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QUANDO OS ANJOS SILENCIARAM O que realmente aconteceu durante a ltima semana de Jesus na Terra? Max Lucado Traduo de MARIA EMLIA DE OLIVEIRA

1992 Max Lucado Copyright 1999 Editora United Press Ltda. Ttulo do original em ingls: And the Angels Were Silent Publicado por Multnomah Books, U.S.A. TRADUO: Maria Emlia de Oliveira REVISO: Joo Guimares e Priscila Scripnic CAPA: Douglas Lucas Supervisionado por: Marcos Simas DlAGRAMAO & PRODUO DE MIOLO: Janete D. Celestino Leonel SUPERVISO EDITORIAL E PRODUO: Vera K. Vllar Ia. edio brasileira: 1999 Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Lucado, Max Quando os Anjos Silenciaram / Max Lucado; traduo: Maria Emlia de Oliveira. Campinas, SP: Editora United Press, 1999. Ttulo Original: And the angels were silent. Bibliografia ISBN 85-243-0165-1 1. Bblia N. T. Mateus XXVI-XXVII - Meditaes 2. Jesus Cristo - Paixo - Meditaes I. Ttulo I. Ttulo. 98-3376____________________________________CDD 232.96 ndices para Catlogo sistemtico: 1. Jesus Cristo: Paixo e Morte: Cristologia 232.96 Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela EDITORA UNITED PRESS LTDA. Rua Taquaritinga, 118, CEP 13.036-530, Campinas-sp Fone/Fax (0xxl9) 278-3144

A meus sogros, Charles e Romadene Preston, por terem me propiciado tamanha alegria

Sumrio Agradecimentos.................................................................. ............ 9 Uma Nota Introdutria............................................................. ..... 11 SEXTA-FEIRA 1. Pequeno Demais, VelhoDemais, Bom Demais para Ser Verdade .... 15 2. De Jerico a Jerusalm.......................................................... ....... 23 3. O General Abnegado........................................................... ......... 29 4. Religio Inconsistente......................................................... ...... 35 SBADO 5. No Basta S Trabalhar, Necessrio Saber Parar................. 43 6. Amor Destemido............................................................... ........ 49 DOMINGO 7. O Dono dojumentinho.......................................................... .. 59 SEGUNDA-FEJRA 8. Mercenrios e Hipcritas......................................................... 67 9. Coragem para Sonhar Novamente............................................ 75 TERA-FEIRA 10. Falando de Calos e Compaixo................................................. 85 11. VocEst Convidado.............................................................. .. 93

12. Manipulao de Palavras......................................................... . 99 13. O Que Homem Nenhum Ousou Sonhar................................. 109 14. O Cursorou a Cruz?.......................................................... ....... 115 15. F Descomplicada.............................................................. ....... 123 16. Manual de Sobrevivncia....................................................... ... 131 17. Histrias de Castelos de Areia................................................ .. 141 18. Esteja Preparado............................................................ ........... 145 19. Gente com Rosa naLapela..................................................... .. 151 QUINTA-FEIRA 20. Servido pelo Comandante Supremo.......................................... 15 9 21. Ele Escolheu Voc............................................................. ....... 167 SEXTA-FEIRA 22. Quando o Mundo Vira as Costas para Voc............................ 175 23. A Escolha Sua............................................................... ........ 183 24. O Maior de Todos os Milagres................................................ 189 25. Uma Orao de Constatao.................................................... 195 DOMINGO 26. O Tmulo Escondido............................................................

... 201 21 .Penso Que Sempre me Lembrarei Daquela Caminhada.......... 207 Guia de Estudo.................................................................. ....... 215

Agradecimentos Desejo manifestar minha gratido a algumas pessoas muito queridas que colaboraram para a concretizao deste projeto, tornando-o uma tarefa agradvel. A Liz Heaney. Voc foi mais do que uma editora; foi uma amiga. A John Van Diest. Voc nunca se esqueceu do principal objetivo de uma editora cris t colocar a Palavra de Deus no corao do homem. A Brenda Josee. Energia inesgotvel e criatividade ilimitada. Aos funcionrios da Multnomah. Tiro o chapu para todos vocs. Uma palavra especial minha secretria Mary Stain. Sua aposentadoria e a concluso de ste livro ocorreram no mesmo ms. Fiquei triste por voc ter partido e feliz por termina r o livro. Muito obrigado por seus incansveis esforos. A Joseph Shulam, de Jerusalm. Um amigo e um irmo cujo entusiasmo contagiante. congregao Netivyah de Jerusalm. A nica parte triste de nossa viagem sua cidade foi o momento da partida. A Steve Green. Pelos vinte anos de amizade e muitos mais de parceria. Aos freqentadores da Igreja de Oak Hills. Vocs me ensinaram muito mais do que jama is poderei lhes ensinar. s minhas filhas Jenna, Andra e Sara. Gostaria de ter a inocncia e a credulidade de vocs. A minha esposa Denalyn. Quando chego tarde em casa, voc no reclama. Quando viajo, voc no resmunga. Quando escrevo no meio da noite, voc no se importa. Ser que todo esc ritor tem um anjo como esposa ou fui premiado com o ltimo? E finalmente a voc, leitor. Se esta for a primeira vez que l um de meus livros, si nto-me honrado pela preferncia. Voc est dedicando tempo e afeio a mim. Prometo ser bom mordo mo de ambos. Se no for a primeira vez, bom t-lo em minha companhia novamente. O objetivo deste livro o mesmo dos outros que escrevi: que voc o veja, e s a ele. Posso pedir-lhe algo? Por favor, lembre-se de nosso trabalho em suas oraes. Ore conforme est escrito em Colossenses 4.3-4: "... que Deus nos abra porta palavra, a fim de falarmos do mistrio de Cristo...; para que eu o manifeste, como devo fazer."

Uma Nota Introdutria Incio da ltima semana. O cenrio e os atores do drama da sexta-feira esto posicionado s. Os cravos de quinze centmetros esto na caixa. H uma viga encostada numa parede divi sria. Galhos com espinhos esto enrolados numa grade espera de ser tranados pelos dedos d e um soldado. Os atores aproximam-se do palco. Pilatos preocupa-se com o nmero de peregrinos qu e chegam para a Pscoa dos judeus. Ans e Caifs impacientam-se diante do verstil Nazaren o. Judas contempla seu mestre com olhos furtivos. Um centurio ronda o local, aguarda ndo as prximas crucificaes. Atores e cenrio. S que no h pea a ser encenada; trata-se de um plano divino. Um plano que comeou antes de Ado receber o sopro divino, e agora o cu inteiro aguarda e obse rva. Todos os olhos se fixam numa figura o Nazareno. Trajes comuns. Recebendo ateno especial. Partindo de Jerico e caminhando rumo a Jerusalm. No conversa. No pra. Segue sua jornada. A jornada final. At os anjos silenciam. Sabem que no se trata de uma jornada comum. Sabem que no se trata de uma semana comum. Porque a porta da eternidade est atrelada a essa seman a. Caminhemos com ele. Vejamos como foram os ltimos dias de Jesus. Vejamos o que significaram para Deus. Quando um homem sabe que seu fim se aproxima s as coisas importantes vm tona. A iminncia da morte insufla o essencial. Ignora o trivial. No leva em conta o desn ecessrio. S o essencial permanece. Portanto, se voc quer conhecer a Cristo, reflita sobre seus l timos dias. Ele sabia que seu fim se aproximava. Conhecia a finalidade da sexta-feira. Leu o ltimo captulo antes de ter sido escrito e ouviu o coro final antes de ter sido entoado. Por conseguinte, o elemento crtico foi centrifugado a partir do elemento casual. Verdades puras, ens inadas. Atos deliberados, feitos. Cada passo, calculado. Cada ato, premeditado. Sabendo que teria apenas uma semana a mais com os discpulos, o que Jesus lhes dis se? Sabendo que estaria pela ltima vez no templo, como agiu? Consciente de que a ltima poro de areia escorregava pela ampulheta, o que teria importncia para ele?1 Entre na semana santa e observe.

Sinta a emoo de Jesus. Sorrindo enquanto as crianas cantam. Chorando enquanto Jerusalm ignora. Permanecendo alheio enquanto os sacerdotes acusam. Suplicando en quanto os discpulos dormem. Entristecendo-se quando Pilatos lhe vira as costas. Sinta seu poder. Cegos... enxergando. rvore infrutfera... mirrando. Cambistas... p ondo-se em fuga. Lderes religiosos... escondendo-se. Sepulcro... abrindo-se. Oua sua promessa. A morte no tem poder. O fracasso no aprisiona ningum. O medo no domina. Porque Deus veio, veio ao nosso mundo... a fim de nos levar para casa. Acompanhemos Jesus na jornada final. Porque se observarmos sua jornada, aprender emos como trilhar a nossa. 1. Restringi este livro aos eventos da ltima semana de Cristo conforme registro d e Mateus.

SEXTA-FEIRA

CAPTULO 1 Pequeno Demais, Velho Demais, Bom Demais para Ser Verdade Assim, os ltimos sero primeiros, e os primeiros sero ltimos. Mateus 20.16 A nica coisa mais lenta do que o jeito de andar de Ben era seu modo arrastado de falar. "Olaaa, rapaz", dizia esticando as palavras e demorando um ms entre uma frase e ou tra, "c estamos ns outra vez". Cabelos alvos como a neve e ondulados escapando de seu bon de beisebol. Ombros curvados. Rosto encarquilhado de sete dcadas de inverno no oeste do Texas. Lembro-me mais ainda de suas sobrancelhas. Cercas vivas de plos hirsutos no alto da testa. Taturanas que se movimentavam concomitantemente com seus olhos. Passava g rande parte do tempo olhando para o cho enquanto falava. Era um homem de estatura baixa. E ne ssa posio parecia mais baixo ainda. Quando queria enfatizar uma questo, levantava os olhos e fitava o interlocutor atravs das grossas sobrancelhas. Lanava esse olhar a qualquer um que questionasse sua capacidade de trabalhar no campo petrolfero. Mesmo assim, quase todos questio navam.

Meu bom relacionamento com Ben tem algo a ver com meu pai que acreditava que os dias de folga na escola serviam para os meninos ganhar dinheiro. Quer gostssemos ou no, no dia de Natal, nas frias de vero ou no Dia de Ao de Graas, ele acordava meu irmo e eu antes d nascer do sol e nos arrastava at uma companhia petrolfera nas proximidades onde ho uvesse um intermedirio de biscateiros, e indagava se poderamos ser contratados por um dia. Trabalhar no campo petrolfero tem altos e baixos semelhantes a lidar com equipame ntos de perfurao; portanto, se voc no pertencesse a uma empresa ou tivesse sua prpria equi pe, no haveria garantia de trabalho. Os biscateiros chegavam muito antes dos supervisor es. No entanto, no importava quem chegasse primeiro; o que importava era a resistncia de suas cost as e sua experincia de vida. Era a que estavam nossos problemas. Eu tinha costas fortes, mas no experincia; Ben tinha mos calejadas, mas no resistncia fsica. Portanto, se no houvesse um trabalho gr ande o suficiente que justificasse quantidade em detrimento de qualidade, geralmente Be n e eu ramos preteridos.

Os acontecimentos das manhs eram to previsveis que hoje, vinte anos depois, ainda consigo senti-los. Posso sentir o vento penetrante castigando minhas orelhas na escurido da madrugad a. Posso sentir a maaneta gelada da pesada porta de metal que dava entrada para o ga lpo. Posso ouvir a voz rude de Ben vinda do fogareiro que eleja acendera e sentara-se ao la do: "Feche a porta, rapaz. Vai esfriar antes que comece a esquentar." Eu atravessava a escurido rumo luz dourada que vinha do fogareiro, virava de cost as para o fogo e olhava para Ben. Ele fumava, sentado em um barril de 200 litros. S eus ps calados com botas de trabalho ficavam pendurados a uns 30 centmetros do cho e a gola do ca saco enrolava-se em seu pescoo.

"Precisamos comear a trabalhar logo, rapaz. Precisamos trabalhar." Outros trabalhadores comeavam a aparecer. A cada chegada diminuam as chances que Ben e eu tnhamos de conseguir trabalho. Em breve o ar impregnava-se de fumaa, piad as grosseiras e reclamaes sobre o fato de precisar trabalhar para tubares em um clima to gelado. Ben nunca falava muito. Pouco depois entrava o supervisor. Pode parecer engraado, mas eu ficava um pouco nervoso ao v-lo entrando no galpo para ler a lista. Com a eloqncia de um sargento instrutor, gritava o tipo de trabalho a ser feito e quem ele queria para execut-lo. "Preciso de seis mos para limpar a bateria hoje", ou, "Para colocar uma nova linha no campo do sul, vou precisar de oito." Em seguida, lia a lista em vo z alta: "Buck, Tom, Happy e Jack venham comigo." Havia um certo orgulho quanto a ser escolhido... algo especial quanto a ser esca lado, mesmo para cavar fossos. Mas assim como havia orgulho em ser escolhido, havia um a certa vergonha quanto a ser preterido. Novamente.

A nica posio inferior ao biscateiro no sistema hierrquico do campo petrolfero era a posio de desempregado. Se voc no soubesse soldar, trabalharia na perfurao. Se no sou se perfurar, trabalharia nos poos. Se no soubesse trabalhar nos poos, seria um biscate iro. Mas se no conseguisse sequer ser um biscateiro... Muitas vezes Ben e eu no conseguimos o lugar de biscateiro. Ns, os excludos, permanecamos ao redor do fogareiro por alguns minutos, inventando desculpas para dizer que no estvamos interessados no trabalho. Em breve o pessoal se dispersava deixando Be n e eu sozinhos no galpo. No tnhamos lugar melhor para ir. Alm disso, de repente poderia su rgir uma nova oportunidade. E assim permanecamos ali, aguardando. Chegava, ento, o momento de Ben conversar. Misturando fatos com fico, ele engendrav a histrias de procura de petrleo em campos improdutivos com varinhas de condo e mulas . A madrugada transformava-se em dia e ns dois continuvamos sentados em pneus velhos o u latas de tinta, passeando pelas estradas empoeiradas da memria de Ben. Formvamos uma dupla e tanto. Em certos aspectos estvamos em posies opostas: eu com menos de quinze anos de vida, Ben em suas setenta primaveras. Eu em pleno vi gor fsico e convencido de que o melhor ainda estava por chegar. Ben cansado e rabugento, viv endo das lembranas do passado. Porm, tornamo-nos amigos. Porque no campo petrolfero ramos os excludos.

Companheiros de fracasso. Os "pequenos demais, velhos demais". Voc sabe do que es tou falando? Voc tambm um desses? Sherri . Depois de doze anos de casamento e trs filhos, seu marido encontrou outra mulher um pouco mais jovem. Um exemplar mais novo. Sherri foi passada para trs. O Sr. Robinson . Trs dcadas na mesma empresa e s mais uma posio a ser galgada, a mais alta. Quando o executivo se aposentou, Robinson imaginava que seria apenas uma questo de tempo. A diretoria, contudo, tinha outros planos. Queria juventude. A nica coi sa que Robinson no tinha. Foi dispensado. Manuel poderia lhe contar. Poderia, se pudesse. muito difcil ser um dos nove filh os de um lar sem pai no Vale do Rio Grande. Para Manuel mais difcil ainda. Ele surdo-mu do. Mesmo que houvesse uma escola especializada para surdos, no poderia freqent-la por falta de dinheiro. "Uma bola perdida no meio de capim alto." "Um dia atrasado e sem dinheiro." "Sujeito pequeno em um mundo alto." "Tijolo que no faz parte de uma pilha." Escolha a frase o resultado sempre o mesmo. Diz-se com freqncia que s a fruta podre jogada no lixo, e voc comea a acreditar nisso. Comea a se achar "pequeno dema is, velho demais". Se assim que voc se descreve, est segurando o livro certo no momento certo. Mas sa iba que Deus tem um sentimento especial para com os excludos. Voc j percebeu?

Viu sua mo tocar a pele em chagas do leproso? Viu o rosto da prostituta encostado em suas mos? Percebeu como ele reagiu ao toque da mulher que padecia de hemorragia? Viu como ele passou o brao ao redor do pequeno Zaqueu?

Mais uma vez, Deus deseja que compreendamos a mensagem: Ele nutre um sentimento especial para com os excludos. O que a sociedade rejeita, Deus aceita. O que o mu ndo consideraperdido, Deus recolhe. Foi por isso que Jesus contou a histria dos t rabalhadores escolhidos. aprimeira histria de sua ltima semana. a ltima histria que ele contar antes de entrar em Jerusalm. Assim que atravessar os muros da cidade, Jesus se tornar um homem conden ado. A ampulheta ser virada e a contagem regressiva e o caos tero incio. Mas ele no est em Jerusalm. E no fala a seus inimigos. Est na zona rural de Jerico e com seus amigos. E para esses amigos que Ele conta esta parbola. Um proprietrio de terras necessita de trabalhadores. s seis horas ele contrata um grupo; todos concordam com o salrio e so enviados ao local de trabalho. s nove horas ele v olta agncia de empregos e contrata mais alguns. E ao meio-dia ele volta, e s 15 horas t orna a voltar, e s 17 horas... voc j sabe. Volta outra vez. O ponto principal da parbola a raiva daqueles que trabalharam doze horas em relao aos demais que receberam salrio igual. Essa uma mensagem muito importante, mas se r deixada para um outro livro. Desejo ressaltar um aspecto quase sempre esquecido nessa histria: a escolha. Voc consegue compreender? Aconteceu s nove horas. Aconteceu ao meio-dia. Aconteceu s 1 5 horas. E o mais impressionante, aconteceu s 17 horas. Cinco horas da tarde. Diga-me uma coisa: o que faz um trabalhador s 17 horas? A m aior parte do servio j foi feita. Os trabalhadores medocres chegaram na hora do almoo. Os ltimos aproveitveis chegaram s 15 horas. Que tipo de trabalhador deixado para ser escolhi do s 17 horas? No fizeram nada o dia todo. So inexperientes. Despreparados. Incultos. Esto pendurados no degrau mais baixo da escada. So totalmente dependentes de um patro misericordioso para lhes dar uma oportunidade que no esperavam. A propsito, somos iguais a eles. Deixando de lado um pouco do orgulho, devemos ac eitar o conselho de Paulo e analisar o que ramos quando Deus nos chamou.1 Voc se lembra? Alguns de ns eram educados e espertos, mas franzinos como papel mach. Outros seque r tentavam esconder o desespero. Sorvamos o desespero. Cheirvamos o desespero. Matvam os o

desespero. Vendamos o desespero. A vida era uma busca de emoes. Estvamos procura de um tesouro dentro de um ba vazio em um beco sem sada. Voc se lembra de como se sentia? Lembra-se do quanto transpirava de angstia em sua alma? Lembra-se de como se esforava para ocultar a solido at ela ficar maior do que voc, e a partir de ento tentava apenas sobreviver? Atenha-se a essa cena por alguns instantes. Agora responda: por que ele escolheu voc? Por que ele me escolheu? Honestamente. Por qu? O que ns temos que possa interessar a e le? Intelecto? Francamente, ser que chegamos a pensar por um minuto que temos quem sabe, teremos um pensamento que ele no tenha tido? ou,

Determinao? Posso respeitar isso. Podemos ser obstinados a ponto de caminhar sobre a gua se formos chamados a fazer isso... mas ser que o reino de Deus teria sucumbido sem nossa determinao? E que tal dinheiro? Entramos no reino com um pequeno p-de-meia. Talvez seja por i sso que fomos escolhidos. Talvez o criador do cu e da terra pudesse fazer uso de um p ouco do nosso dinheiro. Quem sabe o dono de todos os seres vivos e de todas as pessoas e tambm autor da Histria estivesse necessitando de algum capital e tenha vislumbrado em ns alguma possibilidade... Entendeu o sentido? Fomos escolhidos pelos mesmos motivos que os trabalhadores das 17 horas foram. V oc e eu? Somos os trabalhadores das 17 horas.

Somos ns que nos encostamos na cerca do pomar fumando cigarros pelos quais no podemos pagar e apostando em um joguinho qualquer algumas cervejas que no temos c ondies de comprar. Trabalhadores migrantes, sem emprego e sem futuro. Na tatuagem em se u brao l-se "Betty". Na tatuagem em meu bceps no h nome de ningum mas os quadris dela se projeta m quando flexiono o brao. Deveramos poder ir para casa aps o apito da hora do almoo, m as nossa casa apenas uma moradia de um cmodo onde h uma esposa nos aguardando e cuja primeira pergunta ser: "Voc conseguiu ou no?" E assim esperamos. Os pequenos demais, os velhos demais. E Jesus? Bem, Jesus aquele motorista da camioneta preta, proprietrio das terras n a encosta da colina. Ele o homem que nos viu na estrada quando passava por ns, deix ando um rastro de p atrs de si. Ele aquele que parou a camioneta, deu marcha a r e se aprox imou de onde estvamos. sobre ele que voc conversar com sua esposa esta noite enquanto caminha at a mercearia com alguns trocados no bolso. "Nunca tinha visto esse camarada antes. Ele parou, abriu o vidro da camioneta e perguntou se queramos trabalhar. O dia j estava terminando, mas ele nos disse que tinha um servio urgente. Juro, Martha, trabalhei apenas uma hora e ele me pagou o dia integral." "No, no sei seu nome." " claro que vou procurar saber. Bom demais para ser verdade, aquele camarada." Por que ele escolheu voc? Porque quis. Afinal de contas, voc pertence a ele. Foi e le quem fez voc. Ele o levou at sua casa. Ele seu dono. E certa vez, ele deu-lhe um tapinh a no ombro e o fez lembrar daquele fato. No importa quanto tempo voc esperou nem quanto tempo per deu; voc lhe pertence e ele tem um lugar para voc. . . . . . . . Vocs a, querem trabalhar? Ben pulou do barril e respondeu por ns dois. Sim senhor. Peguem seus bons e marmitas e subam no caminho. No foi necessrio dizer duas vezes. Eu j havia almoado mas, mesmo assim, peguei minha marmita. Subimos na carroceria e nos encostamos na cabina. O velho Ben col ocou um cigarro na boca e ps a mo ao redor da chama do fsforo para proteg-la do vento. Embor a tenham-se passado vinte anos, ainda posso ver o brilho de seus olhos atravs das g rossas sobrancelhas. E bom ser escolhido, no , rapaz?

Com certeza, Ben. Claro que sim.

1. 1 Corntios 1.26. CAPTULO 2 De Jeric a Jerusalm E o entregaro aos gentios para ser escarnecido, aoitado e crucificado; mas, ao terceiro dia, ressurgir. Mateus 20.19 De acordo com os clculos do padre Alexander Borisov, ele no teria condies de sobreviver. A negra noite russa no era sinnimo de segurana. Esperava que a polcia se intimidasse diante de seus trajes esvoaantes de tons negros e dourados, porm no hav ia nenhuma garantia. Moscou estava cercada de policiais. O urso hibernante despertara de seu longo so no e estava faminto. Fatos precedentes levavam a crer que mais uma vez o povo seria o primido. Mas Borisov ousou desafiar os fatos precedentes. Em 20 de agosto de 1991, carreg ando pilhas de Novos Testamentos nas mos, ele e alguns membros da Sociedade Bblica da U nio Sovitica, fundada h apenas um ano, aproximaram-se dos carros blindados. Uma vez qu e as autoridades haviam se recusado a conversar frente a frente com eles, o sacerdote subiu nos carros blindados e atirou as Bblias para dentro, atravs de suas pequenas aberturas. No fundo do corao, eu acreditava que os soldados com os Novos Testamentos no bolso no atirariam em seus irmos e irms", ele disse posteriormente. Atitude sensata. Melhor ir para a batalha com a Palavra de Deus no corao do que co m armas poderosas nas mos. Moscou, no entanto, no serve de exemplo para situaes como essa. Para conhecer a imagem mais comovente de algum marchando para a batalha com a verdade de Deus, no v Rssia. No leia os jornais. No assista ao noticirio das 18 horas. Ao contrrio, pegue a s Escrituras e realce um pargrafo ao qual nunca demos a devida ateno. E fcil no observar. Apenas trs versculos. Apenas 85 palavras. No h nada que os destaque como sendo importantes. Nenhum trecho dramtico. Nada de letras em negrit o. Nenhum ttulo chamativo. O fato mais importante a afirmao que o leitor comum passa p or cima como se fosse um trecho transitrio. Mas isso o mesmo que sair da mina sem ve r a jia. Apenas um evento. No tem o efeito de uma ressurreio como a de Lzaro. Nem certamente a grandeza das cinco mil pessoas que foram alimentadas. Foi-se o mome

nto mgico da manjedoura. Falta o drama da tempestade acalmada. Trata-se de um momento sereno das Escrituras. Mas deve ser levado a srio. Porque nesse momento anjo nenhum ousou ca ntar.

Apenas uma estrada. Pouco mais de 20 quilmetros. Meio dia de jornada em um desfiladeiro perigoso. Mas no a estrada que deve atrair nossa ateno. Estradas poeir entas eram comuns naquela poca. No, no a estrada, aonde ela chega o homem que caminha por e Ele segue adiante de seu grupo. Em nenhum outro lugar vemos Jesus caminhando na frente. Nem quando desceu da montanha aps o Sermo do Monte. Nem quando partiu de Cafarnaum. Nem quando entrou no povoado de Naim. Geralmente ele preferia estar c ercado de pessoas, sem caminhar adiante delas. Desta vez no. Marcos narra que Jesus ia adiante.1 Apenas um homem. Um jovem solda do

marchando para a batalha. Se voc quiser conhecer o corao de algum, observe a jornada final dessa pessoa. A histria do garoto Matthew Huffman surgiu em minha mesa na semana em que eu escrevia este captulo. Matthew era o filho de seis anos de um casal de missionrios em Salvador, Brasil. Certa manh ele se queixou de febre. A medida que sua temperatura subia, e le comeou a perder a viso. Seus pais o colocaram em um automvel e o levaram apressadamente par a o hospital. No caminho, enquanto estava deitado no colo da me, o garoto fez algo que seus pai s jamais esquecero. Estendeu a mo em direo ao ar. A me segurou-a, mas ele a estendeu novamente. Outra vez ela segurou a mo do filho, mas ele continuou a estend-la. Con fusa, ela perguntou-lhe: O que voc est tentando alcanar, Matthew? Estou tentando alcanar a mo de Jesus respondeu. Aps essas palavras o garoto fechou os olhos e entrou em coma do qual no chegou a despertar. Morreu dois dias depois, vtima de meningite. Apesar de no ter aprendido muitas lies em seu breve perodo de vida, Matthew aprendeu a mais importante de todas: a quem buscar na hora da morte. Voc pode conhecer muito a respeito de uma pessoa pelas atitudes que ela toma dian te da iminncia da morte. Veja o exemplo de Jim Bonham. De todos os heris do Alamo, ningum mais conhecido do que James Bonham, um corajoso jovem advogado da Carolina do Sul. Estava no Texas h apenas trs meses, ma s seu anseio de liberdade no lhe deixou outra escolha a no ser marchar ao lado dos texan os em sua luta pela libertao. Serviu como voluntrio no Alamo, uma pequena misso prxima ao rio Guadalupe. Quando o exrcito mexicano se perfilou no horizonte e o minsculo bastio s e perfilou para lutar, Bonham atravessou as linhas inimigas e galopou rumo a Goliad no lest e para pedir ajuda. Em seu livro Texas, James Michener imagina qual deve ter sido o apelo do soldado : "L fora h 150 homens. Santa Anna tem perto de 2.000 homens, e muitos mais a caminho... Pr ecisamos que todos os homens corajosos do Texas partam rpido rumo ao Alamo. Que fortaleam nossa s tropas! Que nos ajudem! Que comecem a marchar imediatamente!" No houve nenhum compromisso. A nica promessa que o coronel Fannin fez a Bonham foi a de que pensaria no assunto. O jovem da Carolina do Sul sabia o que aquilo significava; disfarou a raiva e esporeou seu cavalo em direo a Victoria. Michener imagina uma conversa entre Bonham e um menino.

O que voc pretende fazer agora? indaga o menino. Vou ao Alamo Bonham responde sem pestanejar. Voc vai voltar sozinho? Eu vim sozinho. To logo parte, o menino pergunta a seu pai: Se tudo est to ruim assim, por que ele tem de voltar? O pai responde: Duvido que ele tenha pensado em qualquer outra possibilidade.2 No temos conhecimento se essas palavras foram proferidas, mas sabemos que a viagem foi fe ita. Bonham caminhou para a batalha com a certeza de que seria sua ltima. O mesmo aconteceu com Jesus. Com a misso final diante de si, ele chamou seus discp ulos parte e lhes falou pela terceira vez de seu encontro definitivo com o inimigo. " Eis que subimos para Jerusalm, e o Filho do homem ser entregue aos principais sacerdotes e aos esc ribas. Eles o condenaro morte. E o entregaro aos gentios para ser escarnecido, aoitado e crucific ado; mas, ao terceiro dia, ressurgir."3 Observe o conhecimento detalhado de Jesus sobre o evento. Ele diz quem "os princ ipais sacerdotes e os escribas." Diz o que "eles entregaro o Filho do homem aos gentios para ser escarnecido, aoitado e crucificado." Diz quando "mas ao terceiro dia ressurgir." Esquea qualquer insinuao de que Jesus caiu numa armadilha. Elimine qualquer teoria de que Jesus errou nos clculos. Ignore qualquer especulao de que a cruz foi um esfo ro

derradeiro para salvar uma misso agonizante. Se essas palavras nos dizem algo, dizem que Jesus morreu... propositadamente. No houve surpresa. No houve hesitao.

Voc pode conhecer muito a respeito de uma pessoa pelas atitudes que ela toma dian te da iminncia da morte. E a maneira como Jesus marchou para a morte no deixa dvida nenhu ma: ele veio ao mundo para esse momento. Leia as palavras de Pedro: "Sendo este entregue pelo determinado desgnio e prescincia de Deus, vs o matastes, crucifcando-o por mos de inq os."4 No, a jornada at Jerusalm no comeou em Jerico. Nem na Galilia. Nem em Nazar. Nem mesmo em Belm. A jornada at a cruz comeou muito antes. Enquanto o rudo da mordida da fruta ainda ecoava no paraso, Jesus partia para o Calvrio. E assim como o padre Alexander Borisov caminhou para a batalha com a Palavra de Deus na mo, Jesus seguiu para Jerusalm com a promessa de Deus no corao. A divindade de Cr isto assegurou a humanidade de Cristo, e Jesus falou em voz alta suficiente para faze r vibrar os abismos do inferno: "Mas ao terceiro dia ressurgir."

Existe uma Jerusalm em seu horizonte? Voc est prestes a enfrentar combates doloroso s? Est a poucos passos dos muros de sua prpria aflio? Aprenda uma lio com seu mestre. N marche para uma batalha com o inimigo sem antes buscar coragem nas promessas de Deus. Posso dar-lhe alguns exemplos? Quando voc estiver confuso: "Eu que sei que pensamentos tenho a vosso respeito", diz o SENHOR; "pensamentos de paz e no de mal."5 Quando se sentir oprimido pelos fracassos de ontem: "Agora, pois, j nenhuma conde nao h para os que esto em Cristo Jesus."6 Nas noites em que gostaria de saber onde Deus est: "Porque eu sou Deus e no homem, o Santo no meio de ti."7 Se pensar que est afastado do amor de Deus: "A fim de poderdes compreender, com t odos os santos, qual a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade e conhe cer o amor de Cristo, que excede todo entendimento."8 Na prxima vez em que voc se sentir na estrada de Jerico marchando rumo a Jerusalm, coloque as promessas de Deus na boca. Quando as trevas da opresso se abaterem sob re sua cidade, lembre-se da convico do padre Borisov.

A propsito, os obreiros da Sociedade Bblica de Moscou sempre se lembraro da histria de um soldado que fez isso. Nas primeiras horas do dia 20 de agosto eles lhe ofe receram uma Bblia infantil colorida porque os Novos Testamentos pequenos haviam se esgotado. O soldado constatou que precisaria escond-la de seus superiores se pretendesse lev-la para c asa. Porm seu uniforme tinha apenas um bolso grande. O soldado hesitou, mas depois retirou suas balas do bolso. Seguiu para a trinche ira com uma Bblia em vez de munio. E muito importante marchar para Jerusalm com a promessa de Deus no corao. Foi importante para Alexander Borisov. Foi para Matthew Huffman. E importante para v oc. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Marcos 10.32 Michener, James. Texas, Nova York: Random House, 1985, p. 367. Mateus 20.18-19. Atos 2.23. Jeremias 29.11. Romanos 8.1. Osias 11.9b.

8. Efsios 3.18-19. CAPTULO 3 O General Abnegado Tal como o Filho do homem, que no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos. Mateus 20.28 A deciso havia sido tomada. As tropas tinham sido distribudas e os navios de guerr a estavam a caminho. Cerca de trs milhes de soldados preparavam-se para se arremessa r contra o paredo atlntico de Hitler na Frana. O Dia D aproximava-se. A responsabilidade pela invaso recaa diretamente sobre as quatro estrelas nos ombros do general Dwight D. Eisenh ower. O general passou a noite anterior ao ataque com os homens da 101 tropa de praquedi stas. Eles chamavam a si mesmos de guias Estridentes. Enquanto seus comandados preparavam planos e conferiam equipamentos, o general dirigiu-se a cada soldado transmitindo palavras de nimo. Quase todos os aviadores eram to jovens que poderiam ser seus fi lhos. E ele os tratava como tais. Um correspondente escreveu que enquanto observava os avies C-47 decolarem e desaparecerem na escurido, Eisenhower permaneceu o tempo todo com as mos afundadas nos bolsos e os olhos marejados de lgrimas. Em seguida o general dirigiu-se para seu alojamento e sentou-se diante da escriv aninha. Pegou caneta e papel e escreveu uma mensagem -que seria enviada Casa Branca em c aso de derrota. Tratava-se de uma mensagem breve e, ao mesmo tempo, corajosa. "Nossa aterrissagem... fracassou... as tropas, a Aeronutica e a Marinha cumpriram seu dever com coragem e devoo. Qualquer culpa ou erro em relao ao ataque devem ser atrib udos somente a mim."1 Pode-se dizer que o maior ato de coragem naquele dia no se originou na cabina de um avio nem numa trincheira, mas numa escrivaninha quando o ocupante do posto mais a lto assumiu a responsabilidade em lugar de seus subordinados. Quando o comandante as sumiu a culpa antes mesmo de precisar ser assumida. Lder raro, esse general. Incomum demonstrao de coragem. Ele exemplificou uma qualidade pouco notada em nossa sociedade de processos judiciais, exoneraes e divrc ios. Quase todos ns estamos dispostos a receber o crdito pelo bem que praticamos. Alguns acei

tam receber censura pelo mal que praticam. Mas poucos assumem responsabilidades por erros de terceiros. Um nmero menor ainda toma sobre si a culpa por erros ainda no cometidos. Eisenhower fez isso. E tornou-se um heri. Jesus fez isso. E nosso Salvador. Antes de a guerra iniciar, ele perdoou. Antes de o erro ser cometido, o perdo foi oferecido. Antes de a culpa ser imputada, a graa foi concedida. O comandante assumiu a responsabilidade em lugar de seus subordinados. Veja como Jesus descreve o que veio fazer. "Tal como o Filho do homem, que no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos."2

A expresso "Filho do homem" representava para os judeus da poca de Cristo o mesmo que o ttulo de "general" representa para mim e voc. Uma definio de autoridade e pode r. Analise todos os ttulos que Jesus poderia ter usado para definir a si mesmo no mu ndo: Rei dos reis, o grande EU SOU, o Incio e o Fim, o Senhor de todos, Jeov, Altssimo e San to. Todos esses ttulos e mais uma dezena de outros teriam sido apropriados. Mas Jesus no os utilizou. Ao contrrio, chamou a si mesmo de Filho do homem. Esse ttulo aparece 82 vezes no N ovo Testamento, das quais 81 vezes nos evangelhos e 80 vezes proferidas diretamente por Jesus. Para entender Jesus precisamos compreender o significado desse ttulo. Se Jesus o considerou to importante a ponto de empreg-lo mais de 80 vezes, com certeza import ante investig-lo. Poucas pessoas no concordariam que o ttulo tem sua origem em Daniel 7, um texto qu e apenas um fotograma de uma obra-prima cinematogrfica. O espectador recebe o ingre sso para assistir a um filme que retrata uma rpida viso dos futuros poderes do mundo. Os im prios so representados como animais: violentos, famintos e perversos. O leo com asas de gui a3 representa a Babilnia, e o urso com trs costelas na boca4 significa a Prsia dos medos. Alexand re, o Grande, simbolizado por um leopardo com quatro asas e quatro cabeas,5 e um quarto animal com dentes de ferro representa Roma.6 Porm, os imprios desaparecem medida que a cena se desenvolve. Um a um, os poderes do mundo tombam. No final, o Deus vitorioso, o Ancio de dias, recebe em sua prese na o Filho do homem. A ele dado domnio, glria e o reino.7 Imagine-o com vestes brancas brilha ntes. Montado num cavalo garboso. E com uma espada na mo. O Filho do homem era um smbolo de triunfo para os judeus. O vitorioso. O imparcia l. O rbitro. O grande irmo. O intimidador. O brao direito do Altssimo e Santo. O rei que se precipitou do cu numa carruagem de fogo, trazendo vingana e ira sobre aqueles que oprimiram o povo santo de Deus.8 O Filho do homem foi o general de quatro estrelas que convocou seu exrcito para i nvadir e conduziu suas tropas vitria. Foi por esse motivo que, quando Jesus se referiu ao Filho do homem em termos de poder, o povo se alegrou. Quando ele falou de um novo mundo onde o Filho do homem se assentaria no trono d a

glria9, o povo compreendeu. Quando ele falou que o Filho do homem viria sobre as nuvens do cu com grande pode r e autoridade10, o povo fez idia da cena. Quando ele falou que o Filho do homem se assentaria direita do Todo-Poderoso", t odos puderam imaginar a cena. Contudo, quando ele disse que o Filho do homem sofreria... o povo silenciou. Iss o no combinava com a cena... no era o que eles esperavam. Coloque-se no lugar daquele povo. Voc tem sido oprimido pelo governo romano duran te anos. Aprendeu desde a juventude que o Filho do homem viria para libert-lo. Agora ele est aqui. Jesus se diz Filho do homem. Prova ser o Filho do homem. Tem o poder de ressusci tar mortos e acalmar tempestades. Cresce o nmero de seus seguidores. Voc se empolga. Finalmente , os filhos de Abrao sero libertados. Mas o que ele est dizendo? "O Filho do homem no veio para ser servido, mas para servir." Antes ele lhes havia dito: "O Filho do homem ser entregue nas mos dos hom ens, e o mataro; mas, trs dias depois da sua morte, ressuscitar."12 Espere um pouco! Trata-se de uma contestao impossvel, incrvel e intolervel. No de admirar que seus seguidores "no compreendiam isto e temiam interrog-lo."1'' O rei que veio para assassinado? O Embaixador do An servir? O Filho do homem sendo trado? O Vitorioso cio de dias ridicularizado? Cuspido?

Mas essa a ironia de Jesus portando o ttulo de "o Filho do homem". tambm a ironia da cruz. O Calvrio um hbrido da posio sublime de Deus e sua profunda devoo. O ribombar trovo que ecoou quando o poder supremo de Deus colidiu com seu amor. A unio da sob erania

do cu com a compaixo do cu.14 Os prprios elementos da cruz so simblicos: a viga horiz ntal da santidade cruza-se com a viga horizontal do amor. Jesus usa uma coroa de rei mas ostenta o corao de um pai. Ele um general que assume a responsabilidade pelos erros de seus soldados. Mas Jesus no escreveu uma mensagem; pagou o preo. Ele no s assumiu a culpa como tambm tomou para si o pecado. Tornou-se o refm. Ele o General que morre em lugar d o soldado, o Rei que sofre pelo campons, o Patro que se sacrifica pelo empregado. Quando eu era menino, li uma fbula russa a respeito de um patro e um empregado que viajaram para uma determinada cidade. Esqueci-me da maioria dos detalhes mas lem bro-me do final. Antes que os dois homens chegassem ao destino, enfrentaram uma nevasca qu e os impedia de enxergar. Perderam o rumo e no conseguiram chegar cidade antes do cair da noit e. Na manh seguinte, os amigos preocupados saram procura dos dois. Finalmente encontraram o patro, congelado, de bruos na neve. Quando o levantaram, encontraram o empregado gelado mas vivo. Ele conseguiu sobreviver e contou como o patro se colo cara voluntariamente em cima do empregado para que o empregado pudesse sobreviver. Fazia anos que no me lembrava dessa histria. Mas quando li o que Cristo disse que faria por ns, a histria me veio mente porque Jesus o patro que morreu pelo empregado. Ele o general que assumiu os erros de seus soldados. Ele o Filho do homem que veio para servir e dar sua vida em resgate... por voc. 1. "D-Day Recalling Military Gamble that Shaped History" in Time, 28/5/1984, p. 16. 2. Mateus 20.28. 3. Daniel 7.4. 4. Daniel 7.5. 5. Daniel 7.6. 6. Daniel 7.7. 7. Daniel 7.13-14. 8. Para referncia adicionais, leia o Livro de Enoch (Hemus Editora, So Paulo, 1982 ), um obra intertestamental concluda por volta do sculo 70 a.C. Esse antigo manuscrito relata as imagens que vieram mente das pessoas quando ouviram a expresso "O Filho do homem". Esse Filho do homem que viste, arrancar reis e poderosos de seu sono voluptuoso, f-los- sair de suas terras inamovveis, colocar freios nos poderosos, quebrar os dentes dos pecador es. Expulsar os reis de seus tronos e de seus reinos, porque recusam honr-lo... (Captulo XLIV 3-4). Nesse dia, os reis, os prncipes, os poderosos e aqueles que possuem a terra levan tar-se-o, vero e

compreendero; v-lo-o sentado no seu trono de glria... (Captulo LX 5). Ento, os reis, os prncipes, todos aqueles que possuem a terra, celebraro aquele que os governa a todos, aquele que estava oculto. Pois desde o comeo o Filho do homem estava ocult o... (Captulo LX10) ... todos os eleitos estaro diante dele neste dia (Captulo LX 11). Todos os reis, os prncipes e os poderosos e aqueles que governam na terra prosternar-se-o diante dele e o adoraro. Colocaro sua esperana no Filho do homem e lhe dirigiro suas preces, e invocaro sua misericrdia. ( Captulo LX 12-13). ... os anjos dos castigos celestes o alcanaro e a vingana de Deus pesar sobre aquele s que perseguiram seus filhos e seus santos... (Captulo LX 14). Eles o bendiziam, o cel ebravam, o exaltavam, porque o segredo do Filho do homem lhes tinha sido revelado. E ele estava em um trono de glria... (Captulo LXVII 38-39). Toda iniqidade cessar, todo mal desaparecer diante de sua face, e a palavra do Filh o do homem subsistir sozinha diante da presena do Senhor dos espritos (Captulo LXVII 41). 9. Mateus 19.28. 10. Mateus 24.30; Marcos 13.26; Lucas 17.26-30. 11. Mateus 26.64. 12. Marcos 9.31. 13. Marcos 9.32. 14. Mateus 20.28 no a nica passagem que fala do dualismo de Deus. Ele o Senhor "gr ande em

misericrdia e fidelidade; que guarda a misericrdia... ainda que no inocenta o culpa do" (xodo 34.6-7). Ele o nico "Deus bom". Ao mesmo tempo, o "Salvador"(Isaas 45.21). igualmente "cheio de graa e deverdade" (Joo 1.14). o Deus que na ira, lembra-se d a misericrdia (Habacuque 3.2). Em um precioso momento de reflexo, Miquias dirige-se a Deus dizendo: "O Senhor no retm a sua ira pa ra sempre, porque tem prazer na misericrdia" (Miquias 7.18). Paulo fala sobre "a bondade e a severidade de Deus" (Romanos 11.22). Deus capaz de "ser justo e o justificador daquele que tem f em J esus" (Romanos 3.26). Sentimos dificuldade em conciliar em nossa mente que Deus o Juiz que pune e, ao mesmo tempo, o Misericordioso que perdoa. Mas esse o Deus das Escrituras. Ele o Deus que "de um a maneira maravilhosa e divina nos amou mesmo quando nos odiou". (John R. W. Stott, The Cr oss of Christ [Downers Grove, 111.: Inter Varsity Press, 1986], 131.) Ele se zanga com nosso pecado e s e comove com nossas fraquezas.

CAPTULO 4 Religio Inconsistente Condodo, Jesus tocou-lhes os olhos, e imediatamente recuperaram a vista, e o foram seguindo. Mateus 20.34 Acontece nos negcios quando fabricamos produtos que ficam encalhados. Acontece no governo quando mantemos departamentos inteis. Acontece na medicina quando a pesquisa no sai do laboratrio. Acontece na educao quando os objetivos so as notas e no o aprendizado. E aconteceu no caminho de Jerusalm quando os discpulos de Jesus queriam impedir qu e os cegos se aproximassem de Cristo. "Saindo eles de Jerico, uma grande multido o acompanhava. E eis que dois cegos, assentados beira do caminho, tendo ouvido que Jesus passava, clamaram: Senhor, F ilho de Davi, tem compaixo de ns!" O povo repreendeu os cegos para que se calassem, mas eles gritavam mais alto ain da: "Senhor, Filho de Davi, tem misericrdia de ns!" Jesus parou e disse aos cegos: "O que vocs querem que eu lhes faa?" Eles responderam: "Senhor, queremos enxergar." Jesus "tocou-lhes os olhos, e imediatamente recuperaram a vista e o foram seguin do".2

Mateus no relata por que o povo no permitiu que os cegos se aproximassem de Jesus mas fcil imaginar. Desejam proteg-lo. Ele se encontra em uma misso, uma misso crtica O futuro de Israel est em jogo. Ele um homem importante com uma tarefa crucial. No t em tempo a perder com indigentes beira do caminho. Alm disso, olhe para eles. Sujos. Espalhafatosos. Desprezveis. Inoportunos. Ser que no aprenderam boas maneiras? No tm dignidade? Essas coisas devem ser conduzidas de ma neira apropriada. Que falem primeiro com Natanael, que falar com Joo, que falar com Pedro , que ento decidir se vale a pena aborrecer o Mestre com um assunto de tal natureza. Porm, apesar da sinceridade, os discpulos estavam errados. E o mesmo acontece conosco quando pensamos que Deus est atarefado demais para dar ateno aos humildes ou formal demais para tratar de assuntos insignificantes. Quand o pessoas

prximas de Cristo impedem que algum se aproxime dele, a religio torna-se vazia, oca . Religio inconsistente. Um fato incrivelmente semelhante a esse ocorreu em um hospital de San Antnio. Paul Loetz sofreu uma queda violenta e teve o pulmo perfurado, costelas fraturada s e leses internas. Prostrado em uma sala de pronto-socorro, quase inconsciente, ele talvez tenha imaginado que a situao no poderia piorar ainda mais. Mas piorou. Deitado em seu leito, viu os dois mdicos responsveis por ele discutindo para saber quem colocaria um tubo dentro de seu peito esmagado. A discusso passou para a agresso fs ica e um

dos mdicos ameaou chamar a polcia para retirar o colega do local. "Por favor, salvem minha vida", implorou Loetz enquanto os mdicos lutavam ao lado dele.3 Os dois mdicos estavam discutindo sobre procedimentos. Enquanto brigavam, dois ou tros colegas assumiram a responsabilidade pelo paciente e salvaram sua vida. Difcil acreditar nisso? Ignorar uma emergncia para discutir pontos de vista? No en tanto, acontece mesmo nas igrejas. H algum tempo recebi o telefonema de um homem que cos tuma ouvir meu programa de rdio. Ele cresceu num lar no-cristo. Porm, trabalha com dois c ristos de denominaes diferentes. Considerei estranho o telefonema desse meu ouvinte uma v ez que seus colegas eram cristos. Ele me disse o seguinte: "Cada um diz uma coisa difere nte. Tudo o que quero encontrar a Jesus." Acontece hoje. Acontece quando uma igreja dedica mais tempo em discusses sobre o estilo do templ o do que sobre as necessidades dos famintos. Acontece quando os membros mais ilustres da igreja se ocupam com controvrsias tolas e no com verdades sublimes. Acontece quando uma igre ja mais conhecida por sua posio diante de um determinado assunto do que por sua confiana em Deus. Acontece hoje. E aconteceu naquela poca. Aos olhos daqueles que estavam prximos de Jesus, os cegos no tinham nenhum direito de aborrecer o Mestre. Afinal, ele est a caminho de Jerusalm. O Filho do homem est prestes a estabelecer o reino. No tem tempo para ouvir o clamor de uns pobres cegos beira d o caminho. E por isso, o povo os repreendia para que se calassem. No passam de um estorvo, aqueles cegos. Veja seus trajes. Veja como procedem. Vej a como clamam por ajuda, Jesus tem coisas mais importantes a fazer do que ser impo rtunado por pessoas insignificantes. Jesus pensou de outra maneira. Ele condoeu-se dos cegos, "tocou-lhes os olhos e imediatamente recuperaram a vista". Jesus ouve o clamor dos cegos apesar do burburinho ao redor. E no meio de toda a multido, so os cegos que realmente vem Jesus. Os dois cegos entenderam instintivamente que Deus est mais preocupado com a purez a

do corao humano do que com a perfeio de roupas ou procedimentos. Sabiam de alguma fo rma que a falta de mtodo poderia ser compensada com motivo, por isso gritaram com tod a a fora de seus pulmes. E foram ouvidos. Deus sempre ouve aqueles que o buscam. Posso dar um outro exemplo? Retroceda alg uns sculos na Histria. Ezequias, rei de Israel, que provocou um avivamento religioso naquela nao, exorta o povo a abandonar falsos deuses e retornar ao Deus verdadeiro. Exorta o povo a se guir para Jerusalm a fim de celebrar a Pscoa. Mas h dois problemas. Primeiro, fazia muito tempo que o povo no participava da celebrao da Pscoa por causa da impureza de seu corao. Ningum est preparado para tal solenidade. At mesmo os sacerdotes haviam adorado dolos e descumprido a observao dos rituais necessrios para a purificao. Segundo, Deus ordenara que a Pscoa fosse celebrada no dcimo quarto dia do primeiro ms. Ezequias s consegue reunir o povo no segundo ms. Portanto a Pscoa foi realizada com um ms de atraso com a participao de pessoas de coraes impuros. Ezequias orou por elas: "O Senhor, que bom, perdoe a todo aquele que disps o corao para buscar o Senhor Deus, o Deus de seus pais, ainda que no segundo a purificao ex igida pelo santurio."4 Voc entende o dilema? Como Deus age quando o motivo puro mas o mtodo incorreto? "Ouviu o Senhor a Ezequias, e sarou a alma do povo."5 Mais vale um corao puro com um ritual incorreto do que um corao impuro com um ritual correto.

Algum tempo atrs, quando estava em Atlanta, Gergia, para participar de uma conferncia, telefonei para casa e conversei com Denalyn e minhas filhas. Jenna, n a poca com cerca de cinco anos de idade, disse que tinha uma surpresa para mim. Levou o tel efone at perto do piano e comeou a tocar uma composio desconhecida. Do ponto de vista musical, a cano deixava muito a desejar. As marteladas de Jenna nas teclas do piano abafavam o som da msica. No havia ritmo. No havia rima nos versos. As palavras no tinham contedo. Tecnicamente a cano era um fracasso. Mas para mim era uma obra-prima. Por qu? Porque Jenna a comps especialmente para mim. Papai, voc maravilhoso. Sinto muito sua falta Quando voc est longe fico triste e choro. Volte logo para casa. Que pai no gostaria dessa cano? Que pai no se sentiria lisonjeado mesmo diante de uma homenagem desafinada? Alguns de vocs devem estar franzindo as sobrancelhas. "Espere um pouco, Max. Voc e st dizendo que o mtodo que utilizamos para nos aproximar de Deus irrelevante? Est diz endo que

o importante o motivo pelo qual nos dirigimos a Deus? Que a maneira como nos apr oximamos dele relativa?" No, no isso o que estou querendo dizer (mas gosto da pergunta). O ideal que nos aproximemos de Deus com motivo certo e mtodo certo. s vezes fazemos isso. s vezes a s palavras de nossa orao so to bonitas quanto o motivo que existe por trs delas. s veze a maneira como cantamos to forte quanto a razo pela qual cantamos. As vezes nosso culto to atraente quanto sincero. Porm, nem sempre assim. Muitas vezes tropeamos nas palavras, e nossa msica imperfeita. Muitas vezes nosso culto inferior ao que pretendamos. Muitas vezes no ssas splicas pela presena de Deus atraem a ateno tanto quanto as splicas dos cegos beira do camin ho. "Senhor, ajuda-me." E s vezes, mesmo nos dias de hoje, discpulos sinceros nos repreendero para que nos calemos at aprendermos a agir corretamente. Jesus no repreendeu os cegos. Deus no disse a Ezequias para cancelar a comemorao. Eu no disse a Jenna para treinar mais um pouco e me telefonar outra vez quando estiv esse apta. Os cegos, Ezequias e Jenna, todos deram o melhor de si e isso bastou.

"Buscar-me-eis, e me achareis, quando me buscardes de todo o vosso corao."6 Que promessa! E ele a cumpriu com os cegos. A ltima cena da histria fascinante. Os dois cegos mal vestidos, mal-cheirosos mas com olhos brilhantes esto caminhando ou melhor, saltitando atrs de Jesus na estrada de

Jerusalm. Apontando, flores cujo perfume sempre sentiram sem nunca ter podido v-la s. Enxergando o sol cujo calor sempre sentiram sem nunca ter podido v-lo. Irnico, den tre todas as pessoas na estrada naquele dia, eles eram os nicos com viso perfeita mesmo antes d e poder enxergar. l. Mateus 20.29-30. 2. Mateus 20.34. 3."Wilford Hall turf fight puts patients at risk" in San Antnio Light, 3/2/1990, Al, Al6. 4. 2 Crnicas 30.18-19.

5. 2 Crnicas 30.20. 6. Jeremias 29.13. SBADO

CAPTULO 5 No Basta S Trabalhar, Necessrio Saber Parar Seis dias trabalhars e fars toda a tua obra. Mas o stimo dia o sbado do Senhor, teu Deus. xodo 20.9-10 Tempos atrs levei minha filha Andra para dar um passeio. Com quatro anos de idade, ela era uma menina curiosa, portanto comeamos a explorar os locais prximos nossa c asa. "Vamos conhecer novos territrios", sugeri. Confiantes, deixamos o refgio da rua se m sada onde morvamos e partimos para regies desconhecidas. O capito Kirk teria se orgulhado. A regio era totalmente nova para Andra. Caminhamos por ruas que ela nunca havia pisado e brincamos com ces que ela nunca havia tocado. Territrio inexplorado. Os j ardins das casas eram diferentes. As crianas pareciam mais velhas. As casas pareciam maiores . Imaginei que toda essa mudana poderia confundi-la. Pensei que os novos locais e o s novos sons poderiam gerar ansiedade. Voc est bem? perguntei. Claro. Sabe onde estamos? No. Sabe como voltar para casa? No. E no est preocupada? Sem diminuir o ritmo de seus passos, No preciso saber como voltar para Certa vez Deus fez com seus filhos o a desconhecida. Fez com que marchassem inexplorado. Os filhos de Deus no sabiam onde estavam. O deserto era estranho. Os sons eram no vos e o cenrio desconhecido. Mas havia algo diferente: eles no tiveram a mesma confiana d e Andra. "Leve-nos de volta para o Egito", pediram com insistncia. Porm o Pai queria que seus filhos confiassem nele. O Pai queria que seus filhos segurassem sua mo e se tranqilizassem. O Pai queria que seus filhos deixassem de s e preocupar com a situao e se contentassem por haver algum cuidando deles.

ela segurou a minha mo e disse: casa. Voc sabe. mesmo que fiz com Andra. Levou-os a uma terr atravessando o mar e guiou-os at um territrio

Ele os libertou do cativeiro e abriu um caminho no mar. Enviou uma nuvem para or ientlos durante o dia e fogo para que enxergassem durante a noite. Deu-lhes alimento. At endeu a necessidade bsica de seus filhos: saciou-lhes a fome. Havia man para ser recolhido todas as manhs. As codornizes retornavam todas as noi tes. "Confiem em mim. Confiem em mim e eu lhes darei tudo o que vocs necessitam." O po vo foi

instrudo a recolher apenas a quantidade necessria para um dia. Suas necessidades s eriam supridas, um dia por vez. Apesar de Deus cumprir fielmente sua promessa, o povo tinha dificuldade em acreditar que o alimento era obra do Pai. Para eles, no havia lgica em ver o alimento e no poder armazen-lo. "E se amanh ele se esquecer? E se ele no voltar?" Diante disso, resolveram recolhe r uma quantidade a mais para o dia seguinte. Durante a noite, o alimento deteriorou-se . "Recolham o suficiente para hoje", foi a mensagem de Deus. "Deixem que eu me pre ocupe com o dia de amanh." O Pai queria que seus filhos confiassem nele. Na sexta-feira o povo foi instrudo a recolher uma quantidade em dobro para o dia seguinte, sbado o dia estabelecido por Deus em que a humanidade se rene para adora r seu Criador. O alimento reservado para o sbado no se deteriorava durante a noite. Contudo, os filhos de Deus no queriam descansar no sbado. No havia sentido em parar e meditar quando o melhor seria levantar e trabalhar. Desobedecendo as ordens de Deus, saram para recolher alimento. ( curioso notar que os fatigados so os que mais relutam em descansar.) Observe a sabedoria de Deus. Precisamos de um dia para renovar nossas foras. Precisamos de um perodo de 24 horas para frear as rodas e desligar o motor. Preci samos parar. O sbado o dia em que o povo de Deus em uma terra estranha aperta a mo do Pai e diz : "No sei onde estou. No sei como voltar para casa. Mas tu sabes, e isso basta." Cerca de duas semanas atrs Andra e eu partimos para uma nova aventura desta vez de bicicletas. Ela acabara de aprender a se equilibrar sobre duas rodas e estava pronta para sair da rua segura onde moramos e descer a ladeira atrs de nossa casa. Nunca havia andado de bicicleta num declive. Sentados nas bicicletas no topo da ladeira, olhamos para baixo. Para ela, aquilo parecia o monte Everest. Voc tem certeza de que quer tentar? perguntei. Acho que sim ela respondeu com um suspiro. Acione os breques quando quiser parar. No se esquea dos breques. Est bem. Pedalei at a metade do caminho e aguardei. L vinha ela. A bicicleta comeou a ganhar velocidade. O guido comeou a tremer. Os olhos de Andra arregalaram-se. Os pedais mo viam-se

com uma velocidade espantosa. Ao passar por mim ela gritou: No me lembro como devo parar! Em seguida, ela bateu no meio-fio. Se voc no souber como parar, o resultado ser desastroso. Aplica-se s bicicletas. Apl icase vida. Voc sabe como parar? J teve a sensao de estar descendo uma ladeira de bicicleta sem saber como brecar? J sentiu as rodas de sua vida girando a uma velocidade cada vez maior enquanto voc passa pelas pessoas que ama? No conseguiu se lembrar de como reduzir a velocidade at parar? Se isso j lhe aconteceu, leia o que Jesus fez no ltimo sbado de sua vida. Comece no evangelho de Mateus. No encontrou nada? Tente Marcos. Leia o que Marcos escreveu a respeito do ltimo sbado de Jesus. Tambm no encontrou nada? Estranho. Que tal procurar em Luca s? O que Lucas diz? Nenhuma referncia quele dia? Nenhuma palavra? Ento procure em Joo. Certamente Joo menciona alguma coisa sobre o ltimo sbado de Jesus. Tambm no? Nenhuma referncia? Hummmm. Parece que Jesus descansou naquele dia. Espere um pouco. isso mesmo? isso mesmo. Voc quer dizer que tendo apenas uma semana de vida pela frente, Jesus descansou n o sbado? Pelo que sabemos, sim. Voc quer dizer que com todos aqueles apstolos para treinar e tanta gente para doutrinar, ele separou um dia para descansar e prestar culto ao Pai? Aparentemen te sim. Voc est me dizendo que Jesus achou que prestar culto era mais importante do que trabalhar? exatamente isso o que estou lhe dizendo. Essa a finalidade do sbado. E essa foi a prtica de Jesus. "Indo para Nazar, onde fo ra

criado, entrou, num sbado, na sinagoga, segundo o seu costume e levantou-se para ler."1 No deveramos fazer o mesmo? Se Jesus encontrou tempo em meio a uma agenda tumultuada para parar e descansar, no poderamos tambm fazer o mesmo? Ah! Sei o que voc est pensando. Posso ver o seu rosto. A est voc. Olhando-me pelo monitor com ar de dvida e sobrancelhas franzidas. "Max, domingo o nico dia que ten ho para colocar tudo em ordem no escritrio." Ou "Boa idia, Max, mas voc ouviu o que disse o nosso pastor? Deus nos proporciona o descanso e eu pego no sono! E o culto de adorao?" O u "E fcil para voc dizer isso, Max. Voc um pregador. Se tivesse uma esposa como a minha e fi lhos como os meus..." No fcil parar. Parece que a atividade sinal de maturidade. Existe uma bem-aventurana que diz "Be maventurados os atarefados"? No, no existe. Mas existe um versculo que resume a vida de muitas pessoas: "Com efeito, passa o homem como uma sombra; em vo se inquieta: amontoa t esouros e no sabe quem os levar."2 Isso tem algo a ver com sua vida? comum voc ficar to pouco em um lugar que seus amigos o vem como uma sombra? Passa tanto tempo fora de casa que sua famlia est com eando a questionar sua existncia? Orgulha-se de uma correria custa de sua f? Faz suas as palavras de Andra? "No me lembro como parar." Se assim for, voc vai se machucar. Pare. Se Deus ordenou, voc precisa parar. Se Jesus obedeceu, voc tambm precisa obedecer. Deus ainda fornece o man. Confie nele. Reserve um dia para dizer no ao t rabalho e sim ao culto de adorao. Uma palavra final. Um dos pontos de referncia de Londres a Chring Cross. Ela fica perto do centro geogrfico da cidade e serve de orientao para quem no conhece as ruas de Londres. Uma garotinha perdeu-se na grande cidade. Um policial a encontrou. Entre lgrimas e soluos, ela explicou que no conhecia o caminho de volta para casa. O policial perg untou se ela sabia o endereo. No sabia. Perguntou o nmero do telefone; tambm no sabia. Mas quando ele perguntou o que ela sabia, seu rosto se iluminou. "Sei onde est a cruz", ela disse. "Se voc me mostrar a cruz, saberei encontrar o c aminho de casa." Voc pode fazer o mesmo. Tenha sempre uma viso ntida da cruz em seu horizonte e encontrar o caminho de casa. A finalidade de seu dia de repouso : descansar o corp o, porm

mais importante ainda, restaurar sua viso. E um dia em que voc v o ponto de refernci a e consegue encontrar o caminho de casa. Faa um favor a si mesmo. Segure a mo de seu pai e diga o mesmo que Andra me disse: "No sei onde estou. No conheo o caminho de casa. Mas tu sabes, e isso basta." 1. Lucas 4.16 (grifo meu).

2. Salmo 39.6. CAPTULO 6 Amor Destemido Ento, Maria, tomando uma libra de blsamo de nardo puro, mui precioso, ungiu os ps de Jesus e os enxugou com os seus cabelos; e encheu-se toda a casa com o perfume do blsamo. Joo 12.3 Artful Eddie tinha tudo o que desejava. No campo da advocacia no havia ningum mas astuto do que ele. Teve participao ativa na prspera dcada de 1920. Por ser amigo ntim o de Al Capone, ele dirigia as corridas dos ces dos gngsteres. Aprendeu a dominar a tcnica simples de determinar o resultado da corrida fornecendo alimento em excesso a sete ces e apo stando no oitavo. Riqueza. Posio social. Estilo. Artful Eddie no sentia falta de nada. Ento por que se apresentou policiai1 Por que se ofereceu para denunciar Capone? Q ual foi o motivo? Ser que Eddie desconhecia as srias conseqncias de denunciar um gngster? Sabia de tudo isso, mas tomou uma deciso. O que teria a ganhar? O que a sociedade lhe poderia oferecer alm do que eleja pos sua? Tinha dinheiro, poder, prestgio. Qual seria o motivo? Eddie revelou o motivo. Seu filho. Eddie sempre viveu ao lado de pessoas desprezv eis. Durante muito tempo sentiu na pele as agruras do submundo do crime. Para seu fil ho, queria oferecer algo melhor. Queria dar-lhe um nome. E para dar um nome ao filho, teria de limpar o seu. Eddie estava disposto a assumir o risco para que seu filho pudesse ter uma folha corrida limpa. Artful Eddie no chegou a ver seu sonho concretizado. Aps a denncia, o gngster se vin gou. Dois tiros silenciaram-no para sempre. Valeu a pena? Para o rapaz valeu. O filho de Artful Eddie soube dar valor ao sacrifcio do pai. uma das pessoas mais famosas do mundo. Porm, antes de falarmos do filho, falemos da causa: amor destemido. Amor que apro veita uma oportunidade. Amor que enfrenta perigos. Amor que se expe e deixa um legado. Amor abnegado. Amor inesperado, surpreendente, comovente. Atos de amor que tomam de assalto o

corao e deixam marcas na alma. Atos de amor que nunca se esquece. Tal ato de amor foi presenciado na ltima semana da vida de Jesus. Uma demonstrao de devoo que o mundo jamais esquecer. Um ato de ternura extravagante em que Jesus no fo i o doador, mas o receptor. . . . . . . . Um grupo de amigos encontra-se ao redor de Jesus. Esto sentados mesa. A cidade Betnia e a casa pertence a Simo.

Ele era conhecido como Simo, o leproso. Mas isso havia acabado. Agora seu nome er a apenas Simo. No sabemos quando Jesus o curou. Mas sabemos como ele era antes de se r curado por Jesus. Ombros curvados para a frente. Mo sem dedos. Brao em chagas e costas pu rulentas cobertas com roupas esfarrapadas. Um trapo esconde todo o seu rosto com exceo dos olhos de olhar penetrante. Isso, contudo, foi antes do toque de Jesus. Ser que Simo foi um dos que Jesus curo u aps ter proferido o Sermo do Monte? Ser que foi aquele nico que voltou para agradecer q uando Jesus curou os dez leprosos? Ou foi um dos quatro mil que Jesus ajudou em Betsai da? Ou ento foi um dentre os milhares de fiis annimos que os autores dos evangelhos no chegaram a mencionar? No sabemos. Mas sabemos que ele convidou Jesus e seus discpulos para um jantar. Um ato simples, mas que deve ter sido muito significativo para Jesus. Afinal de contas, os fariseus j esto lhe preparando uma cela no corredor da morte. No demorar muito tempo para que apontem Lzaro como cmplice. Pode ser que, at o fim da semana, os nomes de todos os que esto ali presentes passem a constar da lista dos procurados pela Justia. E preciso coragem para ter dentro de casa um homem procurado pela Justia. Mas tambm preciso coragem para colocar a mo na chaga de um leproso. Simo no se esqueceu do que Jesus fez. No podia esquecer. Onde antes existia um coto , agora havia um dedo para sua filha segurar. Onde antes existiam chagas purulenta s, agora havia pele para sua mulher tocar. E onde antes existiam momentos de solido, agora havia momentos como este uma casa repleta de amigos, uma mesa farta. No, Simo no se esqueceu. Simo sabia o que significava encarar a morte. Sabia o que significava no ter casa para morar e tambm no receber o apoio de ningum. Queria que Jesus soubesse que se algum dia necessitasse de uma refeio e de um local para repousar a cabea, haveria uma casa em Betnia sua disposio. Outras casas no sero to acolhedoras quanto a de Simo. Antes do trmino da semana, Jesus passar alguns momentos na casa do sumo sacerdote, a mais bela de Jerusalm. T rs celeiros no quintal e uma vista panormica para o vale. Mas Jesus no ver nada disso, ver apena s testemunhas falsas, ouvir mentiras e receber bofetadas no rosto. No encontrar hospitalidade na casa do sumo sacerdote. Antes do trmino da semana, Jesus visitar os aposentos de Herodes. Aposentos elegan tes.

Servos por toda parte. Talvez haja frutas e vinho sobre a mesa. Mas Herodes no of erecer nada disso a Jesus. Herodes quer ver uma mgica. Um espetculo corriqueiro. "Mostre-me um milagre, caipira", ele alfinetar. Os guardas acharo graa. Antes do trmino da semana, Jesus visitar a casa de Pilatos. Oportunidade rara de e star na sala de visitas do procurador de toda a nao israelita. Deveria ser uma honra. Deve ria ser um momento inesquecvel, mas no ser. Trata-se de um momento que o mundo preferiria esqu ecer. Pilatos tem a oportunidade de realizar o maior ato de misericrdia do mundo mas no realiza. Deus est em sua casa, mas Pilatos no o v. No podemos deixar de perguntar: E se? E se Pilatos tivesse partido em defesa do i nocente? E se Herodes tivesse pedido ajuda a Jesus e no um espetculo? E se o sumo sacerdote tivesse se preocupado com a verdade tanto quanto se preocupava com sua posio? E se um deles t ivesse virado as costas multido, olhado para Jesus e assumido uma posio em defesa dele? Mas ningum fez isso. A montanha do prestgio era alta demais. A queda seria grande demais.

Mas Simo fez isso. O amor destemido agarra o momento. Simo aproveitou a oportunidade. Ofereceu uma boa refeio a Jesus. No uma tima refeio, porm melhor do qu as costumeiras. E quando Jesus foi acusado pelos sacerdotes e esbofeteado pelos soldados, talvez ele tenha se lembrado do gesto de Simo e adquirido fora. E quando Jesus se lembrou da refeio oferecida por Simo, talvez tenha se lembrado do gesto de Maria. Provavelmente ainda podia sentir o perfume. Certamente que podia. Tratava-se de um perfume valioso. Importado. Concentrado. Aroma delicioso. Forte o suficiente para perfumar a roupa de um homem durante di as.

Pergunto a mim mesmo se, entre uma bofetada e outra, ele no teria revivido aquele momento. E quando se agarra na pilastra romana e se firma no lugar para receber o prximo aoite nas costas, teria se lembrado do blsamo em contato com sua pele? Ser que teria vis to, em meio s mulheres que o fitavam, o rosto pequeno e delicado de Maria, sua benfei-tora? Ela era a nica que acreditava nele. Sempre que ele falava de sua morte, as outras pessoas davam de ombros, duvidavam, mas Maria acreditava. Maria acreditava porque ele fa lou com uma firmeza que ela j ouvira antes. "Lzaro, vem para fora!" ele ordenara, e o irmo de Maria saiu do tmulo. Depois de es tar quatro dias em uma sepultura fechada com uma pedra, ele saiu caminhando. E quando Maria beijou as mos, agora cheias de vida, de seu irmo morto h poucos dias , ela se virou e olhou. Jesus estava sorrindo. As lgrimas haviam secado e os dentes brilhavam em meio aos fios de barba. Ele estava sorrindo. E em seu corao, Maria tinha a certeza de que nunca duvidaria das palavras de Jesus . Portanto, quando ele falou de sua morte, ela acreditou. E quando ela viu os trs juntos, no conseguiu resistir. Simo, o leproso curado, atir ando a cabea para trs numa gargalhada. Lzaro, o ressuscitado, inclinando-se para ouvir mel hor as palavras de Jesus. E Jesus, que dera vida a ambos, comeando a rir pela segunda ve z. "Este o momento certo", ela disse a si mesma. No foi um ato impulsivo. Ela carregara o grande frasco de perfume de sua casa at a de Simo. No foi um gesto automtico. Mas foi uma extravagncia. O perfume valia um ano de salrio. Talvez fosse a nica coisa de valor que ela possua. No havia lgica em fazer is so, mas desde quando o amor movido pela lgica? A lgica no comovera Simo. O bom senso no chorara diante do tmulo de Lzaro. A praticidade no alimentara as multides nem amara as crianas. O amor fez tudo isso. Amor extravagante, destemido, oportuno. E agora algum necessita demonstrar o mesmo ao doador de tanto amor. E Maria fez isso. Com o frasco na mo, postou-se atrs de Jesus. Dentro de instantes todas as bocas silenciaram-se e todos os olhos arregalaram-se ao v-la retirar, com os d

edos nervosos, a elegante tampa do frasco. Somente Jesus no notou sua presena. Assim que ele viu todos os olhares voltados pa ra atrs de si, ela comeou a derramar o blsamo. Sobre a cabea de Jesus. Sobre seus ombro s. Pelas suas costas. A fragrncia inundou o ambiente. Os aromas de ervas e carne cozida desapareceram d iante do perfume do blsamo. "Onde quer que estiveres", o gesto parecia dizer, "sente o aroma e lembre-se de quem zela por ti." Na pele de Jesus a fragrncia da f. Em suas roupas o aroma da confiana. Mesmo enquanto os soldados repartiam as vestes de Jesus, o gesto de Maria continuou a exalar perfume. Os outros discpulos zombaram de tal extravagncia. Consideraram-na uma tolice. Irnic o. Jesus os salvara de se afundarem no barco durante uma tempestade no mar. Capacit ara-os para curar e pregar o evangelho. Dera sentido s suas vidas confusas. Eles, os recebedo res de um amor ilimitado, censuraram a generosidade de Maria. "Por que desperdiar aquele perfume? Poderia ser vendido por um bom dinheiro e rep asslo aos pobres", disseram com um sorriso maldoso. Observe a pronta defesa de Jesus a Maria. "Por que molestais esta mulher? Ela pr aticou boa ao para comigo."1 A mensagem de Jesus to poderosa hoje quanto naquela poca. Observe: "Existe um tempo para o amor destemido. Existe um tempo para gestos extravagantes. Existe u m tempo para derramar seus afetos sobre quem voc ama. E quando esse tempo chegar agarre-o, no o deixe escapar."

O jovem marido est empacotando os pertences de sua mulher. A misso solene. Seu corao est pesaroso. Ele nunca imaginou que ela morreria to jovem. Porm o cncer veio c m

tudo, rapidamente. No fundo da gaveta, ele encontra uma caixa. Dentro um nglig. Se m uso. Ainda embrulhado em papel. "Ela estava sempre aguardando uma ocasio especial", el e diz a si mesmo, "sempre aguardando..." O rapaz na bicicleta se revolta ao observar a zombaria dos estudantes. de seu ir mo mais novo que eles esto rindo. O rapaz sabe que deve se intrometer e defender o irmo, m as... aqueles estudantes so seus amigos. O que pensaro? E por se importar com o que eles pensam, o rapaz d meia volta e segue pedalando. O marido olha para a estojo de jias e pensa racionalmente: "Sei que ela quer esse relgio, mas muito caro. Ela uma mulher prtica, compreender. Hoje comprarei o bracelete. O relgio... algum dia." Algum dia. O inimigo do amor destemido uma serpente cuja lngua domina com maestri a a linguagem da decepo. "Algum dia", ela sussurra. "Algum dia, eu a levarei para fazer uma viagem de navio." "Algum dia, terei tempo para telefonar e bater um papo." "Algum dia, as crianas compreendero por que sou to ocupado." Mas voc sabe a verdade, no sabe? Sabe antes de eu t-la escrito. Pode diz-la melhor d o que eu. Esse algum dia nunca chegar. E o preo da praticabilidade s vezes maior do que a extravagncia. Porm as recompensas do amor destemido so sempre maiores que seu custo. V em frente. Invista no tempo. Escreva a carta. Pea desculpas. Faa a viagem. Compre o presente. Faa isso. A oportunidade aproveitada traz alegria. A oportunidade perdi da traz arrependimento. A recompensa foi grande para Simo. Ele teve o privilgio de proporcionar descanso quele que fez o mundo. O gesto de Simo jamais ser esquecido. Nem o de Maria. Jesus prometeu: "Onde for pregado em todo o mundo este evangelho , ser tambm contado o que ela fez, para memria sua."2 Simo e Maria: Exemplos de amor destemido demonstrados no momento certo. Isso nos leva de volta a Artful Eddie, o advogado de Chicago que denunciou Al Ca pone para que seu filho pudesse ter uma oportunidade digna. Se Eddie tivesse vivido p ara ver seu filho Butch crescer, sentir-se-ia orgulhoso.

Teria orgulho ao ver Butch ser designado para Annapolis. Teria orgulho ao v-lo ga lgar a posio de piloto na Segunda Guerra Mundial. Teria orgulho ao ler que seu filho afun dou cinco bombardeiros em uma noite no Pacfico, salvando a vida de centenas de tripulantes do portaavies Lexington. O nome foi limpo. A Medalha de Honra do Congresso recebida por B utch foi a prova disso. Quando as pessoas pronunciam o nome O' Hare em Chicago, no pensam em gngsteres pensam em um heri da aviao. E agora quando voc pronuncia o nome 0'Hare, tem algo a m ais em que pensar. Pense nos infinitos dividendos do amor destemido. Pense nisso na prxima vez que ouvir esse nome. Pense nisso na prxima vez que estiver no aeroporto que leva o nome do filho de um gngster reformado. O filho de Eddie O' Hare. 1. Mateus 26.10. Mateus narra no captulo 26 uma histria que cronologicamente dever ia estar no captulo 20. O evangelho de Joo menciona que a uno feita por Maria em Betnia aconteceu na noite de sbado (Joo 12.1). Por que Mateus aguarda tanto tempo para registrar essa histria? P arece que s vezes ele considera o tema mais importante do que a cronologia. Na ltima semana de vida de Jesus h muitos acontecimentos tristes. Os captulos 26 e 27 entoam um canto pesaroso de traies. Pri meiro so os lderes, depois Judas, depois os apstolos, Pedro, Pilatos e finalmente todo o povo se volt a contra Jesus. Talvez no intuito de contar uma bela histria de f em meio a tantas de traio, Mateus aguarda at o captulo 26 para falar de Simo e Maria.

2. Mateus 26.13. DOMINGO

CAPTULO 7 O Dono do Jumentinho E, se algum vos disser alguma coisa, respondei-lhe que o Senhor precisa deles. E logo os enviar. Mateus 21.3 Quando chegarmos ao lar celestial, sei o que quero fazer. H algum que desejo conhe cer. Voc ir adiante e conversar com Maria ou falar sobre doutrinas com Paulo. Eu me encon trarei com voc logo a seguir. Mas antes, desejo conhecer o dono do jumentinho. No sei seu nome nem com quem ele se parece. S sei uma coisa: o que ele ofereceu. Ofereceu um jumentinho para Jesus no domingo em que ele entrou em Jerusalm. "Ide aldeia que a est diante de vs e logo achareis presa uma jumenta e, com ela, um jumentinho. Desprendei-a e trazei-mos. E, se algum vos disser alguma coisa, respo ndei-lhe que o Senhor precisa deles. E logo os enviar."1 Quando todos ns chegarmos ao cu, quero visitar esse homem. Tenho algumas perguntas a lhe fazer. Como voc sabia? Como sabia que era Jesus quem necessitava de um jumentinho? Voc teve uma viso? Recebeu um telegrama? Apareceu um anjo em seu prato de lentilhas? Foi difcil entregar o jumentinho? Foi difcil oferecer algo til para Jesus? Quero fa zerperguntas desse tipo porque sinto dificuldades semelhantes. s vezes gosto de p reservar meusanimais. s vezes, quando Deus deseja algo de mim, ajo como se no soub esse que ele necessita disso. Como voc se sentiu? Como se sentiria ao ver Jesus montado no jumentinho que vivia em seu estbulo? Sentir-se-ia orgulhoso? Surpreso? Aborrecido? Voc sabia? Tinha idia de que sua generosidade seria utilizada para um fim to nobre? J lhe havia ocorrido que Deus montaria em seu jumentinho? Sabia que os quatro auto res dos evangelhos contariam sua histria? Chegou a imaginar que quase dois milnios depois, um pregador curioso do sul do Texas estaria meditando altas horas da noite sobre sua atitude ? Enquanto medito sobre a sua, penso tambm sobre a minha. As vezes tenho a impresso que Deus deseja que eu lhe oferea algo e s vezes recuso-me a isso porque no tenho a bsoluta certeza, e ento sinto-me mal por ter perdido uma oportunidade. Outras vezes sei q ue ele deseja algo de mim, mas no lhe ofereo porque sou muito egosta. E outras vezes ainda, pouca s vezes,

atendo ao seu pedido e sinto-me honrado em oferecer um presente que seria usado para transportar Jesus de um lugar para outro. E mais: sempre me pergunto se minhas p equenas ddivas de hoje chegaro a fazer alguma diferena no cmputo geral. Talvez voc tambm tenha essas dvidas. Todos ns temos um jumentinho. Voc e eu temos algo em nossa vida, que, se fosse devolvido a Deus, poderia, como o jument inho, transportar Jesus e sua histria ao longo da estrada. Talvez possa cantar, abraar a lgum, programar um computador, aprender a falar suale ou preencher um cheque. Seja l o que for, o seu jumentinho.

Seja l o que for, seu jumentinho pertence a ele. Pertence a ele de verdade. Seus talentos pertencem a ele, e o jumentinho era del e. O texto original das instrues que Jesus deu a seus discpulos prova disso: "Se algum vos diss er alguma coisa, respondei-lhe que o Senhor precisa deles." A linguagem utilizada por Jesus a linguagem de -se de uma lei antiga que obrigava o cidado a ceder ue ele ou um de seus emissrios solicitasse.2 Ao fazer aquele i. Est falando como algum que tem autoridade. Est dizendo que bem de seus sditos. algum pertencente realeza. Tratava ao rei qualquer objeto ou servio q pedido, Jesus est afirmando que re como rei ele tem direito a qualquer

Talvez Deus queira montar em seu jumentinho para atravessar os muros de outra ci dade, outro pas, outro corao. Voc permitiria? Entregaria o jumentinho a ele? Ou hesitaria? O homem que deu o jumentinho a Jesus apenas um da longa lista de pessoas que ofereceram coisas insignificantes a Deus. A Bblia tem uma extensa galeria de doad ores de jumentinhos. No cu deve haver um santurio para reverenciar coisas comuns que Deus utiliza de forma incomum. um lugar que voc no vai querer deixar de conhecer. D uma volta por ali e veja a cor da de Raabe, o cesto de Paulo, a funda de Davi e a queixada utilizada por Sanso. Col oque a mo ao redor da vara que dividiu o mar ao meio e feriu a rocha. Cheire o blsamo que suav izou a pele de Jesus e animou seu corao. Encoste a cabea no mesmo manto sobre o qual Cristo descan sou no barco e passe a mo ao longo da madeira lisa da manjedoura, macia como a pele de u m beb. Ou, ento, coloque o ombro sob a pesada viga romana, to grosseira quanto o beijo de um traidor. No sei se todos esses objetos estaro l. Mas tenho certeza de uma coisa ue os utilizaram estaro. as pessoas q

Os corajosos: Raabe que abrigou o espio. Os irmos que transportaram Paulo s escondidas. Os vencedores: Davi, atirando uma pedra com a funda. Sanso, golpeando com uma queixada. Moiss, levantando uma vara. Os benfeitores: Maria aos ps de Jesus. O que ela lhe ofereceu era caro, mas Maria sabia instintivamente que aquilo que Jesus ofereceria custaria muito mais. O discpulo annimo no barco. Ele preparou uma cama no barco para que o Mestre pudesse descansar.

E o estranho peregrino beira da Via-Crcis. Pelas informaes que temos, ele sabia mui to pouco. Sabia apenas que as costas aoitadas e ensangentadas de Jesus estavam exaust as e que as suas eram fortes. Por isso, quando o soldado o apontou, ele se apresentou. Um grupo e tanto, no? Mordomos competentes que entenderam que seus bens pertencia m a Deus e os colocaram sua disposio todas as vezes que precisou. Meeiros da vinha q ue sabiam quem era o legtimo dono. Estudantes leais que sabiam quem estava pagando suas men salidades escolares. Eis um outro exemplo: Um professor de Escola Dominical do sculo passado que condu ziu um vendedor de calados a Cristo. O nome do professor voc nunca ouviu: Kimball. O n ome do vendedor de calados que ele converteu voc conhece: Dwight Moody. Moody tornou-se evangelista e exerceu grande influncia na vida de um jovem pregad or chamado Frederick B. Meyer. Meyer comeou a pregar nas faculdades e, durante suas pregaes, converteu J. Wilbur Chapman. Chapman passou a trabalhar com a Associao Crist de Moos e organizou a ida de um ex-jogador de beisebol chamado Billy Sunday a Charlotte, C arolina do Norte, para realizar um reavivamento espiritual. Um grupo de lderes comunitrios de Charlotte entusiasmou-se de tal maneira com o reavivamento que planejou outra campanha eva ngelstica, convidando Mordecai Hamm para pregar na cidade. Durante essa campanha um jovem c hamado Billy Graham entregou sua vida a Cristo. Ser que o professor de Escola Dominical de Boston imaginava qual seria o resultad o de sua conversa com o vendedor de calados? No, Mas da mesma forma que o dono do jumen tinho, ele teve a oportunidade de ajudar Jesus a penetrar em outro corao. Alguns anos atrs participei de uma campanha evangelstica no Hava. (Bem, algum

precisa visitar lugares desertos como esse!) Minha misso era bater de porta em po rta e convidar o povo para nossas reunies noturnas. A maioria das pessoas era gentil, porm no demons trava muito interesse. Embora no nos tratassem com aspereza, no nos convidavam para entr ar. Foi ento que conheci uma senhora encantadora cujo nome s no foi mencionado na Bblia porq ue ela nasceu dois mil anos depois. No sei seu nome, mas lembro-me de sua presena e de seus presentes.

Era uma senhora delicada. Pequenina. Oriental. Ombros curvados pelos anos. Uma senhora de poucas posses que trabalhava como criada em um dos muitos hotis daquel a regio litornea. Ao saber que estvamos falando de Cristo ao povo, a senhora insistiu para que a visitssemos a fim de constatarmos como ela estava tentando influenciar suas coleg as de trabalho. Entramos num cmodo de fundos. Ali havia uma mesa grande repleta de recortes de pa pis. Cola. Tinta. Molduras de madeira.Porm, na maior parte do cmodo havia peas de madeira escu lpidas no formato de um grande livro aberto. Ela nos disse que no podia ler, portanto seria difcil doutrinar algum. Explicou que , pelo fato de receber um salrio irrisrio, no tinha condies de contribuir com dinheiro para o trabalho de evangelizao. Aprendera essa arte em algum lugar e a estava utilizando para tran smitir sua f a seus amigos. O plano era simples. De um dos lados do livro de madeira ela cola va uma fotografia Polaroid do amigo ou amiga. Do outro lado, colocava um versculo da Bbli a. Sua lgica? Todos adoravam ver suas prprias fotos. Quase todos os amigos daquela senhora eram pessoas humildes cujas casas tinham poucos enfeites. Ali estava uma maneira de pendurar um versculo bblico na parede da casa onde pudessem v-lo diariamente. Daria resultado? Nunca se sabe. Mas Deus sabe. Deus utiliza pequenas sementes para realizar grandes colheitas. n o lombo de jumentinhos que ele monta no em cavalos garbosos ou carruagens simples jumentinhos. Se eu tivesse feito perguntas senhora havaiana, ela teria respondido: Ele sempre precisa de ns. Somos a sua boca. Somos as suas mos." Posso ver a felicidade estampada em s eu rosto, sentindo-se honrada porque seus singelos presentes foram escolhidos por um rei. No foi necessrio lhe perguntar: " difcil? difcil oferecer algo a Deus?" A resposta estava em seu sorriso. E aquela ltima pergunta? No, tambm no precisei faz-la. "A senhora acha que daqui a dois mil anos..." Ela no tem meios de saber. O dono do jumentinho no tinha. Sanso no

tinha. Moiss e Raabe no tinham. O vendedor de calados no tinha, e ns tambm no temos. Nenhum plantador de sementes pequenas tem meios de saber qual ser o resultado de sua col heita. Mas no se surpreenda se no cu, perto da funda de Davi, da vara de Moiss e da corda do jumentinho, voc encontrar um livro de madeira com uma fotografia e um versculo.

SEGUNDA-FEIRA

CAPTULO 8 Mercenrios e Hipcritas A minha casa ser chamada casa de orao; vs, porm, a transformais em covil de salteadores. Mateus 2 1.13 Speedy Morris o treinador de basquete da Universidade LaSalle. Ele estava se bar beando quando sua mulher lhe disse que algum da revista Sports Illustrated o estava cham ando pelo telefone. Entusiasmado com a perspectiva de se tornar conhecido em todo o pas, Mo rris apressouse e cortou o rosto com a lmina. No querendo deixar a pessoa na linha por muito te mpo, saiu correndo do banheiro, perdeu o equilbrio e rolou escada abaixo. Mancando, com o r osto ensaboado e sangrando, ele finalmente alcanou o telefone. Sports Illustrated? , perguntou ofegante. Imagine a decepo de Morris ao ouvir uma voz grossa do outro lado da linha responde r: Sim, por menos de um dlar por edio o senhor poder fazer a assinatura anual da revista...1 E duro sofrer um desapontamento. decepcionante imaginar que algum est interessado em ns e depois constatar que tal pessoa s est interessada em nosso dinheiro. Quando os vendedores fazem isso, irritante mas quando pessoas religiosas fazem isso, pode ser desolador. triste mas verdade: utilizar a religio para obter lucro e prestgio. Quando isso ac ontece, h duas conseqncias: o povo explorado e Deus se zanga. O melhor exemplo disso foi o que aconteceu no templo. "E, quando [Jesus] entrou em Jerusalm, no templo, tendo observado tudo, como fosse j tarde, saiu para Betnia com os doze."2 Entendeu? O templo foi o primeiro lugar ao qual Jesus se dirigiu quando chegou e m Jerusalm. Ele acabara de percorrer as ruas da cidade, tendo recebido as honras de um rei. Era domingo, o primeiro dia da semana da Pscoa dos judeus. Centenas de milhares de pe ssoas aglomeraram-se nas estreitas ruas de pedra. Uma multido de peregrinos lotou o cen tro comercial da cidade. Jesus abriu caminho por entre um mar de pessoas enquanto a noite se a proximava. Entrou no templo, olhou ao redor e saiu. Quer saber o que ele viu? Leia, ento, o que fez na segunda-feira, na manh seguinte quando retornou ao templo. "Tendo Jesus entrado no templo, expulsou todos os que

ali vendiam e compravam; tambm derrubou as mesas dos cambistas e as cadeiras dos que vendiam po mbas. E disse-lhes: Est escrito: A minha casa ser chamada casa de orao; vs, porm, a transform is em covil de salteadores."3 O que ele viu? Mercenrios. Mascates da f. O que provocou a ira de Jesus? Qual foi seu primeiro pensamento na segunda-feira? Pessoas comercializando religio dentro do t emplo. Transcorria a semana da Pscoa. A Pscoa era o ponto alto do calendrio judeu. Chegava m pessoas de todas as religies e de muitos pases para participar da celebrao. Ao chega rem, eram

obrigadas a cumprir duas exigncias. Primeira, um animal para ser sacrificado, geralmente uma pomba. A pomba tinha de ser perfeita, sem nenhum defeito. O animal podia ser trazido de qualquer lugar, cont udo dizia-se que se algum trouxesse um sacrifcio de fora, seria considerado imprprio pelas autoridad es do templo. Portanto, sob o pretexto de sacrificar animais puros, os vendedores comercializa vam pombas ao preo estabelecido por eles. Segunda, as pessoas tinham de pagar uma taxa, o imposto do templo, cobrado anual mente. Durante a Pscoa o imposto tinha de ser pago em moeda local. Sabendo que muitos es trangeiros viriam a Jerusalm para pagar o imposto, os cambistas instalavam mesas no templo e se ofereciam para trocar a moeda de outro pas pela moeda local a um preo razovel, evidentemente. No difcil descobrir o que provocou a ira de Jesus. Os peregrinos viajavam dias par a louvar a Deus, para testemunhar Sua Santidade, adorar Sua Majestade. Todavia, an tes de serem levados presena de Deus, passavam pelos embusteiros. O que havia sido prometido e o que acontecia eram coisas completamente diferentes. Quer despertar a ira de Deus? Intrometa-se no caminho das pessoas que desejam v-l o. Quer sentir sua fria? Explore o povo em nome de Deus. Tome nota. Os religiosos mercenrios acendem o fogo da ira divina. "Basta", estava escrito no semblante do Messias. E ento ele se enfureceu. As pomb as voaram assustadas e as mesas tombaram. O povo fugiu apressado e os negociantes s e dispersaram. No foi um ato impulsivo. No foi um acesso de raiva. Foi um ato deliberado com uma mensagem intencional. Jesus vira os cambistas no dia anterior. Dormira com as im agens do dia na mente e os gritos dos cambistas na memria. E, ao acordar na manh seguinte, sabendo que seus dias chegavam ao fim, decidiu deixar claro: "Vocs se aproveitam de meu povo e me provocam a dar uma resposta." Deus jamais considerar inocentes aqueles que exploram quem tem o privilgio de lhe prestar culto. . . . . . . . Alguns anos atrs fui ao aeroporto de Miami para buscar um amigo. Enquanto caminha va at o terminal, uma pessoa convertida a uma religio oriental chamou minha ateno. Voc sabe do tipo que estou falando: colares, sandlias, sorriso congelado, carregan do

pilhas de livros. Senhor ela disse. (Eu deveria ter continuado a caminhar.) Um momento, senhor, por favor. Bem, eu tinha um momento. Estava adiantado e o vo atrasado, portanto que mal haveria? (Eu deveria ter continuado a caminhar.) Parei e ela comeou sua ladainha. Disse que era professora e que sua escola estava comemorando aniversrio de fundao. Para homenagear o evento, estavam distribuindo um livro que explicava a filosofia da escola. Ela colocou um exemplar em minha mo. Um livr o grosso com uma capa mstica. Um sujeito com aparncia de guru sentado no cho com as pernas cruza das e as mos entrelaadas. Agradeci o livro e comecei a me distanciar dela. Senhor? Parei. Sabia o que viria. O senhor gostaria de fazer um donativo nossa escola? No respondi , mas obrigado pelo livro. Continuei o meu caminho. Ela me seguiu e bateu em meu ombro. Senhor, todos fizeram um donativo ao receber o presente. Tudo bem respondi , mas no farei isso. Gostei do livro. Virei e comecei a caminhar. Nem bem havia dado o primeiro passo quando ela se dirigiu a mim novame nte. Desta vez estava agitada. Senhor disse abrindo a bolsa para que eu pudesse ver as notas e moedas. Se o senhor fosse sincero em seu agradecimento, teria me dado algum dinheiro. Aquilo era um acinte. Uma covardia. Um insulto. No costumo usar poucas palavras, mas

no pude resistir. Poderia at ter dado retruquei , mas se voc fosse sincera no teria me oferecido um presente e depois pedido para pagar por ele. Ela tentou alcanar o livro, mas coloquei-o debaixo do brao e prossegui meu caminho . Uma pequena vitria contra o mastodonte do mercenarismo. Lamentavelmente, os mercenrios levam mais vantagens do que desvantagens. E, mais lamentvel ainda, os mercenrios disfaram-se de cristos tanto quanto os seguidores de religies orientais. Voc j viu alguns deles. Fala mansa. Vocabulrio eloqente. Ar de sinceridade. Esto na TV. Esto no rdio. Talvez at no plpito de sua igreja. Posso falar com franqueza? chegado o tempo em que no podemos mais tolerar os mercenrios religiosos. Os caadores de "dinheiro sagrado" denegriram a reputao do Cristianismo. Enlamearam os altares e estilhaaram os vitrais. Manipulam os incautos. No so governados por Deus; so governa dos pela ganncia. No so conduzidos pelo Esprito; so movidos pela vaidade. So impostores pegajosos que transpiram emoo e fracassam em doutrina. Deturpam a f para conseguir dinheiro e extorquem os fervorosos para obter uma recompensa. Nosso mestre os desmascarou e devemos fazer o mesmo. Como? Reconhecendo-os. Duas caractersticas os identificam. Primeira, do mais nfase ao dinheiro do que ao Senhor. Algumas pessoas da igreja de Creta estavam tirando proveito dos crentes ingnuos. Paulofalou firme a respeito delas. " preciso faz-los calar, porque andam perverten do casas inteiras, ensinando o que no devem, por torpe ganncia."4

Oua com ateno o evangelista que prega na TV. Analise as palavras do pregador que fa la no rdio. Observe a nfase da mensagem. Qual a preocupao principal? Sua salvao ou seu donativo? Acompanhe atentamente o que est sendo dito. O dinheiro uma necessidade premente? Prometem sade se voc contribuir e inferno se no contribuir? Se assim for, ignore-os. Uma segunda caracterstica dos vigaristas eclesisticos: constrem coisas materiais e no f. Os curandeiros recomendam que fiquemos longe das farmcias. No querem que experimentemos outros tratamentos. Os mercenrios tambm. Apresentam-se como os aproveitadores que a Igreja Primitiva no conseguiu engolir, mas na realidade, so l obos solitrios espreita da prxima vtima. Patentearam uma forma de abordagem e desejam proteg-la. A religio em que se baseia m

seu nico meio de sustento. Somente eles podem proporcionar o que necessitamos. Su as panacias resolvem todos os nossos males. Assim como os vendedores de pombas no ace itavam aves que no fossem as deles, os mercenrios no aceitam religio que no seja a deles. Seu objetivo manter uma clientela de contribuintes leais. "Rogo-vos, irmos, que noteis bem aqueles que provocam divises e escndalos, em desacordo com a doutrina que aprendestes; afastai-vos deles, porque esses tais no servem a Cristo, nosso Senhor, e, sim, a seu prprio ventre; e, com suaves palavras e lison jas, enganam o corao dos incautos."5 O sentimento de Cristo na segunda-feira de indignao. Por esse motivo, no sinto remorso nenhum em desafiar voc a desmascarar esses indivduos. Ao longo dos sculos D eus tem eliminado os construtores de castelos de areia. Devemos fazer o mesmo. Se no fizermos, poder acontecer novamente.

Ningum imaginava que aquilo aconteceria. Principalmente naquela igreja. Era um mo delo de congregao. Havia uma piscina aquecida disposio das crianas carentes. Cavalos para as crianas da cidade montar. A igreja fornecia bolsas de estudos e providenciava alo jamento para os cidados idosos. Havia ainda abrigo para animais, posto mdico, atendimento mdico em domiclio e um programa de reabilitao para drogados. Walter Mondale escreveu que o pastor era uma "inspirao para todos ns". O Secretrio d a Sade, Educao e Bem-Estar mencionou o papel importante do pastor. Foi dito que "ele sabia como transmitir esperana. Preocupava-se com os necessitados, aconselhava prisione iros e jovens

delinqentes. Organizou uma agncia de empregos; inaugurou asilos e casas para retar dados; tinha uma clnica mdica; estabeleceu um centro de treinamento vocacional; providenc iou assistncia jurdica grtis; fundou um centro comunitrio; pregava sobre Deus. Chegou a dizer que expulsava demnios, fazia curas e milagres".6 Palavras grandiosas. Eis um resumo de algum que parecia ser um poderoso lder espiritual de sua igreja. Onde est aquela congregao hoje? Que trabalhos est realizan do? A igreja est morta... literalmente. A morte aconteceu no dia em que o pastor convocou os membros para comparecerem n o pavilho. Eles ouviram uma voz hipnotizadora pelo sistema de alto-falante instalad o em todas as partes da fazenda. O pastor sentou-se em sua enorme cadeira e, com um microfone na mo, falou da beleza da morte e da certeza de que todos se encontrariam novamente. O povo estava cercado por guardas armados. Foi trazida uma grande vasilha de cia nureto de potssio. A maioria dos congregados ingeriu o veneno sem oferecer resistncia. Os que resistiram foram forados a ingeri-lo. Primeiro foi a vez dos bebs e das crianas cerca de 80 ingerirem o veneno. Depois f oi a vez dos adultos homens e mulheres, lderes e seguidores, e por ltimo o pastor. Durante alguns minutos houve um profundo silncio. Em seguida, comearam as convulses, e os gritos alcanaram o cu da Guiana, confuso por todos os lados. Em ques to de minutos, tudo terminou. Os membros do Templo do Povo da Igreja Crist estavam mort os. Todos os 780. E morto tambm estava seu lder, Jim Jones. Preste ateno: existem mercenrios na casa de Deus. No se deixe enganar pelas aparncias. No se entusiasme com suas palavras. Tome cuidado. Lembre-se de como Jes us purificou o templo. Os mais prximos do templo talvez sejam os mais distantes dele . 1. Harvey Jr., Paul (ed) Paul Harvey`s For What It`s Worth, (NovaYork: Bantam Bo oks, 1991), p. 118. 2. Marcos 11.11. 3. Mateus 21.12-13. 4. Tito 1.11. 5. Romanos 16.17-18. 6. Mel White, Deceived, conforme citado em John MacArthur, Jr. The MacArthur New Testament

Commentary, Matthew 1-7, Chicago: Moody Press, 1985, p. 462. CAPTULO 9 Coragem para Sonhar Novamente Se tiverdes f..., tal suceder. Mateus 21.21 Hans Babblinger, cidado de Ulm, Alemanha, queria voar. Queria desafiar a lei da gravidade. Queria planar como um pssaro. Problema: Ele vivia no sculo 16. No existiam avies, helicpteros nem mquinas voadoras. Era um sonhador com planos avanados demais para a poca. Queria o impossve l. Hans Babblinger, contudo, dedicou-se a uma profisso cujo objetivo era ajudar as p essoas a conseguir o impossvel. Ele fabricava pernas e braos artificiais. Trabalhava contin uamente porque naquela poca a amputao era uma soluo comum para certas enfermidades ou ferimentos. Su a tarefa consistia em ajudar os deficientes a vencer os obstculos. Babblinger sonhava fazer o mesmo para si. Com o passar do tempo, usou suas habilidades para construir um par de asas. Brev e chegou o dia de test-las nas montanhas dos Alpes da Bavria. timo local. Escolha aus piciosa. As correntes ascendentes de ar so comuns naquela regio. Em um dia memorvel, sob o bril ho do sol e os olhares dos amigos, ele saltou do patamar de uma montanha e chegou so e salv o ao solo. Seu corao vibrou de alegria. Os amigos aplaudiram. E Deus regozijou-se. Como sei que Deus se regozijou? Porque Deus sempre se regozija quando ousamos so nhar. Na verdade, quando sonhamos assemelhamo-nos muito a Deus. O Mestre exulta diante de coisas novas. Encanta-se ao eliminar coisas velhas. Escreveu o Livro sobre como tornar possvel o impossvel. Exemplos? Constate no Livro. Pastores de 80 anos normalmente no fazem faras de tolos... mas no diga isso a Moiss. Pastores adolescentes normalmente no enfrentam gigantes... mas no diga isso a Davi . Pastores que guardam o rebanho durante as viglias da noite normalmente no ouvem anjos cantar nem tm a oportunidade de visitar Deus no estbulo... mas no diga isso a os pastores

de Belm. E, acima de tudo, no diga isso a Deus. Ele eternizou o fato de fazer voar o que e stava preso terra. E zanga-se quando as asas do povo so podadas. Essa a mensagem da histria da figueira, uma cena peculiar envolvendo uma figueira sem frutos, o monte e o mar. Jesus e seus discpulos dirigiam-se para Jerusalm na segunda-feira de manh aps passarem a noite em Betnia. Ele estava com fome e avistou uma figueira beira da e strada. Ao aproximar-se da figueira, constatou que, apesar de ter folhas, a rvore no tinha fr utos. A figueira sem frutos o fez lembrar do que presenciara no templo no domingo e no que faria nesse mesmo templo ainda naquele dia.1 Por isso, condenou a rvore. "Nunca mais nasa fruto de ti." A rvore secou imediatame nte. No dia seguinte, tera-feira, os discpulos vem o que aconteceu com a rvore. Ficam admirados. No dia anterior, a rvore estava viosa e cheia de vida: agora est seca e morta.

"Como pde secar to depressa?" perguntaram. E Jesus lhes respondeu: "Em verdade vos digo que, se tiverdes f e no duvidardes, no somente fareis o que foi feito figueira, mas at mesmo, se a este monte disserdes: Ergue-te e lana-te no mar, tal suceder; e tudo quanto pedirdes em orao, crendo, recebereis."2 Na histria, voc no encontrar as palavras sonho, voar ou asa. Porm, se analisar atentamente ver a histria de um Deus que convoca os Babblingers do mundo a subir n a montanha e testar suas asas. Ver tambm um Deus que despreza aqueles que colocam os sonhadores em uma gaiola e guardam a chave no bolso. Faminto a caminho de Jerusalm, Jesus pra a fim de ver se h figos na figueira. No h. Ela tem a aparncia de uma rvore viosa, mas no oferece nada. S promessa e nada mais. O simbolismo muito definido para Jesus ignorar. Na segunda-feira de manh ele faz com a rvore o mesmo que far no templo na segundafeira tarde: amaldioa. Observe, ele no se zanga com a rvore. Zanga-se com o que ela representa. Jesus repele os crentes mornos, indiferentes, inteis que tm pompa mas no tm objetivo. No produzem frutos. Esse ato simples desce a lmina da guilhotina sobre o pescoo da religio sem sentido. Quer um exemplo vivido disso? Reflita sobre a igreja de Laodicia. Era uma igreja prspera e auto-suficiente. Porm tinha um problema f oca e sem frutos. "Conheo as tuas obras ", Deus disse ao grupo de membros daquela igreja, "que nem s frio nem quente. Quem dera f osses frio ou quente! Assim, porque s morno e nem s quente nem frio, estou a ponto de vomitar-te da minha boca." O que faz o organismo vomitar algo? Por que reage violentamente diante da presena de determinadas substncias? Porque elas so incompatveis com o organismo. Vomitar a man eira que o organismo encontra de rejeitar algo que no consegue suportar. Qual a questo? Deus no suporta f morna. Zanga-se com uma religio que monta um espetculo mas ignora o culto. E essa precisamente a religio que ele estava enfrent ando em sua ltima semana. E a religio que enfrentou durante todo o seu ministrio. Quando Jesus se fez servo, eles reclamaram. Reclamaram que seus discpulos comiam de maneira errada. Reclamaram que ele curou no dia errado. Reclamaram que perdoou as pessoas erradas. Reclamaram que ele aparec ia ao lado da multido errada e exercia influncia errada sobre as crianas. Mas, pior ainda, todas as vezes que ele tentou libertar o povo, os lderes religiosos tentaram subjug-lo. Os freqentador

es do templo eram rpidos com as algemas. Quando uma alma corajosa tentava voar, eles imediatam ente se postavam diante dela para dizer que isso no poderia ser feito. A propsito, disseram o mesmo a Hans Babblinger. Parece que o rei estaria visitand o Ulm, e o bispo e os cidados queriam impression-lo. Ao tomarem conhecimento do sucesso d o vo de Hans, pediram-lhe que fizesse uma acrobacia para o rei. Hans assentiu. No entanto, pediram-lhe que fizesse algo diferente. Uma vez que a multido seria m uito grande e as montanhas difceis de ser escaladas, ser que Hans poderia escolher um l ocal nas plancies para voar? Hans escolheu os penhascos perto do Danbio. Eram amplos e planos, a uma boa altur a do rio. Ele saltaria da beira do penhasco e voaria sobre a gua. Escolha infeliz. Perto do rio no havia correntes de ar ascendentes. E assim, dian te do rei, sua corte e metade do vilarejo, Hans saltou e caiu como uma pedra dentro do rio para desapontamento do rei e humilhao do bispo. Sabe qual foi o tema do sermo do bispo no domingo seguinte? "O homem no foi feito para voar." Hans acreditou no bispo. Submisso autoridade da Igreja, Hans abandon ou suas asas e nunca mais tentou voar. Morreu pouco tempo depois, preso fora da gravidade, enter rado com seus sonhos. A catedral de Ulm no a primeira igreja a engaiolar um voador. Ao longo dos anos, os plpitos tornaram-se exmios na arte de dizer s pessoas o que elas no podem fazer. Fiz eram o mesmo na poca de Cristo, fizeram o mesmo na poca de Hans Babblinger e fazem o mesm o hoje e saiba que isso to repugnante a Deus hoje quanto foi em outras pocas.

Porm, enquanto analisamos a religio, seria interessante colocarmo-nos diante do es pelho. fcil apontar o dedo para uma religio organizada e dizer: "Amm. Apresentem os fatos! " confortvel fazer isso, mas no est certo. Enquanto falamos de dar liberdade s pessoas para voar, pense em si mesmo. Voc tem fornecido asas? Tem dado liberdade s pessoas para voar? Ao amigo que o ofendeu e necessita de seu perdo? Ao colega de trabalho atormentado com o temor da morte? Ao parente oprimido pelos fracassos de ontem? Ao amigo atormentado pela ansiedade? Conte a eles a respeito do tmulo vazio... e os ver voar. Uma moa hispnica, membro de nossa igreja, casou-se recentemente. E uma irm encantadora, firme na f. Na cerimnia do casamento, o pastor perguntou: "Voc capaz d e repetir as promessas?" Ao que ela respondeu com toda sinceridade: "Sim, mas com nfase." E isso que Deus deseja de ns. Ele deseja que cumpramos nossos votos, mas com uma nfase especial. Uns do nfase enfermidade. Outros preocupam-se com os prisioneiros. H ainda os que se preocupam com pesquisas ou doaes escolares. Mas seja qual for a nfa se, a mensagem a mesma. A mensagem da figueira no diz que todos ns devemos produzir os mesmos frutos. Diz que devemos produzir algum fruto. No fcil. Jesus sabe disso. "Se tiverdes f, e no du vidardes, fareis muito mais do que foi feito figueira." F em quem? Religio? Difcil. A religio o enigma que Jesus est tentando revelar. Na verdade, quando Jesus disse "Se a este monte disserdes: Ergue-te e lana-te no mar ", provavelmente estava avistando desde o Vale de Cedrom at o Monte da Casa do Senho r, conhecido por muitos como Monte Sio. Se isso aconteceu, voc ter motivo para sorrir quando Jesus lhe disser o que deve ser feito com a igreja que tenta prend-lo na gaiola e impedi-lo de voar: "Diga-lhe que pule dentro do lago."

No, a f no est na religio, a f est em Deus. Uma f intrpida, ousada que acredita qu Deus far o que certo, sempre. E que Deus far o que for necessrio para trazer seus f ilhos de volta para casa. Ele o pastor procura de seu rebanho. Tem as pernas arranhadas, os ps doloridos e os olhos ardendo. Escala montanhas e atravessa campos. Explora grutas. Coloca as mos em formato de concha ao redor da boca e grita no desfiladeiro. E o nome que ele grita o seu.

Ele a dona da casa procura da moeda perdida. Apesar de ainda lhe restar nove moe das, ele no descansa enquanto no encontrar a dcima. Procura pela casa toda. Arrasta os mv eis. Levanta os tapetes. Remexe as prateleiras. Dorme tarde. Acorda cedo. Todas as de mais tarefas podem esperar. Nesse momento, s uma importa. A moeda tem grande valor para ele. d e sua propriedade. Ele no descansar enquanto no a encontrar. A moeda que ele procura voc. Deus o pai que caminha pela varanda. H um ponto de interrogao em seu olhar. Seu corao est abatido. Ele tenta avistar o filho prdigo. Fixa o olhar no horizonte ansia ndo por enxergar a silhueta familiar, o modo de andar conhecido. Suas preocupaes no esto vol tadas para os negcios, investimentos, propriedades. Esto voltadas para o filho que usa o seu nome, o filho que ostenta a sua imagem. Voc. Ele quer que voc volte para casa. E somente luz de tal emoo que podemos entender esta incrvel promessa: "E tudo quanto pedirdes em orao, crendo, recebereis."4 No reduza essa afirmao grandiosa categoria de um automvel novo ou de um talo de cheques. No confine a promessa dessa passagem na cela egosta dos privilgios e favor es. O fruto que Deus assegura vale muito mais do que a riqueza terrena. Seus sonhos so muito maiores do que promoes e propostas. Deus quer que voc voe. Quer que voc voe livre das culpas de ontem. Quer que voc voe

livre dos medos de hoje. Quer que voc voe livre do tmulo do amanh. Pecado, medo e m orte. Essas so as montanhas que ele moveu. Essas so as oraes que ele responder. Esse o fru o que

ele conceder. E isso o que ele anseia fazer: anseia ver voc livre para que possa v oar... voar de volta para casa. Uma palavra final sobre a igreja de Ulm. Est vazia. Quase todos os seus visitante s so turistas. E como a maioria dos turistas viaja at Ulm? Voando. 1. Ao compararmos o evangelho de Mateus com o de Marcos, h evidncias de que o inci dente ocorreu em dois dias. Parte na segunda-feira e parte na tera-feira. A purificao do templo ocorreu nesse interregno. Por que essa diferena nas duas narrativas? Mateus prefere descrever o incidente d e modo genrico ao passo que Marcos o descreve cronologicamente. Marcos afirma que Jesus amaldioo u a figueira na manh de segunda-feira (11.12-14) e depois purificou o templo (11.15-19). A segunda pa rte da histria da figueira

a admirao dos discpulos (11.20-24) aconteceu na manh de tera-feira quando os disc e Jesus retornavam para Jerusalm. Mateus genrico em sua narrativa. Agrupa os dois eventos, mas, ao fazer isso, no co ntradiz Marcos. Deseja contar a histria inteira sem interrupes. Comea dizendo "Cedo de manh.. ." (21.18). No diz "na manh seguinte". E quando comea a relatar a admirao dos discpulos, diz simples mente "Vendo isto os discpulos..." (21.20).

Ao compararmos os evangelhos de Mateus e Marcos, constatamos que a figueira foi amaldioada na segunda-feira e que o comentrio ocorreu na tera-feira. No h discrepncia. Um autor ge ico e o outro cronolgico. Cada um tem suas vantagens. (Veja William Hendricksen, The Gospel of Matthew [Grand Rapids, Mich.: Baker Book House, 1973], 773.) 2. Mateus 21.21-22. 3. Apocalipse 3.15-16.

4. Mateus 21.22. TERA-FEIRA

CAPTULO 10 Falando de Calos e Compaixo Portanto, vos digo que o reino de Deus vos ser tirado e ser Entregue a um povo que lhe produza os respectivos frutos. Mateus 21.43 Esquisita, essa lembrana que tenho de minha infncia na igreja. Para muitos, as pri meiras recordaes da igreja referem-se a Bblias com zperes, direito a usar sapatos de couro na Pscoa, peas encenadas no Natal, ou Escolas Dominicais. As minhas no so to religiosas assim. As minhas restringem-se a calos, alfinetes e sermes enfadonhos. Em meus seis anos de idade, l estou eu sentado, cabelos cortados escovinha e sard as no rosto. A mo de meu pai est em meu colo. Est ali para evitar que eu me mexa de um la do para o outro. Um pregador robusto encontra-se atrs do plpito, um dos mais bondosos servos de Deus, porm o mais montono. Entediado, desvio a ateno para a mo de meu pai. Se algum no soubesse que ele era mecnico, bastava observar suas mos para ter certeza . Grossas, fortes, limpas com escova mas ainda com resduos de graxa da semana passa da. Fico cada vez mais intrigado medida que passo os dedos nos calos. Eles despontam na palma como uma crista de montanha. Calos. Camadas e mais camadas de pele insensve l. A defesa da mo contra horas e horas de lidar com chaves inglesas e chaves de fenda. Na parte de trs do banco da frente h diversos cartes de comparecimento. Na parte superior de cada carto h uma fita vermelha para ser usada pelos visitantes. A fita presa no carto por um alfinete. Tenho uma idia. Qual ser a espessura daqueles calos?... Pego o alfinete e, com a habilidade de um cirurgio, comeo a espetar. (Eu j disse qu e se trata de uma lembrana esquisita.) Olho para meu pai. Ele no se move. Espeto mais f undo. Nenhuma reao. Mais fundo ainda. Nenhuma contrao. Enquanto o restante da igreja permanece atento s palavras do pregador, fico fascinado com a profundidade de um calo. Decido dar a alfinetada final. "Ai!" ele resmunga, puxando a mo e fechando-a. Isso faz com que o alfinete se apr ofunde mais ainda. Ele lana-me um olhar penetrante, minha me se vira para mim e meu irmo d uma risadinha. Algo me diz que essa mesma mo ser usada mais tarde naquele domingo com outra

finalidade. Esquisita, essa lembrana de infncia. Porm, fato mais esquisito ainda que trs dcadas depois, descubro que estou fazendo o mesmo que quando tinha seis anos de idade: na igreja, tentando penetrar nos calos com uma finalidade especfica. S que agora estou no plpi to, e no no banco. E meu objeto pontiagudo a verdade, e no um alfinete. E os calos no esto nas mos, mas no corao. Pele grossa, morta, que reveste a sensibilidade da alma. O resultado de horas e horas friccionando a verdade sem conseguir atingi-la. Tecido endurecido, spero, sem vid a que resiste aos sentimentos e ignora o toque. O corao insensvel. Jesus falou para esses coraes em sua ltima tera-feira. Com a persistncia de um homem

que tinha uma mensagem final, seu objetivo foi o de alfinetar a alma. Ele contou duas parbolas com um enredo comum, que nos faz corar de vergonha: a tendncia do povo em rejeitar o convite de Deus, no apenas uma ou duas vezes, mas u ma vez atrs da outra. A primeira parbola foi a do proprietrio de terras,1 que plantou uma vinha e a arre ndou a alguns lavradores. Quando chegou o tempo da colheita, ele enviou seus servos par a receber os frutos a que tinha direito. "E os lavradores, agarrando os servos, espancaram a um, mataram outro, e a outro apedrejaram." A segunda parbola conta a histria do rei que preparou uma festa de casamento para o filho.2 "Ento, enviou os seus servos a chamar os convidados para as bodas; mas es tes no quiseram vir." Um proprietrio de terras cujos servos so espancados e mortos? Um rei cujos mensage iros so ignorados? Certamente o proprietrio de terras e o rei vo tomar uma atitude contr a essas pessoas. Sem dvida pediro a ajuda da polcia. Errado. Em ambos os casos, eles enviam mais emissrios. O proprietrio de terras "enviou ain da outros servos em maior nmero; e trataram-nos da mesma sorte". O rei "enviou ainda outros servos, com este recado: Dizei aos convidados: Eis qu e j preparei o meu banquete". Que tolerncia surpreendente! Que pacincia incrvel! Servos e mais servos. Mensageiro s e mais mensageiros. Jesus pintando verbalmente o quadro de um Deus determinado. Quando Jenna, nossa filha mais velha, tinha dois anos de idade, perdeu-se dentro de uma loja de departamentos. Em questo de segundos, ela desapareceu de minha vista. Ent rei em pnico. De repente s uma coisa passou a ter prioridade: encontrar minha filha. As c ompras foram esquecidas. A lista que eu havia preparado deixou de ser importante. Gritei, cha mando Jenna. No me importava o que as pessoas pensassem. Durante alguns minutos, cada gota de mi nha energia teve um nico objetivo: encontrar minha filha que estava perdida. (A propsito, ela foi encontrada. Estava escondida atrs de algumas jaquetas!) Para um pai, nenhum preo alto demais quando se trata de salvar um falho. Nenhum esforo doloroso demais. Nenhum empenho grande demais. Um pai percorrer qualquer distncia para encontrar seu filho.

Deus tambm.

Preste ateno. A maior obra de Deus no est na maravilha das estrelas nem na imensido dos desfiladeiros; est em seu plano eterno de alcanar seus filhos. Por trs dessa bu sca existe o mesmo brilho que h por trs dos planetas em rbita e das quatro estaes do ano. O cu e a terra no conhecem amor maior do que o amor de Deus para com voc e sua volta ao lar. Por meio de atos sagrados, ele manifestou sua fidelidade. No presenciou essa fidelidade quando as nuvens se abriram e apareceu o arco-ris. A brao a sentiu quando colocou a mo sobre o ventre de Sara, j avanada em idade. Jac a encon trou por meio de um fracasso. Jos a experimentou na priso. Fara a ouviu pela boca de Moiss. "Deixa ir o meu povo." Mas Fara no permitiu. Em conseqncia, sentiu na pele a interveno divina. A gua transformou-se em sangue. O dia transformou-se em noite. Surgiram nuvens de gafa nhotos. Crianas morreram. As guas do Mar Vermelho foram divididas. O exrcito egpcio pereceu no mar. Oua com ateno as palavras comoventes mas raramente lidas de Moiss aos israelitas: "Agora, pois, pergunta aos tempos passados, que te precederam, desde o dia em que Deus criou o homem sobre a terra, desde uma extremidade do cu at a outra, se suced eu jamais coisa tamanha como esta ou se ouviu coisa como esta; ou se algum povo ouviu fala r a voz de algum deus do meio do fogo, como tu a ouviste, ficando vivo; ou se um deus inten tou ir tomar para si um povo do meio de outro povo, com provas, e com sinais, e com milagres, e com peleja, e com mo poderosa, e com brao estendido, e com grandes espantos, segundo tudo quanto o Senhor, vosso Deus, vos fez no Egito, aos vossos olhos?"3

A mensagem de Moiss? Deus mudar o mundo para alcanar o mundo. Deus incansvel, inabalvel. Recusa-se a desistir. Oua com ateno como Deus expe suas emoes: "Meu corao est comovido dentro em mim, as minhas compaixes, uma, se acendem. No executarei o furor da minha ira; no t ornarei para destruir a Efraim, porque eu sou Deus e no homem, o Santo no meio de ti; no v oltarei em ira."4 Antes de continuar a ler, reflita sobre estas palavras: "eu sou... o Santo no me io de ti". Voc cr nisso? Cr que Deus est por perto? Deus quer voc. Deus quer que voc saiba que ele e st no meio do mundo. Onde quer que voc esteja ao ler essas palavras, ele estar presente. No automvel. No avio. Em seu escritrio, seu quarto, seu gabinete. Ele est por perto. E est mais do que perto. Ele trabalha ativamente. O Deus de No o Deus que est perto de voc. A promessa feita a Abrao feita tambm a voc. A mo colocada sobre o mundo de Fara est movimentando o seu mundo. Deus est presente em seu mundo. Ele no reside em uma galxia distante. No se afastou da Histria. No preferiu se isolar no trono de um castelo fulgurante. Ele est por perto. Ele se envolve nos acontecimentos cotidianos, nos momentos de tristeza, nos funerais. Est perto de ns tanto na segunda-feira como no domingo. Na sala de a ula e no templo. Na hora do caf e na mesa de comunho. Por qu? Por que Deus faz isso? Por que razo? . . . . . . . Algum tempo atrs Denalyn precisou ausentar-se alguns dias de casa, deixando-me sozinho com as meninas. Apesar das brigas tpicas de crianas e de uma ou outra deso bedincia, tudo transcorreu normalmente. Como as meninas se comportaram?, Denalyn perguntou ao chegar em casa. Bem. Sem problemas. Jenna ouviu por acaso minha resposta. No fomos bem comportadas, papai, ela contestou. Brigamos uma vez, e desobedecemos outra. No fomos bem comportadas. Por que voc est dizendo que no houve problemas? Jenna e eu tnhamos opinies diferentes sobre o que agrada a um pai. Ela achava que dependia de seu comportamento. No era assim. Pensamos o mesmo a respeito de Deus. Achamos que seu amor aumenta ou diminui de acordo com nosso comportamento. No assim. No am o Jenna por causa de seu comportamento. Eu a amo pelo fato de pertencer a mim. Ela minha. Deus ama voc pelo mesmo motivo. Porque voc pertence a ele; voc seu filho.5 Foi esse amor que resgatou os israelitas. Foi esse amor que enviou os profetas. Foi esse amor que se fez

carne e nasceu de Maria. Foi esse amor que percorreu os caminhos speros da Galilia e falou aos coraes endurecidos dos religiosos. "Isso no normal, Senhor Deus", exclamou Davi ao refletir sobre o amor de Deus.6 V oc est certo, Davi. O amor de Deus no um amor normal. No normal amar um assassino e adltero, mas Deus fez isso ao amar Davi. No normal amar um homem que se afasta de voc, mas esse foi o amor de Deus por Salomo.7 No normal amar um povo que adora dolos de pedra, mas Deus fez isso quando se recusou a abandonar Israel. E esse foi o amor que Jesus descreveu em sua ltima tera-feira. O mesmo amor que, n a sexta-feira, o levaria cruz. A cruz, o znite da Histria. Todo o passado apontava para ela e todo o futuro depen deria dela. A cruz o grande triunfo do cu: Deus est na terra. E a grande tragdia da terra : o homem rejeitou a Deus. Os lderes religiosos sabiam que Jesus estava falando deles. Assim como seus pais haviam rejeitado os profetas, eles agora estavam rejeitando o Profeta o prprio Deus. Jesus falou queles que viraram as costas para a Histria. Falou queles que

veementemente ignoraram um sinal aps o outro, um servo aps o outro. Eles no haviam pulado um pargrafo ou omitido a palavra principal de uma frase. No haviam interpretado ma l um captulo. Haviam omitido o livro inteiro. Deus visitara sua cidade, caminhara por suas ruas, batera sua porta e eles se recusaram a abri-la. Por esse motivo por terem se recusado a crer Jesus profere as palavras mais somb rias do evangelho de Mateus: "Portanto, vos digo que o reino de Deus vos ser tirado e ser entregue a um povo que lhe produza os respectivos frutos."8 Deus no tolera um corao insensvel. Ele paciente com nossos erros. E longnimo com nossos tropeos. No se zanga diante de nossas dvidas. No vira as costas quando nos debatemos. Mas quando rejeitamos sua m ensagem reiteradas vezes, quando somos insensveis a seus apelos, quando ele muda a Histria para chamar a ateno e, assim mesmo, insistimos em no lhe dar ouvidos, ele acata nossa vontade. "Cumpria que a vs outros", disse Paulo aos judeus, "em primeiro lugar, fosse preg ada a palavra de Deus; mas, posto que a rejeitais e a vs mesmos vos julgais indignos da vida eterna, eis a que nos volvemos para os gentios."9 Observe que no foi Deus quem tornou o povo indigno. Foi sua recusa em ouvir que o s excluiu da graa. Jesus condena o corao frio, a alma to cheia de si e de egosmo que bl asfemou a fonte de esperana, o corao to maldoso que viu o Prncipe da Paz e o chamou de maioral dos demnios.1"

Tal blasfmia imperdovel, no por causa da relutncia de Deus em perdoar, mas por causa da relutncia do homem em buscar o perdo. O corao insensvel um corao amaldioado. O corao insensvel representa os olhos que no vem as evidncias e os ouvid que no ouvem o bvio. Em vista disso, ele no busca a Deus, e o perdo no concedido por ue no foi procurado. Talvez as lembranas de minha infncia no sejam to esquisitas. De alguma forma assemelham-se histria do evangelho: Jesus tendo suas mos perfuradas para alfinetar nossos coraes. Por que as mos de Deus foram perfuradas? Por que ele foi to abnegado? Por qu e libertou seus filhos e salvou seu povo?

Deixemos que dois servos de Deus um que escreve no incio da Bblia e outro que escreve no final da Bblia forneam a resposta a essa pergunta. Primeiro, Moiss. Voc j leu sua resposta: "Para que soubesses que o Senhor Deus."" Aps milhares de anos, centenas de mensageiros, um sem-nmero de milagres e uma cruz manchada de sangue, o apstolo Paulo diz a mesma coisa: "A bondade de Deus que te conduz ao arrependimento."12

A finalidade da pacincia de Deus? O nosso arrependimento. Iniciamos este captulo com uma lembrana de infncia na igreja; concluiremos com outr a. a lembrana que tenho de uma pintura de Holman Hunt sobre Jesus. Talvez voc a conhea . Arcada de pedras... tijolos cobertos de hera... Jesus diante de uma pesada porta de madeira. Essa pintura estava em uma Bblia que eu costumava manusear quando criana. Embaixo da pintura havia as seguintes palavras: "Eis que estou porta e bato; se algum ouv ir a minha voz e abrir a porta, entrarei em sua casa e cearei com ele, e ele, comigo."13 Anos depois li a respeito de um pormenor na pintura. Holman Hunt no inclura propositadamente uma coisa que somente seria percebida por olhos muito atentos. Eu no percebi. Quando tomei conhecimento, resolvi analisar a pintura. De fato, faltava algo. No havia maaneta na porta. S poderia ser aberta por dentro. A mensagem de Hunt era a mesma deste c aptulo. A mesma de Deus. A mesma de toda a histria. Deus chega sua casa, pra diante da porta e bate. Fica a seu critrio deix-lo entrar ou no. _____________ 1. Mateus 21.33-45. 2- Mateus 22.1-14. 3. Deuteronmio 4.32-34. 4. Osias 11.8-9. 5. Romanos 8.16. 6. 2 Samuel 7.19. 7. 2 Samuel 7.15. 8. Mateus 21.43. 9. Atos 13.46. 10. Mateus 12.24.

11. Deuteronmio 4.35. 13. Apocalipse 3.20. 12. Romanos 2.4 CAPTULO 11 Voc Est Convidado Vinde para as bodas. Mateus 22.4 Estou escrevendo este captulo sentado numa enorme sala de espera do palcio de Just ia do condado de San Antnio, Texas. Estou aqui porque recebi um convite. Uma convocao para comparecer perante o juiz. No foi um convite muito pessoal. No foi muito caprichad o. Apenas um simples carto com meu nome e indicaes de como chegar ao palcio de Justia. Tratavase de um convite dirigido a mim e a centenas de outras pessoas para comparecerem peran te o juiz. Certamente no foi o convite mais significativo de minha vida, mas mesmo assim, er a um convite. Isso me fez pensar em alguns convites feitos por mim. Alguns anos atrs fiz um convite muito especial a uma pessoa. Pedi a Denalyn que s e casasse comigo. Como esse tipo de convite no costuma ser feito todos os dias, pro curei dar um toque especial ao evento e torn-lo memorvel. Primeiro telefonei ao restaurante chins que costumvamos freqentar, solicitando noss o prato favorito carne de porco agridoce. Como sobremesa, pedi biscoitinhos chines es da sorte. Enquanto a comida estava a caminho de meu apartamento, peguei uma pequena tira d e papel e escrevi minha proposta. Quando chegou, coloquei o papel dentro de um dos biscoitinhos, a rrumei a mesa, troquei de roupa e fiquei espera de Denalyn. O ambiente transpirava romance. Msica suave. Luz de velas. Ao ver os guardanapos combinando com a toalha de mesa, Denalyn sabia que eu tinha algo especial em men te, mas no desconfiava o que seria. Comi pouco. O frio na boca do estmago tirou minha fome. Mal podia esperar o momento de servir a sobremesa, porque ali estava o convite. Quando o momento chegou, Denalyn disse que j estava satisfeita. Tive de implorar para que ela pegasse o biscoitinho. Se no quisesse com-lo, pelo menos poderia ler sua s orte. Ela abriu o biscoitinho, leu as palavras que eu havia escrito na tira de papel e rompeu em prantos. Senti-me desolado: pensei que a houvesse ofendido. Pensei que a tivesse insultad o. No imaginava qual seria sua reao, mas nunca pensei que ela choraria. (Isso mostra com

o conhecia pouco as mulheres.) Hoje sei que o choro uma reao a diversas emoes: tristeza, alegri a, animao. Felizmente as lgrimas de Denalyn foram de empolgao. E ela disse sim. (No entanto, relutou em abrir os demais biscoitinhos da sorte.) Convites so atos de gentileza especiais. Alguns so casuais, como convidar algum par a um encontro. Outros so significativos, como oferecer emprego a algum. Outros so per manentes, como propor casamento. Mas todos so especiais. Convites. Palavras impressas em alto relevo: "Voc est convidado a comparecer a uma cerimnia de gala de inaugurao do..." Solicitao de comparecimento recebida pelo correi o: "O Sr. e Sra. John Smith sentir-se-o honrados com sua presena no casamento de sua fil ha...". Surpresas recebidas por telefone: "Oi, Joe. Comprei um ingresso a mais para o jo go. Est

interessado?" Quem recebe um convite sente-se honrado foi digno da considerao de algum. Por esse motivo todos os convites merecem uma resposta gentil e criteriosa. Porm, os convites mais incrveis no so encontrados em envelopes nem em biscoitinhos da sorte; so encontrados na Bblia. Deus est sempre fazendo convites. Convidou Eva a se casar com Ado, os animais a entrarem na arca, Davi a ser rei, Israel a sair do cativeir o, Neemias a reconstruir Jerusalm. Deus gosta de fazer convites. Convidou Maria a gerar seu fi lho, os discpulos a serem pescadores de homens, a mulher adltera a comear uma vida nova, e Tome a tocar em suas feridas. Deus o Rei que prepara o palcio, arruma a mesa e convida s eus sditos para o banquete. De fato, parece que a palavra favorita de Deus vinde [ou venha]. "Vinde, pois, e arrazoemos, diz o Senhor; ainda que os vossos pecados so como a e scarlata, eles se tornaro brancos como a neve."' "E vs, os que no tendes dinheiro, vinde, comprai e comei."2 " Vinde a mim, todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviare i."3 " Vinde para as bodas."4 " Vinde aps mim, e eu vos farei pescadores de homens."5 "Se algum tem sede, venha a mim e beba."6 Deus um Deus que convida. Deus um Deus que exorta. Deus um Deus que abre a porta e acena convidando os peregrinos para uma mesa farta. Contudo, seu convite no se limita a uma refeio, um convite para a vida. Um convite para entrar no seu reino e habitar num mundo onde no h lgrimas, nem tristezas, nem dor. Quem pode entrar? Quem quiser. O convite universal e pessoal. Em sua ltima semana de vida, Jesus contou duas parbolas a respeito de convites urgentes. A primeira fala de dois filhos cujo pai os convida para trabalharem na vinha.7 O s convites so idnticos; as respostas, opostas. Um diz no, depois se arrepende e vai. O outro d iz sim, depois se arrepende e no vai. A segunda parbola fala de um rei que prepara uma festa de casamento para o filho. 8 Convida o povo para participar, mas ningum comparece. Alguns ignoram o convite, o utros desculpam-se por estar muito atarefados, e outros matam os servos portadores do convite.

Voc j parou para pensar como Jesus se sentiu ao contar essas parbolas? Se algum j ignorou um convite pessoal seu, sabe como ele se sentiu. A maioria das pessoas no rejeita Jesus... apenas no d a devida importncia ao convite. Imagine o que eu sentiria se Denalyn tivesse me respondido da mesma maneira que muitos respondem a Deus. E se ela tivesse sido indecisa ou indiferente? Imagine minha s ituao, sentado na beira da cadeira observando com olhos atentos enquanto ela lia minha proposta sob a luz amarelada da vela. E se, ao invs de lgrimas, ela tivesse iniciado uma conversa fia da? Oh, o casamento faz parte de nossa famlia h muitos anos. Como assim? O casamento faz parte de nossa famlia h muitos anos. Meu tio se casou. Minha tia s e casou. Mame e papai tambm. Tenho at uma irm que... Ei, espere um pouco. O que isso tem a ver conosco? Estou falando de ns dois. Bem, Max, conforme estou dizendo, sou inteiramente a favor do casamento. Acho um a idia maravilhosa, uma instituio extraordinria. Mas no estou pedindo sua opinio sobre instituio, estou pedindo voc em casamento. O Pai se entristece quando lhe damos respostas vagas a seu convite especfico para que nos cheguemos a ele. "Qual o motivo desse convite, Jesus? O Senhor sabe que minha fa mlia sempre foi religiosa. Nossas razes remontam dos tempos da revoluo dos huguenotes. Talvez o Sen hor se lembre de meu tio-bisav Horace. Ele foi pastor e conviveu pacificamente com os ndi os." "Como assim?" " como digo, nossa famlia sempre foi ligada religio. Minha tia Macy cantava no cora l da Primeira Igreja Batista e meu primo Arnold dicono na..."

Foi diante de tais divagaes que Deus falou estas palavras registradas em Jeremias 7.13: "Eu vos falei, comeando de madrugada, e no me ouvistes, chamei-vos e no me responde stes." E se Denalyn tivesse dito: "Max, voc foi muito gentil por ter se lembrado de mim, mas no poderamos conversar sobre o assunto amanh? Em poucos minutos comear um filme na TV e eu gostaria muito de v-lo." Ou, pior ainda. "Casamento? Ora, Max, melhor discutir isso outro dia. Deixe-me ver. Tenho um tem po livre na prxima... no, esse dia no bom... que tal daqui a duas semanas a partir de tera-feira? Voc me telefona e marcamos um horrio." Oh, isso teria me magoado muito. Veja bem, uma coisa ser rejeitado. Outra no ser levado a srio. No h nada que ofenda mais do que fazer um convite rarssimo, exclusivo para uma determinada pessoa, e v-lo relegado a uma lista de decises a serem tomadas na semana seguinte. Jesus faz o convite. "Eis que estou porta e bato."9 Para conhecer a Deus, precis o aceitarseu convite. No apenas ouvi-lo, no apenas analis-lo, no apenas identific-lo, mas aceit-lo. possvel algum conhecer muito a respeito do convite de Deus sem nunca t-lo respondid o pessoalmente. Seu convite claro e inegocivel. Ele nos oferece tudo e ns lhe oferecemos tudo. Sim ples e absoluto. Ele claro no que pede e claro no que oferece. A escolha fica a nosso c ritrio. No incrvel que Deus deixe a escolha a nosso critrio? Pense sobre isso. H inmeras coisas na vida que no podemos escolher. No podemos, por exemplo, escolher o clima e a temperatura que desejamos. No podemos controlar os assuntos econmicos. No podemos escolher se vamos nascer com um nariz grande ou olhos azuis ou com bastante cabelo. Nem mesmo podemos escolher o modo como as pessoas nos tratam. Mas podemos escolher onde viver na eternidade. A grande escolha Deus deixa por n ossa conta. A deciso crucial nossa. O que voc est fazendo com o convite de Deus? O que est fazendo com o convite pessoal de Deus para que voc viva eternamente com ele? Essa a nica deciso que realmente importa. Aceitar ou no uma transferncia de emprego no crucial. Comprar ou no um carro novo no crucial. Em que faculdade estuda r ou que profisso seguir importante, mas nada que se compare sua deciso quanto ao lugar

onde voc viver na eternidade. Esta a deciso que voc no pode esquecer. O que voc est fazendo com o convite de Deus? Conforme mencionei antes, estou escrevendo este captulo na enorme sala de espera de nosso palcio de Justia. Estou aqui porque fui convidado. A minha volta, vejo cente nas de pessoas estranhas que tambm receberam o mesmo convite. Esto lendo revistas. Folheando jorn ais. Alguns se levantam e esticam o corpo. Outros aproveitam o tempo para adiantar o servio do escritrio. E eu penso na ironia de terminar um captulo sobre o convite de Deus, se ntado numa sala onde aguardo o juiz chamar meu nome. De tempos em tempos as conversas em tom abafado cessam quando um cavalheiro com aparncia de oficial de Justia entra na sala e chama pelo nome: Yvonne Campbell, Jo hnny Solis, Thomas Adams. Os que foram chamados recebem instrues e o restante retorna ao que e stava fazendo antes. Estou apreensivo quanto entrevista: no sei qual ser o procedimento do juiz. No sei o que ele me perguntar. No sei o que o juiz solicitar. No sei qual ser o resultado de t udo isso. Nem mesmo sei quem o juiz. Por isso, sinto-me um pouco ansioso. No entanto, esse no meu primeiro convite para comparecer perante um juiz. Tenho outros convites. "Aos homens est ordenado morrerem uma s vez, vindo, depois disto, o juzo."10 Porm, no sinto a mesma ansiedade a respeito deste ltimo convite. Porque sei o que o juiz far. Sei o que acontecer. E, acima de tudo, sei quem o jui z... ele meu Pai.

1. Isaas 1.18 (grifo do autor). 2. Isaas 55.1 (grifo do autor). 3. Mateus 11.28 (grifo do autor). 4. Mateus 22.4 (grifo do autor). 5. Marcos 1.17 (grifo do autor). 6. Joo 7.37 (grifo do autor). 7. Mateus 21.28-32. 8. Mateus 22.1-14. 9. Apocalipse 3.20. 10. Hebreus 9.27.

CAPTULO 12 Manipulao de Palavras Ento, retirando-se os fariseus, consultaram entre si como o surpreenderiam em alguma palavra. Mateus 22.15 Nos recifes de corais do Caribe vive um peixe pequenino conhecido como beijoquei ro. Mede de cinco a oito centmetros de comprimento. E azul, gil e muito bonito. O mais fascinante seu beijo. comum ver dois peixes dessa espcie com as bocas se tocando e as barbatanas movimentando-se violentamente como se estivessem mantendo um romance dentro d'gua . Ao v-los, tem-se a impresso de que ali est a espcie dos sonhos de amantes de aqurios. Parecem ativos, espertos, radiantes e carinhosos. Mas as aparncias enganam. Apesa r de dar a impresso de ser uma criatura dcil, esse pequenino peixe , na verdade, um valento do mar. Feroz defensor de seu territrio, o peixe beijoqueiro toma posse da rea onde vive e no quer saber de visitantes. Seu territrio no recife s seu. Ele mesmo encontra o loca l, marca os limites e no quer ver ningum de sua espcie na redondeza. Quando algum atravessa suas fronteiras ele ataca, mandbula contra mandbula. O que parece ser um encontro amistoso , na verdade, uma luta marcial dentro d'gua. Choqu e de bocas. Embate de bocas. Uma verdadeira guerra. O poder conseguido por meio da lngua. Estranho, no? Comum, no? No necessrio viajar ao Caribe para ver esse tipo de luta pelo poder. A manipulao por meio da boca no se limita ao Caribe. Preste ateno nas pessoas de seu mundo (ou na pessoa cuja imagem refletida em seu espelho). Voc se surpreender com as coisas inacreditveis que acontecem quando as pe ssoas querem abrir caminho fora. O peixe beijoqueiro no o primeiro a usar a boca para al canar seu objetivo. Nos tempos antigos as disputas eram resolvidas com luta corporal; hoje fazemos u so de uma ferramenta mais aprimorada: a lngua. Dissimulamos nossas lutas da mesma manei ra que o peixe beijoqueiro. Damos a isso o nome de disputa ou competio pelo status quo, o q ue, na realidade, no passa de uma defesa obstinada de nosso territrio.

Foi o que aconteceu na tera-feira durante a ltima semana de vida de Jesus. Muito a ntes dos aoites dos chicotes, dos ataques verbais violentos. Muito antes das martelada s dos pregos, das acusaes maldosas. Muito antes de suportar o sofrimento na cruz, Jesus teve de supo rtar as lnguas mordazes dos lderes religiosos. O dilogo parece inocente. No sacaram espadas. No houve detenes. Porm, no se deixe enganar pelas aparncias. Assim como o peixe beijoqueiro, os acusadores quer iam ver sangue. Houve trs confrontos.

Caso um: Mostre-me seu diploma, por favor. O procedimento para ser reconhecido como mestre religioso na Palestina era simpl es. Originalmente os candidatos a rabino eram ordenados por um lder rabino a quem res peitavam e obedeciam. Esse procedimento, no entanto, comeou a gerar divergncias quanto a qual ificaes, doutrinas e corrupes generalizadas. Em vista disso, o sindrio, o supremo concilio j udeu, assumiu a responsabilidade pelas ordenaes. Ao ser ordenado, o candidato era nomeado rabino, ancio e juiz, investido de autor idade para doutrinar, expressar sabedoria e proferir sentenas. Procedimento justo. Salvaguarda necessria. Portanto, no devemos nos surpreender quando os lderes religiosos perguntam a Jesus: "Com que autoridade fazes estas co isas? e quem te deu essa autoridade?"1 Se a origem de tais perguntas estivesse na preocupao com a pureza do templo e com a integridade da posio, no haveria nenhum problema. Porm, eles queriam dominar seu territrio: "... para temer o povo."2 [ou: "Tememos a reao do povo."]. Se suas atenes estivessem realmente voltadas para o futuro da nao, no teriam se preocupado com a opinio do povo. Teriam tomado uma atitude em favor do rabino em vez de se esquivar dele e posteriormente entreg-lo a uma autoridade alheia. No haviam aprend ido a primeira lio de liderana. "O homem que deseja reger a orquestra deve virar as costas ao povo ." A propsito, existe algo estranho nessa histria. Voc percebe? O criado solicitando credenciais ao Criador. O subalterno solicitando carteira de identidade ao Super ior. No fazem nenhuma referncia aos milagres. No fazem nenhuma pergunta acerca de seus ensinamen tos. Querem apenas saber se ele foi investido de autoridade. Ser que estudou em um sem inrio idneo? E membro de uma denominao idnea? Suas credenciais so legtimas? Incrvel. Deus sendo submetido a um interrogatrio. Agora entendo por que as pessoas poderosas geralmente usam culos de sol os holofotes as impedem de enxergar a real idade. Iludem-se pensando que o poder tem algum significado (no tem). Acreditam que os tt ulos so importantes (no so). Vivem na iluso de que a autoridade terrena ter alguma validade no cu (no ter). Quer uma prova de meus argumentos? Faa este teste. Cite o nome dos dez homens mais ricos do mundo. Cite o nome dos ltimos dez ganhadores do trofu Heisman. Cite o nome das dez ltimas vencedoras do concurso Miss Amrica.

Cite o nome de oito pessoas que receberam o prmio Nobel ou o prmio Pulitzer. E que tal citar os ltimos dez filmes que receberam o prmio Oscar ou todos os vence dores do campeonato nacional de futebol da ltima dcada? Como voc se saiu? Eu tambm no passei no teste. Com exceo de um ou outro nome, nenhum de ns se lembra muito bem dos que brilharam ontem. surpreendente como nos esquecemos rpido, no? Note que o teste acima no se refere a pessoas comuns. So as me lhores em seus respectivos campos de ao. Porm o aplauso fenece. Os trofus perdem o brilho. As conquistas caem no esquecimento. As honras e os certificados so enterrados com se us proprietrios. Eis um outro teste. Veja como voc se sai. Pense em trs pessoas com as quais voc gostaria de estar junto. Cite o nome de dez pessoas que lhe ensinaram algo que valeu a pena. Cite o nome de cinco amigos que o ajudaram em um momento difcil. Relacione alguns professores que se empenharam em auxili-lo no decorrer de seus estudos. Cite o nome de meia dzia de heris cujas histrias lhe serviram de inspirao. Mais fcil? Para mim tambm. A lio? As pessoas importantes no so as que tm credenciais, mas as que demonstram interesse por seus semelhantes. Caso dois: A espada dentro da bainha enfeitada com pedras preciosas. "Ento, retirando-se os fariseus, consultaram entre si como o surpreenderiam...: M estre, sabemos que s verdadeiro e que ensinas o caminho de Deus... sem te importares com quem quer

que seja, porque no olhas a aparncia dos homens. Dize-nos, pois: que te parece? lci to pagar tributo a Csar ou no?"3 Geralmente quando algum lhe d um tapa forte nas costas porque deseja faz-lo expelir alguma coisa. Esse caso no foi exceo. Nesse versculo, os fariseus esto dando um tapa violento. Embora a pergunta seja vlida, o motivo no . Dentre os trechos que se referem a mani pulao de palavras, esse o pior de todos. Assim como o peixe beijoqueiro, os fariseus parecem dceis. Mas assim como o peixe beijoqueiro, nota-se uma atitude suspeita. Deus deixou claro que a bajulao nunca deve ser a ferramenta do servo sincero. A bajulao no passa de desonestidade disfarada. Jesus no foi bajulador, nem seus seguido res devem ser. "Corte o Senhor todos os lbios bajuladores", afirmou o salmista.4 "O que repreende ao homem achar depois mais favor do que aquele que lisonjeia com a lngua", complementou Salomo.5 "Tome cuidado com o homem de palavras doces e atos perversos", aprendeu Lucy. O salmista voc conhece. Salomo voc admira. E Lucy? Ela aprendeu uma lio sobre bajulao de um modo muito doloroso. Esta a sua histria: Washington, D.C., dcada de 1860. A nao est devastada pela guerra. A luta provoca desunio no pas. Mas para a jovem Lucy, a guerra maior est em seu corao. Lucy Lambert Hale era a filha mais nova de John P. Hale, um dos senadores da poca da Guerra Civil pelo Estado de New Hampshire. Era tambm uma das mais belas jovens so lteiras da capital de nosso pas. A longa lista de pretendentes comprovava sua popularidade. Alm de extensa, a lista dos que sonhavam se casar com Lucy tambm foi histrica. Alguns de seus jovens apaixonado., tornaram-se figuras de projeo nacional. Lucy recebia flores de Will Chandler, um calouro de Harvard, desde os doze anos de idade. Ela nutria grande afeto pelo rapaz mas ainda no passava de uma criana. Will tornou -se Secretrio da Marinha e, posteriormente, senador dos Estados Unidos. Depois surgiu Oliver, dois anos mais velho que Lucy. Ele imaginou ter encontrado seu verdadeiro amor. Ela no o aceitou. Apesar de no ter se casado com Lucy, Oliver Wen dell Holms conseguiu um cargo importante na Suprema Corte. Mas havia outro rapaz que, durante um certo tempo, ocupou um lugar de destaque n o

corao de Lucy. Esse o homem que deixou para a Histria um legado de palavras gentis e atos implacveis. Seu nome era John. Enquanto a guerra devastava o pas, o amor de Lucy e John era devastador em Washington. E enquanto o pas lutava, eles combatiam entre si. O que confundia Luc y a respeito de seu mais recente namorado era sua incoerncia. Ele dizia uma coisa e praticava outra. Suas promessas e comportamento no coincidiam. John a galanteava com palavras e a desno rteava com suas atitudes. Reflita sobre esta carta, a primeira e a nica que ele lhe enviou, no Dia dos Namo rados em 1862. Querida senhorita Hale, Se no fosse a liberdade que esta data tradicional me concede, eu no estaria escrevendo esta carta. Voc faz lembrar de maneira extraordinria uma senhora, muito querida para mim, hoje morta, e sua enorme semelhana com ela causou-me perplexidade na primeir a vez em que a vi. Devo desculpar-me por qualquer indelicadeza involuntria de minha parte. Ao v-la, senti uma doce melancolia, se que voc pode compreender, e se nunca mais nos encontrarmos ou se nossos olhares no se cruzarem novamente, creia-me, em minha memria estarei sempre associando sua imagem dela, uma mulher muito linda, e cujo rosto, assim como o seu, irradiava gentileza e amabilidade. Desejando-lhe toda a sorte de felicidade, despeo-me

um Estranho Com palavras to doces quanto o mel e determinao to impetuosa quanto a de um touro, John teve a certeza de que no continuaria a ser um estranho por muito tempo. Em b reve, ele e Lucy ficaram noivos. Foi ento que a guerra comeou no no pas, mas entre John e Lucy. Ele era extremamente ciumento. Os dois brigavam sem parar. Discutiram enquanto o uviam o discurso de posse do segundo mandato do presidente Lincoln. Brigaram na noite seguinte quando John viu Lucy danando com Robert, o filho mais velho do presidente. Brigar am quando o presidente nomeou o pai de Lucy embaixador da Espanha. E John explodiu quando Lu cy decidiu romper o noivado e acompanhar seu pai Espanha. John era gentil nas palavras, mas possessivo e ciumento nas atitudes. Lucy apren deu com John que uma pessoa pode proferir palavras doces e ter mos de ao. Por esse motivo ela o abandonou. Curiosamente, casou-se com o rapaz que lhe enviava flores quando ela estava com doze anos Will Chandler. Apesar de viver uma vida longa e feliz, ela nunca se esqueceu do romance tempest uoso com um homem de palavras gentis e atitudes grosseiras. Nem o restante do mundo s e esqueceria de John Wilkes Booth6, o homem que matou o presidente Lincoln. Hoje, estou certo de que houve muito mais coisa nessa histria do que um simples r omance entre um rapaz e uma garota, mas para o nosso caso valem a semelhana e a lio aprend ida. As palavras que Jesus ouviu naquele dia foram igualmente gentis. Quem teria imagina do que foram proferidas por assassinos? Mas ali h um exemplo de bajulao. Trate-o com o mesmo cui dado que dispensaria a uma bainha enfeitada com pedras preciosas porque dentro de ambos h uma espada. Caso trs: Conversas ardilosas. Entram em cena os saduceus. "Neste canto, fortes em argumentos e fracos em imparcialidade, os aristocratas de Jerusalm, os IvyLeaguers*de Israel, os liberai s de extrema esquerda os saduceus!" Esse pequeno grupo de lderes adorava a filosofia grega e desprezava a tradicional doutrina do Tora, considerando-a rgida demais, conservadora demais. Pendiam para o lado dos romanos. Os fariseus no defendiam as tradies. Os saduceus acreditavam que no havia v ida aps a morte. Os fariseus seriam capazes de dizer que roupa usaremos na vida aps a morte.

Normalmente esses dois grupos nunca estariam do mesmo lado. Mas o temor que sent iam em relao a Jesus os uniu. Os saduceus ganhavam dinheiro trabalhando como cambistas e vendendo pombas no templo. A purificao do templo na segunda-feira os convenceu de que deveriam enviar aquele sujeito de volta s suas origens. Portanto, os saduceus utilizam o terceiro artifcio da lngua: conversa astuciosa (a rdilosa) baseada em hipteses. Se isso e aquilo acontecer diante daquele fato antes que... Seu artifcio criar uma verso radical de um suposto incidente para armar uma armadilha e pegar Jesus em sua resposta. Se voc quiser conhecer a verso completa das perguntas preparadas por eles leia Mat eus 22.24-28. Se quiser conhecer a verso resumida e minha interpretao aqui est ela. "Mes tre, Moiss disse que se um homem casado morrer sem deixar filhos, seu irmo deve se casar com a viva e ter filhos com ela. Conhecemos um caso de sete irmos que bl, blablabl..." Assim como o peixe beijoqueiro, os saduceus protegiam obstinadamente seus pequen os pedaos de terra. Assim como o peixe beijoqueiro, tinham viso estreita. Brigavam po r uma pequena poro de terra. Lutavam por um minsculo territrio em um imenso oceano. Na Igreja h aqueles que descobrem um pequeno territrio e se apegam obsessivamente a ele. Na famlia de Deus h aqueles que encontram um ponto polmico e fazem valer seus direitos. Toda igreja tem no mnimo uma alma obstinada que se especializa em um pormenor da mensagem e desenvolve uma tese sobre ele. Columbia, Cornell, Dartmouth, Harvard, Princeton, Universidade da Pensilvnia e Ya le. Criaturas mopes lutando por insignificncias.

A resposta de Jesus merece ser enfatizada. "Vocs esto equivocados." A verso da Bblia que voc tem em mos no utiliza essas palavras, nem a minha. Mas poderiam ter sido ut ilizadas. A traduo aproximada do grego seria: "Vocs esto por fora. No compreendem o ponto princ ipal. Esto caando coelho em um beco sem sada."

Algum tempo atrs ouvi uma cano de Dennis Tice que mostra o absurdo de brigar por insignificncias. Com a permisso do autor, quero que voc tambm a conhea. Voc vai adora o ttulo: "Ser que Ado e Eva tinham umbigos?" (Did Adam and Eve Have Navelsi). Ado e Eva tinham umbigos ou s uma marca no lugar? Os outros ficam acordados noite ou s eu fico? Pensando nessa questo que atormenta a humanidade Hummmmmmmmmmmmmm! O umbigo faz parte da criao, como pude ser to cego? Vou fundar uma igreja e falar dessa minha doutrina Porque Ado e Eva tinham umbigos e serei capaz de provar. Sei que "Deus amor" e "Jesus salva", mas o que dizer sobre essa verdade? Encontrei a resposta no ano passado em 1 Joo captulo 2: Procure a verdade, a verdade o libertar, Espere em Deus com toda a sinceridade E assim alcanar o mais alto posto no Cristianismo. Quando voc se tornar um umbiguista, seus olhos finalmente vero Que Ado e Eva tinham umbigos, o que lhe digo agora Sim, estou me preocupando com bobagens por Jesus e isso bom, Estou levando voc a enxergar o que voc no consegue, Estou me preocupando com bobagens por Jesus para ter mais espiritualidade, Contei essa verdade a todo mundo e o umbiguismo se expandiu. Milhares de crentes esto se fortalecendo (porque tambm prego sobre a salvao) Mas a Igreja est se dividindo por bobagens,

Os umbigos de Ado e Eva eram internos ou externos, o que isso importava para eles?7 Os cristos que se preocupam com ninharias acabam destruindo igrejas. . . . . . . . Em sua ltima semana de vida Jesus deixou clara uma mensagem: Deus percebe quando fazemos mau uso das palavras. Os lderes religiosos pensavam que poderiam manipula r Jesus com palavras. Estavam enganados. Deus no cai em armadilhas, no se ensoberbece com lisonjas, no se deixa enganar com hipteses. Ele foi assim naquela poca e ainda . O drama do peixe beijoqueiro ter viso curta. Durante sua luta com a boca ele v o t empo todo a mesma poro do recife. Se eu pudesse conversar com ele, passar um momento co m a criatura que luta ferozmente para proteger sua propriedade e deixa de lado o que novo... eu o desafiaria a olhar ao redor. Diria o que necessito ouvir quando penso que sou o dono da verdade: Saia de seu territrio por alguns momentos. Explore novos recifes. Investigue novas regies. Feche a boca e abra os olhos. Voc ter muito a ganhar.

1. Mateus 21.23. 2. Mateus 21.26. 3. Mateus 22.15-17. 4. Salmo 12.3. 5. Provrbios 28.23. 6. Aurandt, Paul. Paul Harvey's the Rest of the Story, Nova York: Bantam Books, 1977, p. 123. * N. da T.: Ivy Leaguers Como so conhecidos os alunos de uma das oito maiores e m elhores faculdades do nordeste dos Estados Unidos, que inclui Brown, 7. Tice, Dennis. "Did Adam and Eve Have Navels?' Uso permitido.

CAPTULO 13 O Que Homem Nenhum Ousou Sonhar Que pensais vs do Cristo? De quem filho? Mateus 22.42 Os heris espelham uma sociedade. Para entender um pas necessrio analisar seus heris. Reverenciamos aqueles que personificam nossos sonhos os contraventores lev antam um brinde ao bandido, os escravos admiram o libertador e os membros de uma seita ex altam o lder. O fraco notabiliza o forte, e o oprimido reverencia o corajoso. O resultado uma galeria de heris mundiais em posies to antagnicas quanto JosefStalin em relao a Florence Nightingale, Peter Pan em relao a George Patton e Ma rk Twain em relao a Madre Teresa. Cada um deles um captulo do livro chamado povo. Certo personagem lendrio, contudo, reflete mais do que uma simples cultura flete ele re

o globo terrestre. conhecido no mundo inteiro. Seu rosto facilmente identificado tanto na Nigria como em Indiana. Um personagem imortal cuja histria foi escrita e contada a os povos de todos os pases. Se for verdade que as lendas espelham um povo, ento esse homem o espelho do mundo . E podemos aprender muito sobre ns mesmos se analisarmos a vida desse heri. Alguns chamam-no de Sinterklass. Outros de Pre Noel ou Papai Noel. Tambm conhecido como Hoteiosho, Sonnerklaas, Father Christmas, Jelly Belly e, para a m aioria dos povos de lngua inglesa, Santa Claus. Seu nome verdadeiro Nicolau, que significa vitorioso. Nasceu no ano 280 d.C. num pas onde hoje se localiza a Turquia. Perdeu os pais aos nove anos de idade, vtimas de uma epidemia. Embora muitos imaginem que Papai Noel tenha se especializado em fabricar brinque dos e dedicado menor interesse mercadologia, ele (Nicolau) estudou filosofia grega e d outrina crist. No incio do sculo 1o, a Igreja Catlica outorgou-lhe o honroso ttulo de Bispo de Myra . Permaneceu no cargo at sua morte em 6 de dezembro de 343. Foi reconhecido pela Histria como santo, mas no sculo trs se meteu em algumas encrencas. Foi preso duas vezes, uma pelo imperador Dioclesiano por motivos reli giosos e outra por ter agredido fisicamente um colega durante uma discusso calorosa. (S para desc obrir quem mau e quem bom.) Nicolau nunca se casou. Porm isso no quer dizer que no tivesse sido romntico. Era

famoso pela benevolncia que dedicava a um vizinho pobre sem condies de sustentar as trs filhas ou de oferecer o costumeiro dote para que elas conseguissem fisgar um mar ido. O velho So Nicolau dirigiu-se sorrateiramente at a casa do vizinho durante a noite e despejo u um punhado de moedas de ouro pela janela a fim de que a filha mais velha conseguisse um mar ido. Fez o mesmo para as outras filhas nas duas noites seguintes.

Essa histria foi a semente que, regada ao longo dos anos, transformou-se na lenda do Papai Noel. Aparentemente as geraes seguintes fizeram suas prprias adaptaes e a histr a se propagou mais do que a rvore de Natal.

O punhado de moedas aumentou para um saco de moedas. Em vez de despej-las pela janela, ele as despejava pela chamin. E ao invs de carem no cho, os sacos de moedas caam nas meias que as moas colocavam na lareira para secar. (Foi ento que surgiu o costume de colocar os presentes dentro de meias.) O tempo tem sido generoso para com a imagem e as faanhas de Nicolau. Seus atos receberam maior notoriedade, e seus trajes e personalidade passaram por transfor maes. Como Bispo de Myra ele usava trajes sacerdotais e mitra. Diziam que era magro, t inha barba escura e personalidade circunspecta. Por volta de 1300, algum pintou sua figura com barba branca. Por volta de 1800 acrescentaram uma barriga proeminente e uma cesta de aumentos no brao. Depois vie ram as botas pretas, traje vermelho e um vistoso gorro de meia na cabea. No final do scul o 19 transformaram a cesta de alimentos em saco de brinquedos. Em 1866 ele era franzi no como um gnomo mas por volta de 1930 passou a ser alto e robusto, com bochechas rosadas e uma Coca-Cola na mo. Papai Noel reflete os sonhos dos povos do mundo inteiro. Ao longo dos sculos torn ou-se a combinao ideal de tudo aquilo que almejamos: Um amigo leal que faz uma longa viagem enfrentando toda a sorte de adversidades para levar presentes s pessoas bondosas. Um sbio que, apesar de estar ciente de todos os atos, descobriu uma maneira de recompensar os bons e ignorar os maus. Um amigo das crianas que nunca adoece nem envelhece. Um pai que nos deixa sentar em seu colo e ouve nossos maiores desejos. Papai Noel. O prottipo perfeito do heri que temos em mente. A personificao de nossos sentimentos. A expresso de nossos anseios. A realizao de nossos desejos. E... a frustrao de nossas mais humildes expectativas. Como assim? Voc me pergunta. Deixe-me explicar. Veja, Papai Noel no consegue suprir todas as nossas necessidades. Ele aparece ape nas uma vez por ano. Quando os ventos de janeiro gelam nossa alma, eleja se foi. Qua ndo as compras de dezembro transformam-se em pagamentos em fevereiro, ele no se encontra mais na s lojas. Quando chega o momento de pagar os impostos em abril ou das provas escolares de maio, ainda falta muito tempo para sua prxima visita. E se adoecermos em julho ou nos sentirm os sozinhos

em outubro, no podemos recorrer a ele em busca de conforto Ele s aparece uma vez por ano.

sua cadeira est vazia.

E quando chega, embora traga muita coisa, no leva muita coisa embora. No leva embo ra o mistrio da morte, o fardo dos erros, a ansiedade das responsabilidades. Ele bon doso, rpido e gracioso; mas quando se tratar de feridas emocionais no recorra a Papai Noel. Veja bem, no quero dizer que ele seja um sujeito desumano. No estou querendo fazer duras crticas a esse velhinho risonho. Estou apenas dizendo que somos medrosos qu ando se trata de criar heris. Voc acha que poderamos ter feito melhor. Acredita que ao longo de seis sculos poderamos ter criado um heri que pudesse resolver nossos problemas. Mas no podemos. Criamos inmeros heris: do rei Arthur a Kennedy; de Lincoln a Lindbergh; de Scrates a Papai Noel e ao Superman. Esforamo-nos ao mximo, damos-lhes todo o crdito possvel, fora sobrenatural e, por um breve momento de glria, temos o nosso to sonhado heri o rei que pode resgatar Camelot. Mas de repente a verdade aparece e a realid ade emerge em meio fico, deixando exposto o interior da armadura. Percebemos, ento, que os heri s, por mais maravilhosos que tenham sido, por mais valentes que tenham sido, foram prod uzidos em uma sociedade deturpada, a mesma em que voc e eu vivemos. Exceto um. Houve um que disse ter vindo de um lugar diferente. Houve um que, emb ora tendo a aparncia humana, disse ter vindo de Deus. Houve um que, apesar de ter as feies de um judeu, estampava a imagem do Criador. Aqueles que o viram que o conheceram pessoalmente sabiam que havia algo diferente nele. A um toque de sua mo, os cegos enxergavam. A um comando seu, os p aralticos

andavam. A um abrao seu, as vidas vazias enchiam-se de sonhos. Ele saciou a fome de milhares de pessoas com um cesto de alimentos. Acalmou a tempestade com uma ordem. Ressuscitou os mortos com uma palavra. Transformou vid as com um pedido. Mudou o rumo da histria do mundo, morou em um pas, nasceu em uma manjedour a e morreu no alto de uma colina. Durante sua ltima semana de vida, ele resumiu suas afirmaes em uma pergunta. Ao falar de si mesmo, perguntou a seus discpulos: "Que pensais vs do Cristo? de quem filho?'" Pergunta perspicaz. Pergunta muito bem colocada. O "que" respondido pelo "quem". "Que pensais vs do Cristo" est implcito em "de quem filho". Observe que Jesus no per guntou: "Que pensais vs do Cristo e de seus ensinamentos?" nem "Que pensais vs do Cristo e de suas opinies sobre questes sociais?" nem "Que pensais vs do Cristo e de seu dom de lider ar o povo?" Aps trs anos de ministrio, centenas de quilmetros percorridos, milhares de milagres, inmeros ensinamentos, Jesus pergunta: "Quem?" Jesus convida o povo a refletir, no sobre o que ele fez mas sobre quem ele . Esta a pergunta fundamental de Cristo: De quem ele filho?

o filho de Deus ou a totalizao de nossos sonhos? E a fora da criao ou o resultado de nossa imaginao? Quando fazemos essa pergunta em relao a Papai Noel, diramos que ele o ponto alto de nossos desejos. Uma representao pictrica de nossos mais belos sonhos. A mesma resposta no se aplica a Jesus. Porque ningum poderia sequer sonhar com a existncia de algum to incrvel quanto ele. A idia de que uma virgem seria escolhida po r Deus para traz-lo ao mundo... A noo de que Deus o dotaria de cabelos, dedos e dois olhos ... O pensamento de que o Rei do universo seria capaz de espirrar, e ser picado por mosquitos... E incrvel demais. Revolucionrio demais. Jamais criaramos um Salvador assim. No teramos tal ous adia. Quando criamos um redentor, fazemos questo de deix-lo protegido em um castelo bem distante. Permitimos apenas que ele passe muito rpido perto de ns. Permitimos que ele aparea e desaparea rapidamente em seu tren sem termos a oportunidade de um encontro mais pr olongado. No lhe pediramos que viesse morar no meio de um povo corrompido. Em nossos mais tresloucados sonhos jamais imaginaramos criar um rei igual a qualquer um de ns. Mas Deus criou. Deus fez o que nem sequer ousaramos sonhar. Fez o que nem sequer poderamos imaginar. Fez-se homem para que pudssemos confiar nele. Sacrificou-se pa ra que

pudssemos conhec-lo. E venceu a morte para que pudssemos segui-lo. Isso desafia a lgica. Uma incredibilidade sacrossanta. S um Deus infinitamente sup erior a regras e sistemas poderia idealizar um plano to absurdo quanto esse. Contudo, a p rpria impossibilidade de tudo isso que o torna possvel. A insensatez da histria sua maio r testemunha. Porque s um Deus poderia idealizar essa insensatez. S um Criador infinitamente superior aos limites da lgica poderia oferecer tamanho dom de amor. O que o homem no pode fazer, Deus faz. Portanto, quando se tratar de presentes e guloseimas, bochechas co-radas e nariz es vermelhos, v ao Plo Norte. Porm, quando se tratar de eternidade, perdo, propsito de vida e verdade, v manjedoura. Ajoelhe-se ao lado dos pastores. Adore o Deus que ousou fazer o que homem nenhum ousou sonhar.

1. Mateus 22.42. CAPTULO 14 O Cursor ou a Cruz? Como escapareis da condenao do inferno? Mateus 23.33 H uma coisa que no gosto nos computadores: eles fazem o que eu digo mas no fazem o que eu quero. Exemplo: Quero acionar a tecla "control" mas aperto a 'CAPS LOCK' E DE REPENTE COMEAM A APARECER LETRAS GIGANTES QUE TOMAM CONTA DE TODA A TELA. oLHO PARA A TELA E DIGO, 'nO ISSO O QUE QUERO FAZERl' E corrijo meu erro. Outro exemplo. Quero corrigir uma letra mas inadvertidamente aperto a tecla que elimina a palav ra inteira. "No isso que quero fazer", resmungo olhando para aquele monstro em minha frente e corrijo meu erro. Sei que no deveria ser to severo com a mQUINA (EPA, ERREI OUTRA VEZ). Afinal, ela no passa de um objeto inanimado. No pode ler minha mente (no entanto, em vista de seu preo, deveria pelo menos me impedir de cometer o mesmo erro repetidas vezes). O c omputador processa informaes. No raciocina. No faz perguntas. No sorri, no trepida seu monitor em diz: "Max, Max, sei o que voc est tentando fazer. Voc no quer apertar a tecla 'delet e' e apagar todas as letras. Se olhasse para a tela, constataria isso. Mas como no faz isso e como somos bons amigos e voc me deixa ligado, vou fazer o que voc precisa e no o que me pede." Os computadores no fazem isso. Os computadores so legalistas, pragmatistas impesso ais. Aperte uma tecla e tenha a resposta. Aprenda a lidar com o sistema e obtenha o t exto impresso. Queime seu fusvel e prepare-se para uma longa noite.

Os computadores so criaturas sem corao. No espere qualquer sentimento de piedade por parte de seu lap top. No toa que lhe do o nome de disco rgido. (At sua parte ex erna rgida.)

Algumas pessoas adotam a "teologia de computador" quando se trata de entender a Deus. Deus a ltima palavra em desktop. A Bblia o manual de manuteno, o Esprito Santo o disquete, e Jesus a linha 0800 de atendimento ao consumidor. Isso se chama cristianismo computadorizado. Aperte as teclas certas, digite o cdi go certo, insira os dados corretos e... bingo!, imprima sua salvao.

Trata-se de uma religio profissional. Voc faz a sua parte e o Computador Divino fa z a dele. No h necessidade de orao (afinal, voc quem controla o teclado). No h necessi de envolvimento emocional (quem gostaria de abraar circuitos?). E quanto a adorao? Bem, a adorao um exerccio de laboratrio insira os rituais e veja os resultados. Religio computadorizada. Nada de dobrar os joelhos. Nada de chorar de arrependime nto. Nenhum agradecimento. Nenhuma emoo. Isso timo exceto se voc cometer um erro. Exceto se cometer um deslize. Exceto se incluir dados errados ou se esquecer de salvar o arquivo. Exceto se tocar no lado errado da corrente eltrica. A ento... azar seu, companheiro , voc ter de

se virar por conta prpria. Religio por computador. o que acontece quando... voc substitui Deus pela mquina; voc substitui o amor inestimvel por dinheiro; voc substitui o supremo sacrifcio de Cristo por conquistas humanas insignificantes . Quando voc enxerga Deus como um computador e o cristo como um triturador de nmeros, manipulador do cursor, apertador de botes... essa a religio por computador. Deus odeia essa religio. Ela oprime seu povo. Contamina seus lderes. Corrompe seus filhos. Como sei disso? Foi ele quem falou. Jesus condena a religio feita de regras. Com olhos lanando chamas e disparando suas armas, Jesus perfura uma vez atrs da outra o balo de ar quente dos fariseus. Seu sermo na tera-feira um tiroteio visando um s alvo. O resul tado a proclamao permanente de Deus contra a salvao sistemtica. Vejamos se um simples exerccio suficiente para esclarecer esse ponto. Como voc preencheria o espao em branco abaixo? Uma pessoa considerada justa aos olhos de Deus mediante ________________. Afirmao simples. Contudo, no se deixe enganar por essa simplicidade. O modo como voc completou a frase acima de suma importncia; reflete a natureza de sua f. Uma pessoa considerada justa aos olhos de Deus mediante... Bondade. Uma pessoa considerada justa aos olhos de Deus mediante bondade. Paga impostos. D sanduches ao pobre. No dirige em alta velocidade, no abusa de bebidas al colicas ou abstmia. Conduta crist esse o segredo. Sofrimento. A est a resposta. assim que algum considerado justo aos olhos de Deus sofrendo. Dormir em cho sujo. Atravessar florestas midas e abafadas. Malria. Pobrez a. Dias frios. Longas noites de viglia. Votos de castidade. Cabea raspada, ps descalos. Quan to maior o sofrimento, maior a santidade. No, no, no. Como poderemos ser considerados justos aos olhos de Deus? Mediante doutrina. Interpretao imparcial da verdade. Teologia hermtica que explica todos os mistrios. O milnio simplificado. Inspirao elucidada. O papel das mulheres definido de uma vez p or todas. Deus tem de nos salvar sabemos mais do que ele. Como podemos ser considerados justos aos olhos de Deus? Tudo acima foi tentado. Tudo foi ensinado. Tudo foi demonstrado. Mas nada disso procede de Deus.

A est o problema. Nada disso procede de Deus. Tudo procede do ser humano. Pense nisso. Quem a fora maior nos exemplos acima? O ser humano ou Deus? Quem salva, vo c ou ele? Se somos salvos por meio de boas obras, no necessitamos de que devemos e do que no devemos fazer, e iremos para o cu. Se frimento, certamente no necessitamos de Deus. Basta um chicote e uma to de culpa. Se somos salvos por meio da doutrina, basta s estudar! No sta um dicionrio. Analise as questes. Explore as opes. Decifre Deus. Basta lembrar do somos salvos mediante so corrente e um sentimen necessitamos de Deus; ba a verdade.

Tome cuidado, aluno. Porque se voc for salvo pelo fato de saber a doutrina corret a, um pequeno erro ser fatal. Isso se aplica queles que acreditam que somos considerados justos aos olhos de Deus mediante boas obras. Espero que a tentao nunca seja maior do que a f ora. Se for, uma queda de mau jeito poderia ser um mau agouro. E aqueles que pensam que so sal vos mediante sofrimento, tambm tomem cuidado, porque nunca sabero quanto sofrimento se r necessrio. Se voc for o salvador de si mesmo, nunca ter certeza de nada. Nunca saber se sofreu o suficiente, chorou o suficiente ou aprendeu o suficiente. Esse o resultado da re ligio computadorizada: medo, insegurana, instabilidade. E, mais irnico ainda, arrogncia. arrogncia. O inseguro quem mais se vangloria. Os que esto tentando isso mesmo salvar a si mesmos promovem a si mesmos. Os salvos mediante obras exibem obras. Os salvos mediante sofrimento deixam mostra cicatrizes. Os salvos mediante emoo deixam escap ar seus sentimentos, E os salvos mediante doutrina, voc j sabe. Carregam suas doutrinas na s mangas.

Ou, como aconteceu no caso dos fariseus, na cabea: "Atam fardos pesados [e difceis de carregar].'" Ou nos ombros: "Alargam os seus filactrios e alongam as suas franjas." Ou escolhem os assentos principais: "Amam o primeiro lugar nos banquetes e as pr imeiras cadeiras nas sinagogas."3 E orgulham-se de ttulos. Amam "as saudaes nas praas e o serem chamados mestres pelos homens."4 Os fariseus eram arrogantes. Eram arrogantes porque se consideravam virtuosos. Consideravam-se virtuosos porque estavam tentando ser justos sem Deus. Transform aram o templo em uma rede de computadores. A sinagoga era o curso de programao, os rituai s o teclado e os fariseus os programadores. Eles eram as autoridades. Estavam certos e ponto final. "Praticam, porm, todas as suas obras com o fim de serem vistos dos homens."5

Isso deixou Jesus furioso. To furioso que seu ltimo sermo aos fariseus no falou de amor, de compaixo nem de evangelizao. Falou de f dissimulada e coraes ocos. Foi um ta a violento no rosto contra a liderana legalista. Chamou-os seis vezes de hipcritas e cinco vezes de cegos. Acusou-os de serem fata listas suicidas preferindo o inferno ao cu e levando o povo com eles. Ao invs de converte r o povo a Deus, eles produziam clones de si mesmos. Complicavam o evangelho com mitos e su persties. Vangloriavam-se na hora de dar o dzimo, mas se encolhiam na hora de reparti-lo.6 Sua f era to atraente quanto comer um prato de lentilhas amanhecidas ou to aromtica quanto cavoucar sepulcros do sculo passado. Eram to inocentes e sinceros quanto um fofoqueiro. "Serpentes, raa de vboras!" disse-lhes Jesus, vendo em seus olhos a mesma maldade queEva havia visto no jardim do den. O que enfureceu Jesus em sua ltima semana no foi a confuso demonstrada pelos apstolos. Ele no se aborreceu com as exigncias do povo. No perdeu a calma com os sol dados e seus aoites nem se exasperou com Pilatos e seu interrogatrio. Mas se houve uma coi sa que ele no conseguiu engolir foi a f dissimulada: Religio utilizada para obter lucros e rel igio utilizada para obter prestgio. Isso ele no pde tolerar. Trinta e seis versculos inflamados foram resumidos em uma pergunta: "Como escapar eis da condenao do inferno?"7 Boa pergunta. Boa pergunta para os fariseus, boa pergunta para mim e voc. Como escaparemos da condenao do inferno?

Essa pergunta respondida no espao em branco que voc preencheu. Uma pessoa considerada justa aos olhos de Deus mediante ________________. Ironicamente, ou apropriadamente, foi um fariseu quem primeiro escreveu essa fra se. Ou, pelo menos, ele adotava os mesmos costumes dos fariseus. Recebeu treinamento em frente a um terminal teolgico. Era um excelente especialista em religio. Tinha resposta para a s perguntas mais complicadas e resolvia os enigmas mais intrincados. Porm, a pergunta mais im portante, a pergunta de Jesus, ele no foi capaz de responder. Gostaria de saber se ele estava presente no dia em que Jesus fez a pergunta "Com o escapareis da condenao do inferno?" Talvez estivesse. Talvez seu rosto jovem estiv esse no meio da multido. Talvez estivesse l, com rolos de pergaminho debaixo do brao, olhar carr ancudo. Herdeiro aparente da cadeira ocupada pelos legalistas. Gostaria de saber se ele estava l... Se estivesse, no saberia responder a pergunta. Nenhum legalista sabe. O homem que salva a si mesmo no diz nada na presena de Deus. De repente, nossos melhores esforos torn am-se miseravelmente insignificantes. Voc ousaria ficar diante de Deus e pedir que ele o salve por causa de seu sofrimento, de seu sacrifcio, de suas lgrimas ou de seus estudos? Nem eu. Nem Paulo. Passaram-se dcadas at ele descobrir a resposta e escrev-la em uma nica sentena. "O homem justificado pela f."8 No mediante boas obras, sofrimento ou estudos. Tudo

isso pode ser o resultado da salvao mas no a causa da salvao. Como voc escapar da condenao do inferno? De uma nica maneira. Pela f no sacrifcio de Deus. No pelo que voc faz, mas pelo que ele fez. . . . . . . . A propsito, meu computador continua a me deixar maluco. Ainda faz O QUE DIGO, epa errei de novo, e no o que eu gostaria de fazer. Aperto a tecla errada e pago o pr eo. Por esse motivo, recuso-me a cham-lo pelo nome que os fabricantes lhe do. Ele no um computad or pessoal. E frio, desinteressado e no se importa com minha felicidade. O computador pessoal deveria ser diferente. Na verdade, no deveria ser um computa dor, mas um amigo. Um amigo que me d o que necessito e no o que peo. Um amigo que saiba mais sobre mim do que eu. Um amigo que no precise ser desligado noite e ligado de manh. Um computador assim? Sei que estou pedindo demais. Um Deus assim? Tambm seria pedir muito. Mas o que ele . Por que voc acha que ele conhecido como seu Salvador pessoal? 1. 2. 3. 4. 5. Mateus Mateus Mateus Mateus Mateus 23.4. 23.5. 23.6. 23.7. 23.5.

6. Mateus 23.13-32. 7. Mateus 23.33. 8. Romanos 3.28. CAPTULO 15 F Descomplicada Ningum, pois, vos julgue... Colossenses 2.16 A hora de dormir um tormento para a garotada. Nenhuma criana entende a lgica de ir para a cama quando o organismo ainda tem tanta energia e o dia ainda tem algumas horas pela frente. Minhas filhas no fogem regra. Algumas noites atrs, aps muitas objees e inmeros resmungos, as meninas finalmente foram dormir. Entrei sorrateiramente no quarto delas para lhes dar um beijo de boa-noite. Andra, de cinco anos, ainda estava acordada, quase coc hilando, mas acordada. Quando a beijei, ela abriu os olhos com esforo e disse: "No vejo a hora de acordar." Quem me dera agir como uma criana de cinco anos! Aquele simples entusiasmo de viv er que no pode aguardar o amanh. Uma filosofia de vida que diz: "Brinque bastante, di virta-se bastante e deixe as preocupaes por conta de seu pai." Um poo sem fundo de otimismo abastecid o por uma nascente de f. Haveria, ento, algum motivo de espanto quando Jesus disse q ue devemos ter o corao de uma criana se quisermos entrar no reino dos cus? Gosto da maneira pela qual J. B. Phillips apresenta a exortao de Jesus a respeito de nos tornarmos iguais a uma criana: "Jesus chamou uma criana para perto de si e a fez ficar em p no meio deles. 'Creia m-me', ele disse, 'se vocs no se transformarem completamente e no se tornarem como crianas, de modo algum entraro no reino dos cus'."1 Observe a expresso "transformarem completamente". No se trata de uma ordem simples . Deixem de olhar a vida como adultos e vejam-na com os olhos de uma criana. Admoestao essencial para ns, adultos ajuizados, de semblantes circunspectos, malhum orados. Conselho necessrio para ns, imitadores de Charles Atlas, carregando o mundo nos ombros. Palavras agradveis para aqueles que raramente dizem: "No vejo a hora de ac ordar", e com mais freqncia, "No vejo a hora de dormir". Em um aspecto agimos como crianas. Resmungamos tanto quanto elas resmungamos na hora de levantar e no na hora de dormir. s que

No difcil entender por qu. Quem se sente animado a entrar em um mundo onde tantas pessoas j esto acordadas? Hora marcada para enfrentar congestionamento de trnsito, irritao do chefe e ruas ap inhadas. Ficar com a cabea no travesseiro muito mais cmodo do que enfrentar tudo isso. H uma palavra que resume a frustrao da maioria das pessoas confuso. Nada parece simples. Ultimamente voc j tentou entender as clusulas de um contrato imobilirio? Te ntou entender o estado de nimo de seu cnjuge? Comprou um novo sistema de telefones para seu escritrio recentemente? Tentou consertar um microondas ou decifrar os conselhos d e um

terapeuta? Ento sabe do que estou falando. Entra em cena a religio. Ns, os cristos, sabemos como resolver a confuso, certo? "Abandone o mundo complicado da humanidade", costumamos dizer, "e entre no jardi m sensato e seguro da religio." Sejamos honestos. Em vez de "jardim sensato e seguro" que tal "espetculo turbulen to e confuso"? No deveria ser o caso, mas quando paramos para pensar e analisamos como a religio vista pelos no-religiosos, a imagem de um parque de diverses nos vem mente. Cerimnia com luzes pisca-pisca e pompa. Montanha-russa causando arrepios de emoo. Msica em alto volume. Pessoas estranhas. Roupas esquisitas. Os pregadores gritam como camels no meio da rua: "Venham conhecer a Igreja da Esperana Celestial de Anjos Sublimes e Coraes Felizes..."

"Por aqui, madame; esta igreja to severa para com seus fiis quanto a senhora. Venh a conhec-la, aqui a senhora encontrar a salvao por meio da santificao que leva purifi estabilizao. Venha, a menos que a senhora prefira seguir a doutrina da predestinao q ue oferece..." "Um minuto de ateno, senhor. Conhea nosso culto pr-milenista, no-carismtico e calvinista... o senhor no se arrepender." Um jardim seguro e sereno? No de admirar o que ouvi certa vez de uma mulher: "Gostaria de conhecer Jesus desde que no precisasse me envolver com religio." Essa senhora fala por milhares de pessoas. Pode estar falando por voc. Talvez voc queira despertar para uma vida igual de minha filha: divertida, tranqila e segura. Voc no encontrou nada disso no mundo e, aps dar uma espiada dentro da igreja, no est muito seguro ac erca do que viu. Ou talvez tenha feito mais do que dar uma simples espiada dentro da igreja; entr ou e colocou mos obra. Colaborou, visitou, trabalhou como voluntrio e doutrinou. Porm, e m vez de encontrar descanso, saiu de l estressado. E agora sente-se confuso porque Jesu s disse que voc encontraria paz na igreja e, como no a encontrou, imagina que a culpa seja sua. D eus no diria isso Para no cumprir depois, certo? Portanto, alm de estar confuso com o mundo e com a igreja voc tambm est confuso com sua incompetncia de encontrar um sentido em tudo isso. Ufa! Como difcil ser cristo! No entanto, no deveria ser. A religio complicada no procede de Deus. Leia Mateus 23 e se convencer disso. Trata-se de uma severa repreenso de Cristo sobre a religio de p

arque de diverses. Se voc sempre imaginou que Jesus tivesse a aparncia de um homem franzino e excessivamente tmido, leia esse captulo e veja seu outro lado: um pai zangado acus ando os alcoviteiros que corromperam seus filhos.

Chamou-os seis vezes de hipcritas. Cinco vezes de cegos. Acusou-os sete vezes e v aticinou uma vez a runa deles. No foi uma apresentao que poderamos chamar de relaes pblicas. Contudo, no meio de um rio turbulento de palavras h uma ilha segura de doutrinao. E m um certo momento, no meio desse tiroteio, Jesus coloca a arma no coldre, v os olh os arregalados dos discpulos e descreve a essncia da f descomplicada. Cinco versculos: uma leitura to curta quanto prtica. D a isso o nome de soluo de Cristo para o cristianismo complicado. "Vs, porm, no sereis chamados 'mestres', porque um s vosso Mestre, e vs todos sois irmos. A ningum sobre a terra chameis vosso 'pai'; porque s um vosso Pai, aquele qu e est nos cus. Nem sereis chamados 'guias', porque um s vosso Guia, o Cristo. Mas o maior de ntre vs ser vosso servo. Quem a si mesmo se exaltar ser humilhado; e quem a si mesmo se hu milhar ser exaltado."2 Como simplificar a f? Como se livrar da confuso? Como descobrir a alegria de despe rtar para a vida? Simples. Liberte-se dos intermedirios. Descubra a verdade por si mesmo. "Um s vosso Mestre, e vs todos sois irmos."3 Adquira confiana por si mesmo. "A ningum sobre a terra chameis vosso 'pai'; porque s um vosso Pai, aquele que est no cu.

Entenda a vontade de Deus por si mesmo. "Um s vosso Guia, o Cristo."5

H pessoas que se colocam entre voc e Deus. H pessoas que afirmam que voc s poder se aproximar de Deus por intermdio delas. H o mestre que tem a palavra final sobre a doutrina bblica. H o pai que se acha no dever de abenoar seus atos. H o guia espiritual que l he diz o que Deus deseja que voc faa. A soluo de Jesus para a religio complicada afastar esses in ermedirios do caminho. Jesus no est dizendo que voc no necessita de mestres, presbteros ou conselheiros. Ele est dizendo que somos todos irmos e temos igual acesso ao Pai. Simplifique a f busc ando a Deus por si mesmo. Sem cerimnias complicadas. Sem rituais misteriosos. Sem comand os confusos ou canais de acesso. Voc tem uma Bblia? Pode, ento, estud-la. Tem um corao? Pode, ento, orar. Tem uma mente? Pode, ento, raciocinar. Uma de minhas histrias preferidas refere-se a um bispo que estava viajando de nav io para visitar uma igreja do outro lado do oceano. No meio do percurso, o navio atracou em uma ilha durante um dia. O bispo saiu para um passeio na praia. Encontrou trs pescadores c onsertando suas redes. Curioso a respeito do comrcio de pesca, fez-lhes algumas perguntas. Curiosos a re speito de seus trajes sacerdotais, eles tambm lhe fizeram algumas perguntas. Ao descobri rem que o bispo era um "der cristo, pularam de alegria. "Ns cristos!" disseram apontando orgu lhosos um para o outro. O bispo impressionou-se com a atitude dos pescadores, mas demonstrou uma certa c autela. Conheciam a orao do Pai-Nosso? Responderam que nunca a tinham ouvido. Ento o que vocs dizem quando oram? Oramos assim: 'Ns somos trs. Vs sois trs, tende misericrdia de ns.' Atnito diante da simplicidade da orao, o bispo lhes disse: Isso s no basta. Resolveu, ento, passar o dia ensinando-lhes a orao do Pai-Nosso. Os pescadores eram homens simples, mas dispostos a aprender. E antes de o bispo seguir viagem no di a seguinte, j sabiam recitar a orao sem errar. O bispo sentiu-se orgulhoso. Na viagem de volta, o navio aproximou-se da ilha. Ao avist-la de longe, o bispo d irigiu-se ao convs. Lembrou-se com satisfao dos pescadores e pensou em visit-los. Enquanto pen sava, viu uma luz no horizonte perto da ilha. Parecia aproximar-se cada vez mais. Enqu

anto o bispo olhava espantado para aquela luz, os trs pescadores comearam a caminhar dentro d'gu a em sua direo. Em breve todos os passageiros e a tripulao se aglomeraram no convs para ver a luz. Ao chegarem a uma distncia razovel do navio, os pescadores gritaram: Bispo, viemos correndo para nos encontrar com o senhor. O que desejam? indagou o bispo, atordoado. Estamos muito aborrecidos. Esquecemos parte daquela linda orao. Sabemos s dizer: "Pai Nosso que ests nos cus, santificado seja o teu nome..." e esquecemos o resto. Por favor, gostaramos que o senhor nos ensinasse a orao novamente. O bispo recebeu uma lio de humildade. Voltem para suas casas, meus amigos, e quando orarem digam: "Ns somos trs, vs sois trs, tende misericrdia de ns." Busque a f descomplicada. Concentre-se naquilo que importante. Focalize no que fundamental. Anseie por Deus. "No vejo a hora de acordar", so as palavras de f de uma criana. Andra diz isso porque seu mundo simples. Ela brinca bastante, diverte-se bastante e deixa as preocupaes por conta de seu pai. Faamos o mesmo. 1. Mateus 18.2-3. 2. Mateus 23.8-12.

3. Mateus 23.8. 4. Mateus 23.9. 5. Mateus 23.10. CAPTULO 16 Manual de Sobrevivncia Aquele, porm, que perseverar at o fim, esse ser salvo. E ser pregado este evangelho do reino por todo o mundo, para testemunho a todas as naes. Ento vir o fim. Mateus 24.13-14 Alguns de vocs no entendero este captulo. Alguns de vocs no compreendero sua mensagem nem sua promessa. Voc no o entender se: Nunca errou e no tolera quem erra. Sua vida to limpa quanto um hospital recm-inaugurado e sua alma consegue passar no teste da luva branca. E to fantico a ponto de pensar que Deus tem a sorte de ter voc ao lado dele. Sonhou em ter um lar ideal e conseguiu; sonhou em ter um emprego perfeito e cons eguiu; sonhou em se libertar dos problemas da vida e conseguiu. Seu travesseiro nunca soube o que lgrima, suas oraes nunca souberam o que angstia, sua f nunca soube o que dvida. Se voc nunca chora, nunca sente medo e no consegue compreender por que os outros no so assim, ento este captulo lhe parecer ter sido escrito em um idioma estranho. Por qu? Porque um captulo que trata de sobrevivncia. As pginas seguintes falam de como lidar com o sofrimento. Os pargrafos a seguir no foram escritos para aqueles que se encontram no topo do mundo, mas para aqueles para os quais o mundo desmoronou. S e voc se encaixa nessa descrio, abra o livro de Mateus e prepare-se para conhecer algumas e vidncias. Isso poder surpreend-lo se voc j conhece um pouco a respeito de Mateus 24. Todas as vezes que o l, voc se lembra dos fanticos da vizinhana que apregoam o final dos temp os. Um campo frtil para os matemticos escatolgicos e profetas dos ltimos dias. Esse captulo de Mateus merece tal reputao. Esse trecho conhecido como sermo das Oliveiras a proclamao de Cristo a respeito do final dos tempos. Os estudiosos tm de dicado livros e mais livros sobre esse captulo para responder uma pergunta: "O que Jesus est dizendo?"

Frases sinistras permeiam o captulo: "guerras e rumores de guerras", "o abominvel da desolao" e "ai das que estiverem grvidas". Descries lgubres: "o sol escurecer, a lua dar

a sua claridade", "onde estiver o cadver, a se ajuntaro os abutres". Como podemos explicar isso? Alguns acham que o captulo inteiro simblico e no deve ser interpretado literalmente . Outros acham que se trata de uma combinao de comentrios igualmente aplicados destru io de Jerusalm e volta de Cristo. H ainda os que afirmam que o captulo tem uma finalid ade, ou seja, preparar-nos para o Dia do Juzo. Duas coisas so certas. Primeira, Jesus est preparando os discpulos para um futuro cataclsmico. Suas palavras sobre calamidade tornaram-se realidade no ano 70 d.C. quando

Jerusalm foi subjugada pelos romanos. Suas palavras se tornaro realidade novamente quando ele voltar para reivindicar o que seu e colocar um ponto final na Histria. Sabemos tambm que os cataclismos no acontecem apenas em Jerusalm e no final da Histria. Corpos famintos e coraes frios so facilmente encontrados nos dias de hoje. O conselho que Jesus d a respeito de sobrevivncia em tempos difceis til no s para as batalhas Romae do Armagedom. til tambm para as batalhas de seu mundo e do meu. Portanto, se voc est espera de minhas previses para o dia da volta de Cristo, peo-lh e desculpas. Voc no encontrar isso aqui. Cristo preferiu no nos dizer a data, portanto tal especulao pura perda de tempo. Contudo, ele preferiu nos dar um manual de sobrevivncia para vidas em perigo. "Tendo Jesus sado do templo, ia-se retirando, quando se aproximaram dele os seus discpulos para lhe mostrar as construes do templo. Ele, porm, lhes disse: No vedes tu do isto? Em verdade vos digo que no ficar aqui pedra sobre pedra que no seja derribada."1 Na mente dos judeus, a funo do templo era de suma importncia. O templo era o local de encontro entre Deus e o homem. Representava a redeno, o sacrifcio e o sacerdcio. Era a estrutura que representava o corao do povo. O templo era deslumbrante; construdo com mrmore branco e incrustaes de ouro. Brilhava to intensamente luz do sol que se tornava difcil olhar para ele. A rea do templo era cercada de prticos e sobre esses prticos levantavam-se colunas de mrmore slido em um a s pea. As colunas mediam onze metros e meio de altura e tinham uma circunferncia to g rande que trs homens de mos dadas mal conseguiam contornar uma s delas. As pedras angular es do templo encontradas pelos arquelogos mediam de seis a doze metros de comprimento e pesavam mais de quatrocentas toneladas.2 Que impresso extraordinria o templo deve ter causado aos seguidores de Jesus, acostumados vida no campo! Por muito menos eles ficavam boquiabertos. Porm, mais impressionantes ainda foram as palavras que ouviram de Jesus: "Em verdade vos di go que no ficar aqui pedra sobre pedra, que no seja derribada." H um tom comovente na frase simples do versculo 1: "...ia-se retirando..." Jesus v irou-se de costas para o templo.3 Aquele que solicitou a construo do templo est se afastand o dele. O Santo dos santos abandonou a montanha to venerada. Ele lhes disse: "O templo inteiro desmoronar."4 Dizer que o templo desmoronaria significava dizer que a nao desmoronaria. O templo era o povo. Por mais de um milnio o templo tinha sido o corao de Israel e agora Jes

us estava dizendo que o corao seria despedaado. "Eis que a vossa casa vos ficar deserta",5 ele dissera na vspera aos fariseus. E a queda aconteceu. No ano 70 d.C, Tito, o general romano, cercou a cidade. Por estar localizada em uma colina, Jerusalm era difcil de ser tomada. Portanto, Tito resolv eu subjug-la pela fome. O horror da fome uma poca negra na histria dos judeus. O historiador Jo sfo assim descreve o cerco: Ento a fome sobreveio cidade, devorando o povo, casas e famlias inteiras; os cmodos superiores estavam repletos de mulheres e crianas morrendo de fome; e as ruas da cidade estavam repletas de cadveres de pessoas idosas; as crianas e os jovens vagueavam p elas casas de comrcio como se fossem sombras, todos famintos e caindo mortos ao cho em meio misri a... A fome confundia as emoes; aqueles que estavam prestes a morrer olhavam com olhos se m lgrimas e bocas escancaradas para os que j haviam morrido. Tambm um profundo silncio e uma espcie de noite fnebre apoderaram-se da cidade... e todos morriam com os olhos fixos no Templo.6 Um holocausto: 97.000 pessoas foram levadas para o cativeiro e 1.100.000 foram assassinadas. Foi essa a catstrofe que Jesus previu. E foi para essa tragdia que e le preparou seus discpulos. E esse tipo de desastre que pode abalar nosso mundo. Alguns anos atrs passei uns dias de frias com a famlia em Santa F, Novo Mxico. Denalyn e eu resolvemos nos aventurar nas correntezas do Rio Grande. Seguimos at o local designado onde encontramos o guia e outros turistas corajosos.

As instrues do guia davam um mau pressentimento. "Quando vocs carem dentro d'gua..." ele passou a nos dizer. "E quando estiverem boiando no rio..." "E quando o barco virar..." Comecei a ficar nervoso. Cutuquei Denalyn e cochichei: "Observe que ele no diz 's e'."

Nem Jesus disse. Jesus no disse: "No mundo talvez vocs passem por aflies" nem "No mundo h alguns que passam por aflies." No, ele afirmou: "No mundo passareis por aflie ."7 Se voc tiver um corao que pulsa, ter aflies. Se for gente, ter problemas. Em Mateus 24 Jesus prepara os discpulos dizendo-lhes o que acontecer. "Porque viro muitos em meu nome, dizendo: Eu sou o Cristo, e enganaro a muitos."8 "E, certamente, ouvireis falar de guerras e rumores de guerras; vede, no vos assu steis, porque necessrio assim acontecer, mas ainda no o fim."9 "Porquanto se levantar nao contra nao, reino contra reino, e haver fomes e terremotos em vrios lugares; porm tudo isto o princpio das dores."10 "Ento, sereis atribulados, e vos mataro. Sereis odiados de todas as naes, por causa do meu nome."" Nada parecido com um regimento animado, voc no acha? Mais parecido com a ltima palavra proferida por um oficial antes de enviar os soldados para o campo de bat alha. Mais parecido com a lio que Charles Hall daria sua equipe de destruio de explosivos. Para Charles Hall explodir bombas um modo de vida. Faz parte da EOD -Explosive Ordinance Demolition (Ordem de Demolio Explosiva). Recebe 1.500 dlares por semana p ara percorrer as areias do Kuwait ps-guerra procura de minas ativas ou granadas desca rtadas. Richard Lowther, outro especialista da EOD, passou anos explodindo milhares de m inas no mar deixadas aps as duas guerras mundiais. Ele disse: "Cada vez que abro o jornal e leio a notciade uma nova guerra civil, penso 'timo, estarei l assim que ela term inar'."12 Voc, eu e os homens da EOD temos muita coisa em comum: trilhas traioeiras ao longo de territrios explosivos. Problemas que ficam parcialmente ocultos sob a areia. Uma ameaa constante de perder a vida ou um membro do corpo. E, o mais importante de tudo, ns, assim como a equipe de destruio de explosivos, so mos convocados a caminhar por um campo minado que no criamos. o que acontece com os problemas da vida. No os criamos, mas temos de conviver com eles.

No criamos o lcool, mas nossas estradas esto repletas de motoristas bbados. No vendemos drogas, mas em nossa vizinhana h quem as vende. No criamos a tenso internacional, mas precisamos temer os terroristas. No treinamos os ladres, mas ca da um de ns vtima em potencial de sua violncia. Ns, assim como os homens da EOD, caminhamos nas pontas dos ps ao longo de um campo minado que no criamos. Os discpulos no eram acusados ossa casa vos deserta", mas eqncias do pecado. estavam prestes a fazer o mesmo. A runa do templo no era culpa deles; de rejeitar a Cristo. No foi para eles que Jesus disse "Eis que a v ficar pelo fato de viverem em um mundo pecaminoso, seriam vtimas das cons

Se voc mora em local ao alcance de tiroteios, possvel que seja baleado. Se mora em um campo de batalha, provvel que uma bala de canho caia em seu quintal. Se andar em u m cmodo escuro, ser fcil tropear. Se caminhar por um campo minado, correr o risco de pe rder a vida. E se voc vive em um mundo denegrido pelo pecado, pode ser sua vtima. Jesus franco a respeito de nossa vida. No h garantias de que s pelo fato de pertencermos a ele sairemos inclumes. No existe nenhuma promessa na Bblia dizendo q ue quando seguimos o rei permanecemos fora da batalha. No, geralmente ela diz o opos to. Como sobreviver batalha? Como enfrentar a luta? Jesus nos d trs certezas. Trs garantias. Trs regras infalveis. Imagine-o aproximandose dos discpulos e olhando fundo em seus olhos arregalados. Conhecendo a selva em qu e eles estavam prestes a adentrar, Jesus lhes d trs bssolas que, se usadas, os mantero na t rilha certa.

Primeira, garantia de vitria: "Aquele, porm, que perseverar at o fim, esse ser salvo ."13 Ele no diz que se for bem-sucedido ser salvo. Ou se voc chegar ao topo ser salvo. El e diz se voc perseverar. Uma verso mais acurada seria "Se voc permanecer firme at o fi m... se percorrer a distncia." Os brasileiros tm uma palavra excelente para essa situao. Na lngua portuguesa, quand o uma pessoa determinada e no desiste, diz-se que ela tem garra. Garra sinnimo de unha aguada de feras e aves de rapina. Que imaginem! Uma pessoa com garra tem unhas aguadas para ficar dependurada na beira de um rochedo e no cai r. O mesmo acontece com os salvos. Podem estar beira do precipcio, podem at tropear ou escorregar. Mas se agarram com as unhas no rochedo de Deus e no caem. Jesus d a voc essa garantia. Se voc perseverar, ele lhe d a certeza da salvao. Segunda, Jesus d a garantia do que acontecer: "E ser pregado este evangelho do rein o por todo o mundo, para testemunho a todas as naes."14 No ano de 1066 houve uma das batalhas mais decisivas da histria do mundo. William , Duque da Normandia, atreveu-se a invadir a Inglaterra. Os ingleses eram oponente s temidos em qualquer lugar, mas quase invencveis em seu prprio pas. Porm William tinha algo que os ingleses no tinham. Inventou um artifcio que proporcionou uma grande vantagem a seu exrcito. Ele tinha uma arma secreta: o est ribo. A experincia da poca dizia que os cavalos no mantinham o equilbrio no campo de luta. Em conseqncia disso, os soldados da cavalaria caam antes do incio do combate. Mas os soldados do exrcito normando, firmando-se sobre estribos, foram capazes de derrot ar os ingleses. Foram mais rpidos e mais fortes. O estribo os levou a vencer a Inglaterra. Sem ele, William talvez nem tivesse ti do a oportunidade de enfrentar tal inimigo. Saram vitoriosos da batalha porque encontraram um meio de permanecer firmes. A garantia de vitria apresentada por Jesus foi corajosa. Observe quem eram seus o uvintes: pescadores e trabalhadores interioranos cujos olhos se arregalam diante da cidad e grande. Seria muito difcil encontrar algum que apostasse que a profecia de Jesus se cumpriria. Mas ela se cumpriu, apenas 53 dias depois. Aps 53 dias, chegaram a Jerusalm judeus de

"todas as naes debaixo do cu".15 Pedro colocou-se diante deles e lhes falou de Jesu s. Os discpulos sentiram-se animados diante da garantia de que a misso seria concluda. Saram vitoriosos da batalha porque encontraram um meio de permanecer firmes. Tinh am uma arma secreta... e ns tambm temos. Por ltimo, Jesus d a garantia do trmino de tudo: "Ento, vir o fim."16 O versculo encontrado em 1 Tessalonicenses 4.16 intrigante: "Porquanto o Senhor mesmo, dada a sua palavra de ordem... descer dos cus..." Voc j imaginou qual ser essa ordem? Ser a palavra inaugural do cu. Ser a primeira mensagem audvel vinda de Deus. Ser a palavra que encerrar uma era e iniciar outra. Penso que sei qual ser essa ordem. Posso estar enganado, mas acho que a ordem que acabar com o sofrimento da terra e dar incio s alegrias do cu ser: "Basta." O Rei dos reis levantar sua mo perfurada e proclamar: "Basta." Os anjos se levantaro e o Pai dir: "Basta." Todas as pessoas vivas e todas as que j viveram olharo para o cu e ouviro Deus anunciar: "Basta." Basta de Solido. Basta de lgrimas. Basta de morte. Basta de tristeza. Basta de pranto. Basta de dor. Enquanto esteve sentado na ilha de Patmos, rodeado pelo mar e isolado dos amigos , Joo sonhou com o dia em que Deus dir: "Basta." Esse mesmo discpulo que, mais de meio sculo antes, ouvira Jesus proferir essas pal avras sabia agora o que elas significavam. Pergunto a mim mesmo se ele se lembrou da v oz de Jesus dizendo:

"Ento vir o fim." Para aqueles que vivem para este mundo, no uma boa notcia. Mas para aqueles que vivem para o mundo que vir, uma promessa auspiciosa. Voc est em um campo minado, meu amigo, e apenas uma questo de tempo: "No mundo passareis por aflies..." Na prxima vez em que voc cair no rio enquanto percorr e as correntezas da vida, lembre-se dessas palavras de garantia. Aquele que perseverar ser salvo. O evangelho ser pregado por todo o mundo. Ento vir o fim. Voc pode confiar nisso. 1. Mateus 24.1-2. 2. Barclay, William. The Gospel of Matthew, Vol. 2, in Daily Study Bible Revised Edition, Filadlfia: The Westminister Press, 1975, p. 305. 3. Foi usado o pretrito imperfeito, que implica ao contnua, no concluda. 4. Mateus 24.2, parfrase do autor. 5. Mateus 23.38. 6. Barclay, 307 7. Joo 16.33. 8. Mateus 24.5. 9. Mateus 24.6. 10. Mateus 24.7-8. 11. Mateus 24.9 12. The Wall Street Journal, 15 de janeiro de 1992, A-Pl. 13. Mateus 24.13. 14. Mateus 24.14.

15. Atos 2.5. 16. Mateus 24.14. CAPTULO 17 Histrias de Castelos de Areia E no o perceberam, seno quando veio o dilvio e os levou a todos... Mateus 24.39 Sol a pino. Maresia. Ondas ritmadas. Na praia est um menino. Ajoelhado, ele cava a areia com uma p de plstico e a joga dentro de um balde vermelho. Em seguida, vira o balde sobre a superfcie e o levan ta. Encantado, o pequeno arquiteto v surgir diante de si uma torre de areia. Ele continuar a trabalhar a tarde inteira. Cavando os fossos. Modelando as parede s. As rolhas de garrafa sero as sentinelas. Os palitos de sorvete sero as pontes. E um c astelo de areia ser construdo. . . . . . . . Cidade grande. Ruas apinhadas. Ronco dos motores dos automveis. Um homem est no escritrio. Em sua escrivaninha, ele organiza pilhas de papel e dis tribui tarefas. Coloca o fone no ombro e faz uma chamada. Em um passe de mgica, contrato s so assinados e, para a grande felicidade do homem, foram fechados grandes negcios. Ele trabalhar a vida inteira. Formulando planos. Projetando nmeros. As rendas anua is sero as sentinelas. Os ganhos de capital sero as pontes. E um imprio ser construdo. . . . . . . . Dois construtores. Dois castelos. Ambos tm muita coisa em comum. Fazem grandezas com pequeninos gros. Constrem algo do nada. So diligentes e determinados. E para ambos a mar subir e tudo terminar. Contudo, aqui que as semelhanas terminam. Porque o menino v o fim ao passo que o homem o ignora. Observe o menino na hora do crepsculo. As ondas aproximam-se cada vez mais de sua criao. Suas cristas chegam cada vez mais perto. Porm o menino no se apavora. No se surpreende. O vaivm das ondas o dia inteiro no o deixa esquecer que o fim inevitvel. Ele conhece o segredo das ondas. Em breve l evaro seu castelo embora. O homem, todavia, no conhece o segredo. Deveria. Ele, assim como o menino, vive cercado de lembretes ritmados. Os dias vm e vo. As estaes do ano fluem e refluem. O sol nasce

e se pe todos os dias, sussurrando o segredo: "Seus castelos sero levados com o te mpo." Assim, um est preparado e o outro no. Um est em paz ao passo que o outro est

apavorado. Quando as ondas se aproximam, o menino sbio pula e bate palmas. No h tristeza. Nem medo. Nem arrependimento. Ele sabia que isso aconteceria. No se surpreende. E qua ndo a enorme onda bate em seu castelo e sua obra-prima arrastada para o mar, ele sorri . Sorri, recolhe a p e o balde, segura a mo do pai e vai para casa. O adulto, contudo, no to sbio assim. Quando a onda dos anos desmorona seu castelo, ele se atemoriza. Cerca seu monumento de areia a fim de proteg-lo. Impede que as ondas alcancem as paredes construdas por ele. Encharcado de gua salgada e tremendo de fr io, ele resmunga para a prxima onda. "E o meu castelo", diz em tom de afronta. O mar no precisa responder. Ambos sabem a quem a areia pertence. Finalmente a enorme onda cobre o homem e seu pequeno imprio. Por um momento ele fica protegido pela parede de gua... e em seguida h um baque violento. Suas minscul as torres de triunfo desmoronam e se espalham, e ele fica sozinho de joelhos... agarrando punhados de lama de ontem. Se ao menos ele soubesse. Se ao menos tivesse ouvido. Se ao menos... Mas ele, como a maioria, no ouve. Jesus descreve essas pessoas despreparadas dizendo que elas no sabem nada a respe ito do que acontecer. Elas no so cruis. No se rebelam nem se zangam com Deus. Mas so cegas. No enxergam o pr-do-sol. E so surdas. No ouvem o bater das ondas. Durante sua ltima semana, Jesus dedicou muito tempo para nos ensinar a lio das onda s e nos preparar para o fim. Lembre-se, estamos estudando a ltima semana de Cristo para saber o que se passa n o corao dele. Oua o que ele diz. Veja em quem ele toca. Testemunhe o que ele faz. J vi mos sua compaixo pelos excludos. J vimos seu desprezo pelos fraudadores. Agora vem tona uma nova preocupao seu interesse em nos preparar para o fim. "Mas a respeito daquele dia e hora ningum sabe, nem os anjos dos cus, nem o Filho, seno o Pai."1 Sua mensagem inequvoca: Ele voltar, mas ningum sabe quando. Portanto, esteja preparado. a mensagem da parbola das dez virgens.2 a mensagem da parbola dos talentos.3 a mensagem da parbola das ovelhas e dos cabritos.4

uma mensagem qual devemos prestar muita ateno. Mas uma mensagem quase sempre ignorada. Lembrei-me disso h pouco tempo quando entrei em um avio. Caminhei pelo corredor, localizei minha poltrona e sentei-me ao lado de uma pessoa muito estranha. O homem a meu lado trajava roupo e chinelos. Estava vestido para descansar, e no p ara viajar. Sua poltrona tambm era diferente. A minha era forrada de tecido como as p oltronas dos demais avies, a dele era forrada de fino couro. Importado , ele disse, ao notar minha curiosidade. Comprei-o na Argentina e eu mesmo forrei esta poltrona. Antes de eu dizer alguma coisa, ele apontou para algumas pedras incrustadas no b rao da poltrona. Comprei os rubis na frica. Custaram uma fortuna. Aquilo foi s o comeo. Sua mesa dobrvel era de mogno. Havia uma TV porttil instalada perto da janela. Acima de ns notei um pequeno ventilador de teto e uma lmpada esfri ca. Eu nunca vira algo assim. Minha pergunta foi a mais bvia possvel: Por que o senhor gastou tanto tempo e dinheiro em uma poltrona de avio? Moro aqui explicou. Fao deste avio a minha casa. O senhor nunca desembarca? Nunca! Para que desembarcar e deixar tanto conforto? Incrvel. O homem fez de um meio de transporte o seu lar. Fez de uma viagem a sua

residncia. Difcil de acreditar? Acha que estou exagerando? Bem, talvez eu no tenha visto tamanha extravagncia em um avio, mas vejo na vida. E voc tambm. Voc tem visto pessoas tratarem este mundo como se fosse um lar permanente. No . Tem visto pessoas gastarem tempo e energia na vida como se ela fosse durar eternamen te. No durar. Tem visto pessoas to orgulhosas do que fizeram que esperam nunca ter de partir da qui. Partiro. Todos ns partiremos. Estamos aqui transitoriamente. Um dia o avio pousar e comear o desembarque. Sbios so aqueles que estaro prontos quando o piloto disser que hora de desembarcar. No sei muita coisa, mas sei como viajar. Levar pouca bagagem. Comer alimentos lev es. Tirar um cochilo. E desembarcar quando chegar ao destino. E no sei muito sobre castelos de areia. Mas as crianas sabem. Observe-as e aprenda . V em frente e construa, mas construa com o corao de uma criana. Quando chegar a hora do prdosol e a mar levar tudo embora aplauda. Aplauda o processo da vida, segure a mo de seu pai e v para casa. 1. Mateus 24.36.

2. Mateus 25.1-13. 3. Mateus 25.14-30. 4. Mateus 25.31-46. CAPTULO 18 Esteja Preparado Portanto, vigiai, porque no sabeis em que dia vem o vosso Senhor. Mateus 24.42 Existe um segredo para vestir corretamente um colete. um segredo que todo pai de ve contar a seu filho. Trata-se de uma tradio masculina transmitida de gerao a gerao. O momento de contar esse segredo acontece na mesma poca em que voc ensina seu filho se barbear e usar desodorante. E um segredo que todos os que usam coletes devem conhecer. S e voc tem um colete, espero que saiba como vesti-lo. Se tem um colete e no sabe como vesti-lo, aqui est o segredo: Abotoe o primeiro boto corretamente. No tenha pressa. V com calma. Olhe no espelho e coloque o boto certo dentro da casa certa. Se fizer isso, abotoar o primeiro boto corretamente, ser fcil abo-toar os demais. S e, no entanto, voc no abotoar o primeiro boto corretamente, os demais ficaro fora de lugar . O colete ficar torto. Se voc colocar o segundo boto dentro da primeira casa ou passar a segu nda casa por cima do primeiro boto, no dar certo. Existem certas coisas na vida que s podem ser feitas de uma maneira. Abotoar cole tes uma delas. Estar preparado outra. De acordo com Jesus, estar preparado para sua volta segue o mesmo princpio do col ete. De acordo com Jesus, se errarmos no primeiro movimento, o restante de nossa vida fi car desaprumado. O princpio do boto do colete no se aplica a tudo na vida. No se aplica igreja que vo c freqenta. No se aplica traduo da Bblia que voc l. No se aplica ao ministrio que escolhe. Mas aplica-se a estar preparado para a volta de Jesus. Abotoe o primeir o boto corretamente e os demais ficaro no lugar certo. Se errar o primeiro, prepare-se para alguns pr oblemas. Como sabemos que o princpio do boto do colete aplica-se a estar preparado para a v olta de Jesus? Ele nos disse isso. De acordo com Mateus, Jesus nos disse isso em seu l timo sermo.

Talvez voc se surpreenda com o fato de Jesus ter utilizado a preparao como tema de seu ltimo sermo. A mim surpreendeu. Eu teria pregado a respeito do amor, da famlia ou d a importncia da Igreja. Jesus no. Jesus pregou a respeito de um tema que muitas pess oas de hoje consideram ultrapassado. Pregou a respeito de estarmos preparados para entrar no cu e permanecermos afastados do inferno. essa a sua mensagem quando ele conta a parbola do servo bom e do servo mau.1 O se rvo bom estava preparado para a volta do patro; o servo mau no estava. essa a sua mensagem quando ele conta a parbola das dez virgens: cinco prudentes e

cinco nscias.2 As prudentes estavam preparadas quando o noivo chegou e as nscias s aram para comprar mais azeite. essa a sua mensagem quando ele conta a parbola dos talentos.3 Dois servos aplicar am o dinheiro e o devolveram com lucro ao patro. O terceiro escondeu o dinheiro na ter ra. Os dois primeiros estavam preparados e receberam a recompensa quando o patro voltou. O te rceiro no estava preparado e foi castigado. Esteja preparado. Este o primeiro passo, inquestionvel, do princpio do colete. Esse foi o tema do ltimo sermo de Jesus. "Portanto, vigiai, porque no sabeis em que dia vem o vosso Senhor."4 Jesus no disse qual seria o dia, mas descreveu como ser esse dia. um dia em que ningum estar ausente. Cada ser humano que viveu estar presente naquela reunio final. Cada corao que bateu. Cada boca que falou. Naquele dia voc estar rodeado por uma multido incalculvel. Rico s, pobres. Famosos, desconhecidos. Reis, mendigos. Intelectuais, dementes. Todos es taro presentes. E todos estaro olhando para uma s direo. Todos estaro olhando para ele. Cada ser huma no. "Quando vier o Filho do homem na sua majestade..."5 Voc no olhar para as outras pessoas. No olhar de lado para ver que roupas esto usando. No haver cochichos sobre jias novas nem comentrios sobre quem est presente. Naquele momento, na maior concentrao humana da Histria, voc ter olhos para um s o Filho do homem. Envolto em esplendor. Irradiando brilho cintilante. Revestido de luz e de poder magntico. Jesus descreve esse dia como um acontecimento infalvel. No deixa margem a dvidas. Ele no diz que poder voltar, ou que talvez volte, mas que voltar. A propsito, um vigsimo do Novo Testamento fala de sua volta. H mais de 300 referncias sua segunda vinda. Dos 27 livros do Novo Testamento, 23 falam desse as sunto. E falam com segurana. "Por isso, ficai tambm vs apercebidos; porque, hora em que no cuidais, o Filho do homem vir."6 "Esse Jesus que dentre vs foi assunto ao cu vir do modo como o vistes subir."7 ... [ele] aparecer segunda vez, sem pecado, aos que o aguardam Para a salvao."8 "... o Dia do Senhor vem como ladro de noite."9 Seu retorno certo. Sua volta indubitvel.

Em sua volta "ele separar uns dos outros, como o pastor separa dos cabritos as ov elhas; e por as ovelhas sua direita, mas os cabritos, esquerda."10 A palavra separar exprime tristeza. Separar a me da filha, o pai do filho, o mari do da esposa. Separar as pessoas na terra causa muito sofrimento, mas separ-las eternam ente nos deixa arrepiados s em pensar nisso. Principalmente quando um grupo est destinado a seguir para o cu e o outro para o inferno. No gostamos de falar sobre o inferno, no mesmo? Nas rodas intelectuais esse assunt o considerado primitivo e insensato. No tem lgica. "Um Deus de amor no enviaria ningum para o inferno." E assim ignoramos o assunto. Mas ignor-lo significa ignorar um ensinamento fundamental de Jesus. A doutrina do inferno no ensinada por Paulo, Pedro ou Joo. E ensinada pelo prprio Jesus. E ignor-lo significa ignorar muitas outras coisas. Significa ignorar a presena de um Deus que nos ama e o privilgio do livre-arbtrio. Deixe-me explicar. Somos livres para amar a Deus ou no. Ele nos convida a am-lo. Insiste para que o amemos. Ele veio ao mundo para que o amssemos. Contudo, a escolha sua e minha. Se Deus tirasse esse direito de cada um de ns, se nos forasse a am-lo, no chegaria a ser amo r. Deus explica as vantagens, os esquemas e as promessas, e articula claramente as conseqncias. E ento, no final, deixa a escolha por nossa conta. O inferno no foi preparado para pessoas. O inferno foi "preparado para o diabo e seus anjos".11 Ento, ir para o inferno significa ir contra o destino pretendido por De us. "Porque Deus

no nos destinou para a ira, mas para alcanar a salvao mediante nosso Senhor Jesus Cr isto."12 O inferno escolha do homem, no de Deus. Analise esta explicao a respeito do inferno: O inferno um lugar escolhido pela pes soa que ama mais a si mesma do que a Deus, que ama o pecado mais do que seu Salvador , que ama este mundo mais do que o mundo de Deus. O julgamento final em que Deus olha para o rebelde e diz: "Sua escolha ser respeitada." A teoria de no aceitar o desfecho dualstico da Histria e dizer que o inferno no exis te significa no acreditar na justia de Deus. Dizer que o inferno no existe significa d izer que Deus perdoa os coraes rebeldes, impenitentes. Dizer que o inferno no existe significa di zer que Deus no enxerga os famintos e a maldade do mundo. Dizer que o inferno no existe signifi ca dizer que Deus no se importa que o povo seja judiado e massacrado, no se importa que as mulh eres sejam violentadas ou que as famlias sejam aniquiladas. Dizer que o inferno no existe sig nifica dizer que Deus no age com justia, no tem senso do certo e do errado, e, em ltima instncia, sign ifica dizer que Deus no tem amor. Porque o amor verdadeiro odeia tudo o que mau. O inferno a expresso derradeira de um Criador justo. As parbolas do servo bom e do servo mau, das dez virgens, e dos talentos apontam para o mesmo fim: "... aos homens est ordenado morrerem uma s vez, vindo, depois disto, o juzo."13 A eternidade deve ser levada a srio. O dia do julgamento est prximo. Nossa misso aqui na terra especfica escolher nosso lar eterno. Podemos sobreviver a muitas escolhas erradas na vida. Podemos escolher a carreira errada e sobreviver , a cidade errada e sobreviver, a moradia errada e sobreviver. Podemos at escolher o cnjuge errado e s obreviver. Porm h uma escolha que precisa ser feita corretamente, e essa escolha refere-se ao nosso destino eterno. interessante notar que o primeiro e o ltimo sermo de Jesus contm a mesma mensagem. No primeiro, o Sermo do Monte, Jesus nos exorta a escolher entre a roch a e a areia,14 a porta larga e a porta estreita, o caminho largo e o caminho estreito, a multido e o pequeno grupo, a certeza do inferno e a alegria do cu.15 Em seu ltimo sermo ele nos exorta a fazer o mesmo. Exorta-nos a estar preparados. Em uma de suas expedies Antrtica, Sir Ernest Shackleton deixou parte de seus homens na Ilha dos Elefantes com a inteno de retornar e lev-los de volta para a Inglaterra . Mas ele se

atrasou. Na ocasio em que pde retornar, o mar havia congelado interrompendo o aces so ilha. Ele tentou trs vezes chegar at onde estavam seus homens, mas foi impedido pelo gel o. Finalmente, na quarta tentativa, ele abriu caminho e descobriu um canal estreito . Para sua grande surpresa, encontrou os homens aguardando por ele, equipamentos empacotados e prontos para embarcar. Os homens estavam preparados para retornar Inglaterra. Sir Ernest Shackleton perguntou-lhes como sabiam o dia em que ele voltaria. Resp onderam que no sabiam quando seria esse dia, mas tinham a certeza de que ele voltaria. Portan to, todas as manhs o lder enrolava o saco de dormir, arrumava a bagagem e dizia tripulao a mesma coisa: "Arrumem suas bagagens, rapazes. O chefe poder chegar hoje."16 O lder da tripulao fez um favor queles homens alertando-os para que estivessem preparados. Jesus nos prestou um servio exortando-nos a fazer o mesmo: Estejam preparados. o mesmo princpio do boto do colete. Abotoe corretamente o primeiro boto hoje. Porque voc no vai querer se atrapalhar com os botes na presena de Deus. ______________ 1. Mateus 24.45-51. 7. Atos l.11. 2. Mateus 25.1-13. 8. Hebreus9.28. 3. Mateus 25.14-30. 9. 1 Tessalonicenses J.2. 4. Mateus 24.42. 10. Mateus 25.32-33. 5. Mateus 25.31. 11. Mateus 25.41. 6. Mateus 24.44. 12. 1 Tessalonicenses 5.9.

13. Hebreus 9.27. 16. Tan, Paul Lee. Encyclopedia of 7007 14. Mateus 7.24-27. Illustrations, Rockville, Md.: Assurance 15. Mateus 7.13-14. Publishers, 1979, p. 1086. CAPTULO 19 Gente com Rosa na Lapela Em verdade vos afirmo que sempre que o fizestes a um destes meus pequeninos irmos, a mim o fizestes. Mateus 25.40 John Blanchard levantou-se do banco, ajeitou o uniforme do Exrcito e observou a multido que tentava abrir caminho na Grand Central Station. Procurou avistar a moa cujo corao ele conhecia, mas no o rosto a moa com a rosa. Seu interesse por ela comeara treze meses antes em uma biblioteca da Flrida. Ao re tirar um livro da estante, ele ficou intrigado, no com as palavras impressas, mas com a s anotaes escritas mo na margem. A letra delicada indicava ser a de uma pessoa ponderada e sensvel. Na primeira pgina do livro ele descobriu o nome da proprietria anterior, Srta. Hollis Maynell. Depois de algum tempo e vrias tentativas conseguiu localizar o endereo dela. Morav a em Nova York. Escreveu-lhe uma carta apresentando-se e convidando-a para trocarem correspondncia. No dia seguinte ele foi convocado para servir do outro lado do oc eano, na Segunda Guerra Mundial. Durante os treze meses seguintes os dois passaram a se c onhe-er por correspondncia. Cada carta era uma semente caindo em um corao frtil. Florescia um ro mance. Blanchard pediu uma fotografia, mas a moa recusou-se a enviar. Achava que se ele realmente gostasse dela, no haveria necessidade de fotografia. Quando ele retornou finalmente da Europa, marcaram o primeiro encontro 19 horas na Grand Central Station de Nova York. "Voc me reconhecer", ela escreveu, "pela rosa que estarei usando na lapela". Portanto, s 19 horas Blanchard estava na estao espera da moa cujo corao ele amava, mas cujo rosto nunca vira. Deixemos que o prprio Blanchard conte o que aconteceu. Em minha direo vinha uma jovem alta e esbelta. Seus cabelos loiros encaracolados c aam nos ombros, deixando mostra as orelhas delicadas; os olhos eram azuis da cor do cu. Os lbios e o queixo tinham uma firmeza suave, e sua figura em traje verde-claro assemelhava -se chegada da primavera. Comecei a caminhar em sua direo, sem absolutamente notar que no havia ro sa em

sua lapela. Quando me aproximei, um sorriso leve e provocante brotou em seus lbio s. "Gostaria de me acompanhar, marujo?" ela murmurou. De maneira quase incontrolvel, dei um passo em sua direo, e a avistei Hollis Maynell . Ela estava em p atrs da jovem. Aparentava bem mais de 40 anos, e seus cabelos pres os sob um chapu surrado deixavam entrever alguns fios brancos. Seu corpo era rolio, t inha tornozelos grossos e usava sapatos de salto baixo. A moa de traje verde-claro est ava se distanciando rapidamente. Senti como se estivesse dividido ao meio, desejando ar dentemente segui-la, mas ao mesmo tempo profundamente interessado em conhecer a mulher cujo entusiasmo

me acompanhara e me sustentara. E l estava ela. Seu rosto redondo e plido estampava delicadeza e sensibilidade, os olhos cinzentos irradiavam meiguice e bondade. No hesitei. Peguei o pequeno livro de ca pa de couro para me identificar. No seria um caso de amor, mas seria algo precioso, algo talv ez melhor do que amor, uma amizade pela qual era e seria sempre grato. Endireitei os ombros, cumprimentei e entreguei o livro mulher, apesar de me sent ir sufocado pela amargura de meu desapontamento enquanto lhe dirigia a palavra. "So u o tenente John Blanchard, e voc deve ser a Srta. Maynell. Estou satisfeito por ter vindo ao meu encontro; aceita um convite para jantar?" No rosto da mulher surgiu um sorriso largo e bondoso. "No sei do que se trata, fi lho", ela respondeu, "mas a jovem de traje verde que acabou de passar por aqui me pediu pa ra usar esta rosa na lapela. Falou tambm que se voc me convidasse para jantar, eu deveria dizer que ela est sua espera no restaurante do outro lado da rua. Ela me contou que se tratava de uma espcie de teste!"1 No difcil compreender e admirar a sabedoria da Srta. Maynell. Se voc quiser conhece r a verdadeira natureza do corao humano, observe sua reao diante de uma figura sem atr ativos. "Dize-me quem amas," escreveu Houssaye, "e dir-te-ei quem s". Hollis Maynell, contudo, est longe de ser um exemplo para medir o corao de algum que se interessa pelo que no belo. No ltimo sermo registrado por Mateus, Jesus faz exatamente isso. E faz isso no por meio de uma parbola, mas por meio de uma descrio. No conta uma histria, mas descreve uma c ena

a ltima cena, o juzo final. Em seu ltimo sermo, Jesus coloca em palavras a verdadeir a mensagem que ele colocou em ao: "Amar os excludos." No captulo anterior, analisamos o significado do juzo final. Constatamos sua certe za no h dvida quanto volta de Jesus. Vimos sua totalidade todos estaro l. E constatam sua finalidade naquele dia Jesus separar as ovelhas dos cabritos, os bons dos maus. Em que ele se basear para fazer essa seleo? Talvez voc se surpreenda com a resposta. "Porque tive fome, e me destes de comer; tive sede, e me destes de beber; era fo rasteiro, e me hospedastes; estava nu, e me vestistes; enfermo, e me visitastes; preso, e foste s ver-me."2 Qual a insgnia dos salvos? Sua escolaridade? Sua disposio para visitar pases

longnquos? Sua capacidade para atrair uma multido e pregar? Sua habilidade para es crever livros com mensagens de esperana? Seus grandes milagres? No. A insgnia dos salvos seu amor para com os excludos. A direita do Pai estaro aqueles que deram de comer aos famintos, deram de beber a os sedentos, deram calor humano aos abandonados, vestiram os nus, confortaram os en fermos e visitaram os presos. A insgnia dos salvos seu amor para com os excludos. Voc observou como simples o que ele nos pede? Jesus no diz: "Eu estava enfermo e m e curastes... Estava preso e me libertastes... Estava abandonado e construstes uma casa de repouso para mim..." Ele no diz: "Tive sede e me destes assistncia espiritual." Sem ostentaes. Sem estardalhao. Sem alarde na imprensa. Apenas pessoas bondosas praticando atos de bondade. Porque quando praticamos atos de bondade a outras pessoas, praticamos atos de bo ndade a Deus. Quando Francisco de Assis deu as costas riqueza para seguir a Deus com simplicid ade, abandonou suas roupas e saiu da cidade. Logo a seguir viu um leproso na beira da estrada. Passou por ele, mas depois parou, deu meia volta e abraou o homem enfermo. Francisco pro sseguiu seu caminho. Depois de dar alguns passos, virou-se para olhar novamente o leproso, m as no viu ningum. Durante o resto de sua vida, ele acreditou que o leproso era Jesus Cristo. Talve z ele estivesse certo. Jesus habita nos esquecidos. Fez morada nos ignorados. Vive no meio dos enfermos . Sequisermos ver a Deus, devemos ir at onde esto os humilhados e os abatidos. l qu e o veremos.

" [Ele] se torna galardoador dos que o buscam,"3 a promessa. "Em verdade vos afi rmo que sempre que o fizestes a um destes meus pequeninos irmos, a mim o fizestes,"4 o de sgnio. Talvez voc j tenha lido a histria de um homem da Filadlfia que foi a uma feira de bugigangas e encontrou uma tela da qual gostou muito. Aquela pintura empoeirada de uma igreja rural custava apenas dois dlares. Estava rasgada e desbotada, mas o homem gostou dela e comprou-a. Ao abri-la quando chegou em casa, caiu de dentro uma folha de papel cuidadosamen te dobrada. Era a Declarao da Independncia. Aquilo que todos imaginavam ser uma pintur a barata de feira de bugigangas continha uma das cem cpias originais da Declarao da Independncia impressa em 4 de julho de 1776.5 Surpresas valiosas so encontradas nos lugares mais improvveis. A lio da feira de bugigangas se aplica vida. Faa um investimento nas pessoas que o mundo rejeitou o semteto, o aidtico, o rfo, o divorciado e talvez voc descubra onde se encontra a sua independncia. A mensagem de Jesus arrebatadora: "A maneira como voc os trata a maneira como tambm me trata." Dentre todos os ensinamentos de Cristo em sua ltima semana, para mim esse o mais pungente. Gostaria que ele no tivesse dito o que disse. Gostaria que ele tivesse dito que a insgnia dos salvos a quantidade de livros que escreveram, porque j escrevi vrios. Gostaria que ele tivesse dito que a insgnia dos salvos a quantidade de sermes que pregaram, porque j preguei centenas. Gostaria que ele tivesse dito que a insgnia dos salvos a quantidade de pessoas que conseguiram atrair, porque j falei a milhares. Mas ele no disse isso. Suas palavras me dizem que aqueles que vem Cristo so os que vem os sofredores. Se voc quiser ver Jesus, v at uma casa de repouso, sente-se ao la do de uma senhora idosa e ajude-a a colocar a colher na boca. Se quiser ver Jesus, v at o ho spital pblico e pea enfermeira que o leve at algum que nunca recebe visitas. Se quiser ver Jesus, s aia do escritrio, desa at o saguo e converse com o homem que est arrependido de ter se divor ciado e est sentindo a falta dos filhos. Se quiser ver Jesus, v at o centro da cidade e ofe rea um sanduche no um sermo, mas um sanduche quela senhora maltrapilha que mora debaixo da ponte. Se quiser ver Jesus... veja os mal-apessoados e os esquecidos. Voc poder dizer que se trata de um teste. Um teste para medir a profundidade de no sso carter. O mesmo teste que Hollis Maynell utilizou com John Blanchard. Os rejeitad os do mundo

usando rosas. Assim como John Blanchard, temos s vezes de adaptar nossas expectat ivas. Temos s vezes de reexaminar nossos motivos. Se ele tivesse virado as costas a uma figura sem atrativos, teria perdido o amor de sua vida. Se ns virarmos as costas, poderemos perder muito mais.

1. Fonte desconhecida. 2. Mateus 25.35-36. 3. Hebreus 11.6b. 4. Mateus 25.40. Gosto do comentrio de Martinho Lutero sobre esse versculo: "'Aqui embaixo, aqui embaixo', diz Cristo, 'vocs me encontraro no meio dos pobres: o cu alto demais para que algum possa me alcanar, e o esforo de vocs para subir at mim intil.' Seria, pois, uma exce ente idia que essa ordem divina de amor fosse escrita com letras de ouro na testa de todos os pobre s de modo que pudssemos

ver e compreender como Cristo est prximo de ns neste planeta." Bruner, S. D. Matthe w, vol. 2 de The Churchbook, Dallas: Word Publishing, 1991, p. 923. 5. San Antnio Express-News, 3/4/1991, p. 2. QUINTA-FEIRA

CAPTULO 20 Servido pelo Comandante Supremo Em verdade vos afirmo que ele h de cingir-se, dar-lhes lugar mesa e, aproximando-se, os servir. Lucas 12.37 Suponhamos que algo totalmente maluco tenha acontecido. Suponhamos que voc tenha sido convidado para um jantar com o presidente da Repblica. Voc est empilhando pratos na cozinha do restaurante onde trabalha no perodo noturno quando um mensageiro bate na porta dos fundos. O proprietrio s estar aqui amanh, voc lhe diz. No estou procura do proprietrio, quero falar com voc. O qu? Trabalho na Casa Branca , o que explica o terno escuro e a maleta. Verdade? Voc o examina enquanto ele abre a maleta. Vim entregar-lhe esta carta. Uma parte de voc pensa que fez algo errado. A outra parte imagina que talvez seja uma pea pregada por seu primo Alfred por causa da cebola podre esquecida no carro del e. E no todo, voc pondera que esse sujeito est enganado. Mas enxuga as mos no avental e pega a carta. uma carta pessoal. H um emblema no envelope endereado a voc, no datilografado, mas manuscrito. O papel de excelente qualidade, o que descarta a possibilidade de ser uma pea do primo Alfred; ele no teria dinheiro para isso. Tambm no pode ser uma conta a pagar, porqu e os credores no agem de modo to elegante. Voc abre a carta e, aps algumas formalidades, constata que foi enviada pelo presidente da Repblica. Levanta os olhos para o mensageiro e ele est sorrindo como se essa fosse a melhor parte de seu trabalho. Voc olha ao redor da cozinha procurando algum para mostrar a carta, mas no h ningum. Pensa em correr para o restaurante e mostr-la a Alma, a garonete, mas no con segue porque est muito curioso para saber de que se trata. Resolve, ento, ler a carta. Trata-se de um convite um convite para um jantar. Um jantar oficial. Um jantar oferecido em sua homenagem. Um jantar dedicado a voc. Sua ex-mulher lhe ofereceu um jantar de surpresa no primeiro ano de casamento, m as exceto essa ocasio voc no se lembra de algum mais ter-lhe oferecido um jantar. Nem s eus filhos. Nem os vizinhos. Nem seu patro... nem voc sabe se algum dia ofereceu um ja ntar em homenagem a si mesmo.

E agora recebe um convite do comandante-em-chefe.

Qual a brincadeira? voc pergunta. No se trata de brincadeira, apenas um convite para voc comparecer Casa Branca. Posso saber sua resposta para transmiti-la ao presidente? O qu? Posso saber sua resposta para transmiti-la ao presidente? Voc aceita o convite? Bem, cla-cla-claro. Adoraria ir. E voc vai. Na data marcada, coloca sua melhor roupa e dirige-se Avenida Pensilvnia . Ao chegar ao edifcio recebido por alguns seguranas de roupa preta que o encaminham para dentro. Em seguida, um maitre assume o comando. Seus passos ecoam enquanto voc ac ompanha aquele homem vestido de smoking por um enorme corredor cujas paredes esto repleta s de fotografias de ex-presidentes. No final do corredor v-se o salo de banquetes. No centro do salo h uma mesa ampla, e no centro da mesa h um prato, e ao lado do prato h um nome o seu.

Com um movimento de cabea, o garom pede que voc se sente. Depois que ele sai, voc faz uma coisa que desejava fazer desde que entrou naquela casa. Olha ao redor e diz: "Que maravilha!" Voc nunca se sentou diante de uma mesa to ampla. Nunca viu cristais to bonitos. Nun ca viu porcelanas to valiosas. Nunca viu um aparelho de jantar com tantos talheres e um candelabro com tantas velas. "Que maravilha!"

Debaixo de seus ps h um tapete oriental. Provavelmente importado da China. Acima d e sua cabea h um lustre com milhes de peas de cristal. Aposto que alemo. A mesa e as c deiras so feitas de teca. Da ndia, sem dvida. Logo adiante h uma lareira acesa e uma cornija branca. Acima da cornija h um quadr o um quadro com, opa, seu retrato. L est voc. Os mesmos olhos, o mesmo sorriso sem gr aa, o mesmo nariz que voc gostaria que fosse bem menor voc mesmo! Que maravilha! Coloquei-o ali para me lembrar sempre de voc. A voz vinda de trs o assusta. Voc no precisa se virar para saber quem est ali uma voz inconfundvel, a dele. Voc espera at que ele se posicione do seu lado antes de l evantar os olhos. Sabe que ele est ali porque sente a mo dele tocar em seu ombro. Voc se vira e olha. L est ele, o presidente. De estatura um pouco mais baixa do que voc imaginava, mas de personalidade dominante. Queixo reto. Olhos profundos. Mas do ro sto salientes. Terno cinza. Gravata vermelha. Avental. O qu?

O presidente usando um avental! Um avental de cozinha igual ao que voc usa no tra balho. E, como se isso no bastasse, atrs dele h um carrinho. Ele pega seu Prato de entrada e lhe oferece um pozinho. Estou muito satisfeito por ter aceitado meu convite. Voc sabe que deveria dizer algo, mas se esquece e se perde entre o ltimo "Que maravilha!" que disse e o primeiro O que est acontecendo aqui? que pensou. Pensou na surpresa de ter recebido o convite. Pensou em sua admirao ao ver a Casa Branca. Levou um susto tremendo ao ver sua fotografia na parede. Mas nada se com parava ao que estava vendo naquele momento. O comandante-em-chefe como garom? O presidente servindo-lhe mesa? O mandatrio da nao trazendo-lhe vinho e po? Voc se esquece de todas aquelas etiquetas e elogios preparados com todo o cuidado para a ocasio e deixa escapar o que realmente se pa ssa em sua mente: Espere um pouco. Isso no est certo. O senhor no deve fazer isso servio meu. O senhor no deve me servir. Sou um lavador de pratos. Trabalho em restaurante. O se nhor o maioral. Deixe-me vestir o avental e colocar a comida na mesa... senhor. Mas ele no permite. No se levante , ele insiste. Hoje voc meu convidado de honra.

. . . . . . . Eu avisei que se tratava de uma histria maluca. Esse tipo de situao no acontece... o u acontece? Acontece para quem v. Para aqueles que esto atentos, acontece todas as semanas. Em sales de banquetes no mundo inteiro o comandante supremo presta homenagem aos comandados. L esto eles pessoas comuns que trabalham em cozinhas ou em outros luga res simples, sentados mesa do chefe. Convidados de honra. VIPs. Hospedados e servidos pelo dono da Histria. "Este o meu corpo", ele diz ao partir o po. E voc pensava que se tratava de um ritual. Pensava que se tratava apenas de uma t radio. Pensava que se tratava de uma comemorao a algo que foi feito naquela poca. Pensava que se tratava da reencenao de uma refeio de Jesus com seus discpulos. Trata-se de muito mais. Trata-se de uma refeio que ele participa com voc. Quando eu era menino, fazia parte de um grupo da igreja que levava a comunho aos presos e hospitalizados. Visitvamos os crentes que no podiam comparecer igreja mas desejavam orar e participar da comunho. Eu devia ter dez ou onze anos quando fomos a um quarto de hospital onde se encon trava um senhor idoso muito debilitado. Ele estava dormindo, e tentamos acord-lo. No con seguimos. Movimentamos seu corpo, falamos com ele, batemos de leve em seu ombro, mas no con seguimos nada. No queramos sair dali sem cumprir nossa misso, mas no sabamos o que fazer. Um dos meninos do grupo observou que aquele senhor estava dormindo de boca abert a. Por que no? dissemos. Oramos e colocamos um pedao de po em sua lngua. Em seguida oramos novamente e despejamos um pouco de suco de uva em sua boca. Ele nem acordou. Acontece o mesmo com muitas pessoas hoje em dia. Para alguns, a comunho uma hora sonolenta durante a qual come-se o po e toma-se o suco, mas a alma no reage. A com unho nunca teve esse propsito. Teve o propsito de ser um convite do tipo "no consigo acreditar, algum me d um belisco porque devo estar sonhando" sentar mesa do Senhor e ser servido pelo prpri o Rei. Quando lemos o relato de Mateus sobre a Santa Ceia, uma verdade extraordinria vem

tona. Jesus cuidou de tudo. Foi Jesus quem escolheu o lugar, marcou o horrio e or ganizou a refeio. "O meu tempo est prximo; em tua casa celebrarei a Pscoa com os meus discpulos "1 E na Santa Ceia, Jesus no o convidado, mas o anfitrio. "E [Jesus] o deu aos seus discpulos." O sujeito da orao a mensagem do evento: ele tomou... ele abenoou... ele partiu... ele deu..." E na Santa Ceia, Jesus no o servido, mas o servo. E Jesus quem, durante a Santa C eia, traja-se como servo e lava os ps dos discpulos.2 Jesus quem mais trabalha mesa. Jesus no retratado como aquele que se recosta e recebe, mas aquele que permanece em p e serve. Ele ainda faz isso. A Santa Ceia do Senhor uma ddiva para voc. A Santa Ceia do Sen hor um sacramento1, no um sacrifcio4. Geralmente pensamos na Santa Ceia como se fosse uma representao teatral, uma ocasio em que estamos no palco e Deus na platia. Uma cerimnia na qual trabalhamos enquant o ele observa. No foi esse o seu propsito. Se tivesse sido, Jesus teria tomado assento m esa e descansado.5 No foi o que ele fez. Ao contrrio, ele cumpriu seu papel como rabino, orientando o s discpulos ao longo da Pscoa. Cumpriu seu papel como servo lavando os ps dos discpulo s. E cumpriu seu papel como Salvador perdoando os seus pecados.

Ele estava no comando da situao. Ele estava no centro do palco. Ele estava na reta guarda naquele momento. E ainda est. mesa do Senhor que voc se senta. a Santa Ceia do Senhor que voc come. Assim como Jesus orou por seus discpulos, ele tambm suplica a Deus por ns.6 Quando voc rec ebe um convite para se sentar mesa, a carta pode ter sido entregue por um mensageiro, m as foi Jesus quem a escreveu. um convite santificado. Um sacramento convidando-o a abandonar os afazeres da vi da e entrar no esplendor de sua glria. Ele o convida a se sentar mesa. E quando o po partido, Cristo quem o parte. Quando o vinho despejado, Cristo quem o despeja. E quando seus sofrimentos so aliviados, porque o Rei trajando ave ntal est por perto. Pense nisso na prxima vez que participar da Santa Ceia. Uma ltima palavra. O que acontece na terra apenas uma pequena amostra do que acontecer no cu.7 Portanto, na prxima vez em que o mensageiro lhe trouxer o convite, abandone tudo e v. Seja abenoado e alimentado e, mais importante ainda, tenha a certeza de ainda estar co mendo sua mesa quando ele vier nos buscar.

1. Mateus 26.18. 2. Joo 13.5. 3. Sacramento uma ddiva do Senhor a seu povo. 4. Sacrifcio uma ddiva do povo ao Senhor. 5. H momentos de sacrifcio durante a Ceia. Oferecemos oraes, confisses e aes de gra o sacrifcio. Mas so sacrifcios de aes de graa pela salvao recebida, e no sacrifcios para a salvao desejada. No dizemos "V o que fizemos." Ao contrrio, voltamo-nos a Deus em esp ito de reverncia e adoramos o que ele fez. Tanto Lutero como Calvino foram categricos a respeito da verdadeira finalidade da Ceia do Senhor. "Eles (os lderes religiosos) transformaram o sacramento e o testamento de Deus, q ue devem ser uma ddiva recebida, em um ato de generosidade oferecido por eles mesmos." (Luther, Ma rtin. Luther's Works American Edition, 36.49) Ele (Jesus) ordena aos discpulos que participem da Ceia: "Ele prprio, portanto, o n ico que oferece. Quando os sacerdotes simulam oferecer o corpo de Cristo na Ceia, esto pa rtindo de um ponto

completamente oposto. Que tremenda confuso haveria, um ser humano mortal recebend o o corpo de Cristo e depois tomando para si mesmo a funo de oferec-lo." (Calvin, John. A Harmony oi the Gospels, 1.133)

(Conforme citado por Frederick Dale Bruner em Matthew, vol. 2 de The Churchbook, Dallas: Word, Inc., 1991, p. 958.) 6. Romanos 8.34. 7. Lucas 12.37. CAPITULO 21 Ele Escolheu Voc Assentai-vos aqui, enquanto eu vou ali orar... A minha alma est profundamente triste at morte. Mateus 26.36,38 No rogo somente por estes, mas tambm por aqueles que vierem a crerem mim, por intermdio da sua palavra. Joo 17.20 Quinta-feira. Meia-noite. Semana de muitos "ltimos". A ltima visita ao templo. O lt imo sermo. A ltima ceia. E agora, a hora mais comovente da semana, a ltima orao. Sombras cobrem o jardim. Os ramos nodosos e retorcidos das oliveiras se entrelaam , subindo em direo ao cu. As razes se estendem do tronco e se agarram no solo rochoso. O luar da primavera lana uma luminosidade prateada sobre o jardim. As estrelas ci ntilam no veludo negro da escurido do cu. Alguns flocos de nuvens. Uma brisa suave. Picad as de insetos. As folhas balanam ao sabor da brisa. L est ele. Jesus. No jardim. No cho. Um homem ainda jovem. Roupas empapadas de suor. Ajoelhado. Suplicando. Cabelo grudado na testa molhada. Ele est angustiado. Ouve-se um som no meio das rvores. Roncos. O olhar de Jesus atravessa o jardim em direo aos seus amigos to queridos esto dormindo. Recostados nos amplos troncos das rvores, eles se entregam ao sono. No se comovem com as splicas de Jesus. No se abala m com sua angstia. Esto exaustos. Jesus levanta-se, caminha por entre as sombras das rvores e agacha-se diante dele s. "Por favor", ele suplica, "por favor permaneam acordados comigo." O Senhor do universo no quer ficar sozinho. No entanto, entende o cansao dos discpulos. Nas ltimas horas, transmitiu-lhes muito mais informaes do que eles poderiam assimilar. Os discpulos nunca haviam visto Jesu s falar tanto. Nunca o haviam visto falar com tanta urgncia. Suas palavras foram ardentes , inflamadas.

. . . . . . . Quinta-feira... algumas horas antes da meia-noite. Aproximava-se da meia-noite quando eles saram do cenculo e desceram as ruas da cidade. Passaram pelo Tanque Inferior e pela Porta da Fonte e saram de Jerusalm. A o longo das estradas, avistaram as fogueiras e as tendas dos peregrinos que vieram para a Psc oa. Quase todos dormem, cansados aps a refeio noturna. Os que permanecem acordados mal se do conta

daquele grupo de homens caminhando pela estrada pedregosa. Atravessam o vale e sobem o caminho que conduz ao Getsmani. A estrada ngreme e eles param para descansar. Em algum lugar dentro dos muros da cidade, o dcimo seg undo discpulo esgueira-se rapidamente por uma rua. Ele trair o homem que lavou seus ps. Seu corao foi requisitado pelo maligno a quem dera ouvidos. Ele corre para se encontra r com Caifs. o incio do ltimo encontro da batalha. Ao olhar para a cidade de Jerusalm, Jesus v o que os discpulos no conseguem. ali, na

periferia de Jerusalm, que a batalha terminar. Ele enxerga a encenao de Satans. V a i curso dos demnios. Enxerga o maligno preparando o encontro final. O inimigo espreita co mo uma sombra. Satans, o hospedeiro do dio, tomou posse do corao de Judas e cochichou no ouvido de Caifs. Satans, o senhor da morte, abriu as cavernas e preparou-se para receber a f onte de luz. O inferno est em polvorosa. A Histria registra esse fato como uma batalha dos judeus contra Jesus. No verdade. Foi uma batalha de Deus contra Satans. E Jesus sabia disso. Sabia que antes do trmino da batalha seria preso. Sabia que antes da vitria haveria uma derrota. Sabia que antes do trono haveria o clice. Sabia que an tes da claridade do domingo haveria a escurido da sexta-feira. E ele sente medo. D meia volta e inicia a subida final em direo ao jardim. Ao chegar entrada, ele pra e dirige o olhar a seus amigos. Ser a ltima vez que os ver antes que eles o abandonem . Sabe o que faro quando os soldados chegarem. Sabe que a traio acontecer em questo de minutos.

Mas ele no acusa. No faz preleo. Ao contrrio, ora. Seus ltimos momentos com os discpulos so passados em orao. Suas palavras so to eternas quanto as estrelas. E elas as ouvem. Imagine-se nessa situao. A ltima hora passada com um filho que est prestes a embarca r para o exterior. Os ltimos momentos passados com sua esposa agonizante. A ltima vi sita a seu pai ou me. O que voc diria? O que faria? Que palavras escolheria? importante notar que Jesus preferiu orar. Preferiu orar por ns. "No rogo somente p or estes homens, mas rogo tambm por aqueles que vierem a crer em mim por intermdio da palavra destes mesmos homens. Pai, rogo que todos os que crem em mim sejam um... Rogo que tambm

sejam eles em ns, para que o mundo creia que tu me enviaste."1 importante notar que em sua ltima orao, Jesus intercedeu por voc. importante sublinhar seu amor em vermelho e destac-lo em amarelo: "Rogo tambm por aqueles que vierem a crer em mim por intermdio da palavra." Ele orou por voc. Quando Jesus chegou ao jardim, voc fazia parte de sua orao. Quando Jesus levantou os olhos ao cu, pensou em voc. Qua ndo Jesus imaginou o dia em que todos ns estaremos com ele, viu voc ali.

Sua ltima orao foi por voc. Seu ltimo sofrimento foi por voc. Seu ltimo martrio foi por voc. Ento ele se vira, entra no jardim e convida Pedro, Tiago e Joo para acompanh-lo. Di zlhes que sua alma est "profundamente triste at morte" e comea a orar. Ele nunca se sentiu to sozinho. Aquilo que tem de ser feito, s ele pode fazer. Anj o nenhum pode fazer. Anjo nenhum tem a fora para abrir as portas do inferno. Homem nenhum pode fazer. Homem nenhum puro ao ponto de destruir o pecado. Fora nenhuma na terr a pode enfrentar a fora do mal e vencer exceto Deus. "O esprito est pronto, mas a carne fraca", confessa Jesus. Sua natureza humana suplica para que ele seja poupado daquilo que sua natureza d ivina tem o poder de enxergar. Jesus, o carpinteiro, implora. Jesus, o homem, vislumbr a o abismo escuro e suplica: "No existe outra maneira?" Ser que ele conhecia a resposta antes de fazer a pergunta? Ser que seu corao humano esperava que o Pai celestial encontrasse outra maneira? No sabemos. Sabemos apena s que ele suplicou para ser poupado. Sabemos que implorou para escapar daquele sacrifcio. S abemos que houve um momento em que poderia ter virado as costas e abandonado tudo. Mas ele no fez isso.

No fez porque viu voc. Bem ali no centro de um mundo injusto. Viu voc ser lanado involuntariamente na correnteza do rio da vida. Viu voc ser trado por aqueles a qu em ama. Viu voc com o corpo enfermo e o corao combalido. Viu voc em seu prprio jardim de rvores de galhos retorcidos e amigos sonolentos. Vi u voc fitando com os olhos arregalados o abismo de seus fracassos e a entrada de su a prpria sepultura. Viu voc em seu prprio Jardim do Getsmani e no quis abandon-lo.

Ele queria que voc soubesse que ele estava ali. Ele sabe o que significa sofrer u ma conspirao. Sabe o que significa estar confuso. Sabe o que significa ficar dividido entre duas situaes. Sabe o que significa sentir o mau cheiro de Satans. E, talvez acima de tud o, sabe o que significa implorar a Deus para que ele mude de idia e ouvi-lo dizer de modo genti l, porm firme: "No." Foi o que Deus disse a Jesus. E Jesus aceita a resposta. Em um determinado momen to naquela noite, um anjo de misericrdia paira sobre o corpo exausto do homem no jar dim. E quando ele se levanta, a angstia desaparece de seu olhar. Seu punho no mais se cri spar. Seu corao no mais lutar.

A batalha est vencida. Talvez voc imagine que ela foi vencida no Glgota. No foi. Tal vez voc imagine que o smbolo da vitria seja o tmulo vazio. No . A batalha final foi venci a no Getsmani. E o smbolo da vitria a paz que Jesus sentiu no jardim das oliveiras. Porque foi no jardim que Jesus tomou a deciso. Ele preferiria atravessar o infern o por voc a ir para o cu sem voc.

l. Joo 17.20-21, parfrase do autor. SEXTA-FEIRA

CAPTULO 22 Quando o Mundo Vira as Costas para Voc Eu vos declaro que, desde agora, vereis o Filho do homem assentado a direita do Todo-Poderoso. Mateus 26.64 Levantai-vos, vamos! Eis que o traidor se aproxima. Essas palavras referiam-se a Judas. Porm poderiam se referir a qualquer outra pes soa. Poderiam se referir a Joo, a Pedro, a Tiago. Poderiam se referir a Tome, a Andr, a Natanael. Poderiam se referir aos soldados romanos, aos lderes judeus. Poderiam se referir a Pilatos, a Herodes, a Caifs. Poderiam se referir a qualquer um que orou com ele no domingo a nterior, mas o abandonou na noite em que foi preso. Todos viraram as costas a Jesus naquela noite. Todos. Judas. Qual foi o seu motivo, Judas? Por que fez aquilo? Estava tentando extrair alguma vantagem? Queria dinheiro? Estava em busca de um pouco de ateno? E por que, caro J udas, a traio teve de ser por meio de um beijo? Voc poderia simplesmente t-lo apontado. Pode ria ter gritado seu nome. Mas voc colocou os lbios em seu rosto e o beijou. As serpentes m atam com a boca. Inclusive o povo. A multido virou-se contra Jesus. Quem estaria no meio da multido ? Quem eram os circunstantes? Mateus relata apenas que era uma multido. Pessoas com uns como eu e voc, com contas para pagar, filhos para criar e tarefas para cumprir. Indivi dualmente nunca teriam virado as costas a Jesus, mas coletivamente queriam mat-lo. At mesmo a cura imediata de uma orelha amputada no os comoveu. Aquelas pessoas sofriam de cegueira coletiva. Bloqueavam entre si a viso que tinham de Jesus. Os discpulos. "Ento os discpulos todos, deixando-o, fugiram."2 Mateus deve ter escr ito lentamente essas palavras. Ele estava no meio da multido. Todos os discpulos estav am. Jesus lhes havia dito que eles fugiriam. Responderam que jamais fariam tal coisa. Mas fizeram. Ao chegar o momento de escolher entre salvar a pele e permanecer com o amigo, preferiram f ugir. Alis, permaneceram ali por alguns instantes. Pedro chegou a desembainhar a espada, gol peou o servo do sumo sacerdote no pescoo e cortou-lhe a orelha. Mas a coragem dos discpulos foi to rpida quanto seus ps. Ao perceberem que a situao de Jesus estava se complicando, fugiram.

Os lderes religiosos. No foi surpresa. Mas foi decepcionante. Eles eram os lderes espirituais da nao. Homens incumbidos de dispensar bondade. Exemplos para as criana s. Pastores e telogos da comunidade. "Os principais sacerdotes e todo o Sindrio procu ravam algum testemunho falso contra Jesus, a fim de o condenarem morte."'1 Pinte esta passag em com a cor negra da injustia. Pinte a priso com a cor verde da inveja. Pinte a cena com o ver melho do sangue de um inocente.

E pinte Pedro no canto. ali que ele est. No tem para onde ir. Pego em seu prprio er ro. Pedro fez exatamente o que dissera que jamais faria. Poucas horas antes, promete ra fervorosamente: "Ainda que venhas a ser um tropeo para todos, nunca o sers para mi m." Gostaria que Pedro estivesse faminto naquele momento, porque ele teve de engolir essas palavras. Todos viraram as costas a Jesus. Embora o beijo tivesse sido dado por Judas, a traio foi cometida por todos. Todos os que ali estavam no tomaram posio. Ao sair do jardim, Jesus caminhou sozinho. O mundo vi rou as costas a ele. Jesus foi trado. A traio uma arma encontrada apenas nas mos de quem voc ama. Seu inimigo no possui tal arma, porque somente um amigo pode cometer traio. A traio revoltante. a violao da confiana, um jogo sujo. Quem dera viesse de um estranho. Quem dera fosse uma investida fortuita. Quem de ra que voc fosse uma vtima das circunstncias. Mas no . Voc vtima de um amigo. Algum lhe d um beijo no rosto. Faz uma promessa com os dedos cruzados. Voc confia em seus amigos e eles lhe viram as costas. Voc confia no sistema para lhe fazer j ustia o sistema o transforma em bode expiatrio. Voc trado. Beijado pela serpente. Isso mais do que rejeio. A rejeio abre uma ferida, a traio coloca o sal. E mais do que solido. A solido o deixa ao relento, a traio fecha a porta. mais do que escrnio. O escrnio esfaqueia, a traio gira a faca dentro de voc. E mais do que insulto. O insulto ofende seu orgulho, a traio parte seu corao. Enquanto procuro sinnimos para a palavra traio, lembro-me de algumas vtimas de traio. Aquela carta annima recebida ontem pelo correio: "Meu marido acaba de dizer que teve um caso amoroso h dois anos", ela escreveu. "Sinto-me completamente abandonada." O telefonema que recebi de uma senhora idosa cujo filho dependente de drogas roubou todo o se u dinheiro. Meu amigo do Meio-Oeste que se mudou com a famlia para assumir o cargo prometido que nunca se concretizou. A me divorciada cujo ex-marido leva consigo a nova namorada quando vai buscar os filhos para passarem com ele o fim-de-semana. A menina de sete anos in fectada com HIV. "Estou furiosa com minha me", foram suas palavras. Traio... quando o mundo vira as costas a voc. Traio... quando h oportunidade para amar, h oportunidade para magoar. Quando acontece uma traio, o que voc faz? Foge? Zanga-se? Desforra? Voc tem de lidar com ela de alguma maneira. Vejamos qual foi o procedimento de Jesus. Comece observando como Jesus se dirigiu a Judas. "Amigo, para que vieste?"4

Eu jamais teria chamado Judas de "amigo". O que ele fez a Jesus foi totalmente i njusto. No existe nenhuma indicao de que Jesus o tenha maltratado. No h nenhuma indicao de que Judas tenha sido preterido ou desprezado. Durante a Santa Ceia, quando Jesus dis se aos discpulosque seu traidor estava sentado mesa, eles no murmuraram entre si: " Judas. Jesus nos contou que ele far isso." No murmuraram porque Jesus nunca disse nada. Ele sabia o que aconteceria. Sabia q ue Judas o trairia, mas tratou o traidor como se fosse um amigo fiel. E foi ainda mais res religiosos no o vo-lo entregarei?" ele esse partido dos lderes, mas injusto se considerarmos que a traio partiu do prprio Judas. Os lde procuraram, foi Judas quem os procurou. "Que me quereis dar, e eu perguntou.5 A traio teria sido mais compreensvel se a proposta tiv no partiu. Partiu de Judas.

E o mtodo utilizado por Judas... pergunto novamente, por que a traio teve de ser po r meio de um beijo?6 E por que Judas chamou Jesus de "Mestre"?7 Trata-se de um ttulo de respeito. H uma incongruncia de palavras e atitudes. Eu no teria chamado Judas de "amigo". Contudo, Jesus o chamou de amigo. Por qu? Jesus podia ver algo que no podemos. Deixe-me explicar. Houve uma pessoa que se interps em nosso mundo e causou muito estresse a Denalyn e a mim. Ela solicitava nossa presena no meio da noite. Era exigente e insensvel. Grit ava conosco em

pblico. Quando desejava algo tinha de ser atendida imediatamente e s por ns. Porm nunca pedimos que ela nos deixasse em paz. Nunca lhe dissemos para importuna r outra pessoa. Nunca tentamos nos vingar dela. Afinal de contas, ela s tinha alguns meses de idade. Para ns foi fcil perdoar o comportamento de nossa filhinha porque ela no sabia agir de um modo melhor. Sei que existe um mundo de diferena entre uma criana inocente e um Judas deliberad o. No entanto, h ainda um ponto a ser destacado em minha histria e esse ponto o segui nte: Para saber lidar com o comportamento de uma pessoa necessrio compreender a causa de ta l comportamento. Para saber lidar com as peculiaridades de uma pessoa necessrio tentar compreender a causa de tais peculiaridades. Jesus sabia que Judas fora seduzido por um inimigo poderoso. Estava ciente da as tcia dos sussurros de Satans (o prprio Jesus os ouvira). Conhecia a dificuldade que Judas s entiu para proceder de maneira correta. Jesus no justificou o procedimento de Judas. No subestimou sua ao. No o eximiu de culpa. Mas olhou fundo nos olhos do traidor e tentou compreender sua atitude. Enquanto voc odiar seu inimigo, a porta da priso permanecer fechada com um prisioneiro dentro. Mas quando voc tenta compreender e livrar o inimigo de seu dio , o prisioneiro libertado. Esse prisioneiro voc.

Talvez voc no goste da idia. Talvez o conceito de perdo no tenha lgica. Talvez a idi de tentar compreender os Judas de nosso mundo seja muito benevolente. Respondo a voc com uma pergunta. O que voc sugere? Fomentar a raiva resolve o problema? Desforrar elimina a mgoa? O dio faz algum bem? Novamente, no estou subestimando sua mgoa nem justificando as atitudes de seu traidor. Estou dizendo que no h justia neste mundo. E exigir que seu inimigo pague pelos erros que cometeu ser mai s doloroso ainda para voc ao longo do processo. Peo permisso para lembr-lo, de modo gentil mas firme, de algo que voc talvez tenha esquecido. A vida no justa. No se trata de pessimismo, trata-se de uma realidade. No se trata de uma queixa, t rata-se de como as coisas acontecem. No gosto disso. Nem voc. Queremos que a vida seja jus ta. Desde os tempos em que o menino vizinho da quadra debaixo ganhou uma bicicleta e ns no, continuamos a dizer sempre a mesma coisa: "No justo." Todavia, em um determinado ponto algum precisa nos alertar: "Quem lhe disse que a

vida justa?" Deus no disse. Ele disse: "Tende por motivo de toda a alegria o passardes por vria s provaes."8 As provaes fazem parte de nossa bagagem. As traies fazem parte de nossas provaes. No se surpreenda quando acontecerem as traies. No procure encontrar justia i na terra olhe para onde Jesus olhou. Jesus olhou para o futuro. Leia estas palavras: "Desde agora vereis o Filho do h omem vindo sobre as nuvens do cu." Enquanto atravessava o inferno, Jesus manteve os olhos no cu. Enquanto estava cercado por inimigos, manteve o pensamento no Pai. Enquanto estava abando nado na terra, manteve o corao no lar celestial. "Desde agora, vereis o Filho do homem assentado direita do Todo-poderoso e vindo sobre as nuvens do cu."9 Algum tempo atrs, tentei aprender a esquiar. Meu instrutor disse que eu tinha pot encial mas carecia de perspectiva. Eu olhava demais para os esquis. Argumentei que prec isava fazer isso. Os esquis iam aonde eu no queria que fossem. E isso ajuda? ele perguntou. Acho que no confessei ainda caio bastante. O instrutor indicou com um gesto as magnficas montanhas no horizonte. Tente olhar para l enquanto esquia. Mantenha os olhos fixos nas montanhas para manter o equilbrio. Ele estava certo. Funcionou. A melhor maneira para manter o equilbrio fixar os olhos em outro horizonte. Foi o que

Jesus fez. "O meu reino no deste mundo", disse Jesus a Pilatos. "O meu reino no daqui."10 Quando morei com minha famlia no Rio de Janeiro, aprendi o que sentir saudade de casa. Adoramos o Brasil. O povo maravilhoso e muito cordial e mesmo assim eu no m e sentia em casa. Meu escritrio localizava-se no centro do Rio, distante apenas alguns quarteires da embaixada norte-americana. De vez em quando eu levava meu almoo at a embaixada e c omia l. Durante alguns minutos, eu me sentia em casa. Atravessava a imensa porta e cumpr imentava os seguranas em ingls. Caminhava pelo saguo e lia um jornal dos Estados Unidos. Verifi cava a posio dos times de futebol. Divertia-me com as caricaturas dos polticos. Lia at mesm o os classificados. Gostava de me sentir como se estivesse em casa. Percorria um dos grandes corredores e contemplava os retratos de Lincoln, Jeffer son e Washington. De vez em quando um funcionrio parava para conversar comigo e quase s empre falvamos de assuntos dos Estados Unidos. A embaixada era um pedacinho de minha terra natal em um pas estranho. A vida em u ma terra distante torna-se mais fcil quando possvel fazer uma visita peridica ao lar. Jesus olhou demoradamente para sua terra natal. Tempo suficiente para ver todos os seus amigos. "Eu poderia rogar a meu Pai, e ele me mandaria neste momento mais de doz e legies de anjos." E ao ver seus amigos l no alto, teve mais fora para suportar os sofrimento s na terra. A propsito, os amigos de Jesus so seus amigos. A lealdade do Pai para com Jesus a lealdade do Pai para com voc. Lembre-se disso quando se sentir trado. Quando as to chas se aproximarem, e voc sentir o beijo do traidor, lembre-se destas palavras: "De mane ira alguma te deixarei, nunca jamais te abandonarei."11 Quando tudo na terra vira as costas a voc, tudo no cu vira a seu favor. Para mante r o equilbrio em um mundo injusto, olhe para as montanhas. Pense em seu lar. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Mateus Mateus Mateus Mateus Mateus Mateus Mateus 26.46. 26.56. 26.59. 26.50. 26.15. 26.48-49. 26.49.

8. Tiago 1.2. 9. Mateus 26.64. 10. Joo 18.36. 11. Hebreus 13.5. CAPTULO 23 A Escolha Sua Que farei, ento, de Jesus, chamado Cristo? Mateus 27.22 O mais famoso julgamento da Histria est prestes a comear. O julgador, um aristocrat a de estatura baixa e olhos penetrantes, usa vestimentas caras. Cabelos grisalhos aparados e sem barba. Ele est apreensivo, nervoso por ter sido colocado em uma situao da qual no po de escapar. Dois soldados o conduzem pela escadaria de pedra do palcio em direo ao amp lo ptio interno. Raios do sol da manh iluminam o piso de pedra. Quando ele entra no ptio, soldados srios vestidos com uniformes curtos perfilam-se com as lanas apontadas para cima, levantam o queixo e olham para a frente. O cho onde pisam composto de pedras grandes de cor marrom e superfcie Usa. Nas pedras do piso fora m desenhados jogos para distrair os soldados enquanto aguardam a sentena do prision eiro. Mas eles no jogam na presena do julgador. Uma cadeira suntuosa est colocada em um piso elevado com cinco degraus. O julgado r sobe os degraus e senta-se. O acusado levado ao recinto e colocado abaixo dele. Logo a seguir, um grupo de lderes religiosos em trajes formais entra e coloca-se em p em um dos l ados do recinto. Pilatos contempla a figura solitria. No se parece com um Cristo", murmura. Ps inchados e sujos de lama. Mos queimadas de sol e articulaes salientes. Parece mais um trabalhador braal do que um mestre. No tem aparncia de amotinador. Um dos olhos est roxo e fechado por causa de um enorme hematoma. O outro olha par a o cho. Lbio inferior machucado. Cabelos empapados de sangue, grudados na testa. Verge s nos braos e pernas. Devemos tirar as roupas dele? pergunta um soldado. No. No necessrio. Sem dvida haveria marcas de aoites no corpo. O julgador no pedira para ver o prisioneiro. Sua experincia o ensinara a manter-se afastado das disputas entre os judeus principalmente das de natureza religiosa.

Contudo, tinha de admitir que estava curioso em saber por que esse tal Jesus provocara tanta co moo no povo.

Ele chamado de agitador? indaga Pilatos em voz alta, lanando o olhar em direo aos guardas a seu lado e dando-lhes permisso para rirem e quebrarem o silncio. Ele s se aproveitam da situao. Pilatos joga o corpo para trs e encosta-se na parede. Se no fo ssem as pesadas acusaes, Pilatos teria dispensado aquele homem e esquecido o assunto. Mas as acusaes incluam palavras como revolta, impostos e Csar. Portanto, forado a prossegui . s tu o rei dos judeus?

Pela primeira vez, Jesus levanta os olhos. No levanta a cabea, apenas os olhos. Ol ha atentamente para o julgador, de baixo para cima por entre as sobrancelhas. Pilat os surpreende-se com o tom de voz de Jesus. Tu o dizes. Antes que Pilatos pudesse responder, o grupo de lderes judeus em p em um dos lados da sala do tribunal zomba do acusado. Ele no respeita ningum. Alvoroa o povo! Diz que rei! Pilatos no lhes d ouvidos. Tu o dizes. No h defesa. No h explicaes. No h pnico. O galileu torna a olhar para o cho. H algo nesse rabino rstico que comove Pilatos. Ele diferente dos sanguinrios que se amontoam do lado de fora. No se parece com os lderes de barbas compridas at o peito que falam com orgulho de um Deus soberano e, ao mesmo tempo, imploram por impostos m ais baixos. Seus olhos no lanam fascas como os dos fanticos que se insurgem contra a Pax Romana que ele tenta manter. Esse Messias campons diferente. Enquanto olha para ele, algumas his trias comeam a passar pela mente de Pilatos. "Agora me lembro", diz a si mesmo, em p. Desce os degraus, caminha at a sacada e encosta no parapeito. As pombas voam assustadas. Com um farfalhar de asas, elas pousam no cho abaixo da sacada. Pilatos medita acerca dos fatos relatados. A estranha histria do homem de Betnia. Morto, como foi mesmo que aconteceu? Trs? No, quatro dias. Este aqui o tal provinciano qu e, segundo dizem, o chamou do tmulo. E houve aquela multido em Betsaida. Milhares de pessoas... algum d a corte de Herodes relatou esse caso. Queriam fazer dele um rei. Ah, sim, ele tambm alimentou a mult ido. Pilatos vira-se e contempla as crianas brincando l embaixo na rua. Algumas esto conversando com um guarda. Pedindo comida, com certeza. As crianas no tm boa aparnci a. Fracas e magras. Cabelos sujos e emaranhados. Piolhentas, provavelmente. Uma par te de Pilatos se aflige porque o guarda est conversando com elas, e a outra parte se aflige porque o guarda no as ajuda. No todo, Pilatos se aflige porque a tendncia dessas crianas adquirir uma do ena. E isso acontece. Acontece em Roma, acontece em Jerusalm. Volta a olhar para o homem cabisbaixo que est em p naquele recinto. Poderamos ter u m rei, ele suspira. Um rei para resolver toda essa confuso. Houve um dia em que Pilatos imaginou que tal idia poderia dar certo. Chegou a Jerusalm convencido de que o que era bom para o norte do Mediterrneo seria bom par

a o leste. Mas isso acontecera h muito tempo. Aquele foi um outro Pilatos. No tempo em que t inha mais sade e seus sonhos eram ingnuos. No tempo anterior ao da politicagem. Toma-l-d-c. Conchavos. Concesses. Impostos mais altos. Padres de qualidade mais baixos. Agora as coisas eram diferentes. Roma e os sonhos nobres faziam parte do passado. Talvez fosse esse o motivo de e le estar intrigado com o rabino. Algo naquele homem fazia Pilatos se lembrar de si mesmo. .. por que veio... o que aconteceu com ele. Eles tambm me aoitaram, amigo. Tambm aoitaram minhas costas . Pilatos olha para os lderes judeus aglomerados no outro lado da corte. Ira-se dia nte da insistncia deles. As chicotadas no bastaram. A zombaria foi insuficiente. Invejoso s, ele gostaria de dizer na frente deles, mas no diz. Invejosos desprezveis, todos vocs. Matando seus prprios profetas. Pilatos deseja libertar Jesus. Se apresentares apenas um motivo, ele pensa, quas e em voz alta, eu te colocarei em liberdade. Seus pensamentos so interrompidos por um leve tapa no ombro. Um mensageiro inclin ase e sussurra em seu ouvido. Estranho. A mulher de Pilatos enviou um recado dize ndo para ele no se envolver nesse caso. Parece que ela teve um sonho. Pilatos volta a se sentar e olha firme para Jesus. At os deuses esto do teu lado? afirma sem dar nenhuma explicao. Eleja se sentara antes nessa cadeira. Uma cadeira destinada nobreza: de cor azul -escura e pernas com ornamentos. A tradicional cadeira da deciso. Ao sentar-se nela, Pilato s transforma

qualquer recinto ou rua em uma sala de tribunal. dali que ele promulga sentenas. Quantas vezes se sentou ali? Quantas histrias ouviu? Quantos apelos recebeu? Quan tos olhos arregalados o fitaram, implorando misericrdia, suplicando absolvio? Mas os olhos daquele Nazareno esto serenos, silenciosos. No gritam. No lanam flechas . Pilatos procura enxergar neles ansiedade... ira. No encontra nada disso. O que el e encontra faz com que desvie o olhar. Ele no est zangado comigo. No sente medo... parece compreender. Pilatos est certo em sua observao. Jesus no sente medo. No est zangado. No est beira do pnico. No demonstra surpresa. Jesus conhece sua hora e sabe que ela chego u. Pilatos est certo em sua curiosidade. Se Jesus um lder, onde esto seus seguidores? Se o Messias, o que pretende fazer? Se um mestre, porque os lderes religiosos esto za ngados com ele dessa maneira? Pilatos tambm est certo em sua pergunta. "Que farei, ento, de Jesus, chamado Cristo ?"1 Talvez voc, assim como Pilatos, esteja curioso a respeito Pilatos, est perplexo diante de suas afirmaes e comovido com seu as: Deus vindo do cu, fazendo-se homem e fincando a estaca da como Pilatos, ouviu o que os outros disseram; agora gostaria de desse Jesus. Assim como sofrimento. J ouviu as histri verdade no mundo. Assim ouvi-lo falar.

O que fazer com um homem que afirma ser Deus, mas odeia religio? O que fazer com um homem que chama a si mesmo de Salvador, mas condena os sistemas? O que fazer com um homem que conhece a hora e o local de sua morte, e mesmo assim caminha para l? A pergunta de Pilatos tambm a sua. "O que farei com este homem, Jesus?" Voc tem duas escolhas. Pode rejeit-lo. uma opo. Pode, como muitas pessoas tm feito, decidir que a idia de Deus se transformar em carpinteiro muito bizarra e deixar o assunto de lado. Ou pode aceit-lo. Pode caminhar com ele. Pode ouvir sua voz em meio a outras cent enas de vozes e segui-lo. Pilatos poderia ter feito isso. Ouviu inmeras vozes naquele dia poderia ter ouvid o a de Cristo. Se tivesse escolhido mostrar-se sensvel quele Messias aoitado, sua histria t eria sido diferente.

Preste ateno nesta pergunta: "s tu o rei dos judeus?" Se estivssemos presentes naque le dia, teramos ouvido o tom de voz de Pilatos. Zombaria? (Tu... o rei?) Curiosidade ? (Quem s tu?) Sinceridade? (s tu realmente quem dizes ser?) Gostaramos de saber os motivos de Pilatos. Jesus tambm. Vem de ti mesmo esta pergunta ou to disseram outros a meu respeito?2 Jesus queria saber a razo da pergunta de Pilatos. Se Pilatos tivesse dito simples mente: "Essa pergunta minha. Gostaria de saber. Gostaria realmente. s tu o rei que dizes ser?" Se Pilatos tivesse perguntado, Jesus lhe teria respondido. Se tivesse perguntado , Jesus o teria libertado. Mas Pilatos no quis saber. Apenas virou-se abruptamente e retruc ou: No sou judeu. Pilatos no perguntou e, portanto, Jesus no lhe disse quem era. Pilatos vacila. um boneco ouvindo duas vozes. D um passo em direo a uma, pra, e vira em direo a outra. Quatro vezes ele tenta libertar Jesus, e quatro vezes muda de idia. Tenta entregar Barrabs ao povo; a multido quer Jesus. Envia Jesus para ser aoitado; a mul tido quer envi-lo ao Glgota. Declara que no encontra nenhum crime naquele homem; a multido acu sa Pilatos de violar a lei. Pilatos, temendo quem Jesus pudesse ser, tenta pela ltim a vez libert-lo; os judeus o acusam de trair Csar. So tantas as vozes! A voz da concesso. A voz da convenincia. A voz dos polticos. A v oz da conscincia. E a voz suave e firme de Jesus. Nenhuma autoridade terias sobre mim, se de cima no te fosse dada.3 A voz de Jesus categrica. Suprema. Ele no tenta persuadir nem suplica. Apenas apresenta os fatos. Pilatos pensou que poderia deixar de fazer uma escolha. Lavou as mos. Subiu no mu ro e

sentou-se. Porm, ao deixar de fazer uma escolha, Pilatos fez uma escolha. Ao invs de pedir a graa de Deus, pediu uma bacia. Ao invs de convidar Jesus para permanecer ali, mandou-o embora. Ao invs de ouvir a voz de Cristo, ouviu a voz do povo. A lenda diz que a mulher de Pilatos se tornou crist. A lenda diz tambm que o lar e terno de Pilatos um lago na montanha de onde ele emerge todos os dias, ainda mergulhan do as mos na gua em busca de perdo. Tentando eternamente lavar sua culpa... no pelo mal que p raticou, mas pelo bem que deixou de praticar.

1. Mateus 27.22. 2. Joo 18.34. 3. Joo 19.11. CAPTULO 24 O Maior de Todos os Milagres Os que iam passando blasfemavam dele, meneando a cabea e dizendo: O tu que destris o santurio e em trs dias o reedifcas! Salva-te a ti mesmo, se s Filho de Deus, e desce da cruz! Mateus 27.39-40 interessante notar que o pagamento do imposto de renda e a Pscoa quase sempre coincidem na mesma semana. Foi assim neste ano. Comecei esta semana com duas obr igaes importantes a cumprir: preparar um sermo para a Pscoa e pagar meu imposto de renda . Com todo o respeito que o IRS* merece, devo dizer que uma das obrigaes parece muit o divina e a outra muito terrena. Em um determinado momento estou estudando o Calvr io, e, no seguinte, consultando o talo de cheques. Um dos momentos reverente, e o outro rot ina. Um deles me faz lembrar o preo que Deus pagou, e o outro me faz lembrar o quanto ten ho de pagar. (Contudo, tanto a preparao do sermo como a do imposto de renda deixam em mim um sentimento de gratido ao meu Senhor e s minhas trs dependentes que posso abater do imposto de renda.) Foi s no segundo dia desta semana que me dei conta de uma coisa. Que ocasio apropriada para estudar o sacrifcio de Deus! Se a cruz no tiver nenhum significado em uma semana comum, repleta de afazeres comuns, quando ento ter significado? E essa a maravilha da cruz. Aconteceu em uma semana normal envolvendo gente como ns e Jesus que se tornou igual a ns. Dentre todas as semanas de que Jesus disps para demonstrar seus poderes, a ltima deveria ser a principal. Alguns milhares de pes ou algumas dezenas de curas faria m maravilhas para demonstrar seu poder. Melhor ainda seria fazer algo para deixar os fariseus boquiabertos. J purificaste o templo, Jesus, agora transporta-o para Jerico. Quando os lderes re ligiosos murmurarem, transforme-os em rs. E quando estiveres descrevendo o final dos tempo s, abre uma fenda no cu e mostra a todos o que tuas palavras significam. Esta a semana de provocar confuso na cabea de todos. Esta a hora de fazer coisas inacreditveis. Poderias silenciar a todos, Jesus. Mas ele no faz isso. Nem em Jerusalm. Nem no cenculo. Nem na cruz. Em muitos aspectos, a ltima semana no diferencia em nada das outras. Sim, festiva,

mas a comemorao se deve Pscoa, e no a Jesus. As multides so enormes, mas no por ca

do Messias. Os dois milagres que Jesus realiza no tm a inteno de atrair uma multido. A figueira seca foi importante, mas chamou a ateno de poucos. A orelha curada no jardim foi o portuna, mas no conquistou nenhum amigo.

Jesus no estava demonstrando seu poder. Tratava-se de uma semana comum. Uma semana comum em que as mes vestem os filhos com impacincia e os pais saem apressados para o trabalho. Uma semana com pratos para lavar e cho para limpar. A natureza no deu nenhum indcio de que a semana seria diferente das milhares anteriores ou posteriores a ela. O sol nasceu e se ps como de costume. Os flocos de nuvens enfeitaram o cu. A relva continuou verdejante e os amentilhos danaram ao sabor do vento. A natureza sofreria grandes fenmenos antes do domingo. As pedras rolariam antes d o domingo. O cu se cobriria de um manto negro antes do domingo. Mas de segunda a qu inta-feira ningum seria capaz de prever o que aconteceria. A semana no deixou entrever nenhum segredo. O povo no deu nenhum indcio. Para a maioria das pessoas foi uma semana de preparativos; as festividades do fim-de-semana se aproximavam. Comprar alimentos . Arrumar a casa. No rosto do povo no havia sinal de que algo extraordinrio aconteceria porque ningum sabia de nada. Algum poderia imaginar que os discpulos suspeitassem de algo, mas no. Encoste-os na parede e veja se eles tm algo a dizer. No tm. A nica coisa que sabem com certeza que o olhar de Jesus parece mais direcionado ele parece determinado... mas eles no sabem a qu.

Se voc lhes disser que antes da madrugada da sexta-feira eles abandonaro sua nica esperana, no acreditaro. Se lhes disser que na noite de quinta-feira haver traio e co ardia, zombaro de voc. "No de nossa parte", diro com orgulho. Para eles, trata-se de uma semana comum como qualquer outra. Os discpulos no do nenhum indcio. E, mais importante ainda, Jesus tambm no d nenhum indcio. A gua que ele bebe no se transforma em vinho. Seu jumentinho no fala. Os mortos permanecem nos tmulos e quem era cego na segunda-feira continuou cego na sexta-feira. Voc haveria de pensar que os cus se abririam. Que as trombetas soariam. Que os anj os reuniriam os povos do mundo inteiro em Jerusalm para testemunhar o evento. Que o prprio Deus desceria do cu para abenoar seu Filho. Mas Deus no faz nada disso. Permite que o momento extraordinrio se revista do comu m. Uma semana previsvel. Uma semana de tarefas, refeies e choro de bebs.

Talvez uma semana bastante semelhante sua. Nenhum fato espetacular. Nenhuma notci a maravilhosa, nenhuma notcia triste. Nenhum terremoto. Nenhum vendaval. Apenas uma semana tpica de muitos afazeres, crianas para cuidar e contas para pagar. Foi assim a semana do povo de Jerusalm. Embora muito prxima do momento mais extraordinrio de toda a Histria, essa semana foi uma das mais comuns da Histria. De us estava presente na cidade e a maioria das pessoas no percebeu. Jesus poderia ter lanado mo de um espetculo para atrair a ateno do povo. Por que no fez isso? Por que no os surpreendeu com saltos mortais e piruetas espetaculares? Quando exigiram: "Crucifica-o!" por que no fez o nariz deles crescer? Por que Cristo no r ealizou milagres nessa semana? Por que ele no fez algo sensacional? No apareceram anjos para proteger suas costas dos aoites. No apareceu um capacete sagrado para proteger sua testa da coroa de espinhos. Deus mergulhou at o pescoo n o atoleiro da humanidade, mergulhou nas profundezas da morte e emergiu vivo. E mesmo quando ressurgiu, no fez exibies. Simplesmente saiu caminhando. Maria confundiu-o com um jardineiro. Tome precisou ver o sinal dos cravos. Jesus se al imentou, conversou e partiu o po com os discpulos que encontrou no caminho de Emas. Voc compreende o ponto principal? Deus fala conosco em um mundo real. No se comunica conosco por meio de mgicas. No se comunica conosco por meio das estrelas do cu nem por meio de reencarnao de nosso s antepassados. No fala conosco por meio de vozes no milharal nem por meio de um pe quenino homem gordo de uma terra chamada Oz. H o mesmo poder no Jesus de plstico que est no painel de seu automvel quanto no dado de espuma colocado sobre seu espelho retrov isor.

No faz a mnima diferena se voc nasceu sob o signo de Aqurio ou Capricrnio ou se nasceu no dia em que Kennedy foi assassinado. Deus no impostor. No um gnio mitolgic . No um mgico nem um feiticeiro nem um esprito do alm. Ele o Criador do universo, est aqui no centro de nosso mundo e fala com voc por meio do balbuciar de um beb e de estmagos famintos, e no por meio de horscopos ou signos zodiacais.

Se voc tiver uma viso sobrenatural ou ouvir uma voz estranha no meio da noite, no s e deixe levar pela empolgao. Poder ser Deus ou poder ser uma indigesto, e voc no vai q er confundir uma coisa com a outra. Voc tambm no deve deixar de compreender o impossvel por estar procura do inacreditvel. Deus fala em nosso mundo. preciso apenas aprender a ouvi-lo. Oua-o em meio aos fatos corriqueiros. Voc precisa de uma prova do zelo de Deus? Deixe que o nascer do sol de todos os d ias proclame sua lealdade. Precisa de um exemplo do poder de Deus? Passe uma tarde estudando como seu organismo funciona. Gostaria de saber se a Palavra de Deus confivel? Faa uma lista das profecias cumpr idas na Bblia e das promessas cumpridas em sua vida. Na ltima semana, aqueles que exigiram milagres no receberam nenhum e deixaram de ver o principal. Deixaram de ver o momento em que a sepultura se transformou no trono de um rei. No cometa o mesmo erro. Continuo a achar irnico que o pagamento o coincidam na mesma semana. Talvez exista rtas na vida so a morte e os impostos? Pelo que omum como os impostos para lhe dar a resposta do imposto de renda nos EUA e o tmulo vazi uma lgica. No dizem que as nicas coisas ce sabemos, possvel que Deus utilize algo to c a respeito da morte.

* N. da T.: rgo do governo dos Estados Unidos equivalente Receita Federal. CAPTULO 25 Uma Orao de Constatao Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? Mateus 27.46 Senhor? Sim. Talvez eu esteja me excedendo, mas preciso dizer-te algo que est em minha mente. Prossiga. No gosto deste versculo: "Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste?" No parecem palavras tuas; no se parecem com algo que dirias. Normalmente gosto muito de ouvir tua voz. Ouo com ateno quando falas. Imagino o poder de tua voz, o ribombar de teus mandamentos, o dinamismo contido em tuas do utrinas. E isso que gosto de ouvir. Lembras da cano da criao que cantaste na eternidade silenciosa? Ah, foste tu o Criad or. Aquilo foi obra de um Deus! E quando ordenaste que as ondas do mar bramissem e declaraste que as estrelas deveriam se espalhar no uando proclamaste que haveria vida e tudo comeou?... Ou no Adofeito de barro? Usaste toda a tua sabedoria sto de ouvir-te. Essa a voz que adoro ouvir. elas obedeceram, e quando universo e elas obedeceram, q quando sopraste o flego da vida para fazer aquilo. assim que go

por isso que no gosto desse versculo. s tu quem dizes isso? Essas palavras so tuas? Essa voz tua? A voz que incendiou a sara, dividiu o mar ao meio e enviou fogo do cu? Mas desta vez, tua voz diferente. Observa a frase. Existe um "por que" no incio e uma interrogao no final. Tu no fazes perguntas. O que aconteceu com o ponto de exclamao? Ele tua marca registrada. tua assinatura. O ponto de exclamao to alto e to forte quanto as palavras que o precedem. Est no final de tua ordem a Lzaro: "Vem para fora!"1 Est no momento em que exorcizas os demnios: "Ide!"2 Est em tuas palavras de coragem quando caminhas sobre as guas e dizes a teus discpulos: "No temais!"3

Tuas palavras merecem um ponto de exclamao. Elas ecoam o som metlico dos cmbalos, o tiro de canho da vitria, o ressoar das carruagens vencedoras. Teus verbos formam desfiladeiros e inflamam discpulos. Fala, Senhor! Tu s o prprio ponto de exclamao... Ento, por que o ponto de interrogao pairando no final de tuas palavras? Frgil.

Submisso. Curvado como se estivesse exausto. Tu podes endireit-lo. Estic-lo. Deix-l o altivo. J que resolvi conversar francamente contigo tambm no gosto da palavra desamparar. A fonte de vida... desamparada? O dom do amor... sozinho? O pai de todos... isol ado? Certamente no quiseste dizer isso. Como possvel um ser divino se sentir desamparad o? Ser que no poderamos modificar um pouco a sentena? S um pouco. Apenas o verbo. O que voc sugere!1 Que tal desafiar? "Deus meu, Deus meu, por que me desafiaste?" No ficou melhor? A gora podemos aplaudir. Agora podemos levantar estandartes por tua dedicao. Agora podemo s explicar isso a nossos filhos. Agora faz sentido. Isso faz de ti um heri. Um heri. A Histria est cheia de heris. E quem heri enfrenta desafios.

Ou, talvez essa palavra no seja apropriada. Tenho uma outra. Que tal afligir! "De us meu, Deus meu, por que me afligiste?" isso a. Agora tu s um mrtir, assumindo posio em fav r da verdade. Um patriota, atacado pela maldade. Um soldado nobre que desembainha a e spada; ensangentado e ferido, mas vitorioso. Afligir muito melhor do que desamparar. s um mrtir. Como Patrick Henry e Abraham Lincoln. Tu s Deus, Jesus! No poderias ficar desamparado. No poderias ficar sozinho. No poderias ficar abandonado em um momento de tanto sofrimento. Abandono. Isso castigo para um criminoso. Abandono. sofrimento para ser suportad o pela mais miservel das criaturas. Abandono. E destinado aos desprezveis no a ti. No a ti, o Rei dos reis. No a ti, o Alfa e o Omega. No foi Joo quem te chamou de Cordeiro de D eus? Que belo nome! E isso que tu s. O imaculado Cordeiro de Deus. Posso ouvir Joo prof erir essas palavras. Posso v-lo levantar os olhos. Posso v-lo sorrir, apontar para ti e proclamar em voz alta para que todo o Jordo pudesse ouvir: "Eis o Cordeiro de Deus..." E antes de Joo terminar a frase, todos os olhos se voltam para ti. Jovem, bronzea do, robusto. Ombros largos e braos fortes. "Eis o Cordeiro de Deus..." Voc gosta desse versculo!1

Gosto muito, Senhor. um de meus preferidos. Fala de ti. E quanto segunda parte? Como assim? A segunda parte do versculo. Hummm, deixa ver se me lembro. "Eis o Cordeiro de Deus, que veio Para levar embo ra o pecado do mundo."4 isso, Senhor? isso mesmo. Pense no que o Cordeiro de Deus veio fazer. "Que veio para levar embora o pecado do mundo." Um momento! "Levar o pecado embora..." Nunca meditei sobre essas palavras. Apenas li, sem nunca refletir sobre elas. Imaginei que tu, sei l, aniquilaste o p ecado do mundo. Baniste-o. Imaginei que enfrentaste as montanhas de nossos pecados e orde naste que sumissem. Da mesma forma que fizeste com os demnios. Da mesma forma que fizeste c om os hipcritas no templo. Imaginei que ordenaste que o pecado desaparecesse. Nunca me dei conta de que Iev aste o pecado embora. Nunca me ocorreu que precisaste tocar nele ou pior, que ele tives se tocado em ti. Foi um momento terrvel, com certeza. Sei o que ser tocado pelo pecado. Sei o que sentir o mau cheiro dessa coisa. Lembras como eu era? Antes de te conhecer, eu chafurda va na lama do pecado. Alm de tocar no pecado eu tambm amava o pecado. Sorvia-o. Danava com ele. V ivia no meio dele. Mas por que estou te contando isso? Tu sabes o porqu. Tu me viste. Tu me encontra ste. Eu estava abandonado. Estava com medo. Lembras? "Por qu? Por que eu? Por que todo es se sofrimento?" Sei que foi uma pergunta tola. No foi a pergunta certa. Mas eu s sabia perguntar i sso. Eu

me sentia confuso, Senhor. Completamente desolado. O pecado faz isso conosco. O pecado nos faz naufragar, nos deixa rfos, deriva. O pecado nos deixa desam... Oh, meu Deus! Meu Senhor! Foi isso que aconteceu? Ests dizendo que o pecado fez contigo o mesmo que fez comigo? Oh, lamento muito. Lamento muito mesmo. Eu no sabia. No compreendia. Tambm sentiste solido? Tua pergunta foi verdadeira, no foi, Jesus? Ento foi verdade que sentiste medo. En to foi verdade que sentiste solido. Assim como eu senti. S que eu mereci. Tu no mereceste. Perdoa-me, minha observao foi inoportuna. 1. Joo 11.43.

2. Mateus 8.32. 3. Mateus 14.27. 4. Joo 1.29, parfrase do autor. DOMINGO

CAPTULO 26 O Tmulo Escondido E o depositou no seu tmulo novo, que fizera abrir na rocha; e, rolando uma grande pedra para a entrada do sepulcro, se retirou. Mateus 27 . 6 0 O caminho rumo ao Calvrio era turbulento, traioeiro e perigoso. E eu no estava carregando uma cruz. Quando eu imaginava como me sentiria ao caminhar por onde Cristo andou at chegar ao Glgota, achava que meditaria sobre as horas finais de Cristo e a agitao que precede ram sua morte. Eu estava enganado. Caminhar pela Via-Crcis por onde o Salvador andou no um passeio tranqilo. Ao contrrio, preciso lutar contra um mar de vendedores, soldados, camels e crianas. Tomem cuidado com suas carteiras alertou-nos Joe. J estou tomando, pensei. Joe Shulam judeu messinico, educado em Jerusalm e muito respeitado tanto pelos judeus como pelos gentios. Especializou-se em estudos sobre a doutrina dos rabin os. Sua experincia em arqueologia fez dele um pesquisador. Mas foi seu amor pelo Messias e pela casa perdida de Israel que o tornou benquisto por tantas pessoas. No estvamos sendo con duzidos por um guia, mas por um zelote. E quando um zelote lhe diz para tomar cuidado com a carteira, melhor seguir seu conselho. A cada trs ou quatro passos um camel interrompia meu caminho, balanando brincos ou lenos diante de mim. Como seria possvel meditar naquela confuso? A Via-Crcis assim. Um caminho comprido to estreito que as pessoas andam esbarrando umas na outras. Nos locais em que -se lojas muito antigas que vendem de tudo, ma parte do caminho reservada ao mercado de de carneiros fizeram-me olhar para o untei: no h muros altos de tijolos em suas laterais, vem desde brinquedos, vestidos, turbantes at CDs. U carnes. O odor embrulhou meu estmago e as vsceras outro lado. Andando rpido para alcanar Joe, perg

Essa rua j era um mercado de carnes no tempo de Cristo? Era , ele respondeu. Para chegar at a cruz ele precisou atravessar um matadouro. Levei alguns minutos para registrar o significado daquelas palavras na mente. Ateno! ele gritou para o grupo. A igreja fica do outro lado da esquina. Na igreja ser melhor, disse a mim mesmo. Errei novamente. A Igreja do Santo Sepulcro tem 1.700 anos e localiza-se ao redor de uma rocha.

No ano 326 d.C. a imperatriz Helena, me de Constantino o Grande, viajou para Jeru salm

a fim de conhecer a colina onde Cristo foi crucificado. Makarios, bispo de Jerus alm, conduziu-a at uma regio acidentada fora do muro noroeste da cidade. O local compunha-se de um conjunto de pedras de granito denteadas de seis metros sobre o qual foi construdo um templ o romano em homenagem a Jpiter. Ao redor da colina havia um cemitrio com muros de rocha e tmulo s cujas entradas eram seladas com pedras. Helena demoliu o templo pago e construiu um san turio no lugar. Desde ento, cada visitante teve a mesma idia, resultando em um amontoado de oferendas envoltas em mistrio. Aps atravessar a enorme entrada da catedral e descer uma dzia de degraus de pedra, parei em frente ao topo da rocha. Uma caixa de vidro cobre a ponta, e a ponta tu do o que se v. Ao p do altar h uma vala incrustada de ouro na qual a cruz foi supostamente coloca da. Nas cruzes atrs do altar esto pendurados trs cones crucificados, de rostos alongados. Luminrias de ouro. Imagens de Nossa Senhora. Velas e fraca iluminao. Eu no sabia o que pensar. Senti-me comovido por estar ali e perturbado com o que via. Virei, desci os degraus e caminhei em direo ao tmulo. O local tradicional do tmulo de Cristo encontra-se sob um teto, no mesmo lugar on de se localizava o Glgota. Para v-lo, no preciso sair dali; no entanto, necessrio usar a maginao. H dois mil anos, aquele lugar, visitado por um milho de turistas, foi um cemitrio. Hoje uma catedral. As abbadas so revestidas com lindas pinturas. Parei e tentei visuali zar o lugar em seu estado primitivo. No consegui. Um primoroso sepulcro marca o local tradicional do tmulo de Jesus. Acima do porta l h 43 lmpadas penduradas, e na frente dele v-se um candelabro. O sepulcro de mrmore sli do, com folhas douradas nos cantos. Um caminho de pedra elevado conduz a uma entrada guardada por um sacerdote de manto preto, barba preta e chapu preto. Sua funo manter o local em ordem. Mais de 5 0 pessoas formavam uma fila para entrar, mas ele no permitiu. No entendi o motivo da demora, mas compreendi a durao de tal demora. Vinte minutos. Vinte minutos. O grupo resmungava. Eu resmungava. Cheguei o mais perto possvel da porta. O cho er a revestido de mais quadrados de mrmore, e do teto desciam algumas luminrias. Comecei a pensar no que vi durante aquele passeio. O caminho santo apinhado de c amels. A cruz escondida sob um altar. A entrada do tmulo proibida por um sacerdote. Tinha acabado de murmurar algo sobre a necessidade de haver uma nova purificao do

templo quando ouvi algum chamar. No h problema, venham por aqui. Era Joe Shulam quem falava. Jamais esquecerei o que ele nos mostrou a seguir. Joe nos levou at a parte traseira de uma pequena torre, fez-nos passar por uma en trada secreta e nos guiou at um recinto plano. Estava escuro. Exalava cheiro de bolor. Local rstico e empoeirado. Evidentemente no era um lugar apropriado para turistas. Enquanto nossos olhos se acostumavam escurido, Joe comeou a falar. Foram encontrados mais ou menos seis lugares como este, mas raramente so visitado s. Atrs de Joe havia uma pequena abertura. Ali estava um tmulo de pedra. Media um metr o e vinte centmetros no mximo. A largura era quase a mesma. No seria irnico ele sorriu enquanto falava , se este fosse o lugar? Est sujo. Descuidado. Esquecido. O de l de cima bem cuidado e enfeitado. Este aqui simples e ignorado. No seria irnico o fato de que possa ter sido aqui que nosso Senhor foi enterrado? Caminhei at a abertura e curvei-me como fez o apstolo Joo ao ver o tmulo. E, assim como Joo, surpreendi-me com o que vi. Nada daquele enorme local que imaginei dura nte minhas leituras, mas um pequeno cmodo iluminado por uma lmpada fraca. Entre insistiu Joe. Ele no precisou dizer duas vezes. Dei trs passos no piso de pedra e cheguei do outro lado. O teto baixo forou-me a a ndar curvado e encostar o corpo em uma parede fria e spera. Meus olhos precisaram se a costumar escurido pela segunda vez. Em seguida, sentei-me em silncio, o primeiro momento de silncio daquele dia. Comecei a pensar onde estava: em um tmulo. Um tmulo que poderia ter a brigado o

corpo de Cristo. Um tmulo que poderia ter ocultado o corpo de Deus. Um tmulo que p oderia ter testemunhado o maior momento da histria da humanidade. Aqui poderiam ser enterradas cinco pessoas. Joe havia entrado e estava a meu lado , acompanhado de dois integrantes de nosso grupo. -Duas ou trs ficariam aqui no cho. E duas seriam colocadas nestes vos aqui em cima. Deus se colocou em um lugar como este disse algum delicadamente. Sim. Deus se colocou em um lugar escuro, apertado e claustrofbico, e permitiu que selassem a entrada. A Luz do Mundo foi envolta em um lenol e trancada na escurido. A Esperana da humanidade foi trancada em um tmulo. Ningum se atreveu a falar. No conseguimos. Os altares enfeitados foram esquecidos. O sepulcro guardado pelo sacerdote ficou para trs. J no importava mais o que o homem havia feito para enfeitar o que Deus veio fa zer no mundo. Tudo o que pude ver naquele momento, talvez mais do que em qualquer outro, foi o ponto extremo a que ele chegara. Um ponto ao qual o Deus da sara ardente no chegara. Um ponto ao qual o beb na manje-doura no chegara. Um ponto ao qual o jovem Salvador de Nazar no chegara. Um ponto ao qual nem mesmo o Reis dos reis pregado na cruz no chegara: D eus dentro de um tmulo. No h lugar mais escuro do que uma sepultura, mais sem vida do que um tmulo, mais permanente do que a cripta. E ele chegou a estar na cripta. Na prxima vez em que voc se sentir enterrado na escurido do pecado, lembre-se disso . Na prxima vez em que o sofrimento o encerrar no mundo do horror, lembre-se do tmul o. Na prxima vez em que uma pedra selar sua sada para a paz, pense no tmulo vazio, embolo rado que se encontra alm dos muros de Jerusalm.

No fcil encontr-lo. Para v-lo, voc ter de se livrar dos camels que tentam atrair s ateno. Ter de passar despercebido por altares de ouro e esttuas adornadas. Para v-lo, ter at mesmo de desviar do compartimento perto do sacerdote, entrar sorrateiramente na antecmara eprocurar por si mesmo. s vezes o lugar mais difcil de encontrar o tmulo n a catedral. Mas ele est l. E quando voc localiz-lo, curve-se, entre em silncio e olhe atentamente. Porque ali, na parede, talvez voc veja as marcas chamuscadas de uma exploso divina.

CAPTULO 27 Penso Que Sempre me Lembrarei Daquela Caminhada Tal como o Filho do homem, que no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos. Mateus 20.28 Que farei ento de Jesus?" Pilatos foi o primeiro a fazer essa pergunta, mas desde aquela poca ela tem sido feita por todos ns. Trata-se de uma pergunta justa. Uma pergunta necessria. O que voc faria com um homem assim? Chamava a si mesmo de Deus, mas usava trajes de homem. Chamava a si mesmo de Messias, mas nunca comandou um exrcito. Era considerado rei, mas sua nica coroa foi de espinhos. O povo reverenciava-o como membro da realeza, mas seu nico manto foi al inhavado com pouco caso. A perplexidade de Pilatos no causa espanto. Como voc explicaria um homem assim? Uma das maneiras percorrer um caminho. O caminho dele. O ltimo caminho que ele percorreu. E foi o que fizemos. Acompanhamos seus passos e permanecemos sua somb ra. De Jerico a Jerusalm. Do templo ao jardim. Do jardim ao julgamento. Do palcio de Pila tos cruz no Glgota. Observamos sua caminhada. Vimos como ele se indignou no templo, se abateu no Getsmani, sofreu na Via-Crcis. E como saiu triun-fante do tmulo. Espero que, ao acompanhar a caminhada de Jesus, voc tenha refletido sobre a sua p rpria, porque todos ns temos de percorrer um caminho at Jerusalm. Nosso prprio caminho para atravessar uma religio inconsistente. Nossa prpria jornada pelo caminho estreito d a rejeio. E cada um de ns, assim como Pilatos, devemos emitir um veredicto a respeito de Jesu s. Pilatos ouviu a voz do povo e deixou Jesus percorrer a estrada sozinho. E ns? Faremos o mesmo? Gostaria de concluir contando as histrias de trs caminhadas, trs jornadas. As histri as de trs escravos... e os caminhos que seguiram rumo liberdade. Mary Barbour poderia nos falar da escravido de primeira mo. Ela se lembrava do amo e da ama. Conseguia descrever a plantao, a senzala de pau-a-pique com os catres. As noites longas. Dias quentes. Chibatadas. Isolamento. Mary Barbour poderia nos contar tu do isso. Mary Barbour foi escrava.

Porm, ela preferia falar sobre liberdade. E foi o que fez. Em 1935 um funcionrio do Projeto Federal de Escritores, um rgo do governo cuja finalidade era registrar histrias de ex-escravos, bateu sua porta em Raleigh, Car olina do Norte. Mais de duas mil pessoas foram entrevistadas. Estas, as remanescentes dos 246 an os de escravido nos Estados Unidos, falaram com grande eloqncia.

Contaram que no tinham permisso para ler e escrever nem comprar ou vender mercadorias. No podiam freqentar igreja a menos que fossem convidadas. As chibatad as eram comuns. O trabalho pesado era uma realidade. E quando chegou o momento da liberdade, no estavam preparadas. Perambulavam pelas estradas procura de trabalho. Foram vtimas de oportunistas. A maioria voltou a tr abalhar nas mesmas terras dos tempos da escravido. Dentre todas as recordaes, a mais vivida e a mais lembrada era a hora da liberdade . A noite em que os ianques chegaram. O dia em que o amo lhes disse que estavam livr es. A manh em que entraram na "casa grande" e a encontraram vazia. E dentre as histrias de alforria, nenhuma foi to especfica como a de Mary Barbour. Ela contava dez anos de idade na noite em que seu pai a acordou e a levou at uma carr oa que os conduziria liberdade. Antes de voc ler sua histria, tente visualiz-la sentada na varanda de sua casa em Raleigh. O ano 1935. Mary Barbour tem mais de 80 anos. Balana o corpo enquanto pe nsa, um corpo franzino afundado em uma enorme cadeira. Os dedos frgeis tremem quando ela coca o nariz. Os olhos cansados, porm espertos, fixam-se no infinito como se estivessem contemplando um pedao de terra no horizonte. Voc se encosta na coluna de madeira e ouve sua his tria. Uma das primeiras coisas de que me lembro papai me acordando no meio da noite, vestindo-me no escuro e dizendo-me o tempo todo para ficar calada. Um dos gmeos choramingou, e papai colocou a mo em sua boca para mant-lo em silncio. Depois de estarmos todos vestidos, ele saiu e deu uma espiada por alguns instant es. Em seguida, voltou e nos pegou. Samos sorrateiramente da casa e percorremos um camin ho no meio da mata. Papai carregava um dos gmeos e segurava-me pela mo e mame carregava as out ras duas crianas. Penso que sempre me lembrarei daquela caminhada, com os arbustos batendo em minh as pernas, o vento soprando nas rvores e as corujas e outros pssaros noturnos empolei rados em rvores enormes, piando e chamando a ateno uns dos outros. Eu ainda estava meio dorm indo e andava com o corpo tenso, mas de repente atravessamos a plantao de ameixas e l esta vam as mulas e a carroa. Havia um acolchoado no cho da carroa onde ns, as crianas, nos deita mos. Papai e mame subiram na bolia e seguimos pela estrada. Eu estava com sono, mas tambm assustada. Enquanto a carroa rodava, ouvia papai e mame conversarem. Papai estava contando a mame como os ianques chegaram plantao,

queimaram as tulhas, os defumadouros e destruram tudo. Papai disse em voz baixa q ue os ianques arrastaram o amo Jordan at as corredeiras perto de Norfolk, e que ele rou bou as mulas e a carroa e fugiu.1 Vagas lembranas de libertao. Alforria demorada. Seis dcadas depois, o vento ainda sopra nas rvores, e as corujas e os pssaros noturnos ainda chamam a ateno uns dos ou tros na memria de Mary Barbour. A caminhada rumo liberdade jamais esquecida. A trajetria da escravido at a alforria permanece sempre viva na memria. E mais do que uma simples caminhada, uma libertao. Quebram-se os grilhes e, talvez pela primeira vez, vem-se os primeiros raios da li berdade. "Penso que sempre me lembrarei daquela caminhada..." Voc se lembra da sua? Onde se encontrava na noite em que a porta foi aberta? Lemb ra-se do suave toque da mo do Pai? Quem caminhou a seu lado no dia em que voc foi libert ado? Voc ainda se lembra da cena? Sente a estrada sob seus ps? Espero que sim. Espero que em sua alma esteja permanentemente registrado o momen to em que o Pai tocou em voc na escurido e o conduziu pelo caminho. uma lembrana incomparvel. Porque quando ele nos liberta, sentimo-nos livres de verdade. Ex-escravos sabem descrever a hora da libertao. Posso descrever a minha? Aula de estudos bblicos em uma pequena cidade no oeste do Texas. No sei dizer qual o fato mais extraordinrio daquele dia: se foi o professor tentando ensinar o livro de Romanos a um grupo de crianas de dez anos ou se foi a lembrana que tenho do que ele disse.

A classe compunha-se de cerca de uma dzia de alunos em uma pequena igreja. Minha carteira era toda riscada na parte superior e tinha goma de mascar grudada embai xo. Das vinte carteiras ou pouco mais espalhadas na sala, s quatro ou cinco estavam ocupadas. Sentvamos todos no fundo da classe, orgulhosos demais para demonstrar interesse p ela aula. Calas jeans engomadas. Tnis da ltima moda. O lento pr-do-sol de vero ilumina a vidraa com seus raios dourados. O professor era um homem diligente. Ainda vejo sua barriga despontando sob o cas aco que ele nem mesmo tenta abotoar. A gravata chega at o meio de seu peito. Ele tem uma verruga preta na testa, tom de voz suave e sorriso bondoso. Apesar de no ter habilidade para li dar com os meninos da gerao de 1965, ele no sabe disso. Suas anotaes esto empilhadas debaixo de uma pesada Bblia de capa preta. Ele est de costas para ns, e seu palet movimenta-se para cima e para baixo enquanto escreve n o quadronegro. Fala com genuno entusiasmo. No um homem dramtico, mas nesta noite ele se mos tra fervoroso. S Deus sabe por que prestei se no captulo seis de Romanos. pridas e diagramas. Em um determinado i enterrado e ressuscitou, algo estranho a, de modo que eu pudesse v-la por um novo ateno em suas palavras naquela noite. Seu texto baseouO quadro-negro estava todo rabiscado com palavras com momento no qual o professor descrevia como Jesus fo aconteceu comigo. A jia da graa foi levantada e virad ngulo... e isso me fez perder o flego.

No vi nenhum cdigo de princpios morais. No vi nenhuma igreja. No vi os dez mandamentos nem demnios horripilantes. Vi apenas o que aquela garota de dez anos Mary Barbour viu. Vi meu Pai entrar em minha noite escura, acordar-me e guiar-me ou m elhor, carregar-me para a liberdade. "Penso que sempre me lembrarei daquela caminhada." Eu no disse nada ao professor. No disse nada a meus amigos. No tenho certeza se dis se algo a Deus. No sabia o que dizer. No sabia o que fazer. Mas havia uma coisa que e u sabia com certeza queria estar com ele. Contei a meu pai que estava pronto para entregar minha vida a Deus. Ele achou qu e eu era jovem demais para tomar essa deciso. Perguntou-me o que eu sabia. Respondi que Je sus est no cu e que eu desejava estar com ele. E para meu pai, isso foi o suficiente. At hoje pergunto a mim mesmo se meu amor tem sido to puro como foi naquele primeir o

momento. Sinto saudade da pureza de minha f. Se algum me tivesse dito que Jesus es tava no inferno, eu concordaria em acompanh-lo. A profisso de f e o batismo seguiram-se nat uralmente, como aconteceu com Mary Barbour ao subir na carroa. Veja, quando seu Pai chega para libert-lo da escravido, voc no faz perguntas, apenas obedece. Segura em sua mo. Segue o caminho. Deixa a escravido para trs. E voc no esqu ece nunca, nunca mesmo. Mary Barbour no esqueceu. Eu no esqueci. E Tigyne tambm no. Tigyne pertencia tribo Wallamo do interior da Etipia. Nos anos que antecederam a Segunda Guerra Mundial, alguns missionrios levaram a mensagem de Cristo a essa tr ibo que cultuava Satans. Tigyne foi um dos primeiros a se converter. Raymond Davis foi o missionrio que o conheceu... e o libertou. Tigyne era um escravo. Sua deciso de seguir a Jesus desgostou seu amo, que impedi u Tigyne de freqentar cultos e aulas de estudos bblicos. O amo espancava e humilhava Tigyne por causa de sua f. Mas esse era o preo que o jovem Tigyne estava disposto a pagar. Havia um outro preo, contudo, que ele no podia pagar. No tinha condies de comprar sua liberdade. Seu amo contentava-se em receber apenas doze dlares para libert-lo, mas para aquele escravo que nunca recebera salrio, tratava-se de uma quantia exorbitante. Quando os missionrios souberam que a liberdade de Tigyne poderia ser comprada, reuniram-se para discutir o assunto, juntaram o dinhei- ' ro e pagaram a quantia exigida pelo amo. Agora Tigyne estava livre espiritualmente e fisicamente. Nunca teve como pagar s ua gratido aos homens que o libertaram. Logo aps o dia da libertao, os missionrios foram expulsos da Etipia. Raymond Davis

s retornou a Wallamo aps 24 anos. Durante todo esse tempo Tigyne foi um testemunho vivo do poder da libertao. Queria muito ver Davis novamente. Ao ouvir falar que seu amigo estava a caminho, resolveu ir at o posto missionrio d urante vrios dias seguidos para esper-lo. Os dias do calendrio e as horas no significavam n ada para Tigyne, portanto ele ia diariamente at o posto espera de Davis. Finalmente Davis chegou em um automvel dirigido por um colega missionrio. Quando Tigyne viu o veculo virar a esquina, correu at ele, segurou a mo de Davis e comeou a beij-la repetidas vezes. O motorista reduziu a velocidade do automvel para que Tigyne pudesse acompanh-lo. Tigyne corria e gritava a seus amigos: "Vejam! Vejam! Um dos homens que me resgataram est de volta!" Finalmente o automvel parou. Davis desceu e Tigyne ajoelhou-se, passou os braos ao redor das pernas do amigo e comeou a beijar seus sapatos empoeirados. Davis tomou -o pela mo e levantou-o, e ambos abraaram-se chorando.2 . . . . . . . Trs ex-escravos. Um liberto do homem, outro liberto do pecado e o terceiro libert o de ambos. Trs caminhadas. Um destino a liberdade. Uma caminhada da qual eles nunca se esquecero. Penso que sempre me lembrarei daquela caminhada... Oro para que voc nunca se esqu ea de sua prpria caminhada nem da dele: a ltima caminhada de Jesus de Jerico a Jerusalm. Porque foi nessa caminhada que ele prometeu libertar voc. Sua ltima caminhada no templo de Jerusalm. Porque foi ali que ele denunciou a reli gio inconsistente. Sua ltima caminhada ao Monte das Oliveiras. Porque foi ali que ele prometeu volta r e levar voc para casa. E sua ltima caminhada do palcio de Pilatos at a cruz no Glgota. Descalo, ps ensangentados, esforando-se para subir por um caminho estreito de pedras. To vivida quanto a dor de carregar a cruz sobre as costas esfoladas a viso que ele tem de vocs dois c aminhando juntos. Ele conhecia a hora em que poderia entrar em sua vida, em sua chou-pana escura p ara acord-lo e gui-lo rumo liberdade. Mas a caminhada ainda no terminou. A jornada no est completa. H uma outra

caminhada a ser feita. "Eu voltarei", ele prometeu. E para provar isso, ele rasgou o vu do templo em dua s partes e abriu os sepulcros. Ele voltar. Ele, assim como o missionrio, voltar para seus seguidores. E ns, assim como Tigyne, no conseguiremos controlar nossa alegria. "Aquele que nos resgatou est de volta!" gritaremos. E ento a jornada terminar e tomaremos assento em seu banquete... para sempre. Espero v-lo mesa.

1. Hurmence, Belinda (ed.) My Folks Don't Want Me to Talk About Slavery, Winston -Salem, N.C: John F. Blair Publishing, 1984, pp. 14-15. 2. Davis, Raymond. Fire On the Mountain (no foram encontradas informaes sobre o edi tor). GUIA DE ESTUDO

CAPTULO 1 Pequeno Demais, Velho Demais, Bom Demais para Ser Verdade 1. Havia um certo orgulho quanto a ser escolhido... algo especial quanto a ser e scalado, mesmo para cavar fossos. Mas assim como havia orgulho em ser escolhido, havia uma certa ver gonha quanto a ser preterido. Novamente. A. Descreva uma ocasio em que voc foi especialmente escolhido para uma determinada misso. Como se sentiu? Lembra-se como foi? J chegou a ser pretendo em relao a algo q ue realmente desejava? Se isso aconteceu, como se sentiu na poca? B. Leia Mateus 20.1-16. Coloque-se na histria. Como se sentiria se fosse um dos trabalhadores contratados no incio do dia? E se fosse contratado no final do dia? O que Jesus est tentando demonstrar nos versculos 13 a 15 da parbola do proprietrio de terras? O qu e significam as boas-novas do evangelho registradas no versculo 16? 2. Diz-se com freqncia que apenas a fruta podre jogada no lixo, e voc comea a acredi tar nisso. Comea a se achar "pequeno demais, velho demais". A. Alguma vez voc j se sentiu como se fosse uma "fruta podre" ou 'pequeno demais, velho demais?" O que lhe provocou esse sentimento? O que imagina que Max diria a respeito dessa sua auto-analise? B. Leia Joo 1.43-51. De que maneira algumas pessoas chegaram a considerar Jesus u ma "fruta podre" (veja o versculo 46)? Como Jesus reagiu diante dessa considerao? C. Leia 1 Corntios 1.26-29. Que tipos de pessoas compunham a Igreja de Corinto? O que isso teria a ver em relao ao modo com que Deus mede o homem? De acordo com o verscu lo 29, por que Deus preferiu fazer isso? 3. Deus nutre um sentimento especial para com os excludos. Voc j percebeu? A. Voc j teve a oportunidade de perceber que Deus nutre um sentimento especial par a com os excludos? Seja, descreva o que percebeu. B. Leia Tiago 1.27 e 2.5. Nesses dois versculos, como Deus demonstra um sentiment o especial para com os excludos? Qual deve ser nossa atitude em relao a eles? Por qu? C. Leia Mateus 11.19. Com que tipo de gente Jesus convivia segundo a opinio de mu itos? Como Jesus responde s acusaes de seus adversrios? Como voc interpreta os sentimentos especiais de Deus para com os excludos? 4. Por que ele escolheu voc? Por que ele me escolheu? Francamente. Por qu? O que ns temos que possa interessar a ele? A. Leia Romanos 9.10-16. De acordo com Paulo, em que Deus se baseou para escolhe r Isaque? O que Isaque possua que Deus necessitava? B. Leia Deuteronmio 7.7-8. Que motivos Deus apresenta nessa passagem para demonst rar seu amor por Israel? Por que ele escolheu esse povo? Qual a exata relao entre Deus ter escolhido Israel e ter escolhido voc e eu? 5. "E bom ser escolhido, no , rapaz?" Com certeza, Ben. Claro que sim.

A. Se voc aceitou Jesus como seu Salvador, j refletiu sobre o que significa ter si do

escolhido? Como voc se sente diante disso? B. Leia Efsios 1.11-12 e 1 Pedro 2.9. O que essas passagens dizem quanto ao fato de termos sido escolhidos por Deus? Qual a importncia de ser escolhido? Uma vez que fomos e scolhidos por Deus, como isso pode modificar nosso modo de viver? Modifica o modo como voc vive? Por qu? CAPTULO 2 De Jeric a Jerusalm 1. Melhor partir para a batalha com a Palavra de Deus no corao do que com armas po derosas nas mos. A. Leia Mateus 20.17-19. De que maneira essa passagem diz que Jesus estava se encaminhando para a batalha? De que maneira a Palavra de Deus estava no corao de J esus? Como voc pode seguir seu exemplo? B. Leia 1 Samuel 17.45-47. Como Davi partiu para lutar contra Golias com a Palav ra de Deus no corao? Como Davi descreve a peleja no versculo 45? Como podemos vencer noss as batalhas, de acordo com o versculo 47? Como nossas atitudes dirias provam que acre ditamos ou no nesse versculo? O que suas atitudes dirias demonstram? 2. Voc pode conhecer muito a respeito de uma pessoa pelas atitudes que ela toma d iante da iminncia da morte. A. Por que as atitudes de uma pessoa diante da iminncia da morte podem dizer muit a coisa a respeito dela? Voc conhece algum que lhe transmitiu isso ao morrer? Leia L ucas 9.51. Como esse versculo e a morte de Jesus fazem voc conhec-lo de maneira mais profunda? B. Leia Joo 15.13. O que esse versculo lhe diz sobre o amor de Jesus por voc? Como voc se sente diante disso? 3. Esquea qualquer insinuao de que Jesus caiu numa armadilha. Elimine qualquer teor ia de que Jesus errou nos clculos. Ignore qualquer especulao de que a cruz foi um esforo derra deiro para salvar uma misso agonizante. Se essas palavras nos dizem algo, dizem que Jesus morreu... propositadamente. No houve surpresa. No houve hesitao. A. Leia Lucas 18.31-34. O que Jesus disse a seus discpulos acerca do que ia acont ecer? De acordo com o versculo 31, por que essas coisas tinham de acontecer? B. Leia Atos 2.22-23 e 4.27-28.0 que esses versculos dizem sobre a morte de Jesus ? Embora os discpulos no tivessem compreendido as palavras de Jesus em Lucas 18.31-34, eles compreenderam essas passagens? Se sim, qual foi o significado dessa compreenso pa ra eles? Qual o significado dessa compreenso para voc? C. Leia Joo 10.14-18. Quem o rebanho de Jesus nessa passagem? O que Jesus diz que far por seu rebanho? O que o versculo 18 ensina sobre a crucificao? Como essa passagem

confirma o que Max escreveu na citao acima?

CAPTULO 3 O General Abnegado

1. Poucos assumem responsabilidades por erros de terceiros. Um nmero menor ainda toma sobre si a culpa por erros que ainda no foram cometidos. Eisenhower fez isso. E tornouse um heri. Jesus fez isso. E nosso Salvador. A. Pense em alguns lderes que voc admira. Eles assumiram responsabilidade por erro s de terceiros? Se sim, cite alguns exemplos. Por que difcil assumir responsabilidade por erros de terceiros? Em que a atitude de Eisenhower assemelha-se de Jesus? Em que diferent e? B. Leia Mateus 20.25-28. De acordo com Jesus, como podemos nos tornar grandes? C omo ser os primeiros? Como Jesus apresentou o maior exemplo disso? Como seguir seu e xemplo? Enumere vrios exemplos prticos de como voc pode seguir seu exemplo nesta semana. C. Leia Romanos 5.6-8. Por quem Cristo morreu? De que maneira a morte de Jesus demonstra seu amor, um amor difcil de compreendermos? Como essa passagem represen ta a sinopse do princpio de Max neste captulo? 2. O Calvrio um hbrido da posio sublime de Deus e sua profunda devoo. O ribombar do trovo que ecoou quando o poder supremo de Deus colidiu com seu amor. A unio da sob erania do cu com a compaixo do cu. Os prprios elementos da cruz so simblicos: a viga vertical da santida de cruza-se com a viga horizontal do amor. A. O que mais simples para voc, a santidade de Deus ou seu amor? Explique sua resposta. Como a cruz simboliza a interseo dessas duas caractersticas. B. Leia Romanos 3.25-26 e 11.22. De que maneira essas passagens confirmam a citao de Max? Como a cruz comprova a justia de Deus e seu amor? 3. Jesus no escreveu uma mensagem; pagou o preo. Ele no s assumiu a culpa como tambm tomou para si o pecado. Tornou-se o refm. Ele o General que morre em lugar do sol dado, o Rei que sofre pelo campons, o Patro que se sacrifica pelo empregado. A. Em que sentido Jesus se tornou refm por ns? Qual a grande diferena entre sua mor te e a de algum que morreu por um amigo? B. Leia 2 Corntios 5.21. De que maneira esse versculo se adapta ao conceito de Max na citao acima? De acordo com esse versculo, por que Jesus se tornou uma oferta por no sso pecado? C. Leia Glatas 3.13-14. Como Cristo nos redimiu da maldio da lei? De acordo com o versculo 14, por que ele fez isso? De que maneira nos beneficiamos de seu sacrifci o na cruz? Voc se beneficiou disso? Explique sua resposta.

CAPTULO 4 Religio Inconsistente 1. Estamos errados quando pensamos que Deus est atarefado demais para dar ateno aos humildes ou formal demais para tratar de assuntos insignificantes. Quando pessoa s prximas de Cristo impedem que algum se aproxime dele, a religio torna-se vazia, oca. Religio inconsis tente. A. Voc j teve a oportunidade de ver o que se passa em uma religio inconsistente? Se sim, o que achou? Qual a influncia que ela exerce sobre as pessoas? Que impresses causa ram em voc? O que voc fez, se que fez, quanto a isso? B. Leia Mateus 20.29-34. Por que a multido repreendeu os dois cegos? Como voc se sentiria se fosse um deles? A resposta pergunta de Jesus parece bastante bvia por que voc acha que Jesus fez essa pergunta? O que fizeram os cegos depois de curados? Por que agiram assim? C. Leia Ezequiel 34.1-10. Nessa passagem, Ezequiel usa a palavra pastores com o significado de lderes do povo de Deus. O que h de errado com os pastores nessa passagem? Eles ajudam o povo a se aproximar de Deus ou criam obstculos? Qual a atitude de Deus em relao a e ssespastores? uma reao branda ou violenta? Como esta passagem refora ou contradiz a citao de Max? 2. Os dois cegos entenderam instintivamente que Deus est mais preocupado com a pu reza do corao humano do que com a perfeio de roupas ou procedimentos. Sabiam de alguma forma que a falta de mtodo poderia ser compensada com motivo, por isso gritaram com toda a fora de seus pulmes. E foram ouvidos. A. Por que muitas vezes nos preocupamos mais com a perfeio de roupas ou procedimentos do que com a pureza do corao? Por que fcil cair nessa armadilha? Como voc pode evitar isso? B. Leia 2 Crnicas 30.18-20. Nessa passagem, qual foi o problema que o povo enfren tou? Qual foi a soluo para o problema? Como Deus respondeu ao povo naquela ocasio? Por q u? C. Leia Isaas 29.13. Do que o Senhor se queixa nessa passagem? Como possvel saber quando o corao de algum est afastado de Deus? De que modo essa passagem confirma a citao de Max? D. Leia Salmo 51.16-17. Em que sentido essa passagem confirma a citao de Max? Quai s so os "sacrifcios" que Deus espera de ns? Por que eles so mais difceis do que os sacr ifcios no sentido literal da palavra? Como voc atende a esse desejo de Deus? 3. Irnico. Dentre todas as pessoas na estrada naquele dia, eles eram os nicos com viso perfeita mesmo antes de enxergar. A. De que viso Max est falando na citao acima? Qual a sua viso? B. Compare Mateus 16.1-3 com Lucas 8.10. Como essas passagens explicam que possve l ter viso perfeita mas ser cego espiritualmente? O que voc faz para melhorar sua vi

so espiritual? C. Leia 1 Corntios 1.28-29. Como essa passagem ajuda a explicar a citao de Max? O q ue h de especialmente significativo no versculo 29? Como o versculo 29 ajuda a explica r a cegueira espiritual?

CAPTULO 5 No Basta s Trabalhar, E Necessrio Saber Parar 1. O sbado o dia em que o povo de Deus em uma terra estranha aperta a mo do Pai e diz: "No sei onde estou. No sei como voltar para casa. Mas tu sabes, e isso basta." A. O que Max quer dizer ao afirmar que estamos em uma terra estranha? De que man eira o sbado o dia de procurarmos nos orientar? Qual a importncia que devemos dar ao sbado ? B. Leia xodo 20.8-11. O que significa santificar o sbado? De acordo com o versculo 11, quem o santificou! Que razes foram apresentadas para no trabalharmos nesse dia? Vo c costuma trabalhar dobrado em um dia da semana para descansar no stimo? Por qu? C. Leia Salmo 122.1. Por que o salmista se alegrou nesse versculo? Qual a relao des se versculo com a citao de Max? Sua experincia igual do salmista? Por qu? 2. Se Jesus encontrou tempo em meio a uma agenda tumultuada para parar e descans ar, no poderamos tambm fazer o mesmo? A. Por que Jesus reservou um tempo "em meio a uma agenda tumultuada para parar e descansar"? Se ele necessitou fazer isso, por que freqentemente achamos que no pre cisamos? O que acontece quando no paramos e descansamos? O que acontece a voc? B. Leia Lucas 4.16. De acordo com esse versculo, o que Jesus costumava fazer no sb ado? Isso significativo para ns? Se sim, como? 3. Pare. Se Deus ordenou, voc precisa parar. Se Jesus obedeceu, voc tambm precisa o bedecer. Deus ainda fornece o man. Confie nele. Reserve um dia para dizer no ao trabalho e sim ao culto de adorao. A. Voc sente dificuldade em parar? Explique sua resposta. O que Max quer dizer qu ando escreve que "Deus ainda fornece o man. Confie nele"? Ser que quando no reservamos u m dia para dizer no ao trabalho e sim ao culto de adorao porque estamos duvidando que Deu s fornecer o man? Se assim for, como podemos mudar nossos hbitos? B. Leia Salmo 92.1-8. Observe o ttulo desse Salmo. Para que dia foi escrito? Qual sua importncia? Quem est sendo focalizado nesse Salmo? De que maneira essa focalizao se encaixa na resposta do salmista? Qual a sua resposta a essa focalizao? C. Leia Lucas 10.38-42. De acordo com o versculo 42, qual a nica coisa necessria? P or que Jesus disse que essa coisa era a melhor? Observe que preciso escolher essa c oisa; o que voc est escolhendo? Em que sentido essa coisa no pode ser "tirada"? 4. Tenha sempre uma viso ntida da cruz em seu horizonte e encontrar o caminho de ca sa. A finalidade de seu dia de descanso : descansar o corpo, porm mais importante ainda, restaurar sua viso. um dia em que voc v o ponto de referncia e consegue encontrar o caminho de casa. A. Relacione vrias maneiras pelas quais voc pode manter uma viso ntida da cruz em seu horizonte.

B. Leia Hebreus 12.2-3. Em quem devemos fixar os olhos? De acordo com o versculo 3, em que isso implica? Se, ao contrrio, deixarmos de fixar os olhos, quais as duas coi sas que sempre

acontecem? Essas duas coisas seriam ficar fatigado e perder a esperana? C. Leia Salmo 62.1-2,5-8. Onde Davi diz que encontra refgio? Por que ele torna is so to exclusivo? No versculo 5, a quem Davi exorta? Por que isso importante? Por que el e repete essas frases? A quem ele exorta no versculo 8? O que ele orienta a fazer? Que motivo el e apresenta para que isso seja feito? D. Analise sua prpria experincia quanto ao sbado. Voc reserva regularmente um dia da semana para descansar e se concentrar em Deus? Se no, por qu? Se sim, de que ma neira sua experincia se compara do autor do Salmo 92? Existe algo que voc gostaria de modifi car em seus sbados? Se existe, qual ?

CAPTULO 6 Amor Destemido 1. O perfume valia um ano de salrio. Talvez fosse a nica coisa de valor que ela po ssua. No havia lgica em fazer isso, mas desde quando o amor movido pela lgica? A. Descreva sua reao inicial quanto atitude daquela mulher. Acha que foi tolice? Exorbitncia? Profunda? Comovente? O amor no tem lgica? O que Max quer dizer quando afirma que o amor no movido pela lgica? B. Leia Joo 12.1-8. Com que personagem desse episdio voc mais se identifica? Por qu? De que maneira Maria se arriscou ao tomar aquela atitude? Tente relacionar algun s riscos semelhantes que podemos assumir hoje. C. Leia Mateus 26.6-13. Por que a atitude da mulher foi bonita? O que simbolizou o que aconteceria? O que voc acha que Jesus quis dizer no versculo 13? 2. Existe um tempo para o amor destemido. Existe um tempo para gestos extravagan tes. Existe um tempo para derramar seus afetos sobre quem voc ama. E quando esse tempo chegar ag arre-o, no o deixe escapar. A. Quais so os tempos apropriados para o amor destemido? Descreva-os. Quando voc achou que deveria demonstrar amor destemido? Qual foi o resultado? Faria isso no vamente? Por qu? B. Leia Provrbios 3.27-28. O que esses versculos dizem a respeito de aproveitar a oportunidade para demonstrar amor destemido? Se essa for uma condio que voc pode melhorar, o que faria? C. Leia Filipenses 2.25-30. Qual o amor destemido descrito nessa passagem? Por q ue o risco foi assumido? Qual foi a conseqncia? Em sua opinio, valeu a pena? Por qu? 3. O preo da praticabilidade s vezes maior do que a extravagncia. Porm as recompensa s de um amor destemido so sempre maiores que seu custo. A. De que maneira a praticabilidade s vezes custa mais do que a extravagncia? Voc concorda que "as recompensas de um amor destemido so sempre maiores que seu custo "? Por qu? B. Leia Lucas 6.32-35. Relacione os vrios exemplos de amor destemido que Jesus me nciona nessa passagem. Por que h riscos em cada um deles? Por que ele nos incentiva a as sumir riscos? Que tipo de recompensa ele nos prometeu se assumirmos tais riscos? 4. V em frente. Invista o tempo. Escreva a carta. Pea desculpas. Faa a viagem. Comp re o presente. Faa isso. A oportunidade aproveitada traz alegria. A oportunidade perdi da traz arrependimento. A. Que oportunidades existem neste momento para voc demonstrar amor destemido? Relacione-as. O que o est impedindo de assumir o risco? O que voc pensa da afirmao d e Max que "a oportunidade aproveitada traz alegria. A oportunidade perdida traz arrepe ndimento"? B. Leia Tiago 4.17. O que esse versculo tem a ver com o amor destemido? Como voc r eage diante dessa afirmao?

CAPTULO 7 O Dono do Jumentinho 1. s vezes, gosto de preservar meus animais. s vezes, quando Deus deseja algo de m im, a/o como se no soubesse que ele necessita disso. A. Voc se identifica com o que Max diz na citao acima? Se sim, de que maneira? Descreva uma ocasio em que sentiu o mesmo que Max. B. Leia Mateus 21.1-7. De acordo com o versculo 3, o dono do jumentinho atende rapidamente ao pedido de Jesus? Por que voc acha que ele reagiu dessa maneira? E assim que voc costuma reagir? Por qu? C. Compare Mateus 21.3 com Salmo 50.9-12 e Atos 17.24-25. De acordo com esses versculos, o que Deus necessita de ns? O que possumos que ele no poderia prescindir? Em que sentido, ento, Jesus necessitava do jumentinho? Em que sentido Deus necessita alg o de ns? Por que um grande privilgio ser solicitado a dar a ele o que possumos? 2. Todos ns temos um jumentinho. Voc e eu temos algo em nossa vida, que, se fosse devolvido a Deus, poderia, como o jumentinho, transportar Jesus e sua histria ao longo da est rada. A. Faa uma relao de seus jumentinhos. O que voc possui que poderia "transportar Jesus e sua histria ao longo da estrada"? Que talentos voc possui? Que recursos? Q ue habilidades? Que dons? B. Leia Romanos 12.6-8. Observe o esprito dessa passagem. Paulo pede que usemos n ossos dons, quaisquer que sejam eles. Dentre os dons relacionados nessa passagem, voc i dentifica algum como sendo seu? Sabe quais so os seus dons? Est usando seus dons? C. Leia Mateus 25.14-30. Com qual dos trs servos voc mais se identifica? Por qu? Qu e reao os dois primeiros servos provocam no Patro? Que reao o ltimo servo provoca no patro? Qual a lio bsica que Jesus pretendia ensinar nessa parbola? 3. Talvez Deus queira montar em seu jumentinho para atravessar os muros de outra cidade, outro pas, outro corao. Voc permitiria? Entregaria o jumentinho a ele? Ou hesitaria? A. Por que s vezes hesitamos quando acreditamos que Deus deseja usar algo que tem os? Em qual de seus jumentinhos Deus gostaria de montar? Descreva suas opinies a resp eito disso. B. Leia 2 Corntios 9.7. Em que esse versculo se relaciona com a entrega de seu jumentinho? O que significa "segundo tiver proposto no [em seu] corao"? O que h de errado em oferecer com relutncia ou sob compulso? Por que Deus se alegra ao ver um doador sa tisfeito com sua boa ao? 4. Deus utiliza pequenas sementes para realizar grandes colheitas. no lombo de j umentinhos que ele monta no em cavalos garbosos ou carruagens simples jumentinhos. A. Por que Deus escolhe utilizar pequenas coisas para ser glorifica-do? Por que no escolhe coisas grandiosas? Voc j hesitou em oferecer-lhe pequenas coisas porque talvez no s ejam importantes ou suficientes? B. Leia Jeremias 9.23-24. Porque o sbio no deve se gloriar em sua sabedoria, nem o

forte em sua fora, nem o rico em suas riquezas? Em que essa passagem se relaciona com a citao de

Max? C. Leia Juizes 7.1-8. Por que Deus reduziu a tropa de Gideo de 32 mil homens para 10 mil e depois para 300? Que significado tem para voc o fato de Deus insistir em fazer uso de pequenas coisas? CAPTULO 8 Mercenrios e Hipcritas 1. Quer despertar a ira de Deus? Intrometa-se no caminho das pessoas que desejam v-lo. Quer sentir sua fria? Explore o povo em nome de Deus, Tome nota. Os religiosos mercenri os acendem o fogo da ira divina. A. Tente lembrar de alguns exemplos marcantes em que os religiosos mercenrios exploraram o povo em nome de Deus. O que fizeram? O que aconteceu a eles? O que aconteceu ao povo? Descreva como voc viu "o fogo da ira divina" nesses exemplos. B. Leia Mateus 21.12-17. O que deixou Jesus to zangado nesse incidente? O que iss o lhe diz a respeito de Jesus? Tem alguma implicao para voc? Se sim, qual? C. Leia Tito 1.10-11. Como Paulo define aqueles que "andam... ensinando o que no devem... por torpe ganncia"? O que essas pessoas fazem? Como devemos reagir? 2. Oua com ateno o evangelista que prega na TV. Analise as palavras do pregador que fala no rdio. Observe a nfase da mensagem. Qual a preocupao:1 Sua salvao ou seu donativo/1 mpanhe atentamente o que est sendo dito. O dinheiro uma necessidade premente? Prometem s ade se voc contribuir e inferno se no contribuir? Se assim for, ignore-os. A. Voc analisa com cuidado as mensagens religiosas que recebe, seja por meio de j ornais e revistas, TV, rdio ou pessoalmente? Como voc pode se aprimorar para analisar essas mensagens? O que faz quando percebe que a mensagem nociva? B. Leia 1 Timteo 6.3-11. No versculo 5, como Paulo classifica aqueles que pensam q ue religio sinnimo de lucro? Qual a verdadeira fonte de lucro mencionada por ele (ver sculo 6)? Qual o problema dos que querem ficar ricos (versculo 9)? O que acontece maioria d os gananciosos (versculo 10)? Como podemos reagir diante de tais prticas (versculo 11)? C. Leia Romanos 16.17-18. Qual a exortao de Paulo no versculo 17? Voc obedece a essa exortao? Est atento a esse respeito? 3. Existem mercenrios na casa de Deus. No se deixe enganar pelas aparncias. No se en tusiasme com suas palavras. Tome cuidado. Lembre-se de como Jesus purificou o templo. Os mais prximos do templo talvez sejam os mais distantes dele. A. Por que voc acha que quase sempre "os mais prximos do templo talvez sejam os ma is distantes dele"? Quando isso se torna um problema pessoal para voc? B. Leia 1 Tessalonicenses 5.21. Nesse versculo, o que somos ordenados a fazer? Co mo voc pode fazer isso? C. Leia Atos 20.28-35. No versculo 28, o que Paulo insiste para que os efsios faam? Por

que ele faz essa advertncia (versculo 29)? Qual a melhor proteo para o povo de Deus nessa circunstncia (versculo 32)? Qual uma evidncia que Paulo apresenta de sua sinceridad e (versculos 33-34)? Como as palavras de Jesus no versculo 35 podem ser um guia exce lente para medir os ensinamentos de algum?

CAPTULO 9 Coragem para Sonhar Novamente 1. Deus sempre se regozija quando ousamos sonhar. Na verdade, quando sonhamos as semelhamonos muito a Deus. O Mestre exulta diante de coisas novas. Encanta-se ao eliminar coi sas velhas. Escreveu o livro sobre como tornar possvel o impossvel. A. Voc costuma sonhar? Se tem dificuldade, explique por qu. E quando sonha, com qu e sonha? B. Leia Isaas 43.18-19. Nessa passagem, em que sentido voc entende que Deus se enc anta com coisas novas? Por que acha que ele precisou nos fazer lembrar disso? C. Leia 2 Corntios 5.17. Por que importante lembrar que os cristos so novas criatur as? Que diferena isso faz? 2. Deus no suporta f morna. Zanga-se com uma religio que monta um espetculo mas igno ra o culto. E essa precisamente a religio que ele estava enfrentando em sua ltima seman a. A. Leia Mateus 21.18-22. Nos versculos 18-19, em que os religiosos de Israel se assemelhavam figueira? J houve ocasio em que voc tambm se assemelhou figueira? Que tipo de figueira voc neste momento? B. Leia Lucas 18.9-14. Nessa parbola de Jesus, qual o homem cuja f era morna? Qual era o mais fervoroso? O que Jesus diz acerca de cada um dos homens? Com qual deles voc se identifica? C. Leia Apocalipse 3.15-16. Qual a reao de Jesus diante de uma Jgreja morna? Por q ue voc acha que ele demonstra tanta veemncia nessa passagem? Quais so as caractersticas de algum cuja f morna? 3. A f no est na religio, a f est em Deus. Uma f intrpida, ousada que acredita que far o que certo, sempre. E que Deus far o que for necessrio para trazer seus filhos de volta para casa. A. Qual a diferena entre f na religio e f em Deus? B. Leia Gnesis 18.23-25. Observe a pergunta de Abrao no versculo 25. Que resposta e le esperava? Voc espera a mesma resposta? Com base nessa pergunta, como voc espera qu e Deus aja em sua vida? C. Leia J 19.25-27. Apesar de J estar com o corao desfalecido, qual sua firme expectativa? Quem o centro da esperana de J? Como essa esperana transforma seu modo de ver as coisas? D. Leia 2 Timteo 4.7-8. Descreva a grande esperana de Paulo quando ele percebe que sua vida est chegando ao fim. Quem o centro da esperana de Paulo? Ele esperava ser lev ado de volta para casa? Voc tem a mesma esperana? 4. Deus quer que voc voe. Quer que voc voe livre das culpas de ontem. Quer que voc voe livre dos medos de hoje. Quer que voc voe livre do tmulo do amanh. A. Voc se sente aprisionado por alguns dos medos relacionados acima? Se sim, quai s so?

O que voc precisaria fazer para comear a voar livre deles?

B. Leia Hebreus 2.14-15. De acordo com esse versculo, por que Jesus assumiu forma humana? Que tipo de liberdade ele conquistou para ns (versculo 15)? C. Leia Mateus 11.28. A que lugar esse versculo nos instrui a voar? Como voc pode fazer isso na prtica? Est fazendo isso agora? Por qu? CAPTULO 10 Falando de Calos e Compaixo 1. Para um pai, nenhum preo alto demais quando se trata de salvar um filho. Nenhu m esforo doloroso demais. Nenhum empenho grande demais. Um pai percorrer qualquer distncia para encontrar seu filho. Deus tambm. A. Se voc tem filhos, que preo estaria disposto a pagar para salv-los? Que tipo de esforo empreenderia? Que distncia percorreria? B. Leia Mateus 18.12-14. Que tipo de esforo Jesus descreve nessa parbola? Qual a r elao da parbola com o que Deus realmente faz (versculo 14)? C. Leia 1 Joo 3.16. Como Joo define o amor nesse versculo? O que ele tem a ver com a citao de Max? 2. Deus est sempre presente em seu mundo. Ele no reside em uma galxia distante. No s e afastou da Histria. No preferiu se isolar no trono de um castelo fulgurante. Ele e st por perto. A. Descreva a imagem que voc tem de Deus atualmente. Essa imagem sempre foi a mesma? Se mudou, descreva como. Houve ocasio em que sentiu que Deus estava distan te? Se sim, como essa percepo mudou? B. Leia Salmo 139.1-12. De acordo com essa passagem, at que ponto Deus est prximo d e voc neste momento? Como voc se sente diante disso? C. Leia Hebreus 10.19-23. Como podemos ter confiana para nos aproximar de Deus (versculo 19)? De que maneira podemos nos aproximar de Deus por intermdio de Jesus (versculo 22)? Por que podemos guardar firmes a confisso da esperana, sem vacilar ( versculo 23)? 3. Deus paciente com nossos erros. E longnimo com nossos tropeos. No se zanga diant e de nossas dvidas. No vira as costas quando nos debatemos. Mas quando rejeitamos sua m ensagem reiteradas vezes, quando somos insensveis a seus apelos, quando ele muda a Histria para chama r a ateno e, mesmo assim, insistimos em no lhe dar ouvidos, ele acata nossa vontade. A. Como rejeitamos a mensagem de Deus reiteradas vezes? De que maneira somos insensveis a seus apelos? O que Max quer dizer com "ele acata nossa vontade"? B. Leia Salmo 103.8-14. O que essa passagem diz sobre a maneira como Deus reage diante de nossos erros? Como o versculo 14 ajuda a explicar o versculo 10? Agora leia Sal mo 130.3-4. Se Deus mantivesse um registro de seus pecados, voc seria capaz de subsistir? De aco rdo com essa passagem, por que devemos temer a Deus? C. Leia Mateus 21.33-46. Voc descreveria esse proprietrio de terras como um homem paciente? Por qu? Qual o ponto principal que Jesus est tentando transmitir ao cont ar essa

parbola? Por que os principais sacerdotes e os fariseus entenderam que Jesus esta va falando deles nessa parbola (versculo 45)? 4. Deus chega sua casa, pra diante da porta e bate. Fica a seu critrio deix-lo entr ar ou no. A. Por que Deus no derruba a porta para entrar? B. Leia Ezequiel 33.11. Nesse versculo, qual o desejo de Deus para o perverso? A quem

pertence a tarefa de converter o perverso? Qual o resultado dessa converso? O que acontece quando ele no se converte? C. Leia Tiago 4.8. Nas palavras de Tiago, qual o nosso papel no processo que ele descreve? Qual o papel de Deus? Qual o resultado? CAPTULO 11 Voc Est Convidado 1. Deus um Deus que convida. Deus um Deus que exorta. Deus um Deus que abre a po rta e acena convidando os peregrinos para uma mesa farta. Contudo, seu convite no se li mita a uma refeio, um convite para a vida. A. Leia Mateus 22.1-14. Conte quantas vezes aparecem os verbos convidar e chamar . O que essas palavras lhe dizem sobre o ponto principal da parbola? Quem est fazendo o co nvite? Quem ele representa? B. Leia Deuteronmio 30.15-16, 19-20. Que opes Deus colocou diante dos israelitas? Quais seriam as conseqncias para cada uma das opes? Que opo Deus realmente desejava que aquele povo fizesse? 2. O Pai se entristece quando lhe damos respostas vagas a seu convite especfico p ara que nos cheguemos a ele. A. Como voc acha que o Pai se sente quando lhe damos respostas vagas a seu convit e? Como voc se sentiria se recebesse esse tipo de resposta? Como reagiria diante dis so? B. Leia Lucas 14.16-24. Quais foram as desculpas que os convidados apresentaram nessa parbola para no comparecer ao banquete? Algumas delas lhe parecem familiares? Que desculpas apresentamos para recusar os convites de Deus? Qual foi a reao do homem da parbola aos que recusaram seu convite? Que ponto Jesus fez questo de ressaltar? 3. Para conhecera Deus, preciso aceitar seu convite. No apenas ouvi-lo, no apenas analis-lo, no apenas identific-lo, mas aceit-lo. E possvel algum conhecer muito a respeito do co nvite de Deus sem nunca t-lo respondido pessoalmente. A. Por que necessrio aceitar o convite de Deus para conhec-lo? O que impede as pessoas de aceitarem o convite de Deus? B. Leia 2 Timteo 3.7. Qual a relao desse versculo com a citao acima? D vrios exemplos da situao descrita por Paulo. C. Leia Mateus 7.24-27 e Tiago 1.22-25. Qual o ponto principal dessas duas passa gens? Por que to fcil cair na armadilha que ambas descrevem? Voc j caiu nessa armadilha? S e sim, como conseguiu sair? 4. Podemos escolher onde viver na eternidade. A grande escolha, Deus deixa por n ossa conta. A deciso crucial nossa. O que voc est fazendo com o convite de Deus? A. Responda pergunta de Max: O que voc est fazendo com o convite de Deus? B. Leia Isaas 55.1-3,6-7. Qual o convite de Deus nessa passagem? Quem convidado? Qual a oferta? Quais so os benefcios? Voc j respondeu a esse convite? C. Leia Romanos 10.9-13. Qual o convite mencionado nessa passagem? Como se aceit

a esse convite? Quais so as vantagens de aceit-lo? Quem pode aceitar o convite? Voc j aceitou esse convite?

CAPTULO 12 Manipulao de Palavras 1. No haviam aprendido a primeira lio de liderana. "O homem que deseja reger a orque stra deve virar as costas ao povo." A. O que o conceito acima significa para voc? Tem algum sentido? Por qu? B. Leia Mateus 21.23-27. Como o versculo 26 ilustra a verdade do conceito acima? C. Leia Joo 12.42-43. Qual era o principal problema dos lderes descrito nesta pass agem? Eles deram ateno ao conceito acima? Qual foi o resultado da atitude deles? D. Leia 1 Corntios 11.1. Onde Paulo fixou sua ateno ao escrever essas palavras? Ele vira as costas ao pblico ou orquestra? Quando voc assume a liderana em casa, no trabalho ou em qualquer outro lugar mantm esse versculo em mente? De que modo ele poderia modi ficar sua forma de liderana? 2. Deus deixou claro que a bajulao nunca deve ser a ferramenta do servo sincero. A bajulao no passa de desonestidade disfarada. Jesus no foi bajulador, nem seus seguidores de vem ser. A. Qual o problema bsico da bajulao? Como voc se sente quando as pessoas tentam us-la para obter de voc o que desejam? B. Leia Mateus 22.15-22. Por que o versculo 16 um verdadeiro exemplo de bajulao? Como Jesus reagiu diante dessa bajulao? Por que usou a palavra hipcrita para descre ver aquela gente? C. Leia Salmo 12.3 e Provrbios 28.23. Qual a opinio do Senhor sobre a bajulao nessas passagens? Por que Deus considera a repreenso melhor que a bajulao? 3. Na igreja h aqueles que descobrem um pequeno territrio e se apegam obsessivamen te a ele. Na famlia de Deus h aqueles que encontram um ponto polmico e fazem valer seus direitos . Toda igreja tem no mnimo uma alma obstinada que se especializa em um pormenor da mensagem e desenvol ve uma tese sobre ele. A. Voc j se deparou com esse tipo de situao descrita por Max? Se sim, explique a situao. O que aconteceu? B. Leia Romanos 14.19-22. Qual o principal problema com o fato de discutir em to rno de uma questo polmica (versculo 20)? O que devemos fazer com nossos pequenos territrios (versculo 22)? Qual deve ser nossa maneira geral de proceder diante de tais queste s (versculo 19)? C. Leia 1 Corntios 1.10-17. De que modo os corntios caram na armadilha que Max descreve acima? O que acontece quando permitimos que pequenas controvrsias divida m o corpo de Cristo (versculo 17)? Como isso acontece? 4. Saia de seu territrio por alguns momentos. Explore novos recifes. Investigue n ovas regies. Feche a boca e abra os olhos. Voc ter muito a ganhar. A. Voc sente dificuldade em sair de seu territrio por alguns momentos? Se sim, por qu? O que voc pode fazer para tornar isso mais fcil? B. Leia Provrbios 10.19 e Tiago 1.19. Quais so os conselhos semelhantes dados por

Salomo e Tiago? De que maneira voc segue esses conselhos? Como pode obedecer melho r a esses conselhos? C. Leia Romanos 14.1. Como somos instrudos a lidar com aqueles considerados fraco s na f? O que no devemos fazer? Nesse versculo, Paulo assume que haver assuntos polmicos; ser que ns tambm assumimos? Que tipos de assuntos mais se encaixam nessa categoria? CAPTULO 13 O Que Homem Nenhum Ousou Sonhar 1. Deus fez o que nem sequer ousaramos sonhar. Fez o que nem sequer poderamos imag inar. Fezse homem para que pudssemos confiar nele. Sacrificou-se para que pudssemos conhec-l o. E venceu a morte para que pudssemos segui-lo. A. Quando foi a ltima vez que Deus fez algo em sua vida que o deixou completament e surpreso? Descreva o incidente. B. Leia Mateus 22.41-46. O que havia na pergunta de Jesus para deixar os fariseu s to intimidados? Por que essa pergunta era to difcil de ser respondida? Por que ningum ousou fazer novas perguntas a Jesus depois daquele incidente? C. Leia 1 Corntios 2.9. Qual o ponto principal desse versculo? A quem so destinadas essas surpresas divinas? Voc est qualificado a receber uma dessas surpresas? 2. S um Deus poderia idealizar essa insensatez. S um Criador infinitamente superio r aos limites da lgica poderia oferecer tamanho dom de amor. A. Por que Max chama o plano de Deus de "insensatez"? Voc concorda com Max? Por q u? B. Leia 1 Corntios 1.18-25. Por que Paulo chama a pregao do evangelho de "loucura"? Qual o ponto principal dessa passagem (versculo 25)? Por que o plano de Deus pare ce loucura sabedoria do homem? 3. O que o homem no pode fazer, Deus faz. A. Descreva alguns incidentes em sua vida que voc considerou impossveis, mas que D eus foi capaz de fazer. B. Leia J 42.2, Jeremias 32.17, Mateus 19.26 e Lucas 1.37. Qual a mensagem congru ente desses quatro versculos? Qual a confiana que ela lhe d? 4. Quando se tratar de eternidade, perdo, propsito de vida e verdade, v manjedoura. Ajoelhe-se ao lado dos pastores. Adore o Deus que ousou fazer o que homem nenhum ousou sonh ar. A. Por que a manjedoura smbolo de eternidade, perdo, propsito de vida e verdade? Por que devemos nos ajoelhar ao lado dos pastores? B. Leia Romanos 8.3. De acordo com esse versculo, o que Deus fez que era impossvel de ser feito? O que ele conseguiu? Como conseguiu? C. Leia Efsios 3.20-21. De acordo com esse versculo, o que Deus capaz de fazer? Co mo ele capaz de fazer isso? Onde se opera tal poder? Qual o resultado disso? Quanto tempo

durar? De que maneira essa passagem fortalece sua confiana em Deus?

CAPTULO 14 O Cursor ou a Cruz? 1. Religio computadorizada. Nada de dobrar os joelhos. Nada de chorar de arrepend imento. Nenhum agradecimento. Nenhuma emoo. Isso timo exceto se voc cometer um erro. A. Voc j seguiu religio computadorizada? Se sim, como se sentiu? A que ela o levou? Como e por que a abandonou? B. Leia Mateus 23.1-36. Identifique todos os erros "computadorizados" que Jesus aponta. Alguns deles j lhe causaram problemas? Quais? De que modo voc conseguiu se livrar deles? 2. Como voc preencheria o espao em branco abaixo.'' Uma pessoa considerada justa a os olhos de Deus mediante_____________. A. Preencha o espao em branco da maneira que achar apropriada. B. Leia Efsios 2.8-9. Com o que a f contrastada nesses versculos? Qual o problema com as boas obras? Por que a jactncia to terrvel? C. Leia Glatas 2.15-16. Qual o elemento principal para que algum seja considerado justo aos olhos de Deus? Quantas pessoas sero consideradas justas aos olhos de De us mediante a observao da lei? Com que voc est contando para ser considerado justo aos olhos de De us? 3. Trinta e seis versculos inflamados foram resumidos em uma pergunta: "Como esca pareis da condenao do inferno?" Boa pergunta. Boa pergunta para os fariseus, boa pergunta pa ra mim e voc. A. Como escaparemos da condenao do inferno? B. Leia Romanos 2.5. O que caracteriza aqueles que acumulam contra si mesmos "ir a para o dia da ira" de Deus? Quando o julgamento justo de Deus ser revelado? O que h de ce rteza nisso? C. Leia Hebreus 2.2-3; 12.25. Qual a pergunta nessas duas passagens? Qual a resp osta esperada? 4. Por que... ele conhecido como seu Salvador pessoal? A. Jesus seu Salvador pessoal? Como voc sabe disso? B. Leia Joo 1.12. De que maneira Joo diz que Jesus se torna nosso Salvador pessoal ? C. Leia 1 Joo 4.14-15. O que devemos fazer para ter certeza de que Deus permanece em ns?

CAPTULO 15 F Descomplicada 1. Quem me dera agir como uma criana de cinco anos! Aquele simples entusiasmo de viver que no pode aguardar o amanh. Uma filosofia de vida que diz: "Brinque bastante, divirt a-se bastante e deixe as preocupaes por conta de seu pai." A. Permanea meia hora observando as crianas brincarem. O que voc nota? Quais as brincadeiras que voc gostaria de reviver? O que o impede de reviv-las? B. Leia Mateus 18.3-4. Por que Jesus insistiu para que nos tornssemos iguais s cri anas? Qual ser a conseqncia se no fizermos isso? C. Leia 2 Corntios 11.3. Qual a preocupao de Paulo nesse versculo? Por que essa preocupao nunca deve ser esquecida por ns? 2. A religio complicada no procede de Deus. Leia Mateus 23 e se convencer disso. Tr ata-se de uma severa repreenso de Cristo sobre a religio de parque de diverses. A. O que Max quer dizer com "religio de parque de diverses"? Por que Cristo a repreendeu? B. Leia Mateus 23.37-38. Qual era o desejo de Jesus em relao a Jerusalm? Qual era a atitude do povo daquela cidade? Qual seria a conseqncia derradeira? 3. Como simplificar a f? Como se livrar da confuso? Como descobrir a alegria de de spertar para a vida? Simples. Liberte-se dos intermedirios. A. O que Max quer dizer com "intermedirios"? Quem so os intermedirios de nossa sociedade? B. Leia Joo 10.10. De acordo com esse versculo, por que Jesus veio ao mundo? Isso lhe parece complicado? Por qu? Voc est colocando em prtica o que Jesus diz nesse versculo ? Por qu? C. Leia 1 Timteo 2.5. Quem o nico mediador entre Deus e os homens? Que importncia tem isso em sua vida diria? 4. Busque a f descomplicada. Concentre-se naquilo que importante. Focalize no que fundamental. Anseie por Deus. A. Por que nos desviamos com freqncia do caminho que Max menciona acima? Por que tornamos nossa vida e nossa f to complicadas? Como voc se livra de complicaes desnecessrias? B. Leia Salmo 42.1 -2. A f ilustrada nessa passagem complicada ou descomplicada? Ela interessante? Por qu? Voc conhece pessoas com f semelhante descrita nessa passagem? O que elas fazem para ter tal f? C. Leia Filipenses 3.7-9. De acordo com essa passagem, qual o objetivo primordia l da vida de Paulo? Como ele fortalecia esse objetivo? Era um objetivo simples ou com plexo? Em que aspectos esse objetivo se compara ao seu?

CAPTULO 16 Manual de Sobrevivncia 1. Jesus franco a respeito de nossa vida. No h garantias de que s pelo fato de pert encermos a ele sairemos inclumes. No existe nenhuma promessa na Bblia dizendo que quando segui mos o rei permanecemos fora da batalha. No, geralmente ela diz o oposto. A. Em sua experincia, a citao acima lhe parece verdadeira? Explique sua resposta. B. Leia Mateus 24.1-14. Por que o versculo 6 se destaca em meio s provaes que viro? Em que essa afirmao se baseia? Como ela se aplica independentemente da situao em que estamos? C. Leia Joo 15.18-19 e 16.33. Qual a promessa de Jesus nessas duas passagens? Com o devemos reagir diante dos problemas da vida. Como podemos reagir (16.33)? D. Leia 2 Timteo 3.12. Qual a expectativa de Paulo nesse versculo? Quem sofre as conseqncias? Como voc entende essa promessa? 2. Os salvos podem estar beira do precipcio, podem at tropear e escorregar. Mas se agarram com as unhas no rochedo de Deus e no caem. A. Voc j esteve beira do precipcio? O que aconteceu? Como buscou refgio na segurana espiritual? B. Leia Mateus 24.13. Voc considera esse versculo uma promessa ou uma ameaa? Qual o objetivo dele? C. Leia Colossenses 1.22-23. De que maneira esses versculos so um complemento de Mateus 24.13? 3. Os discpulos sentiram-se animados diante da garantia de que a misso seria concl uda. Saram vitoriosos da batalha porque encontraram um meio de permanecer firmes. Tinham um a arma secreta... e ns tambm temos. A. Qual era a arma secreta dos discpulos? Em que aspecto a nossa exatamente igual deles? B. Leia Mateus 24.30-31. Que incentivo essa passagem d ao povo que passa por prov aes? Por que um incentivo? Ela o incentiva? Por qu? C. Leia Filipenses 1.6. Qual a promessa dada nesse versculo? Ela condicional? O q ue ela significa no sentido de ajud-lo em sua caminhada de f? Ela o ajuda? 4. Posso estar enganado, mas acho que a ordem que acabar com o sofrimento da terr a e dar incio s alegrias do cu ser: "Basta." A. Por que a ordem "Basta" apropriada para dar incio s alegrias do cu? Em sua opinio , qual seria essa ordem final? Por qu? B. Leia 1 Tessalonicenses 4.16-18. Em que sentido essa passagem nos d nimo? Que imagem lhe vem mente ao ler estes versculos? Por que importante que o prprio Senho r desa dos cus? C. Leia Apocalipse 19.11-16. Que imagem voc tem de Cristo ao ler esses versculos? uma

imagem animadora ou desanimadora? Por qu? CAPTULO 17 Histrias de Castelos de Areia 1. Dois construtores. Dois castelos. Ambos tm muita coisa em comum. Fazem grandez as com pequeninos gros. Constrem algo do nada. So diligentes e determinados. E para os doi s a mar subir e tudo terminar. A. Ao analisar sua vida, que tipos de castelos voc tem construdo? Que atitude toma em relao a eles? Se a mar viesse a subir amanh, como voc se sentiria? B. Leia Lucas 12.16-21. Que tipo de castelo o homem dessa histria estava construi ndo? Que tipo de mar aconteceu? Em que resultou? Que lio Jesus nos deu? C. Leia Hebreus 9.27. Qual o destino de todos ns? Que tipo de mar essa? Voc est preparado para essa mar? 2. Voc tem visto pessoas tratarem este mundo como se fosse um lar permanente. No . Tem visto pessoas gastarem tempo e energia na vida como se ela fosse durar eternamente. No durar. Tem visto pessoas to orgulhosas do que fizeram que esperam nunca ter de partir daqui. Parti ro. A. De que maneira costumamos tratar o mundo como se ele fosse um lar permanente? Como agimos ao pensar que a vida durar para sempre? Em nosso cotidiano, com que f reqncia paramos para pensar que um dia partiremos deste mundo? B. Leia Mateus 16.26-27. Responda as duas perguntas do versculo 26. Voc aguarda co m ansiedade o evento descrito no versculo 27 ou sente-se um pouco nervoso a respeit o dele? Por qu? C. Leia Tiago 4.13-14. Como o contedo dessa mensagem pode mudar radicalmente noss o modo de agir? Por que ela parece to fcil de ser esquecida? 3. No sei muita coisa, mas sei como viajar. Levar pouca bagagem. Comer alimentos leves. Tirar um cochilo. E desembarcar quando chegar ao destino. A. O que a citao acima tem a nos ensinar acerca da maneira como vivemos o nosso cotidiano? B. Leia Hebreus 11.8-10. Como Abrao colocou em prtica a citao acima? Qual foi o fato r preponderante em sua disposio de partir sem saber aonde ia? De que maneira o verscu lo 10 se aplica a ns tanto quanto se aplicou a Abrao? Por que s vezes temos mais dificuldade do que Abrao em entender o que est escrito no versculo 10? C. Leia Hebreus 11.13-16. Como essa passagem pode servir de mapa rodovirio para o resto de nossa vida? Como poderamos ser poupados de tanto sofrimento se agssemos d e acordo com o que ela ensina? 4. V em frente e construa, mas construa com o corao de uma criana. Quando chegar a h ora do pr-do-sol e a mar levar tudo embora aplauda. Aplauda o processo da vida, segure a

mo de seu pai e v para casa. A. O que significa construir com o corao de uma criana? Em que a citao acima se relaciona com o culto de adorao?

B. Leia Lucas 19.11-13. De que maneira a ordem do versculo 13 se relaciona conosc o? O que Jesus espera que faamos at que ele volte? O que voc est fazendo para obedecer a sua ordem? C. Leia 1 Corntios 3.10-15. Qual a preocupao de Paulo acerca de continuarmos a construir a Igreja (versculo 10)? Qual o fundamento sobre o qual construmos (verscu lo 11)? O que Paulo quer dizer quando menciona vrios tipos de materiais de construo (versculo 12)? O que o dia demonstrar em relao ao material que utilizamos (versculo 13)? Qual o resul tado de nossa construo (versculos 14-15) Como est o andamento de sua construo? CAPTULO 18 Esteja Preparado 1. Talvez voc se surpreenda com o fato de Jesus ter utilizado a preparao como tema de seu ltimo sermo. A mim surpreendeu. Eu teria pregado a respeito do amor, da famlia ou d a importncia da Igreja. Jesus no. Jesus pregou a respeito de um tema que muitas pessoas de hoje c onsideram ultrapassado. Pregou a respeito de estarmos preparados para entrar no cu e permanecermos afasta dos do inferno. A. Em sua opinio, por que Jesus utilizou a preparao como tema de seu ltimo sermo? Que efeito esse sermo tem sobre voc? B. Leia Mateus 24:36; 25.13. Qual o motivo uniforme apresentado ao longo dessa passagem para nos mantermos vigilantes? Voc tem se mantido vigilante? Se sim, com o? Se no, por qu? 2. Jesus no diz que poder voltar, ou que talvez volte, mas que voltar. A. Quando voc sabe que um fato acontecer infalivelmente, como se prepara para enfrent-lo? Est se preparando da mesma maneira para a volta de Cristo? B. Leia Mateus 16.27;24.44; Lucas 12.40; Joo 14.3. O que todos esses versculos tm e m comum? Quando algo repetido vrias vezes, o que normalmente significa? 3. O inferno um lugar escolhido pela pessoa que ama mais a si mesma do que a Deu s, que ama o pecado mais do que seu Salvador, que ama este mundo mais do que o mundo de Deus. O juzo final o momento em que Deus olha para o rebelde e diz: "Sua escolha ser respeitada." A. Voc pensa no inferno como um lugar que as prprias pessoas escolhem para si? Por qu? B. Leia 2 Tessalonicenses 1.5-10. O que os tessalonicenses faziam para estarem q ualificados para irem ao cu (versculo 10)? Quem ser castigado na volta do Senhor (versculo 8)? C omo essas pessoas sero castigadas (versculo 9)? Em que grupo voc se encaixa? escolher nosso lar eterno. Podemos sobreviv 4. Nossa misso aqui na terra especfica er a muitas escolhas erradas na vida. Podemos escolher a carreira errada e sobreviver, a cid ade errada e sobreviver, a moradia errada e sobreviver. Podemos at escolher o cnjuge errado e sobreviver. Porm h uma escolha que precisa ser feita corretamente, e essa escolha refere-se ao nosso destino eterno . A. Voc j fez a escolha a respeito de seu destino eterno? Se sim, qual foi a escolh

a? Se no, por qu? B. Leia Joo 3.16-18. De acordo com o versculo 18, o que acontece com algum que cr verdadeiramente em Jesus? O que acontece com algum que no cr em Jesus? Por que Deus enviou seu Filho ao mundo (versculo 17)? Reformule o versculo 16 com suas prprias p alavras. C. Leia Joo 20.31. Por que Joo escreveu esse evangelho? Como podemos receber vida eterna, de acordo com esse versculo? D. Leia Atos 17.29-34. O que Deus no levou em conta no passado (versculo 30)? Que evento ainda est por vir, de acordo com o versculo 31 ? Qual a reao do povo diante d a mensagem de Paulo (versculos 32-34)? Com que grupo voc mais se identifica?

CAPTULO 19 Gente com Rosa na Lapela 1. Se voc quiser conhecer a verdadeira natureza do corao humano, observe sua reao dia nte de uma figura sem atrativos. "Dize-me quem amas", escreveu Houssaye, "e dir-te-ei q uem s". A. Qual a sua reao diante de uma figura sem atrativos? O que acha do comentrio de Houssaye? B. Leia Mateus 25.31-46. Quais os dois grupos de pessoas representados nessa pas sagem? O que acontece a cada um deles? O que caracteriza cada grupo? Observe o versculo 46 : que estrutura de tempo men-cionada para os dois grupos? 2. A insgnia dos salvos seu amor para com os excludos. A. Voc concorda com a citao de Max? Por qu? B. Leia Hebreus 13.1-3. O que significa o amor fraternal? Qual a exortao do verscul o 2? Em que a citao de Max se assemelha ao versculo 3? C. Leia Tiago 2.1-9. Qual o principal problema que essa passagem aborda? Qual a soluo de Tiago? Por que o versculo 8 o ponto central dessa passagem? 3. Jesus habita nos esquecidos. Fez morada nos ignorados. Vive no meio dos enfer mos. Se quisermos ver a Deus, devemos ir at onde esto os humilhados e os abatidos. E l que o veremos. A. Quando foi a ltima vez que voc viu Jesus no meio dos humilhados e abatidos? Descreva sua experincia. B. Leia Mateus 10.42. Qual a maneira segura de receber um galardo? O galardo baseado em grandes sacrifcios? Em que ele se baseia? C. Leia Mateus 11.2-6. Qual a pergunta que Joo Batista tinha para fazer a Jesus? Como Jesus respondeu pergunta? Qual o significado disso em relao citao de Max?

CAPTULO 20 Servido pelo Comandante Supremo

1. Para alguns, a comunho uma hora sonolenta durante a qual come-se o po e toma-se o suco, mas a alma no reage. A comunho nunca teve esse propsito. Teve o propsito de ser um c onvite do tipo "no consigo acreditar, algum me d um belisco porque devo estar sonhando" sentar mes do Senhor e ser servido pelo prprio Rei. A. Seja honesto ao responder a esta pergunta qual tem sido sua atitude em relao comunho? Em que sentido as palavras de Max o atingem? B. Leia Mateus 26.17-30. Tente imaginar como seria sentar com o Senhor mesa. O q ue voc est pensando? O que est sentindo? O que acha das palavras de Jesus no versculo 2 9? 2. E mesa do Senhor que voc se senta. a Santa Ceia do Senhor que voc come. Assim c omo Jesus orou por seus discpulos, ele tambm suplica a Deus por ns. Quando voc recebe um convite para se sentar mesa, a carta pode ter sido entregue por um mensageiro, mas foi Jesus que m a escreveu. A. Qual o mensageiro que Max menciona na citao acima? Por que importante lembrar que Jesus quem convida voc a se sentar mesa? B. Leia Joo 17.20-23. Qual o pedido principal que Jesus faz nessa passagem? Por q ue isso especialmente relevante quando se trata da Ceia do Senhor? 3. O que acontece na terra apenas uma pequena amostra do que acontecer no cu. Port anto, na prxima vez que o mensageiro lhe trouxer o convite, abandone tudo e v. Seja abenoado e alimentado e, mais importante ainda, tenha a certeza de ainda estar comendo sua mesa quando el e vier nos buscar. A. O que Max quer dizer com "tenha a certeza de ainda estar comendo sua mesa qua ndo ele vier nos buscar"? Com o que devemos ter cuidado? B. Leia Lucas 22.14-18. Que palavra Jesus usa para descrever sua atitude acerca de participar da Santa Ceia do Senhor com seus discpulos? Que acontecimento futuro e nfatizado nos versculos 16 e 18 ? Voc comparece mesa do Senhor com essa nfase em mente? C. Leia 1 Corntios 11.26. Em que esse versculo o ajuda a compreender melhor a Ceia do Senhor? Como ele pode moldar nossa maneira de viver como cristos?

CAPTULO 21 Ele Escolheu Voc

1. Jesus sabia que antes do trmino da batalha seria preso. Sabia que antes da vitr ia haveria uma derrota. Sabia que antes do trono haveria o clice. Sabia que antes da claridade d o domingo haveria a escurido da sexta-feira. E ele sente medo. A. Como voc se sente ao se dar conta de que Jesus teve medo? Por qu? B. Leia Mateus 26.36-46. Como Jesus descreve a angstia de sua alma (versculo 38)? O que sua atitude (versculo 39) lhe diz? De que maneira os eventos descritos nessa pass agem assemelham-se a uma batalha? 2. importante notar que em sua ltima orao, Jesus intercedeu por voc. importante sub inhar seu amor em vermelho e destac-lo em amarelo: "Rogo tambm por aqueles que vierem a crer em mim por intermdio da palavra." Ele orou por voc. Quando Jesus chegou ao jardim, voc fazia p arte de sua orao. Quando Jesus levantou os olhos ao cu, pensou em voc. Quando Jesus imaginou o dia e m que todos ns estaremos com ele, viu voc ali. A. Como voc se sente ao saber que quando Jesus se preparava para morrer na cruz, pensou em voc? B. Leia Joo 17.24. Qual o pedido especial de Jesus nesse versculo? Por que ele faz esse pedido? Como voc se sente diante desse pedido? Por qu? 3. Foi no jardim que Jesus tomou a deciso. Ele preferiu atravessar o inferno por voc a ir para o cu sem voc. A. De que maneira Jesus atravessou o inferno por voc? Isso deveria afetar nosso m odo de viver? Afeta? Se sim, de que maneira? Se no, por qu? B. Leia Efsios 4.7-10. Como essa passagem esclarece a citao acima? Qual o significa do da expresso "para encher todas as coisas"? C. Leia Hebreus 12.2. De acordo com esse versculo, por que Jesus suportou a cruz, no fazendo caso da ignomnia? Qual a importncia de Jesus estar assentado destra do tro no de Deus?

CAPTULO 22 Quando o Mundo Vira as Costas a Voc

1. A traio uma arma encontrada apenas nas mos de quem voc ama. Seu inimigo no possui tal arma, porque somente um amigo pode cometer traio. A traio revoltante. E a viola a confiana, um jogo sujo. A. Voc j foi trado? Se sim, o que mais o magoou nessa situao? B. Leia Mateus 26.47-56. H duas traies descritas nessa passagem. Quais so? 2. Para saber lidar com o comportamento de uma pessoa necessrio compreendera caus a de tal comportamento. Para saber lidar com as peculiaridades de uma pessoa necessrio ten tar compreender a causa de tais peculiaridades. A. De que maneira voc pode tentar compreender as peculiaridades de uma pessoa? Co mo pode compreender, pelo menos parcialmente, a causa das atitudes de algum? B. Leia Glatas 6.2. O que voc deve saber em primeiro lugar para levar as cargas un s dos outros? Como conseguir saber isso? C. Leia Filipenses 2.19-21. Por que Paulo queria enviar Timteo a Filipos? O que i sso tem a ver com o relacionamento de Timteo com os filipenses? D. Leia Hebreus 12.14.0 que esse versculo nos ordena fazer? Como podemos alcanar i sso? Por que to importante? 3. Enquanto voc odiar seu inimigo, a porta da priso permanecer fechada com um prisi oneiro dentro. Mas quando voc tenta compreender e livrar o inimigo de seu dio, o prisione iro libertado. Esse prisioneiro e voc. A. De que maneira o dio faz de voc um prisioneiro? Voc est sendo prisioneiro do dio? B. Leia Mateus 5.43-48. O que Jesus nos instrui a fazer em relao a nossos inimigos ? Como voc pode colocar isso em prtica? C. Leia Hebreus 12.15. O que a amargura faz a uma pessoa? O que ela faz com os q ue rodeiam essa pessoa? Como somos instrudos a lidar com a amargura? 4. Para manter o equilbrio em um mundo injusto, olhe para as montanhas. Pense em seu lar. A. Leia Joo 18.36. A que mundo Jesus se referia ? Que evidncia ele apresentou para mostrar que seu reino no daqui? B. Leia Salmo 25.15. Qual a receita do salmista para mantermos o equilbrio em um mundo injusto? C. Leia Salmo 73.2-5,13-20. Nos versculos 2-5, o que causava srios problemas de comportamento no salmista? Que efeitos ele sofreu ao focalizar esse lado da vida (versculos 1314)? Como ele conseguiu recuperar o equilbrio espiritual (versculos 16-17)? Qual foi su a afirmao final sobre a situao (versculos 18-20)? De que maneira essa passagem reitera a mensagem de Max citada acima?

CAPTULO 23 A Escolha Sua

1. Jesus no sente medo. No est zangado. No est beira do pnico. No demonstra surpre Jesus conhece sua hora e sabe que ela chegou. A. Leia Joo 2.4; 7.6,8,30; 8.20; 13.1. Que progresso voc v nesses versculos? De que maneira essas referncias deixam claro que Jesus estava perfeitamente consciente d e sua misso? 2. Talvez voc, assim como Pilatos, esteja curioso a respeito desse Jesus. Assim c omo Pilatos, est perplexo diante de suas afirmaes e comovido com seu sofrimento. J ouviu as histrias: Deus vindo do cu, fazendo-se homem e fincando a estaca da verdade no mundo. Assim como Pilatos, ou viu o que os outros disseram; agora gostaria de ouvi-lo falar. A. Voc est curioso a respeito de Jesus? De que maneira? Ele o deixa perplexo? Como ? Que histrias sobre ele so mais difceis de aceitar? Por qu? B. Leia Lucas 22.67-70. Que assero Jesus faz de si mesmo nessa passagem? Por que a assero mais fenomenal de todas? 3. Voc tem duas escolhas. Pode rejeitar a Jesus. uma opo. Pode, como muitas pessoas tm feito, decidir que a idia de Deus se transformar em carpinteiro muito bizarra e d eixar o assunto de lado. Ou pode aceit-lo. Pode caminhar com ele. Pode ouvir sua voz em meio a outras cent enas de vozes e segui-lo. A. Que escolha voc fez a respeito de Jesus? Que voz est ouvindo em meio a outras centenas de vozes que disputam sua ateno? B. Leia Joo 6.60-69. Por que alguns discpulos deixaram de seguir a Jesus? Por que Pedro continuou a segui-lo? Qual a deciso que mais se assemelha sua? Por qu? 4. Pilatos pensou que poderia deixar de fazer uma escolha. Lavou as mos. Subiu no muro e sentou-se. Porm, ao deixar de fazer uma escolha, Pilatos fez uma escolha. A. De que maneira Pilatos fez uma escolha ao deixar de fazer uma escolha? Como podemos incorrer exatamente no mesmo erro? B. Leia Mateus 12.30. De que maneira esse versculo adverte para no ficarmos em cim a do muro? C. Leia Joo 5.22-29. Como essa passagem ensina que impossvel manter neutralidade a respeito de Jesus?

CAPTULO 24 O Maior de Todos os Milagres 1. E essa a maravilha da cruz. Aconteceu em uma semana normal envolvendo gente c omo ns e Jesus que se tornou igual a ns. A. Por que maravilhoso que a cruz tenha acontecido em uma semana normal envolven do gente como ns? O que a normalidade da semana significa para voc? 2. Deus fala conosco em um mundo real. No se comunica conosco por meio de mgicas. No se comunica conosco por meio das estrelas do cu nem por meio de reencarnao de nossos a ntepassados. No fala conosco por meio de vozes no milharal nem por meio de um pequenino homem go rdo de uma terra chamada Oz. H o mesmo poder no Jesus de plstico que est no painel de seu automvel qu anto no dado de espuma colocado sobre seu espelho retrovisor. A. Voc j desejou se comunicar com Deus por meio de "estrelas no cu" ou por meio de "vozes no milharal"? Explique sua resposta. O que a nfase da Bblia sobre a f tem a ver com os mtodos normais de comunicao utilizados por Deus? B. Leia 2 Corntios 5.18-20. O que Deus nos concedeu (versculo 18)? O que ele nos c onfiou (versculo 19)? Que ttulo Deus nos concedeu (versculo 20)? Qual sua parte nessa misso ? C. Atos 10 relata como um anjo instruiu Cornlio a buscar Pedro para que este pude sse explicar o evangelho ao centurio. Uma vez que o anjo no teve problemas para se com unicar com Cornlio, por que o prprio anjo no lhe explicou o evangelho? 3. Voc tambm no deve deixar de compreender o impossvel por estar a procura do inacre ditvel. Deus fala em nosso mundo. preciso apenas aprender a ouvi-lo. Oua-o em meio aos fatos corriqueiros. A. Voc ouve a Deus em meio aos fatos corriqueiros? Se sim, como? O que descobriu at agora? B. Leia Salmo 19.1-4. De que maneiras Deus continua a falar por meio de fatos corriqueiros? Como voc se sente diante de sua mensagem? C. Leia Atos 17.26-28. Qual a orientao de Deus que a raa humana (versculo 26) deve seguir (versculo 27)? Em que sentido Deus "no est longe de cada um de ns"? Qual a re lao do versculo 28 com a citao de Max? 4. Na ltima semana, aqueles que exigiram milagres no receberam nenhum e deixaram d e ver o principal. Deixaram de ver o momento em que a sepultura se transformou no trono de um rei. A. possvel estarmos to interessados no milagre a ponto de deixarmos de ver a Deus? Se sim, como? B. Leia Mateus 12.39-40. De acordo com Jesus, o que h de errado em pedir um sinal milagroso? Que sinal ele deu quelas pessoas? Que lio podemos extrair desse dilogo?

CAPTULO 25 Uma Orao de Constatao 1. Tu s Deus, Jesus! No poderias ficar desamparado. No poderias ficar sozinho. No po derias ficar abandonado em um momento de tanto sofrimento. A. Por que to difcil aceitar que Jesus ficou desamparado na cruz durante algum tem po? Por que voc acha que ele ficou desamparado? B. Leia Mateus 27.45-50. Que imagem essa cena lhe traz mente? C. Leia Salmo 22.1. Que impresso lhe causa o fato de saber que as palavras que Je sus gritou na cruz foram profetizadas centenas de anos antes de ser pronunciadas? 2. Imaginei que tu, sei l, aniquilaste o pecado do mundo. Baniste-o. Imaginei que enfrentaste as montanhas de nossos pecados e ordenas-te que sumissem. Da mesma forma que fizest e com os demnios. Da mesma forma que fizeste com os hipcritas no templo. Imaginei que ordenaste que o pecado desaparecesse. Nunca me dei conta de que levas te o pecado embora. Nunca me ocorreu que precisa ste tocar nele ou pior, que ele tivesse tocado em ti. A. Por que no foi possvel que Deus simplesmente banisse o pecado? Por que ele teve de ser levado embora} B. Leia 2 Corntios 5.21. O que Deus fez quele que no conheceu pecado? Quem foi que no conheceu pecado? Por quem ele fez isso? Por que ele fez isso? Qual sua opinio a respeito disso? C. Leia Glatas 3.13-14. Quem nos resgatou da maldio da lei? Como ele fez isso? Por que fez isso? 3. Tua pergunta foi verdadeira, no foi, Jesus? Ento foi verdade que sentiste medo. Ento foi verdade que sentiste solido. Assim como eu senti. S que eu mereci. Tu no mereceste. A. Em que sentido merecemos sentir solido? Por que Jesus no mereceu sentir solido? Por que Deus inverteu nossos papis? B. Leia Isaas 53.4-5. Quantos exemplos dessa inverso de papis voc conseguiu localiza r nessa passagem? Qual a principal impresso que essa passagem causa em voc? C. Leia 1 Pedro 3.18. Por que Cristo morreu? Qual a inverso de papis descrita ness e versculo? Qual foi a finalidade disso? Voc assumiu para si o que esse versculo desc reve?

CAPTULO 26 O Tmulo Escondido 1. Andando rpido para alcanar Joe, perguntei: Essa rua j era um mercado de carnes no tempo de Cristo!' Era ele respondeu. Para chegar at a cruz ele precisou atravessar um matadouro. A. O que existe de comovente na observao da citao acima? B. Leia Mateus 27.26-31. Em sua opinio, qual foi a tortura mais cruel imposta a J esus? Por que Deus permitiu que tudo isso acontecesse? C. Leia 1 Corntios 5.7. O que era um Cordeiro pascal (veja xodo 12:1-13)? Em que s entido Cristo foi nosso Cordeiro pascal? 2. No seria irnico ele sorriu enquanto falava , se este fosse o lugar! Est sujo. Descuidado. Esquecido. O de l de cima bem cuidado e enfeitado. Este aqui simples e ignorado. No seria irnico se tivesse sido aqui que nosso Senhor foi enterrado! A. O que seria irnico na situao descrita acima? Por que seria irnico? B. Leia Mateus 27.57-61. Que detalhes so apresentados a respeito do tmulo? Por que no foram apresentados mais detalhes? C. Faa uma comparao entre Isaas 52:14, Isaas 53.2 e Lucas 2.7. O que esses versculos tm em comum? Reunidos, o que eles dizem sobre a necessidade que Deus tem de fazer as coisas de maneira modesta? Por que voc acha que ele age dessa forma? 3. Deus se colocou em um lugar escuro, apertado e claustrofbico, e permitiu que s elassem a entrada. A Luz do Mundo foi envolta em um lenol e trancada na escurido. A Esperana da humanidade foi trancada em um tmulo. A. O que voc sente ao ler a citao cima? Por qu? B. Leia Mateus 12.40. Jesus esperava morrer? Esperava ser enterrado? Nesse verscu lo, que atitude ele pareceu tomar em relao a isso? C. Leia 1 Corntios 15.3-4. Por que Paulo diz que a informao que ele transmite nessa passagem "de suma importncia"? Que fatos importantes ele cita? Por que todos so importantes? 4. E quando voc localiz-lo, curve-se, entre em silncio e olhe atentamente. Porque a li, na parede, talvez voc veja as marcas chamuscadas de uma exploso divina. A. De que maneira o tmulo vazio poderia ser considerado um smbolo melhor do que a cruz em relao f crist? Que smbolo transmite melhor o poder de Deus? Por qu? B. Leia Atos 2.22-24. De acordo com o versculo 24, o que no era possvel? Por que no era possvel? C. Leia 1 Corntios 6.14. Qual o atributo de Deus enfatizado nesse versculo? O que ele realizou? O que realizar?

CAPTULO 27 Penso que Sempre me Lembrarei Daquela Caminhada 1. O que voc faria com um homem assim? Chamava a si mesmo de Deus, mas usava traj es de homem. Chamava a si mesmo de Messias, mas nunca comandou um exrcito. Era consider ado rei, mas sua nica coroa foi de espinhos. O povo reverenciava-o como membro da realeza, mas seu nico manto foi alinhavado com pouco caso. A. Responda a pergunta acima: O que voc faria com um homem assim? B. Leia Mateus 28.1-10. Por que o anjo se assentou sobre a pedra, conforme descr ito no versculo 2? Por que ele conversou com as mulheres e no com os guardas? Como se exp lica o fato de as mulheres sentirem medo e grande alegria ao mesmo tempo (versculo 8)? 2. Onde voc se encontrava na noite em que a porta foi aberta?Lembra-se do suave t oque da mo do Pai? Quem caminhou a seu lado no dia em que voc foi libertado? Voc ainda se lem bra da cena? Sente a estrada sob seus ps? A. Tente responder as perguntas de Max. Descreva a cena, se puder. B. Leia Atos 26.12-18. Relacione os elementos que Paulo usa em seu testemunho. A maneira pela qual ele apresenta seu testemunho lhe d alguma idia de como voc poderia aprese ntar o seu prprio? Explique sua resposta. 3. Contei a meu pai que estava pronto para entregar minha vida a Deus. Ele achou que eu era jovem demais para tomar essa deciso. Perguntou-me o que eu sabia. Respondi que Je sus est no cu e que eu desejava estar com ele. E para meu pai, isso foi o suficiente. A. Como voc pode saber em que momento algum est pronto para entregar sua vida a Deus? B. Leia Romanos 10.9. De acordo com esse versculo, de que maneira voc entrega sua vida a Deus? C. Leia 2 Corntios 6.1-2. De acordo com essa passagem, qual o momento apropriado para entregar sua vida a Deus? 4. A jornada no est completa. H uma outra caminhada a ser feita. "Eu voltarei", ele prometeu. E para provar isso, ele rasgou o vu do templo em duas partes e abriu os sepulcros. Ele voltar. Ele, assim como o missionrio, voltar para seus seguidores. E ns, assim como Tigyne, no conseguiremos controlar nossa alegria. "Aquele que nos resgatou est de volta!" gritaremos. E ento a jornada term inar e tomaremos assento em seu banquete... para sempre. Espero v-lo mesa. A. Voc est aguardando ansiosamente o dia descrito na citao acima? Se sim, como essa expectativa influencia a maneira como voc vive hoje? Voc espera sentar-se mesa? Se sim, como? Se no, por qu? B. Faa uma comparao entre 1 Tessalonicenses 3.12-13 e 5.23-24. Como Paulo associa a expectativa da vinda de Cristo com nossa conduta atual? Quem nos d o poder de viv er em santidade (5.24)? C. Reflita sobre os conceitos deste livro. Se tivesse que citar o mais significa

tivo para voc,

qual seria? Sua vida ser modificada a partir do momento em que voc interagir com e sse conceito? Como? D. Pare, pense e agradea a Deus o fato de ele ter enviado seu Filho ao mundo para morrer em seu lugar. Agradea o amor de Deus. Agradea sua pacincia. Agradea sua proviso. Rese rve um tempo sem interrupes para gozar da agradvel presena daquele que faz tudo muito be m feito. CONTRACAPA Aquela semana nos abriu a porta da eternidade A semana final. A mais esperada, at ento. Muitos estavam confusos, outros com medo. Todos no cu, asistindo atentos. Os anjo s no estavam preparados para cantar. O Deus-homem enfrentando seus ltimos dias na terra. A humilhao seria g rande. Muitos pensaram ser a derrota final e o fim de um projeto. Todos dependiam dele e Ele caminhava firme para seu principal objetivo - a morte. Ele morreira a nossa morte para que vivssemos a sua vida. Max Lucado, com muita sensibilidade, vai ajud-lo a entender o que Jesus estava se ntindo naqueles momentos e relembr-lo do que realmente importa na vida. Caminhe com ele nos ltimos dias de Cristo na Terra e voc vai perceber como aquela semana foi especial! Observe Sua paixo... O Salvador que no desistiu de seus filhos at encontr-los. Sinta seu poder... O Deus que no tolerava uma falsa e fria religio. Oua Sua promessa... O Redentor que escolheu ir ao inferno por voc em vez de ir ao cu sem voc. Max Lucado considerado um fenmeno no ramo editorial. Seus livros j com mais de 12 milhes de exemplares publicados tm emocionado milhes de pessoas. Ele foi o primeiro autor ag raciado com duas Medalhas de Ouro pelo Livro Cristo do Ano, uma em 1997 por In The Grip of Grace ( No Domnio da Graa) e outra em 1995 por When God Whispers Yor Name (Quando Deus Sussurra Seu Nome). Max estabeleceu um novo recorde por ter conseguido a faanha de fazer constar, de uma s vez, sete ttulos diferentes na lista dos livros mais vendidos da Associao Internacional de Livreiro s Cristos, em maro e abril de 1997. Quando no est escrevendo, Max pastor da Igreja de Cristo de Oak Hills, em San Anto nio, Texas. No entanto, costuma dizer que o maor sucesso de sua vida foi conquistar o corao de De

nalyn, uma esposa que se encontra em cada milho de mulheres, que lhe deu trs filhas encantadoras: Jenna, Andrea e Sara. autor do livro O Aplauso do cu, publicado em portugus pela United Press. Alm disso, viveu no Brasil por cerca de 6 anos.