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Paragnesis y zonacin 1

PARAGENESIS Y ZONACION

Un fluido mineralizador cambia gradualmente su composicin mientras migra desde su fuente ya que reacciona con las rocas, cambiando su composicin qumica, pH y otras propiedades; migra a sectores de menor presin y pierde calor al entrar en contacto con rocas ms fras. Al ocurrir estos cambios fsicos y qumicos, los minerales de mena y ganga se aproximan a sus respectivas constantes de equilibrio y son depositados en cierta secuencia. Esta depositacin secuencial provee un registro detallado de la evolucin en tiempo y espacio de una solucin mineralizadora. El orden cronolgico de depositacin mineral se conoce como la secuencia paragentica o paragnesis de un depsito mineral, mientras que la distribucin espacial se conoce como zonacin. La secuencia temporal de depositacin de minerales se conoce como secuencia paragentica o parag nesis . Esta se determina principalmente en base a estudios microscpicos con luz reflejada de secciones pulidas, utilizando los criterios texturales mencionados en la seccin precedente, pero la relacin entre distintas venillas constituyen tambin antecedentes valiosos al respecto. Los patrones de zonacin corresponden a cambios mineralgicos tanto en la vertical, como en la horizontal en reas mineralizadas. Las zonas pueden ser definidas por diferencias en los elementos metlicos y contenido de elementos trazas, diferencias en el contenido de azufre o incluso en sutiles diferencias entre razones entre ciertos elementos. Cualquiera que sea la relacin que se use para definir las zonas, la zonacin y la paragenesis son cogenticas, solo son dos aspectos del mismo fenmeno de formacin de depsitos minerales. La zonacin es consecuentemente cualquier patrn regular en la distribucin de minerales o elementos en el espacio en yacimientos minerales, el cual puede manifestarse a nivel de depsito individual (zonacin de depsito mineral), en un distrito minero (zonacin distrital) o en una regin ms grande (zonacin regional). Las zonaciones mineralgicas reflejan las distintas condiciones fsico-qumicas existentes en distintos sectores de un sistema hidrotermal, pero puede darse el caso de traslapes de zonas con asociaciones minerales que reflejan por ejemplo distintas condiciones de presin y temperatura. En estos casos se dice que el depsito es telescpico (del ingls telescoped). Estos traslapes o zonas de sobreimposicin de distintas condiciones hidrotermales pueden resultar de procesos de denudacin o remocin en masa, los que eventualmente pueden exponer zonas profundas a condiciones cercanas a la superficie. En la delimitacin de cuerpos de mena de inters econmico los cambios zonales a menudo son buenos indicadores si el mineral tendr mayor extensin o se cerrar durante la exploracin avanzada y esto constituye una aplicacin prctica de la zonacin a nivel de un cuerpo mineral individual. Por su parte, la zonacin a nivel distrital puede permitir orientar la exploracin hacia reas superficiales o determinadas profundidades en las que es esperable encontrar determinada asociacin mineral o de metales.

Paragnesis y zonacin 2 Por su parte la paragenesis es indicativa de la evolucin de los fluidos durante la formacin de depsitos minerales. Por ejemplo la figura que muestra la paragnensis del yacimiento estratoligado de cobre con plata subordinada Mantos Blancos (Chavez, 1985) el que muestra que la pirita-calcopirita-bornita y magnetita menor se depositaron primero seguidas por cantidades subordinadas de calcosina-covelina -digenita hipgenas acompaadas de hematita. Esta secuencia paragentica indica un aumento gradual de la proporcin de cobre en los sulfuros y probablemente una disminucin de la actividad del azufre en los fluidos mineralizadores con el tiempo. La secuencia paragentica se caracteriza por el sucesivo reemplazo de sulfuros ricos en Fe (pirita, calcopirita) por sulfuros ricos en Cu (bornita, calcosina, covelina, digenita) lo que puede explicar la liberacin de Fe y la formacin de hematita hipgena que acompaa a los sulfuros en el yacimiento mantos Blancos.