You are on page 1of 3

CIN I – Mário Talaia 1

TERRA QUENTE planeta terá um aquecimento de 4 a 5


Cientistas acumulam provas de que ºC, o que causaria o degelo das
o clima do planeta está a mudar calotes polares, elevação do nível dos
(através de aquecimento) por causa do mares e inundação de cidades litorais.
efeito estufa. Alertam para as Mas a verdade é que “são tantos os
mudanças que podem ocorrer, como a factores que fazem rodar a
elevação do nível dos mares. engrenagem do clima no planeta que é
Há mais de um século o homem impossível isolar um deles e apontar
vem sujando a atmosfera. Carros, como o culpado de um determinado
fábricas e fogos libertam para a fenómeno”.
atmosfera 5,5 biliões de toneladas Os gases que se acumulam na
anuais de dióxido de carbono, mais atmosfera como resultado da
uma quantidade incalculável de outros actividade industrial e do crescimento
poluentes, que elevam progressiva- urbano - dióxido de carbono (CO2),
mente a temperatura da Terra e podem principalmente, mas também metano
gerar mudanças climáticas sem (CH4), óxido nitroso (N2O), ozono
precedentes. (O3) e clorofluorcarbonos (CFCs) -
Trata-se do efeito de estufa, a são transparentes à luz visível como
propriedade que determinados gases o vidro de uma estufa, permitindo que
têm de “aprisionar” o calor do Sol na os raios do Sol aqueçam a superfície
atmosfera, impedindo que ele escape terrestre. Quando a Terra devolve o
para o espaço depois de reflectido calor em excesso, não é mais sob a
pela Terra. Em condições normais, forma de pequeno comprimento de
esses gases ajudam a manter a onda, mas de radiação infravermelha.
temperatura do planeta na média Como os gases poluentes absorvem a
actual de 15 ºC. radiação, uma parte do calor que
Libertados em quantidades acima deveria ser eliminada fica na
de limites ainda não determinados atmosfera. Esse aquecimento ainda
com precisão, esses gases poluentes não foi percebido porque, além de
podem provocar catástrofes. muito pequeno, se confunde com as
"Já está na hora de enfrentarmos variações de temperaturas regionais.
com seriedade esse problema", As florestas libertam para a
alertou o climatologista americano atmosfera metano e óxido nitroso,
James Hansen, chefe do Instituto de absorvidos em parte por elas mesmas.
Estudos Espaciais Goddard da NASA. Mas, embora funcionem como um
Há evidências muito fortes de que o filtro, recebendo de volta, através da
efeito de estufa está em curso. De fotossíntese, uma parte do dióxido de
acordo com estudos desenvolvidos, carbono que ajudaram a produzir, elas
esse autor, afirma que a temperatura não têm o maior peso no fenómeno de
do ar aumentou, com registo limpeza da atmosfera. Esse papel cabe
simultâneo de “maiores” ondas de aos oceanos, que absorvem grandes
calor. Se for mantida essa tendência, quantidades desse gás. Actualmente, o
nos próximos cinquenta anos o CO2 da atmosfera aumentou para 350

Efeito de Estufa
CIN I – Mário Talaia 2

partes por milhão e em 2050 calcula- com o calor, o nível do mar subiria
se que chegue a insuportáveis 500 a pelo menos 100 cm, inundando ilhas e
700 ppm. áreas costeiras baixas (Holanda e
Mas não é apenas esse gás que Bangladesh sumiriam do mapa, bem
causa estragos na atmosfera. Os como cidades como Miami, Rio de
clorofluorcarbonos (CFCs), gases Janeiro ou parte de Nova York).
usados em sprays, aparelhos de “Estamos a alterar o meio ambiente
refrigeração e embalagens plásticas, muito mais depressa do que podemos
são duplamente prejudiciais. Quando prever as consequências”. Os
atingem a baixa atmosfera, eles ecossistemas estão a mudar (observa-
contribuem para o efeito de estufa. se um acelerar da extinção de grande
Acima de 15 km de altitude, destroem número de espécies de plantas e
a camada de ozono que protege a animais, além de provocar o
Terra dos raios ultravioleta. aparecimento de novas pragas e o
O metano gerado pela decompo- aumento dos insectos).
sição de matéria orgânica em aterros, Há, por isso, consequências do
depósitos de lixo, arrozais inundados efeito de estufa sobre a vida vegetal e
e pela queima de madeira, também animal. Insectos como a mosca tsé-
tem a sua parcela de culpa. tsé, que leva à doença do sono, e só
Além do metano, existe o óxido vive na região central da África,
nitroso, que tem como fonte principal poderão invadir outros países.
o nitrogénio, mas também é resultado Poderá levar cinquenta, cem ou
da queima de carvão e petróleo. mais anos, porém, aproxima-se a
Segundo cientistas, as consequên- época em que os combustíveis fósseis
cias do efeito de estufa não serão – como o petróleo, o carvão e o gás
iguais em todo o planeta. Nos natural – terão de ser definitivamente
trópicos, o aumento da temperatura substituídos por outras formas de
ficará em torno de 1 a 2 ºC, enquanto energia que não contribuam para o
nas regiões polares será de 6 a 8 ºC. efeito de estufa. O homem procura
O aquecimento dos mares polares dinamizar a utilização de fontes
modifica o sistema de correntes renováveis de energia.
marítimas que influencia indirecta-
mente o clima. FIM DA NATUREZA!
O ar a temperaturas mais altas O mais assustador na nova natureza
provoca maior evaporação da água do que o homem está construindo é sua
mar, mais nuvens e aumento geral das imprevisibilidade pois o aquecimento
chuvas. Mas, como o regime de da Terra provocado pelo efeito de
ventos também será alterado, as estufa acaba com a regularidade do
chuvas poderão ser mais intensas em mundo natural. Mas a natureza, dura
áreas hoje desérticas. Por outro lado, para sempre. Ela se move com infinita
acredita-se que lugares hoje férteis, lentidão pelos muitos períodos de sua
sofreriam com a falta de água. Se uma história.
parte das calotes polares derretesse

Efeito de Estufa
CIN I – Mário Talaia 3

Nas últimas três décadas, por de dióxido de carbono no ar tem


exemplo, a quantidade de dióxido de vindo a crescer e isso poderá implicar
carbono na atmosfera aumentou mais numa elevação da temperatura.
de 10 %. O dióxido de carbono, um O aumento da concentração de
subproduto da queima de combus- dióxido de carbono agrava ainda mais
tíveis fósseis, aprisiona radiação o chamado efeito de estufa (a
infravermelha que de outro modo concentração de certos gases na
seria reflectida de volta para o espaço. atmosfera) que impede a dissipação
A temperatura média global do calor que vem da Terra.
aumentou. Existe uma certa “histeria” em
A queima de combustíveis fósseis torno do efeito de estufa, como se ele
não é a única causa do aumento de tivesse sido inventado anteontem, ou
dióxido de carbono na atmosfera. Os como se os mares fossem entrar em
fogos da floresta também remetem ebulição depois de amanhã. Na
nuvens de dióxido de carbono para a verdade, ele acontece há biliões de
atmosfera. O desbaste de florestas anos, impede o planeta de se tornar
também provoca desequilíbrio. uma “pedra congelada”.
A concentração de metano na Determinar a relação que há entre a
atmosfera está a aumentar ao ritmo de emissão de CO2 e o clima na Terra é
1 % ao ano. Estamos a alterar muito difícil mas, mesmo assim,
substancialmente a atmosfera terrestre vários investigadores começaram, no
e a vida na Terra. fim da década 80, a associá-lo a um
Quando o dióxido de carbono (ou a futuro mais quente.
combinação equivalente de dióxido de Paira no ar um certo cepticismo: a
carbono e outros gases de estufa) for catástrofe virá ou não virá?
dobrada em relação aos níveis pré Nos anos 80, criou-se um
Revolução Industrial, a temperatura organismo internacional, o IPCC
média global do ar aumentará, de 1,5 (Painel Intergovernamental sobre
a 5,5 ºC. Mudança Climática), reunindo
Esta situação pode extinguir vida especialistas com o aval da ONU e da
animal ou vegetal. Organização Meteorológica Mundial.
O IPCC consolidou todas as
O QUE A CIÊNCIA SABE (E O informações científicas disponíveis
QUE A CIÊNCIA NÃO SABE) num relatório publicado em 1990,
SOBRE O CLIMA onde se afirmava que a temperatura
O equilíbrio do clima pode ser média aumentaria 0,3 ºC por década
abalado pela acção humana? nos próximos 100 anos, se nada
Se pode, quanto? mudasse.
Nesse caso, o que fazer? Mas quanto deveria aumentar a
Os cientistas acordaram os países concentração de CO2 para que o
para o perigo de um super clima mudasse realmente?
aquecimento do planeta provocado Como interagem os diversos gases?
pela acção humana. A concentração

Efeito de Estufa