You are on page 1of 5

dr. adolfo bezerra de menezesdr.

adolfo

bezerra

de

menezes

nascido na antiga freguesia do riacho do sangue, hoje solon�pole, no cear�, aos 29 dias do m�s de agosto de 1831, e desencarnado no rio de janeiro, a 11 de abril de 1900. adolfo bezerra de menezes cavalcanti, no ano de 1838, entrou para a escola p�blica da vila do frade, onde em dez meses apenas, preparou- se suficientemente at� onde dava o saber do mestre que lhe dirigia a primeira fase de educa��o. bem cedo revelou sua fulgurante intelig�ncia, pois, aos onze anos de idade, iniciava o curso de humanidades e, aos treze anos, conhecia t�o bem o latim que ministrava, a seus companheiros, aulas dessa mat�ria, substituindo o professor da classe em seus impedimentos. seu pai, o capit�o das antigas mil�cias e tenente- coronel da guarda nacional, ant�nio bezerra de menezes, homem severo, de honestidade a toda prova e de ilibado car�ter, tinha bens de fortuna em fazendas de cria��o. com a pol�tica, e por efeito do seu bom cora��o, que o levou a dar abonos de favor a parentes e amigos, que o procuravam para explorar- lhe os sentimentos de caridade, comprometeu aquela fortuna. percebendo, por�m, que seus d�bitos igualavam seus haveres, procurou os credores e lhes prop�s entregar tudo o que possu�a, o que era suficiente para integralizar a d�vida. os credores, todos seus amigos, recusaram a proposta, dizendolhe que pagasse como e quando quisesse. o velho honrado insistiu; por�m, n�o conseguiu demover os credores sobre essa resolu��o, por isso deliberou tornar- se mero administrador do que fora sua fortuna, n�o retirando dela sen�o o que fosse estritamente necess�rio para a manuten��o da sua fam�lia, que assim passou da abastan�a �s priva��es. animado do firme prop�sito de orientar- se pelo car�ter �ntegro de seu pai, bezerra de menezes, com minguada quantia que seus parentes lhe deram, e animado do prop�sito de sobrepujar todos os �bices, partiu para o rio de janeiro a fim de seguir a carreira que sua voca��o lhe inspirava: a medicina. em novembro de 1852, ingressou como praticante interno no hospital da santa casa de miseric�rdia. doutorou- se em 1856 pela faculdade de medicina do rio de janeiro, defendendo a tese "diagn�stico do cancro". nessa altura abandonou o �ltimo patron�mico, passando a assinar apenas adolfo bezerra de menezes. a 27 de abril de 1857, candidatou-se ao quadro de membros titulares da academia imperial de medicina, com a mem�ria "algumas considera��es sobre o cancro encarado pelo lado do tratamento". o parecer foi lido pelo relator designado, acad�mico jos� Pereira rego, a 11 de maio de 1857, tendo a elei��o se efetuado a 18 de maio do mesmo ano e a posse a 1.o. de junho. em 1858 candidatou- se a uma vaga de lente substituto da sec��o de cirurgia da faculdade de medicina. por intercess�o do mestre manoel feliciano pereira de carvalho, ent�o cirurgi�o- mor do ex�rcito, bezerra de menezes foi nomeado seu assistente, no posto de cirurgi�o- tenente. eleito vereador municipal pelo partido liberal, em 1861, teve sua elei��o impugnada pelo chefe conservador, haddock lobo, sob a alega��o de ser m�dico militar. objetivando servir o seu partido, que necessitava dele a fim de obter maioria na c�mara, resolveu bezerra de menezes afastar- se do ex�rcito. em 1867 foi eleito deputado geral, tendo ainda figurado em lista tr�plice para uma cadeira no senado. quando pol�tico, levantou- se contra ele, a exemplo do que ocorre com todos os pol�ticos honestos, uma torrente de inj�rias que cobriu o seu nome de improp�rios. entretanto, a prova da pureza da sua alma deu- se quando, abandonando a vida p�blica, foi viver para os pobres, repartindo com os necessitados o pouco que possu�a.

corria sempre ao tug�rio do pobre, onde houvesse um mal a combater, levando ao aflito o conforto de sua palavra de bondade, o recurso da ci�ncia de m�dico e o aux�lio da sua bolsa minguada e generosa. desviado interinamente da atividade pol�tica e dedicando- se a empreendimentos empresariais, criou a companhia de estrada de ferro maca� a campos, na ent�o prov�ncia do rio de janeiro. depois, empenhou- se na constru��o da via f�rrea de s. ant�nio de p�dua, etapa necess�ria ao seu desejo, n�o concretizado, de lev�- la at� o rio doce. era um dos diretores da companhia arquitet�nica que, em 1872, abriu o "boulevard 28 de setembro", no ent�o bairro de vila isabel, cujo top�nimo prestava homenagem � Princesa isabel. em 1875, era presidente da companhia carril de s. crist�v�o. retornando � pol�tica, foi eleito vereador em 1876, exercendo o mandato at� 1880. foi ainda presidente da c�mara e deputado geral pela prov�ncia do rio de janeiro, no ano de 1880. o dr. carlos travassos havia empreendido a primeira tradu��o das obras de allan kardec e levara a bom termo a vers�o portuguesa de "o livro dos esp�ritos". logo que esse livro saiu do prelo levou um exemplar ao deputado bezerra de menezes, entregando- o com dedicat�ria. o epis�dio foi descrito do seguinte modo pelo futuro m�dico dos pobres: "deu- mo na cidade e eu morava na tijuca, a uma hora de viagem de bonde. embarquei com o livro e, como n�o tinha distra��o para a longa viagem, disse comigo: ora, adeus! n�o hei de ir para o inferno por ler isto... depois, � rid�culo confessar- me ignorante desta filosofia, quando tenho estudado todas as escolas filos�ficas. pensando assim, abri o livro e prendi- me a ele, como acontecera com a b�blia. lia. mas n�o encontrava nada que fosse novo para meu esp�rito. entretanto, tudo aquilo era novo para mim!... eu j� tinha lido ou ouvido tudo o que se achava no "o livro dos esp�ritos". preocupei- me seriamente com este fato maravilhoso e a mim mesmo dizia: parece que eu era esp�rita inconsciente, ou, mesmo como se diz vulgarmente, de nascen�a". no dia 16 de agosto de 1886, um audit�rio de cerca de duas mil pessoas da melhor sociedade enchia a sala de honra da guarda velha, na rua da guarda velha, atual avenida 13 de maio, no rio de janeiro, para ouvir em sil�ncio, emocionado, at�nito, a palavra s�bia do eminente pol�tico, do eminente m�dico, do eminente cidad�o, do eminente cat�lico, dr. bezerra de menezes, que proclamava a sua decidida convers�o ao espiritismo. bezerra era um religioso no mais elevado sentido. sua pena, por isso, desde o primeiro artigo assinado, em janeiro de 1887, foi posta a servi�o do aspecto religioso do espiritismo. demonstrada a sua capacidade liter�ria no terreno filos�fico e religioso, quer pelas r�plicas, quer pelos estudos doutrin�rios, a comiss�o de propaganda da uni�o esp�rita do brasil, incumbiu- o de escrever, aos domingos, no "o paiz" tradicional �rg�o da imprensa brasileira, a s�rie de "estudos filos�ficos", sob o t�tulo "o espiritismo". o senador quintino bocai�va, diretor daquele jornal de grande penetra��o e circula��o, "o mais lido do brasil", tornou-se mesmo simpatizante da doutrina esp�rita. os artigos de max, pseud�nimo de bezerra de menezes, marcaram a �poca de ouro da propaganda esp�rita no brasil. de novembro de 1886 a dezembro de 1893, escreveu ininterruptamente, ardentemente. da bibliografia de bezerra de menezes, antes e ap�s a sua convers�o do espiritismo, constam os seguintes trabalhos: "a escravid�o no brasil e as medidas que conv�m tomar para extingui- la sem dano para a na��o", "breves considera��es sobre as secas do norte", "a casa assombrada", "a loucura sob novo prisma", "a doutrina esp�rita como filosofia teog�nica", "casamento e mortalha", "p�rola negra", "l�zaro -- o leproso", "hist�ria de um sonho", "evangelho do futuro". escreveu ainda v�rias biografias de homens c�lebres, como o visconde do uruguai, o visconde de carvalas, etc.

foi um dos redatores de "a reforma", �rg�o liberal da corte, e redator do jornal "sentinela da liberdade". bezerra de menezes tinha a fun��o de m�dico no mais elevado conceito, por isso, dizia ele: "um m�dico n�o tem o direito de terminar uma refei��o, nem de perguntar se � longe ou perto, quando um aflito qualquer lhe bate � porta. o que n�o acode por estar com visitas, por ter trabalhado muito e achar- se fatigado, ou por ser alta hora da noite, mau o caminho ou o tempo, ficar longe ou no morro, o que sobretudo pede um carro a quem n�o tem com que pagar a receita, ou diz a quem lhe chora � porta que procure outro -- esse n�o � m�dico, � negociante de medicina, que trabalha para recolher capital e juros dos gastos de formatura. esse � um desgra�ado, que manda para outro o anjo da caridade que lhe veio fazer uma visita e lhe trazia a �nica esp�rtula que podia saciar a sede de riqueza do seu esp�rito, a �nica que jamais se perder� nos vaiv�ns da vida." -- o0o -em 1883, reinava um ambiente francamente dispersivo no seio do espiritismo brasileiro e os que dirigiam os n�cleos esp�ritas do rio de janeiro sentiam a necessidade de uma uni�o mais bem estruturada e que, por isso mesmo, se tornasse mais indestrut�vel. os centros, onde se ministrava a doutrina, trabalhavam de forma aut�noma. cada um deles exercia a sua atividade em um determinado setor, sem conhecimento das atividades dos demais. esse sentimento levou- os � funda��o da federa��o esp�rita brasileira. nessa �poca j� existiam muitas sociedades esp�ritas, por�m, as �nicas que mantinham a hegemonia de mando eram quatro: a "acad�mica", a "fraternidade", a "uni�o esp�rita do brasil" e a "federa��o esp�rita brasileira", entretanto, logo surgiram entre elas vivas disc�rdias. sob os ausp�cios de bezerra de menezes, e acatando prescri��es das importantes "instru��es" recebidas do plano espiritual pelo m�dium frederico j�nior, foi fundado o famoso "centro esp�rita", o que, entretanto, n�o impediu que bezerra desse a sua colabora��o a todas as outras institui��es. o entusiasmo dos esp�ritas logo se arrefeceu, e o velho seareiro se viu desamparado dos seus companheiros, chegando a ser o �nico freq�entador do centro. a cis�o era profunda entre os chamados "m�sticos" e "cient�ficos", ou seja, esp�ritas que aceitavam o espiritismo em seu aspecto religioso, e os que o aceitavam simplesmente pelo lado cient�fico e filos�fico. em 1893, a convuls�o provocada no brasil pela revolta da armada, ocasionou o fechamento de todas as sociedades esp�ritas ou n�o. no natal do mesmo ano bezerra encerrou a s�rie de "estudos filos�ficos" que vinha publicando no "o paiz". em 1894, o ambiente mostrou tend�ncias para melhora e o nome de bezerra de menezes foi lembrado como o �nico capaz de unificar o movimento esp�rita. o infatig�vel batalhador, com 63 anos de idade, assumiu a presid�ncia da federa��o esp�rita brasileira, cargo que ocupou at� a sua desencarna��o. iniciava- se o ano de 1900, e bezerra de menezes foi acometido de violento ataque de congest�o cerebral, que o prostrou no leito, de onde n�o mais se levantaria. verdadeira romaria de visitantes acorria � sua casa. ora o rico, ora o pobre, ora o opulento, ora o que nada possu�a. ningu�m desconhecia a luta tremenda em que se debatia a fam�lia do grande ap�stolo do espiritismo. todos conheciam suas dificuldades financeiras, mas ningu�m teria a coragem de oferecer fosse o que fosse, de forma direta. por isso, os visitantes depositavam suas esp�rtulas, delicadamente, debaixo do seu travesseiro. no dia seguinte, a pessoa que lhe foi mudar as fronhas, surpreendeu- se por ver ali desde o tost�o do pobre at� a nota de duzentos mil reis do abastado!... -- o0o --

ocorrida a sua desencarna��o, verdadeira peregrina��o demandou sua resid�ncia a fim de prestar- lhe a �ltima visita. no dia 17 de abril, promovido por leopoldo cirne, reuniram- se alguns amigos de bezerra, a fim de chegarem a um acordo sobre a melhor maneira de amparar a sua fam�lia, tendo ent�o sido formada uma comiss�o que funcionou sob a presid�ncia de quintino bocai�va, senador da rep�blica, para se promover espet�culos e concertos, em benef�cio da fam�lia daquele que mereceu o cognome de "kardec brasileiro". -- o0o -digno de registro foi um caso sucedido com o dr. bezerra de menezes, quando ainda era estudante de medicina. ele estava em s�rias dificuldades financeiras, precisando da quantia de cinq�enta mil r�is (antiga moeda brasileira), para pagamento das taxas da faculdade e para outros gastos indispens�veis em sua habita��o, pois o senhorio, sem qualquer contempla��o, amea�ava despej�- lo. desesperado -- uma das raras vezes em que bezerra se desesperou na vida -e como n�o fosse incr�dulo, ergueu os olhos ao alto e apelou a deus. poucos dias ap�s bateram- lhe � porta. era um mo�o simp�tico e de atitudes polidas que pretendia tratar algumas aulas de matem�tica. bezerra recusou, a princ�pio, alegando ser essa mat�ria a que mais detestava, entretanto, o visitante insistiu e por fim, lembrando- se de sua situa��o desesperadora, resolveu aceitar. o mo�o pretextou ent�o que poderia esbanjar a mesada recebida do pai, pediu licen�a para efetuar o pagamento de todas as aulas adiantadamente. ap�s alguma relut�ncia, convencido, acedeu. o mo�o entregou- lhe ent�o a quantia de cinq�enta mil r�is. combinado o dia e a hora para o in�cio das aulas, o visitante despediu- se, deixando bezerra muito feliz, pois conseguiu assim pagar o aluguel e as taxas da faculdade. procurou livros na biblioteca p�blica para se preparar na mat�ria, mas o rapaz nunca mais apareceu. no ano de 1894, em face das dissens�es reinantes no seio do espiritismo brasileiro, alguns confrades, tendo � frente o dr. bittencourt sampaio, resolveram convidar bezerra a fim de assumir a presid�ncia da federa��o esp�rita brasileira. em vista da relut�ncia dele em assumir aquele espinhoso encargo, travouse a seguinte conversa��o: -- querem que eu volte para a federa��o. como voc�s sabem aquela velha sociedade est� sem presidente e desorientada. em vez de trabalhos met�dicos sobre espiritismo ou sobre o evangelho, vive a discutir teses bizantinas e a alimentar o esp�rito de hegemonia. -- o trabalhador da vinha, disse bittencourt sampaio, � sempre amparado. a federa��o pode estar errada na sua propaganda doutrin�ria, mas possui a assist�ncia aos necessitados, que basta por si s� para atrair sobre ela as simpatias dos servos do senhor. -- de acordo. mas a assist�ncia aos necessitados est� adotando exclusivamente a homeopatia no tratamento dos enfermos, terap�utica que eu adoto em meu tratamento pessoal, no de minha fam�lia e recomendo aos meus amigos, sem ser, entretanto, m�dico homeopata. isto ali�s me tem criado s�rias dificuldades, tornando- me um m�dico in�til e deslocado que n�o cr� na medicina oficial e aconselha a dos esp�ritos, n�o tendo assim o direito de exercer a profiss�o. -- e por que n�o te tornas m�dico homeopata? disse bittencourt. -- n�o entendo patavinas de homeopatia. uso a dos esp�ritos e n�o a dos m�dicos. nessa altura, o m�dium frederico j�nior, incorporando o esp�rito de s. agostinho, deu um aparte: -- tanto melhor. ajudar- te- emos com maior facilidade no tratamento dos nossos irm�os.

-- como, bondoso esp�rito? tu me sugeres viver do espiritismo? -- n�o, por certo! viver�s de tua profiss�o, dando ao teu cliente o fruto do teu saber humano, para isso estudando homeopatia como te aconselhou nosso companheiro bittencourt. n�s te ajudaremos de outro modo: trazendote, quando precisares, novos disc�pulos de matem�tica... grandes vultos do espiritismo