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Derivada

La derivada de la funcin en el punto marcado equivale a la pendiente de la recta tangente (la grfica de la funcin est dibujada en negro; la tangente a la curva est dibujada en rojo). En matemticas, la derivada de una funcin es una medida de la rapidez con la que cambia el valor de dicha funcin segn cambie el valor de su variable independiente. La derivada de una funcin es un concepto local, es decir, se calcula como el lmite de la rapidez de cambio media de la funcin en un cierto intervalo, cuando el intervalo considerado para la variable independiente se toma cada vez ms pequeo. Por ello se habla del valor de la derivada de una cierta funcin en un punto dado. Un ejemplo habitual aparece al estudiar el movimiento: si una funcin representa la posicin de un objeto con respecto al tiempo, su derivada es la velocidad de dicho objeto. Un avin que realice un vuelo transatlntico de 4500 km en entre las 12:00 y las 18:00, viaja a una velocidad media de 750 km/h. Sin embargo, puede estar viajando a velocidades mayores o menores en distintos tramos de la ruta. En particular, si entre las 15:00 y las 15:30 recorre 400 km, su velocidad media en ese tramo es de 800 km/h. Para conocer su velocidad instantnea a las 15:20, por ejemplo, es necesario calcular la velocidad media en intervalos de tiempo cada vez menores alrededor de esta hora: entre las 15:15 y las 15:25, entre las 15:19 y las 15:21, etc. El valor de la derivada de una funcin en un punto puede interpretase geomtricamente, ya que se corresponde con pendiente de la recta tangente a la grfica de la funcin en dicho punto. La recta tangente es a su vez la grfica de la mejor aproximacin lineal de la funcin alrededor de dicho punto. La nocin de derivada puede generalizarse para el caso de funciones de ms de una variable con la derivada parcial y el diferencial. La derivada de una funcin f en un punto x se denota como f(x). La funcin cuyo valor en cada punto x es esta derivada es la llamada funcin derivada de f, denotada por f. El proceso de encontrar la derivada de una funcin se denomina diferenciacin, y es una de las herramientas principales en el rea de las matemticas conocida como clculo.

Historia de la derivada
Los problemas tpicos que dieron origen al clculo infinitesimal, comenzaron a plantearse en la poca clsica de la antigua Grecia (siglo III a.c), pero no se encontraron mtodos sistemticos de resolucin hasta veinte siglos despus (en el siglo XVII por obra de Isaac Newton y Gottfried Leibniz). En lo que atae a las derivadas existen dos conceptos de tipo geomtrico que le dieron origen:

El problema de la tangente a una curva (Apolonio de Perge) El Teorema de los extremos: mximos y mnimos (Pierre de Fermat)

En su conjunto dieron origen a lo que modernamente se conoce como clculo diferencial.


Siglo XVII

Los matemticos perdieron el miedo que los griegos le haban tenido a los infinitos: Johannes Kepler y Bonaventura Cavalieri fueron los primeros en usarlos, empezaron a andar un camino que llevara en medio siglo al descubrimiento del clculo infinitesimal. A mediados del siglo XVII, las cantidades infinitesimales fueron cada vez ms usadas para resolver problemas de clculos de tangentes, reas, volmenes; los primeros daran origen al clculo diferencial, los otros al integral.
Newton y Leibniz Artculos principales: Newton y Leibniz

A finales del siglo XVII sintetizaron en dos conceptos, mtodos usados por sus predecesores los que hoy llamamos derivadas e integrales. Desarrollaron reglas para manipular las derivadas (reglas de derivacin) y mostraron que ambos conceptos eran inversos (teorema fundamental del clculo). Newton desarroll en Cambridge su propio mtodo para el clculo de tangentes. En 1665 encontr un algoritmo para derivar funciones algebraicas que coincida con el descubierto por Fermat. A finales de 1665 se dedic a reestructurar las bases de su clculo, intentando desligarse de los infinitesimales, e introdujo el concepto de fluxin, que para l era la velocidad con la que una variable fluye (vara) con el tiempo. Leibniz, por su parte, descubri y comenz a desarrollar el clculo diferencial en 1675. Fue el primero en publicar los mismos resultados que Newton descubriera 10 aos antes. En su investigacin conserv un carcter geomtrico y trat a la derivada como un cociente incremental y no como una velocidad. Fue quizs el mayor inventor de smbolos matemticos. A l se deben los nombres de: clculo diferencial y clculo integral, as como los smbolos y el smbolo de la integral .