, de tal forma que las capas calientes puedan llegar a ocupar las partes bajas, disminuyendo la probabilidad de bajas acentuadas de temperatura. Topografa: Se puede decir que los terrenos en ladera y de pendiente suave pero definida son los menos propensos a las heladas, en tanto que los valles u hondonadas presentan un mayor nmero de ellas. La orientacin de la ladera tambin es factor importante: en general, aquellos terrenos orientados hacia el sur presentarn menor probabilidad de heladas ya que recibirn durante el da la mayor cantidad de radiacin solar. De otra parte, las formas cncavas de terreno son ms propensas al fro y a las heladas que las convexas.

Helada meteorolgica en Colombia


En general, la helada meteorolgica se presenta en Colombia en sitios localizados a ms de 2.500 msnm. Como ejemplo de lugares afectados pueden situarse, en primer lugar, el altiplano Cundiboyacense, la montaa nariense y algunos lugares agrcolas elevados en Antioquia (llanos de Cuiv), Santander (Tona) y Boyac (El Cocuy). Las estadsticas que se presentan a continuacin son vlidas para el altiplano Cundiboyacense (parte alta entre Sibat y Sogamoso). La totalidad del altiplano Cundiboyacense es susceptible de ser afectado por la helada. Sin embargo, las reas de mayor riesgo son (mapas 3.10 y 3.11): Funza-Madrid-Mosquera, Nemocn-Ubat y Duitama-Sogamoso; las de menor riesgo se localizan en Subachoque-CotaCha y alrededores de Tunja. Las pocas de mayor riesgo son los meses de diciembre, enero y febrero, en especial durante la tercera dcada de diciembre y la segunda de enero. Las pocas de heladas se inician con menor riesgo en la segunda quincena de octubre y se extiende hasta la segunda quincena de marzo. El 80% de los casos de heladas se presenta en diciembre, enero y febrero y 40% tiene una intensidad de 0 C a -1 C. Las heladas de mitad de ao representan en conjunto menos de 10% de los casos y se registran principalmente en agosto. La probabilidad de que se presente una helada en un ao en particular en cualquier dcada es superior a 80% en una buena parte de la zona, lo que significa que es altamente probable la presencia de por lo menos una helada al ao, al menos en los ncleos de mayor riesgo.

Tipos de helada
Helada por adveccin: se dice que una helada es de adveccin cuando es ocasionada por la invasin de grandes masas de aire fro procedente de las regiones polares, y su accin es continua y por varios das. Este tipo de heladas es caracterstico de las latitudes medias y altas. Helada de radiacin: Se origina en la prdida de calor que sufren las plantas y el suelo al cederlo a la atmsfera durante la noche por el proceso de radiacin. Este tipo de helada es favorecida por ciertas condiciones locales tales como ausencia de viento, cielo despejado y baja humedad del aire. Es la helada tpica de las regiones tropicales. Estas heladas se dividen a su vez en las llamadas helada blanca y helada negra: la primera se produce cuando la temperatura baja hasta el punto de roco y se forma entonces hielo cristalino sobre la planta, dando origen a la escarcha. En el caso de la helada negra, si la temperatura del aire no alcanza el punto de roco no se formarn cristales, pero las plantas sufrirn quemaduras en sus tejidos, con un efecto mucho ms perjudicial que el de la helada blanca.
EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

Heladas ms intensas del periodo


Durante 1997-1999 se registraron muy pocas heladas en el altiplano Cundiboyacense, destacndose los siguientes eventos: el 7 de marzo de 1997, Funza, con -1,5C, y en diciembre, Sesquil, Nemocn y Funza; en enero de 1998, Nemocn registr una temperatura mnima de -3,7 C y el 18 de febrero Nemocn y Funza mostraron -0,2 C. Durante 1999 no se presentaron heladas.

Sequa meteorolgica
El significado de sequa depende del sector al que afecta. Para el agricultor, por ejemplo, una sequa puede tener lugar en el momento en que falte agua en la zona de races de la planta; para el hidrlogo, el concepto sugiere bajos niveles de agua en un ro, lago o embalse; para el economista puede significar una escasez de agua que afec-

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5.00

Duitama

9.00 Paipa
5.80 Chiquinquir Tunja 5.60

7.00

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7. 00

5.40

5.20

9.00

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00

Chocont

8.

00

5.00

7. 00

Guatavita

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8.00

8.00

7.0 0

9.00

7.00

8.00 7.00 6.00

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4.40

8.00 8.0 0

5.00

-74.40

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-73.80

-73.60

-73.40

-73.20

-73.00

-72.80

-72.60

Mapa 3.10. Probabilidad de presentacin de heladas en el altiplano Cundiboyacense. (Fuente: IDEAM)

ta adversamente la economa. Una definicin adecuada del fenmeno, aplicable a todos los casos, es difcil de encontrar, pero tal vez la idea ms general sea que se produce por una ausencia de abastecimiento hdrico durante un tiempo prolongado. La sequa permanente se encuentra en zonas ridas donde no existe una poca de lluvias marcada, en la cual se satisfagan las necesidades de agua de ciertos cultivos. En tales reas, la agricultura es posible tan slo con ayuda de riego durante el periodo vegetativo del cultivo La sequa estacional es la que se presenta generalmente en las regiones tropicales: ocurre en reas con una temporada seca bien definida que sigue a periodos de lluvia; esta sequa se espera cada ao debido al comportamiento climtico de los patrones de circulacin atmosfrica. La agricultura en secano slo es posible durante la temporada lluviosa. La sequa contingente es la ms seria de todas. Es la ausencia de agua en un periodo, que normalmente es de abundante abastecimiento. Resulta de la variabilidad en el comportamiento climtico de las lluvias en una regin y se sucede durante periodos ms o menos prolon-

gados, en los cuales las lluvias son consideradas menores de las normales. La sequa invisible es la ms difcil de prever. Ocurre cada vez que el abastecimiento diario de agua por parte del suelo o de la lluvia es inferior a la necesidad hdrica de un cultivo en particular. Su efecto consiste en un lento resecamiento del suelo y en una disminucin del ritmo de crecimiento de la planta, produciendo baja en los rendimientos.

ndices de sequa
Una gran variedad de ndices se usa con el fin de parametrizar las caractersticas espaciales y temporales de las sequas. Los ndices utilizados tienen grados diferentes de complejidad: los hay desde aqullos que utilizan un parmetro nico, como la lluvia, hasta los que utilizan varios, como los que se basan en balances hdricos.

ndices de lluvia
La precipitacin es el mayor factor que afecta la disponibilidad de agua a causa de sus grandes variaciones en

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Duitama

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Mapa 3.11. Temperatura mnima del aire en el altiplano cundiboyacense. (Fuente: IDEAM)

tiempo y espacio. Entre las caractersticas de la lluvia ms utilizadas estn: La comparacin entre la lluvia actual y un valor central (media, mediana, etc.): estas medidas, por lo general, son ms tiles con fines de planificacin pero no tienen validez para calificar las demandas acumuladas de un sistema. El uso de medidas de dispersin como la desviacin estndar, rango, etc.: dentro de este grupo es muy conocido el ndice desarrollado por Gibbs y Maher en 1967, que utiliza los deciles como lmites para los diferentes rangos. Este mtodo consiste en utilizar las curvas de frecuencia acumulada determinando los deciles de lluvia para cada serie; los lmites de cada decil se calculan a partir de la curva de frecuencia, de manera que el primer decil es aquella lluvia que no es excedida por el 10% de los totales ms bajos, y as sucesivamente. Este mtodo tiene la ventaja de que es aplicable a series no distribuidas normalmente. El ndice se emplea as mismo con fines de evaluacin de aos y meses muy hmedos, presentando una doble utilidad que lo hace especialmente eficiente con fines operativos. Con el objeto de analizar la situacin de los periodos de sequa, se determina que el fenmeno
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ya se ha establecido cuando tres o ms meses consecutivos presentan un ndice igual a 3 o menor. En Colombia la lluvia se clasifica en los siguientes rangos:
Rango 1 2 3 4 5
6

Clasificacin Muy por debajo de la media Bastante por debajo de la media Debajo de la media Media Por encima de la media Bastante por encima de la media Muy por encima de la media

Probabilidad de ser inferior (%) Menos de 20 20 a 30 30 a 40 40 a 60 60 a 70 70 a 80 Mayor de 80

Tabla 3.5. Clasificacin de la lluvia en Colombia.

Uso de algunos niveles crticos de agua: diversos autores han utilizado lmites referidos a promedios semanales, decadales, mensuales o por temporadas. Es as como se habla de sequa cuando las lluvias semanales llegan al 50% de las normales, o las mensuales estn por debajo del 60%.

L
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La atmsfera, el tiempo y el clima

ndices basados en el balance hdrico


Son los comnmente utilizados para evaluar la sequa agrcola. La mayora de estos ndices son utilizados para expresar el grado en que es afectado un sistema agrcola. Al considerar la complejidad de los procesos fsicos envueltos en la respuesta de la planta al dficit hdrico, se hace muy difcil cuantificar en forma precisa los efectos de una sequa. Por ello la sequa agrcola se evala generalmente de acuerdo con una gran cantidad de parmetros meteorolgicos: los ndices basados en el balance hdrico son tal vez los ms precisos y describen un balance entre la oferta y la demanda de un sistema, segn la ecuacin para el ambiente planta-suelo:
R

Regin Andina
En la figura 3.22a se muestra, en la escala semestral, el comportamiento de las sequas durante este periodo en forma de porcentaje de territorio cubierto por el fenmeno. Tambin aparece el mismo comportamiento para los periodos de exceso y normalidad. Las sequas ms extendidas se registraron en 1972-1973, 1976-1977 y 1991-1992, las cuales ocuparon ms de un semestre consecutivo. Aparte de stas, se presentaron algunas otras en semestres aislados pero ocupando tambin ms de 50% del territorio, como sucedi con las sequas de los primeros semestres de 1961, 1985 y 1987. Los periodos de exceso en esta regin se concentraron principalmente en la dcada de los setenta, con especial significacin de los presentados en el primer semestre de 1971 y en los segundos semestres de 1973 y 1975, los cuales, junto con el segundo semestre de 1988, ocuparon ms de 50% de territorio. Es destacable el hecho de que tan slo 11 semestres de los 66 estudiados ocuparon ms de 30% de la extensin total de la regin, mientras que en lo que hace referencia a la sequa, la totalidad de los 20 primeros semestres clasificados ocup ms de 30%. Podra deducirse que durante el periodo estudiado la regin Andina ha sido ms azotada por las deficiencias de lluvia que por sus excesos. Los periodos normales son an ms significativos: en ms de 75% de los casos, la normalidad ha ocupado ms de la mitad del territorio, lo que quiere decir que el hecho ms comn en la regin Andina es que un determinado semestre se comporte de acuerdo con los parmetros considerados normales.

=Q+V+E+P+W

En donde R es la lluvia; Q, la escorrenta; V, el drenaje abajo de la zona de races; E, la evapotranspiracin; W, cambio en el almacenamiento de agua, y P, el almacenamiento en la zona de races de la planta. Para sequas persistentes los trminos R, Q y V son cercanos a cero, y el balance entre W, P y E calificar la severidad de la sequa. En Colombia se desarroll y se utiliza operativamente un ndice de balance hdrico similar al empleado por Thornthwaite, con modificaciones en los coeficientes y en la forma de clculo del balance hdrico. Adems se utiliza la frmula de Penman para el clculo de la evapotranspiracin potencial. El ndice se calcula de acuerdo con la siguiente relacin: i = esc/2*etp-def/etp En donde esc es la escorrenta decadal o mensual; etp, la evapotranspiracin; y def, el dficit observado durante el mismo periodo. Este ndice se calcula a partir de dos supuestos bsicos: a) se considera que 30 mm de exceso decadal son perjudiciales para cualquier cultivo y b) se considera que una reduccin de 40% en la disponibilidad de agua en el suelo es igualmente perjudicial. El ndice funciona muy bien en localidades con ETP de alrededor de 30 mm decadales, lo cual sucede en gran parte de las regiones agrcolas del pas. Para efectos prcticos se divide en dos rangos secos, dos rangos hmedos y un rango normal.

Regin Caribe
En la figura 3.22b se muestra, en la escala semestral, el comportamiento de las sequas durante el periodo 1961-1993 en forma de porcentaje de territorio cubierto por el fenmeno. Tambin aparece el mismo comportamiento para los periodos de exceso y normalidad. De acuerdo con la serie de datos analizada, se puede concluir que esta regin ha sido ms afectada por sequas que la regin Andina, ya que alrededor de 28 casos han sido semestres secos que han ocupado ms de 30% del territorio. Por aos, el segundo semestre de 1982 ha sido el ms extendido mientras que, al igual que en la regin Andina, se destacaron tambin 1972, 1976 y 1991, con la particularidad de que todos estos casos se dieron en el segundo semestre. Los excesos dominaron ms de partes del territorio en el primer semestre de 1981 y ms de la mitad, en los segundos semestres de 1970, 1975 y 1988. Puede anotarse que los excesos son significativos en esta regin, a diferencia de la anterior, y en periodos

Distribucin temporal de la sequa y los periodos de exceso


Para efectuar la distribucin temporal se analizaron los datos correspondientes al periodo 1961-1993 en la escala semestral.
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La atmsfera, el tiempo y el clima

tales como el principio de las dcadas de los setenta y ochenta, cuando ocuparon porciones importantes de territorio durante ms de un semestre. Los casos de normalidad dominan en buena parte de los casos, pero tan slo en la tercera parte del tiempo el porcentaje de dominio es mayor a 50% de territorio.

Distribucin probabilstica de la sequa y periodos exceso


Se puede afirmar con suficiente margen de seguridad que entre una 1/4 y 1/5 parte del territorio puede presentar comportamiento normal en cualquier semestre, an cuando las condiciones de exceso o sequa sean las predominantes. En promedio, una vez cada cinco aos es posible esperar, en alguna de las regiones naturales del pas, una sequa que cubra ms de 50% del territorio. Este plazo es un poco menor en la regin Caribe y mayor en la Orinoquia-Amazonia. Es interesante notar que de las sequas presentadas, la extrema representa un porcentaje mnimo de casos y, en el caso ms desfavorable (regin Caribe), una vez cada cinco aos puede alcanzar ms de 10% de territorio. En la regin Andina, la sequa extrema ha superado levemente el 5% de territorio tan slo una vez en la serie de 33 aos. Los excesos pueden predominar sobre ms de 40% del territorio una vez cada cinco aos, en promedio, en las regiones Caribe y Andina y con un plazo mucho mayor en las otras regiones. De otra parte, los excesos extremos son un tanto ms frecuentes que las sequas extremas, llegando a ocupar ms de 10% del territorio una vez cada cinco aos en las regiones Caribe y Pacfica.

Regin Pacfica
En la figura 3.22c se muestra, en la escala semestral, el comportamiento de las sequas durante 1961-1993 en forma de porcentaje de territorio cubierto por el fenmeno. Tambin aparece el mismo comportamiento para los periodos de exceso y normalidad. La sequa ha afectado menos a esta regin que a la regin Caribe, pero en una forma similar que a la regin Andina. Los aos 19911992 figuran entre los de mayor dominio de la sequa, as como varios aos de la dcada de los ochenta, como 1983, 1985 y 1987, en su primer semestre, y 1982 y 1986 en su segundo semestre. Obviamente, estas sequas, especialmente en la parte correspondiente al Choc, no han sido agrcolas sino atmosfricas, dado que los almacenamientos de agua en el suelo permanecen adecuados para los cultivos an con la mitad de la precipitacin normal. Por el contrario, los excesos no son muy frecuentes y la mayora se presentaron en la dcada de los setenta, a saber: primer semestre de 1971 (el mayor) y el segundo semestre de 1973 y 1975; los dems casos de semestres excesivos no han dominado ms de 50% del territorio. El comportamiento normal es nuevamente el que predomina en el historial de la serie y, en cerca de 80% de los semestres estudiados, este comportamiento ha dominado ms de 50% del territorio.

Confort climtico
El ser humano desarrolla todas sus actividades dentro de la atmsfera. La continua evolucin de sta influye de manera benfica o adversa en el quehacer diario del hombre y en el funcionamiento general de su organismo. Su condicin de ser sedentario lo relaciona directamente con el clima de su hbitat, y es, en definitiva, el factor climtico el que facilita o reduce el desarrollo eficiente de sus actividades. Una de las principales funciones del organismo es la de mantener constante la temperatura interior del cuerpo en 37 C. Ello depende a su vez del equilibrio existente entre la produccin de calor en el cuerpo y sus prdidas y ganancias. El cuerpo debe disipar el calor al mismo ritmo que lo produce o lo recibe; una ligera elevacin de su temperatura interior puede resultar peligrosa. Al hablar de confort climtico, o de una manera ms precisa, de confort trmico, se debe considerar como elementos meteorolgicos bsicos la temperatura, la humedad, el viento y la radiacin solar y su variabilidad a travs del da y del ao; adems, debe tenerse en cuenta ciertos factores, como la constitucin fsica, la edad, la dieta, el grado de alimentacin y las influencias cultura-

Orinoquia-Amazonia
En la figura 3.22d se muestra, en la escala semestral, el comportamiento de las sequas durante este periodo en forma de porcentaje de territorio cubierto por el fenmeno. Tambin aparece el mismo comportamiento para los periodos de exceso y normalidad. Esta es tal vez la regin relativamente menos afectada por la sequa: de acuerdo con los resultados, el segundo semestre de 1961 fue el ms seco; sin embargo, este resultado no es muy confiable dada la escasez de informacin de la poca en esta regin, por ello se prefiere tomar el segundo semestre de 1990 y el primero de 1985 como los ms secos. En cuanto a los excesos, son destacables los presentados en 1971-1972, as como una serie de excesos recurrentes presentados durante 1981-1984. La normalidad predomina en la serie de datos; tan slo en seis ocasiones, la normalidad no imper en ms de 50% del territorio.
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1961 1962 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976

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1962 1963 1964 1965 1966 1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976
1976 1977 1978 1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1975 1974 1973 1972 1971 1970 1969 1968 1967 1966 1965 1964 1963

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Regin Caribe

Regin Andina

Regin Pacfica

Regin Orinoquia-Amazonia

Figura 3.22. Comportamiento semestral de la sequa en las regiones de Colombia para el periodo 1961-1993. (Fuente: IDEAM )

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les de los habitantes, as como las actividades al sol o sombra y la aclimatacin. Esto debido a que las reacciones ante una determinada situacin climtica pueden variar bastante de un individuo a otro y, ya se trate de zonas rurales o urbanas y de acuerdo al tipo de asentamiento urbano, la falta de confort trmico vara, siendo en las reas rurales donde se presentan menos alteraciones de las condiciones naturales. El mayor problema se da en las reas urbanas, principalmente en aqullas de reciente desarrollo: su intensidad vara de acuerdo con el estrato social, pues las mejores reas, ms aireadas, ms libres de los efectos contaminantes del trnsito vehicular o de las industrias y de los fenmenos naturales, corresponden a clases ms altas. Desde el punto de vista biotrmico, el principal inconveniente en las zonas clidas es el de conseguir disipar con facilidad el calor metablico que produce el cuerpo. Esto se consigue mediante la utilizacin de ciertos recursos llamados de termorregulacin. El organismo humano es un sistema homeotrmico que funciona mediante una serie de procesos bioqumicos internos generadores de energa trmica en forma de calor metablico. Todos los mecanismos corrientes de transmisin trmica conduccin, conveccin, radiacin y evaporacin se dan en la interaccin del cuerpo humano con su entorno. La sensacin subjetiva de calor o fro depende de la intensidad con que estn funcionando los recursos de termorregulacin, los cuales a su vez dependen de un limitado nmero de variables microclimticas. Los recursos de termorregulacin pueden ser: el desplazamiento hacia lugares con mejores condiciones climticas naturales, la fabricacin de elementos que tienen como fin bsico el control bioclimtico (ropa, edificaciones) y, en general, la intervencin sobre el medio ambiente para hacerlo ms adecuado a las actividades humanas. Los mecanismos fisiolgicos de termorregulacin, como la sudoracin, el flujo de circulacin subcutnea, el ritmo respiratorio, la actividad muscular involuntaria, la modificacin del apetito y del ritmo cardiaco, son de naturaleza involuntaria. As cuando hay tiempo fro y viento fuerte, se utiliza como mecanismo de termorregulacin para mantener la temperatura, el uso de ropa adecuada o permanecer en sitios abrigados. Si el medio ambiente est a una temperatura inferior a la de la piel, se producirn prdidas por radiacin, que se aumentan por el movimiento del aire o de la persona; en este caso la humedad tiene poco efecto sobre el bienestar humano, aunque el aire seco puede causar sed. En el caso de que el medio ambiente se encuentre a mayor temperatura, el mecanismo de termorregulacin
EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

que utiliza el ser humano es la transpiracin, dando lugar as a una refrigeracin natural en el organismo que tiende a equilibrar la temperatura. Si adems hay movimiento del aire, se acelera la disipacin del calor por evaporacin: el cuerpo humano est en capacidad de evaporar hasta 3 kg. de agua por hora. Con temperaturas y humedades altas (mayores de 26 C y 80% de humedad relativa), el trabajo fsico se vuelve agotador, ya que el aire pierde la capacidad de admitir vapor; este factor puede volverse an mucho ms crtico si el viento est en calma. Pero si se presentan humedades relativas menores a 25%, se tiene el otro extremo: la excesiva y rpida evaporacin del sudor puede producir deshidratacin del organismo y perturbaciones por enfriamiento. La clasificacin desde el punto de vista del confort climtico propiamente dicho involucra aspectos bastante complejos, como la actividad misma del ser humano cuando realiza grandes esfuerzos fsicos al sol o a la sombra, o cuando su actividad es sedentaria bajo las mismas condiciones. As mismo, la variabilidad estacional e interanual de los parmetros meteorolgicos, o su sola variabilidad diaria, puede ubicar el clima de un lugar como confortable en ciertas horas del da y como riguroso en otras. De ah la importancia de considerar el efecto del viento, el cual se constituye un factor ms efectivo en las sensaciones de fro que la misma temperatura. Existen igualmente otros factores, como las caractersticas de aclimatacin de los habitantes, que definen para stos el clima como riguroso o no. La capacidad de respuesta a las variaciones del medio cambia notablemente de un individuo a otro, dependiendo, no solamente de su condicin fsica y mental, sino tambin del lugar de residencia. Es as, como las personas que han nacido y vivido permanentemente en lugares, cuyos valores de temperatura y humedad se encuentran fuera de los lmites de confort, pueden desempear trabajos que requieren gran esfuerzo, sin que su salud se deteriore notablemente ni experimenten agotamiento peligroso. La condicin ideal para esta clasificacin parte del supuesto de considerar un hombre vestido con ropa liviana, en reposo o en actividad sedentaria y a la sombra, ignorando deliberadamente el efecto del viento.

Confort climtico en Colombia


Con el anlisis de los valores medios anuales de la temperatura del aire y la humedad relativa de 296 estaciones meteorolgicas en Colombia, slo se obtuvo una idea aproximada de la realidad climtica media, puesto que en

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las diferentes pocas del ao el viento registra variaciones significativas, tanto en intensidad como en direccin. Tan slo 19% de las estaciones seleccionadas entran en la zona de confort: stas se hallan ubicadas entre los 1.000 y 2.000 msnm, agrupndose 63% de ellas entre 1.200 y 1.600 msnm. Las caractersticas climticas de esta franja (1.000-2.000 msnm) son en trminos generales homogneas en lo que a temperatura, humedad relativa y brillo solar se refieren: 18 C a 23 C, 65% a 85% de humedad y 1.450 a 1.800 h anuales de brillo solar. No as la precipitacin, que esta ntimamente ligada al movimiento de la Zona de Confluencia Intertropical (ZCIT) y a los efectos de carcter orogrfico, los cuales tienen gran incidencia a su vez en el movimiento del aire (viento). Como una primera aproximacin, los sitios ubicados entre 1.000 y 2.000 m de elevacin pueden considerarse de climas confortables, an cuando algunas reas de la costa Atlntica y los llanos Orientales, ubicadas por debajo de los 1.000 msnm, podran quedar enmarcadas dentro de la zona de confort, por cuanto sus valores medios de humedad y temperatura a ciertas horas del da o de la noche corresponden a los umbrales delimitados. Estas reas son regiones bien ventiladas por los vientos alisios del noreste; igualmente, en el litoral es bastante notoria la influencia de las brisas de mar y tierra, que atenan en cierto grado las condiciones rigurosas de la regin.

so de 0 a 500 mm/ao); semihmedo (exceso de 500 a 1.000 mm/ao); moderadamente hmedo (exceso de 1.000 a 1.500 mm/ao); muy hmedo (exceso de 1.500 a 2.000 mm/ao) y superhmedo (exceso mayor de 2.000 mm/ao). El clima que refleja la mayor disponibilidad hdrica en el suelo es el superhmedo, el cual ocupa en el pas toda la cuenca Amaznica, el sur de la Orinoquia, incluidas las estribaciones de la cordillera Oriental, el centro y norte de la cuenca del Pacfico, el bajo Cauca y parte del medio Magdalena. En tanto que los climas hmedo, semihmedo y subhmedo se encuentran hacia las estribaciones de las tres cordilleras, en la Orinoquia y en reas del medio Magdalena y bajo Cauca. Los climas seco y semirido ocupan la mayor parte de la costa Atlntica, la cuenca de los ros Sogamoso y Chicamocha, el altiplano Cundiboyacense, la cuenca del ro Bogot, parte de los valles del medio y alto Magdalena, parte del departamento del Valle del Cauca y reas del medio Cauca antioqueo; as mismo, reas del altiplano Nariense. Por su parte, el clima rido se presenta en toda la media y alta Guajira y en reas aisladas, como el desierto de la Tatacoa, en el Huila, e inmediaciones de Ccuta.

Clasificacin climtica segn Caldas


Fue ideada en 1802 por Francisco Jos de Caldas, quien consider nicamente la variacin de la temperatura con la altura (isos trmicos). Su aplicabilidad es exclusiva para el trpico americano. Establece cinco pisos trmicos as:
Probabilidad de ser inferior (%) Menos de 20 20 a 30 30 a 40 40 a 60 60 a 70 70 a 80 Mayor de 80

Clasificaciones climticas para Colombia


Clasificacin agroclimtica de Thornthwaite
El pas se ha clasificado utilizando el ndice hdrico de Thornthwaite (mapa 3.12), especialmente til para fines agroclimticos pues involucra parmetros tales como la evapotranspiracin potencial y la oferta hdrica y evala su comportamiento temporal. El ndice se ha calculado segn la ecuacin: I = (100*EXC - 60*DEF)/ETP En donde, I: ndice hdrico de Thornthwaite EXC: exceso total anual DEF: dficit total anual ETP: evapotranspiracin potencial Con fines de clasificacin, el ndice se ha asignado de acuerdo con los siguientes rangos: rido (dficit mayor a 1.000 mm/ao); semirido (dficit mayor a 500 mm/ ao); seco (dficit de 0 a 500 mm/ao); adecuado (exceEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA

Rango 1 2 3 4 5
6

Clasificacin Muy por debajo de la media Bastante por debajo de la media Debajo de la media Media Por encima de la media Bastante por encima de la media Muy por encima de la media

Tabla 3.6. Clasificacin climtica segn Caldas.

Clasificacin climtica segn Lang


La clasificacin de Richard Lang, establecida en 1915, utiliza la precipitacin anual en milmetros y la temperatura media anual en grados Celsius; ambos parmetros se relacionan mediante el cociente entre la precipitacin (P) y la temperatura (T), llamado factor de Lang, obtenindose seis clases de clima. En el mapa 3.13 se muestra la clasificacin de Lang para el caso colombiano.

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La atmsfera, el tiempo y el clima

Mapa 3.12. Confort trmico en Colombia. (Fuente: IDEAM)

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Mar Caribe

Panam

Venezuela

Ocano Pacfico

Ecuador

Brasil

rido (dficit mayor a 1.000 mm/ao Semirido (dficit mayor a 500 mm/ao Seco (dficit de 0 a 500 mm/ao) Adecuado (exceso de 0 a 500 mm/ao) Ligeramente hmedo (exceso de 500 a 1.000 mm/ao) Moderadamente hmedo(exceso de 1.000 a 1.500 mm/ao) Muy hmedo (exceso de 1.500 a 2.000 mm/ao) Super hmedo (exceso mayor a 2.000 mm/ao)

Per

Mapa 3.13. Clasificacin agroclimtica en Colombia con base en el ndice hdrico de Thornthwaite. (Fuente: Ideam)

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