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Sistema digestivo

Todos os animais so heterotrficos, tendo como nica fonte de carbono molculas Todos os animais so heterotrficos, tendo como nica fonte de carbono molculas orgnicas sintetizadas por outros seres. Os herbvoros alimentam-se de produtos vegetais, os carnvoros de outros animais ou produtos de origem animal e os omnvoros apresentam uma dieta mista. Com pequenas variaes, todos os animais necessitam dos mesmos nutrientes bsicos (minerais, vitaminas, glcidos, lpidos e prtidos), que fazem parte dos alimentos mas geralmente em formas complexas, pelo que tero que ser digeridos antes de ser utilizados. O conjunto de processos que ocorrem desde a ingesto dos alimentos at sua utilizao final nas clulas designa-se nutrio e semelhante em todos os animais, onde existem clulas, cavidades ou rgos especializados nesse processamento dos alimentos.

Nutrio A nutrio inclui as seguintes etapas: Ingesto alimentos so captados e introduzidos no corpo, por mtodos variados, consoante o animal: Filtrao animais aquticos retiram partculas e clulas da gua, fazendo-as aderir a superfcies cobertas de muco ou capturando-as com clios ou apndices plumosos; Detritos animais como os aneldeos alimentam-se de detritos orgnicos do solo ou fundos aquticos; Partculas slidas a maioria dos animais utiliza alimentos slidos de origem animal e/ou vegetal, por vezes em pedaos grandes, necessitando de estruturas para os esmagar; Alimentos lquidos frequentemente animais parasitas alimentam-se exclusivamente de fluidos animais e/ou vegetais, embora tal no seja exclusivo deste tipo de animal; Digesto os alimentos contm molculas complexas que no podem ser absorvidas pelas clulas directamente, necessitando de ser hidrolisadas por enzimas. Esta etapa essencialmente qumica, facilitado quando os alimentos so previamente triturados e fragmentados digesto mecnica -, o que aumenta a rea de contacto com as enzimas. A digesto pode ser:

Intracelular existe em animais simples (porferos, cnidrios, platelmintes) e decorre em vacolos digestivos de clulas especializadas; Extracelular representa uma importante vantagem evolutiva pois o animal pode ingerir em cada refeio maior quantidade de alimento, que armazenado e digerido durante um perodo mais longo de tempo. Deste modo, o animal no necessita de se alimentar permanentemente. Neste caso, a digesto ocorre em cavidades digestivas, que, apesar de se encontrarem no interior do corpo, lhe so externas, representando um prolongamento do meio; Absoro aps a digesto, as molculas simples devem atravessar a membrana dos rgos digestivos para o meio interno, seja directamente para as clulas ou atravs do transporte pelo sangue ou outros lquidos. Nas clulas os nutrientes vo ser transformados em ATP ou utilizados na biossntese; Egesto eliminao de resduos da digesto..

Zonas do tubo digestivo Regio receptora inclui a cavidade bocal e suas peas acessrias mandbulas, rdula, dentes, bico, lngua (nica dos cordados) - e a faringe, onde se realiza a deglutio. Na cavidade bocal lanada a secreo das glndulas salivares, que lubrifica e facilita a deglutio, alm de, em certos casos, iniciar a digesto qumica pela amilase. A saliva pode tambm apresentar substncias txicas ou anticoagulantes; Regio de transporte e armazenamento composta pelo esfago, na maioria dos animais corresponde apenas a uma regio de passagem dos alimentos em direco zona digestiva, mas pode apresentar uma dilatao papo -, onde o alimento armazenado antes da digesto; Regio de digesto e absoro composta pelo estmago e intestino delgado. Em muitos vertebrados e alguns invertebrados no estmago que se inicia a digesto qumica, misturando os alimentos com sucos digestivos. Pode existir um estmago mecnico, a moela. Nos animais com estmago simples, o intestino completa a digesto e realiza a absoro; Regio de absoro de gua e concentrao de resduos composta pelo intestino grosso, onde os resduos no digeridos se tornam mais consistentes, medida que a gua vai sendo absorvida. As fezes slidas da resultantes so expulsas por egesto. A reabsoro de gua particularmente importante em insectos, rpteis e aves, cujas fezes so quase secas, tornando-os bem adaptados vida em meio seco.

Evoluo dos sistemas digestivos

Os sistemas digestivos evoluram no sentido do aproveitamento mais eficaz dos alimentos ingeridos, podendo ser uma simples cavidade ou apresentar diferentes rgos especializados. Este tipo de sistema digestivo tem vantagens adaptativas, nomeadamente, os alimentos deslocarem-se num nico sentido, sofrendo alteraes sequenciais e aumentando o aproveitamento dos alimentos. igualmente vantajoso que os resduos possam ser armazenados algum tempo antes de ser expulsos atravs do nus. Como exemplos das principais etapas da evoluo do sistema digestivo analisaremos os seguintes animais: Cnidrios Nestes animais existe apenas uma cavidade gastrovascular, com uma nica abertura, que funciona simultaneamente como boca e nus sistema digestivo incompleto. A digesto inicia-se na cavidade com a ajuda de enzimas digestivas produzidas pelas clulas glandulares da gastroderme. As partculas semidigeridas so depois fagocitadas e a hidrlise completada em vacolos digestivos digesto intra e extracelular. Os nutrientes difundem-se para o corpo, enquanto os resduos so exocitados e devolvidos cavidade gastrovascular, donde vo para o exterior. Platelmintes O tubo digestivo incompleto, apenas com uma abertura, que a boca, embora funcione igualmente como nus. Nestes animais o intestino muito ramificado, logo nenhuma clula est muito longe do tubo digestivo, aumentando a rea de digesto e a distribuio eficaz dos alimentos. Existe alguma diferenciao, apesar de no existirem rgos especializados, pois a faringe

projecta-se para fora da boca, ajudando ingesto de alimentos. Tal como nos cnidrios, a digesto intra e extracelular. Aneldeos Nestes animais o tubo digestivo completo, com duas aberturas terminais (boca anterior e nus posterior) e est diferenciado em regies especializadas, que realizam uma digesto extracelular. O tubo digestivo formado por: Boca; Faringe rgo musculoso, que suga os alimentos; Esfago tubo de passagem; Papo zona de armazenagem de alimentos; Moela como o animal no tem dentes, este compartimento realiza a digesto mecnica, com a ajuda de pequenas pedras; Intestino local de realizao da digesto qumica, bem como da absoro. A absoro facilitada pelo aumento de rea que a presena da prega dorsal tiflosole fornece; nus.

Aves Tal como em todos os vertebrados, nas aves o tubo digestivo completo, com dois rgos anexos muito importantes fgado e pncreas. O tubo digestivo propriamente dito est dividido nos seguintes compartimentos:

Boca; Esfago; Papo dilatao a nvel do esfago, onde os alimentos so armazenados e

amolecidos; Proventrculo primeira diviso do estmago, onde segregado suco gstrico com enzimas; Moela segunda diviso do estmago, muito musculosa e que mi

completamente os alimentos, com a ajuda de pedras e areia que o animal ingere; Intestino local onde decorre a absoro e onde so lanadas as secrees do fgado e pncreas; nus localizado na cloaca, no abrindo directamente para o exterior. Mamferos Os mamferos necessitam de uma dieta nutritiva e abundante pois os custos metablicos da manuteno de temperatura so muito elevados, mas de acordo com o regime alimentar, o tubo digestivo pode apresentar adaptaes especficas. Nos carnvoros o aparelho digestivo simples pois as protenas, lpidos e sais minerais que se encontram na carne no necessitam de digesto especializada. Nos omnvoros o estmago um saco de paredes musculosas e com glndulas produtoras de cido clordrico e enzimas. A parede do estmago no destruda por estes fluidos devido proteco da mucina, outra secreo gstrica. As plantas contm glcidos complexos, como a celulose. Assim, nos herbvoros o intestino proporcionalmente maior, pois os vegetais so menos nutritivos e de digesto difcil. Dado que nenhum vertebrado produz enzimas capazes de hidrolisar este

polissacrido muitos herbvoros albergam bactrias em diversos compartimentos, nomeadamente no ceco ou no prprio estmago, que nesse caso subcompartimentado: Rmen onde se localizam as bactrias capazes de fermentar a celulose, que se reproduzem a uma taxa suficientemente elevada para compensar as que so "perdidas" com a deslocao do bolo alimentar. O contedo deste compartimento (bactrias e material vegetal) regurgitado regularmente para a boca, quando o animal, num local seguro, mastiga demoradamente o alimento ingerido apressadamente; Retculo - igualmente rico em bactrias fermentativas, recebe o bolo alimentar depois de remastigado na boca, permitindo uma maior rea de ataque s celulases bacterianas; Omaso - a pasta alimentar contendo enorme quantidade de bactrias fermentativas "concentrada", devido reabsoro de gua; Abomaso - compartimento correspondente ao estmago nos restantes mamferos, secreta cidos e proteases que completam a digesto da forma tradicional.

Deste modo, estes animais ingerem maiores quantidades de alimentos, que permanecem muito tempo no tubo digestivo. Este mtodo digestivo muito eficiente

para uma dieta pobre em protenas, pois as prprias bactrias so igualmente digeridas tornando-se uma fonte de protenas para o ruminante (uma vaca pode obter cerca de 100 g de protenas por dia da digesto das suas bactrias endossimbiticas). Alguns herbvoros no ruminantes, como os coelhos e lebres, tambm contm a sua prpria flora fermentativa, geralmente em divertculos especializados - ceco. No entanto, como o ceco abre no intestino grosso a absoro de nutrientes digeridos pelos microrganismos pouco eficaz e incompleta. Para o compensar, muitos destes animais ingerem as suas fezes - coprofagia. Existem geralmente dois tipos de fezes nestes casos, um composto exclusivamente por detritos e outro, que ingerido directamente do nus, composto por material cecal, que ir ento passar pelo estmago e intestino delgado, sendo os seus nutrientes absorvidos. O dixido de carbono e o metano so produtos secundrios do metabolismo fermentativo destas bactrias, podendo um ruminante tpico (uma vaca, por exemplo) produzir at 400 litros de metano por dia. Este facto torna o gado domstico a segunda mais importante causa do efeito de estufa na Terra (logo aps a industria). O tamanho do animal decisivo no tipo de dieta, e, logo, no tipo de sistema digestivo que ir apresentar. Nos pequenos mamferos a razo rea/volume elevada, significando que perdem grande quantidade de calor para o meio. Assim, devem apresentar grandes necessidades calricas e metabolismo elevado. Como no podero tolerar uma digesto lenta como a dos herbvoros, os mamferos com menos de 500 g so quase todos insectvoros. Pelo contrrio, os mamferos de maior porte geram mais calor e perdem menos calor, tolerando um processo de recolha de alimento mais demorado (carnvoros que atacam presas de grande porte) ou uma digesto lenta (herbvoros). Alm disso, animais com mais de 500 g no conseguiriam recolher uma quantidade de insectos suficiente durante o dia. A nica excepo so os mamferos que se alimentam de grandes quantidades de insectos coloniais (formigas ou trmitas). O tubo digestivo humano pode ser considerado tpico da classe dos mamferos. O alimento introduzido na boca progride no tubo pelos movimentos peristlticos involuntrios.

Embora a digesto se inicie na boca, no estmago e intestino delgado que ela se processa, com interveno de grande

variedade de enzimas. Estas so produzidas por glndulas gstricas e intestinais, alm de rgos anexos como as glndulas salivares, pncreas e fgado (a blis no apresenta, no entanto, enzimas).

A absoro facilitada pela presena no intestino delgado de pregas vlvulas coniventes cobertas com vilosidades

intestinais em forma de dedo de luva, cujas clulas epiteliais ainda apresentam Todo este microvilosidades. conjunto aumenta

grandemente a rea de contacto entre os alimentos e a parede, facilitando a absoro, que se realiza por difuso ou por transporte activo.