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Perspectivas e realidade do Cooperativismo: Um estudo exploratrio sobre as Cooperativas Leiteiras do Noroeste Fluminense

Renata Faria dos Santos (UENF) rentafariasantos@hotmail.com Alcimar das Chagas Ribeiro (UENF) alcimar@uenf.br

Resumo: Este trabalho utiliza os fundamentos tericos do cooperativismo como base para o desenvolvimento de uma pesquisa exploratria sobre as Cooperativas Leiteiras da Regio Noroeste Fluminense. O mtodo utilizado foi de um estudo de caso que buscou identificar o modo de operao dessas cooperativas, mediante entrevistas com os dirigentes das cooperativas e seus cooperados. O objetivo do estudo foi verificar em que medida elas respondem aos princpios do cooperativismo tais como: adeso livre e voluntria; controle democrtico e participao econmica dos scios; independncia e autonomia das cooperativas; educao, treinamento e formao do pessoal; integrao entre as cooperativas e preocupao com os participantes e apresentar os principais resultados que estas oferecem populao envolvida. Conclui-se que se faz necessria uma maior aproximao entre dirigentes e cooperados para que o cooperativismo se torne prtico e traga resultados positivos para a populao envolvida. Palavras-chave: Organizao do trabalho; Cooperativismo; Cooperativas Leiteiras. 1. Introduo Aps um longo processo de crise do sistema econmico mundial, que se iniciou no final dos anos sessenta e evoluiu nos anos 70, verificou-se um movimento de degradao da condio social. Tal fato ocorreu em detrimento de uma condio estvel que era garantida pelo trabalho assalariado aos trabalhadores em perodos anteriores (FERREIRA e BERTUCCI, 2005). Segundo Castel (1998), esta condio estvel, at ento existente, estava baseada nos direitos e na proteo social, os quais tinham acesso maioria dos trabalhadores dos pases desenvolvidos. Esta problemtica se fundamenta na luta contra a precarizao do trabalho, que se fortalece com o surgimento do cooperativismo, fruto da organizao de trabalhadores baseado nas relaes de colaborao inspiradas por valores que colocam o ser humano como sujeito e finalidade da atividade econmica, em vez da acumulao de riqueza. O objetivo principal deste trabalho consiste em entender o funcionamento das cooperativas de leite da Regio Noroeste Fluminense, tentando identificar as reais contribuies para as sociedades em que esto inseridas, e verificar em que medida essas organizaes respondem aos princpios do Cooperativismo. Em especial busca-se apresentar os principais resultados da pesquisa, luz da hiptese considerada de que projetos dessa natureza tm pouco contribudo para o bem estar de trabalhadores. Contrariamente, a indicao que esses atores tm se tornado refns desse tipo de organizao. Para atender este objetivo, o trabalho est assim organizado: o captulo 1 contextualiza o tema na presente introduo; o captulo 2 trata o marco terico relativo ao Cooperativismo;

o captulo 3 apresenta a metodologia, o captulo 4 demonstra o estudo de caso desenvolvido nas Cooperativas Leiteiras da Regio Noroeste Fluminense e sistematiza os resultados, ficando o captulo 5 responsvel pelas consideraes finais. 2. Marco Terico: O Cooperativismo De acordo com a OCB (2008), a cooperativa identificada como uma associao de pessoas que se unem, voluntariamente, com o intuito de satisfazer aspiraes e necessidades econmicas, sociais e culturais comuns, por meio de uma empresa coletiva e democraticamente gerida. Segundo Cunha (2002) a cooperativa surge da livre iniciativa de seus integrantes, no podendo ningum ser coagido a entrar ou ficar nela, sendo tanto a adeso quanto a sada voluntrias. A autora ressalta ainda, que as cooperativas so organizaes autnomas, onde toda e qualquer deciso deve ser tomada por seus integrantes, mediante assemblias. A igualdade entre os scios na tomada de deciso tambm se torna um diferencial, j que segundo o princpio do Cooperativismo, uma pessoa corresponde a um voto. Embora esses scios tenham o direito a voto, ainda assim, percebe-se a necessidade de dirigentes para representar a cooperativa e tomar decises administrativas necessrias ao negcio, em que geralmente a escolha realizada por eleio. Em relao s cooperativas, existe a necessidade de uma ateno especial, devido ao seu carter diferenciador de empresa, que se constitui com o intuito de gerir os interesses mtuos dos cooperados, na busca pelo fortalecimento econmico e social (ROSINHA, 2007). Percebe-se que a finalidade da cooperativa no o lucro e sim gerar um desenvolvimento sustentvel e preservar a qualidade de vida de seus componentes e da comunidade onde esto inseridos. 2.1. A evoluo do Cooperativismo Rosinha (2007) aponta que foi em meados de dezembro de 1843, na cidade de Rochdale, situada na regio de Manchester no pas ingls, que aconteceu a criao do cooperativismo. Atravs da atitude de vinte e oito operrios que viviam em pssimas condies de trabalho na fbrica da qual eram empregados, levados pela necessidade de melhores condies de vida, formou-se uma cooperativa, atravs de pequenos valores que estes trabalhadores conseguiam poupar de seus mseros salrios, sendo inicialmente denominada de Cooperativa de Consumo. Com o pouco capital de que dispunham, segundo o autor, compravam apenas o necessrio para sua alimentao. Para tal, estabeleceram regras de coexistncia e cooperao mtua e devido vontade de seus instituidores prosperou, consolidando-se numa cooperativa de enorme sucesso at hoje. A partir de ento, o Cooperativismo passou a existir em todo o mundo e em vrios setores, onde seus valores e princpios cooperativos foram preservados at o presente momento. No Brasil, de acordo com a OCB (2008), o movimento iniciou-se no ano de 1889, na rea urbana, com a criao da primeira cooperativa de consumo em Ouro Preto (MG), denominada Sociedade Cooperativa Econmica dos Funcionrios Pblicos de Ouro Preto. Com o passar do tempo, sua expanso evoluiu para os estados de Pernambuco, Rio de Janeiro, So Paulo, Rio Grande do Sul, alm de Minas Gerais.

A Lei 5.764/71 disciplinou a criao de cooperativas, porm restringiu a autonomia dos associados, interferindo na criao, funcionamento e fiscalizao do empreendimento cooperativo. Sendo superada posteriormente pela Constituio de 1988, que proibiu a interferncia do Estado nas associaes, dando vida ao atual processo de autogesto do cooperativismo (OCB, 2008). O Cooperativismo brasileiro atuante, estruturado e fundamental para a economia do pas, mantendo o objetivo de ser cada vez mais conhecido e compreendido como um sistema integrado e forte. 2.2. As Cooperativas Agropecurias Para Jernimo et.al (2006), um dos principais problemas de gesto das cooperativas agropecurias est na definio dos direitos de propriedade sobre os resduos da cooperativa. Como a cooperativa um bem de todos, onde os prprios produtores so os donos do negcio, percebe-se que se esses produtores tiverem uma ideia clara de seus direitos de propriedade dos resduos, haver um comprometimento maior com a cooperativa. Zylbersztajn (2002) levanta a hiptese de que os problemas enfrentados na governana cooperativa esto relacionados ao oportunismo e aos incentivos que afetam as relaes entre cooperados e cooperativa. Ressalta ainda que os aspectos que regem o Cooperativismo no so suficientes para garantir baixos custos de transao entre cooperativa e cooperado. Para este autor, o papel que o cooperado assume de duplicidade, no qual assume ao mesmo tempo, a funo de dono e usurio, visto como responsvel por grande nmero dos problemas de administrao que as cooperativas enfrentam, acarretando problemas baseados na no-separao entre propriedade e controle, ocasionando perdas na eficincia gerencial das cooperativas, principalmente em organizaes com elevado grau de complexidade. Outro problema que interfere na gesto da cooperativa a fidelizao dos cooperados. As relaes entre cooperado e cooperativa, segundo Zylbersztajn (2002), devem ser consideradas contratuais, uma vez que envolve ativos especficos associados transao. Existem investimentos realizados pela cooperativa, cujo sucesso depende da fidelidade dos cooperados, e em alguns casos h quebras de contrato. Alguns autores defendem a criao de incentivos que evitem que o produtor tenha vantagens em quebrar o contrato, seja por meio de mecanismos formais, mediante contratos que estabeleam penalidades para aqueles produtores que descumprirem as normas, no entregando seus produtos s cooperativas das quais so filiados, ou atravs de programas de fidelizao, que devero ser feitos por pagamento de bonificao, estimulando a participao do cooperado e aumentando sua reputao junto aos outros produtores. Bialoskorski (2001) ressalta que quanto maior a fidelidade, maior ser a eficincia econmica do empreendimento e que estratgias que tornam mais clara a participao do cooperado no capital da cooperativa so interessantes e tornam os incentivos econmicos eficientes para estimular a fidelidade. As principais vantagens das empresas cooperativas, segundo este autor, se relacionam utilizao correta de algumas particularidades: a possibilidade de melhor coordenao da cadeia agro alimentar como um todo, o estabelecimento conjunto de estratgias corporativas atravs de assembleias gerais com todos os associados, uma maior clareza na transferncia de preos, um maior contato com o produtor, maiores oportunidades e informaes. Segundo Souza e Braga (2007) as Cooperativas Agropecurias desempenham importante papel no desenvolvimento econmico e social de seus associados, onde os
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retornos econmicos originam-se da insero dos pequenos e mdios produtores em mercados concentrados e da agregao de valor a sua produo. Destacam ainda que, alm da importncia econmica, relevante frisar a importncia social atribuda a essas organizaes, que so muitas das vezes, em certos municpios e regies, a nica forma de organizao. 3. Metodologia O desenvolvimento da pesquisa, que teve como foco reunir dados sobre as Cooperativas Leiteiras da Regio Noroeste Fluminense utilizou para a coleta de dados, dois questionrios, com perguntas abertas e fechadas, sendo um questionrio com trinta e cinco perguntas, destinado aos dirigentes das cooperativas, e outro, com trinta e duas perguntas para os cooperados. Para o levantamento das cooperativas existentes na regio, foi realizada uma pesquisa no principal rgo responsvel pela identificao das cooperativas registradas e efetivamente atuantes. O procedimento para a coleta de dados foi realizado atravs de pesquisa de campo, aplicada nas cooperativas em anlise, sendo ouvidos seus principais dirigentes e, posteriormente, alguns de seus cooperados, possibilitando contrastar opinies de ambas as partes. 4. O Estudo de Caso 4.1. Unidade de anlise: as Cooperativas Leiteiras da Regio Noroeste Fluminense A Regio Noroeste Fluminense, segundo o recorte do IBGE, se compe em treze municpios: Italva, Aperib, Bom Jesus de Itabapoana, Cambuci, Itaocara, Itaperuna, Laje do Muria, Miracema, Natividade, Porcincula, Santo Antnio de Pdua, So Jos do Ub e Varre-Sai. O setor, objeto da anlise, segundo a OCERJ (Organizao das Cooperativas do Estado do Rio de Janeiro) constitudo de cinco cooperativas, sendo elas: Cooperativa Agropecuria Vale do Itabapoana Ltda (CAVIL); Cooperativa Agropecuria de Miracema; Cooperativa Agropecuria de Itaperuna Ltda (CAPIL); Cooperativa Mista dos Produtores Rurais Vale do Carangola (COMVACA); e a Cooperativa Agropecuria de Itaocara Ltda (CAPIL). 4.2. Anlise dos resultados obtidos Consensualmente, segundo os diretores entrevistados das cooperativas em estudo, que foram criadas entre os anos de 1941 e 1976, os fatores que motivaram a criao da organizao cooperativada se basearam na necessidade de melhorar o escoamento da produo, eliminar desperdcios, reduzir custos de produo e melhorar os resultados operacionais dos cooperados, alm da necessidade de adequao da produo do leite, aps a queda da cultura do caf na regio, antes predominante. Segundo os dirigentes das cooperativas, ao longo dos anos de existncia, todas enfrentaram alterao em seu nmero de associados, seja pelo aumento, causado pela adeso de novos cooperados, ou pela desistncia de outros, que passaram a vender seu produto diretamente ao consumidor ou para empresas menores. No entanto, dirigentes de quatro das cinco cooperativas pesquisadas, afirmaram ter havido uma reduo nos ltimos trs anos no nmero de cooperados, devido ao aumento da concorrncia e a possibilidade de entrega do leite para outras cooperativas.

A diminuio do nmero de associados pode ser constatada tambm em pesquisa realizada com os cooperados, em que os entrevistados disseram que muitos dos produtores rurais esto enviando sua produo diretamente para empresas particulares. Segundo eles, empresas como a Godam, Parmalat e Nestl, esto se inserindo na regio e proporcionando aos produtores de leite, tanques de recepo, alm de oferecerem um valor um pouco maior por litro de leite, uma mdia de R$ 0,10 (dez centavos) a mais, o que para muitos produtores se torna um grande atrativo, j que dependendo da quantidade de leite enviada, a diferena corresponde ao pagamento de salrio de um funcionrio para a tiragem do leite. Contudo, percebeu-se que o trabalho e a credibilidade das cooperativas forte na regio, o que fez com que estas no apresentassem, em momento algum, interrupes em suas atividades. Contrastando o que foi dito pelas outras quatro cooperativas, os dirigentes da Cooperativa Agropecuria de Itaocara Ltda, disseram que esta cooperativa no vem sofrendo os mesmos problemas, pois vem conseguindo conquistar a adeso tambm dos produtores de cidades vizinhas. Segundo Eid (2004), a eficincia no trabalho se desenvolve onde existem interesse e motivao comuns aos membros, podendo se obter maior uso da capacidade e maior igualdade na distribuio dos resultados do trabalho, conforme a contribuio real de cada um e do coletivo. A viso apresentada, anteriormente, pelo autor pode ser verificada atravs da anlise realizada nas Cooperativas de leite do Noroeste Fluminense, pois segundo informao dos dirigentes, com a participao e cooperao de seus associados, estas conseguem proporcionar benefcios a aproximadamente 4.142 cooperados, e, ainda, geram em mdia 490 empregos diretos e indiretos para a populao, o que proporciona uma diminuio no ndice de desemprego na regio, alm de amortecer o processo de desigualdade social. No contexto da cadeia de suprimento, a compra do leite como matria-prima, feita diretamente com os produtores, que aps se filiarem, enviam sua produo diria para a cooperativa. Segundo informaes coletadas, pode-se verificar que o preo do leite sofre constantes oscilaes, podendo variar de acordo com a poca do ano analisada. Segundo as organizaes cooperativadas, alm de garantirem a compra de toda a produo de leite, estas oferecem ainda aos produtores, transporte gratuito para sua produo. Verificou-se tambm que algumas das cooperativas analisadas, visando aumentar sua competitividade e vencer a concorrncia, investiram em pontos de recepo de leite, em locais estratgicos, para facilitar ao produtor rural a remessa de leite, sem prejudicar a qualidade do produto. Na ponta da comercializao (venda) da produo, os dirigentes afirmaram que em mdia 80% do leite comprado dos cooperados so destinados para a venda no atacado, onde o produto vendido ainda in natura para as grandes empresas que o transformam em iogurtes, queijos, doces e leite para consumo, visando atender s necessidades do consumidor. No entanto, vale ressaltar que a maioria das cooperativas possui tambm um centro de produo, destinado industrializao de parte de seu leite em produtos acabados a fim de atender s necessidades de seus associados e do mercado consumidor local. Os clientes das Cooperativas Agropecurias so em sua maioria empresas privadas que se destacam no ramo de laticnios, tais como: Parmalat, Nestl, Petroao, Xamego Bom e Da Mata.

A terceirizao do servio importante no contexto da reduo dos custos operacionais e representa um auxlio importante para a estratgia da diminuio do desemprego. Como demonstra o grfico abaixo, trs das cooperativas entrevistadas responderam utilizar mo-de-obra terceirizada, j que as experincias tm demonstrado que a contratao de servios para o transporte de leite apresenta um menor impacto nos custos, quando comparada aos associados ao vnculo empregatcio.

GRFICO 1- Relao de cooperativas que utilizam mo-de-obra terceirizada.

No caso investigado, verificou-se que a forma de administrao praticada pelas cooperativas da Regio Noroeste Fluminense contradiz ao apresentado pela idia do cooperativismo, que define as cooperativas como organizaes democrticas controladas por seus membros, que participam ativamente nas tomadas de decises. Constatou-se que a gesto centralizada, partindo da premissa de que 100% dos dirigentes entrevistados afirmaram que as decises mais importantes so tomadas pelos presidentes e diretores, mediante assembleias e reunies com os Conselhos Administrativos das cooperativas, no sendo mencionada em momento algum, a prtica de reunies com todos os cooperados, o que confirmou a existncia de uma gesto no-participativa. A existncia de uma gesto centralizada pode ser tambm ratificada, em funo das respostas dos cooperados de algumas cooperativas. Dos dez cooperados entrevistados, seis afirmaram no participar das decises, pois segundo eles, muitas das vezes no so sequer comunicados sobre as mesmas. Em contrapartida, outros cooperados disseram que as eleies e decises so realizadas com a participao de todos os cooperados que esto em dia com a cooperativa. Bignetti (2002) indica que a velocidade com que ocorre a competio tecnolgica desafia os dirigentes das organizaes a adotarem novas posturas estratgicas e a conceberem novas formas de desenvolvimento de tecnologias, visando criao de oportunidades de mercado para seus produtos. Conforme anlise, percebemos que a situao das cooperativas no diferente, pois se torna cada vez mais visvel a necessidade destas empresas buscarem um ndice mais elevado e eficaz de capacitao em sua produo. Paralelamente, fundamental a necessidade de internalizar conhecimento para que possam garantir sua competitividade e oferecer produtos e servios inovadores. Considerando que de responsabilidade das cooperativas a promoo da educao e a disseminao da informao para com os seus associados, as mesmas devem assumir o importante papel de desenvolvimento individual atravs da coletividade.

Conforme indicado no grfico abaixo, dirigentes de quatro das cooperativas entrevistadas disseram que esto preocupados com a melhoria do processo de produo e, por isso, oferecem cursos de aperfeioamento a seus associados. Dentre os cursos oferecidos foram destacados: Cursos de laboratrio para anlise do leite; programas de qualidade do leite (envolvendo palestras sobre qualidade do leite, higiene, iluminao, pastagens, irrigao, etc); cursos sobre melhoria do rebanho e inseminao artificial; PAS (Programa de boas prticas que visa garantir qualidade nos produtos dentro das especificaes em nvel internacional).

GRFICO 2- Relao de cooperativas que oferecem cursos de aperfeioamento.

Para oferecer estes cursos aos seus cooperados, segundo informao dos dirigentes, geralmente as cooperativas recebem apoio e incentivos do governo, atravs de programas de apoio, como os do SENAR (Servio Nacional de Aprendizagem Rural). Contradizendo o que foi dito pelos dirigentes das cooperativas, oito dos cooperados entrevistados disseram que as cooperativas no oferecem nenhum tipo de cursos de aperfeioamento. Embora estas cooperativas se mostrem interessadas na inovao e melhoria do processo, no oferecem incentivos e financiamentos de equipamentos para seus associados, o que foi confirmado tambm pelos cooperados. Todos os associados recebem com base na produo, podendo o valor recebido ser alterado devido s sazonalidades que ocorrem na produo de leite, no decorrer do ano. Conforme informado, as cooperativas possuem um programa denominado Matria Gorda, que exige uma porcentagem mnima de 3,1% de teor de gordura no leite. Quando excedida esta porcentagem, a cooperativa multiplica o excedente do teor de gordura exigido pela quantidade de litros de leite e paga um plus para o cooperado. Como incentivo ao aumento de teor de gordura no leite, as cooperativas oferecem um tipo de rao prpria, a preos mais baixos aos cooperados. Os diretores, em sua maioria, possuem um pr-labore definido, e geralmente so escolhidos atravs de eleio a cada dois anos. J os gerentes dos aougues, postos de gasolina, farmcias e lojas existentes nas cooperativas so escolhidos ou indicados pelos prprios diretores, demonstrando no haver um processo de recrutamento profissionalizado. O tema Qualidade de vida foi conduzido na pesquisa, ao perguntar se a cooperativa est preocupada com a Qualidade de vida de seus cooperados. Esta levou quatro das cooperativas a afirmarem preocupao com a qualidade de vida dos cooperados, oferecendo algum tipo de benefcio, tais como: convnios com planos de sade e odontolgico; garantia de melhor remunerao do leite produzido; descontos em produtos veterinrios, ferramentas e raes; convnios com universidades para cooperados e seus filhos; assistncia veterinria gratuita para o rebanho dos cooperados; programas de inseminao artificial para o rebanho;

seguro de vida; equipamentos de segurana e treinamento para uso, alm de um bom ambiente de trabalho. Ao analisarmos as respostas dos cooperados, percebemos certo descontentamento, pois ao serem indagados se as cooperativas oferecem algum tipo de benefcio para seus associados, cooperados da mesma cooperativa possuem respostas diferentes, o que gera dvida na veracidade das respostas fornecidas pelos cooperados. De acordo com os dirigentes entrevistados, a maior parte dos cooperados v a cooperativa como sua propriedade, como uma parceira, que possibilita uma melhor forma de se desenvolverem profissionalmente, com segurana e comodidade. Em relao classificao de confiana entre os participantes da organizao cooperativada, na viso dos dirigentes, existe um alto ndice de confiana. Segundo eles, muitos vem a cooperativa como uma forma de garantir a produo, pois os cooperados entregam a produo, confiando que no final do ms o pagamento estar no banco, e sabem que se a cooperativa acabar a venda da produo ficar ameaada. Quando perguntamos aos cooperados sobre como classificam a relao de confiana entre os participantes da organizao cooperativada, as respostas variaram entre baixa e mdia, existindo indicao de insatisfao entre os cooperados, j que sobressaram algumas colocaes como: os dirigentes se beneficiam dos lucros existentes, a cooperativa valoriza mais o produto que o produtor e na maioria das vezes os cooperados so usados para interesse de suas diretorias. Contudo visvel que algumas cooperativas da regio Noroeste Fluminense vm enfrentando problemas, por no conseguirem atingir um ndice maior de satisfao de seus cooperados. Desse modo, considerando o objetivo geral deste trabalho de verificar em que medida essas organizaes respondem aos princpios do cooperativismo, os principais resultados observados podem ser apresentados e sintetizados na tabela abaixo:
TABELA 1 - Flutuaes dos nveis de produo ao longo da cadeia de suprimentos.

PRINCPIOS DO COOPERATIVISMO
1. Adeso livre e voluntria.

SNTESE
A adeso acontece atravs da necessidade de melhorar o escoamento da produo, eliminar desperdcios, reduzir custos de produo e melhorar os resultados operacionais dos cooperados. Surge da livre iniciativa dos integrantes, que no podem ser coagidos a entrarem ou ficarem nela. Os dirigentes so escolhidos mediante eleio, tendo cada cooperado direito a um voto; A forma de administrao das cooperativas foi identificada como centralizada, pois foi constatado que as decises so tomadas somente pelos dirigentes. As cooperativas apresentam autonomia, j que seus dirigentes so escolhidos pelos cooperados atravs de eleies. Quatro, das cinco cooperativas entrevistadas dizem estarem preocupados com a melhoria do processo de produo e por isso oferecem cursos de aperfeioamento

2. Controle democrtico econmica dos scios.

participao

3.Independncia cooperativas.

autonomia

das

4. Educao, treinamento e formao de

pessoal.

a seus associados; No foi identificada relao de interao entre as cooperativas entrevistadas, j que existe competio entre elas. Participao e cooperao entre seus associados, alm de proporcionar benefcios a aproximadamente 4.142 cooperados; Gerao de cerca de 490 empregos diretos e indiretos para a populao, o que proporciona uma diminuio no ndice de desemprego na regio; Garantia de compra de todo o leite produzido, alm de oferta de transporte para os produtores. Utilizao de mo-de-obra terceirizada, representando uma reduo nos custos operacionais, possibilitando a gerao de um maior nmero de empregos. Das cooperativas pesquisadas, quatro delas tambm oferecem algum tipo de benefcio, tais como: convnios com planos de sade e odontolgico; garantia de melhor remunerao do leite produzido; descontos em produtos veterinrios, etc.

5. Interao entre as cooperativas.

6. Preocupao com os participantes.

Fonte: Prpria (2008).

5.Consideraes Finais O presente trabalho investigou o processo operativo das Cooperativas de leite da Regio Noroeste Fluminense, de forma a identificar a ausncia ou a presena dos princpios do Cooperativismo, segundo orientaes da literatura corrente. A anlise do setor levou em considerao os elementos de adeso livre e voluntria; controle democrtico e participao econmica dos scios; independncia e autonomia das cooperativas; educao, treinamento e formao de pessoal; interao entre as cooperativas e preocupao com os participantes. Indicaes importantes convergiram para o entendimento de que o sistema cooperativo relevante para a regio, j que os produtores em sua individualidade teriam muitas dificuldades para escoar o seu produto. A organizao permitiu maior garantia de escoamento da produo com melhor qualidade, alm da criao de empregos que dinamiza a economia local. O processo de adeso se apresenta livre e voluntria, possibilitando mobilidade aos associados que podem entrar ou sair no momento que acharem conveniente. Entretanto, a sua participao parece se concentrar no fornecimento da matria prima, j que a administrao das cooperativas fortemente centralizada. As cooperativas apresentaram uma condio de independncia e autonomia. Cada unidade tem a liberdade de escolher seus dirigentes, atravs de eleies, que lhes atribuem plenos poderes para tomarem as decises necessrias cooperativa. No que diz respeito ao processo de qualificao e formao dos interessados, condio importante para a melhoria do sistema, foi observada certa divergncia entre a opinio dos diretores e produtores, havendo contradies nas afirmaes de investimentos, apresentadas por alguns dos produtores. Como a sustentabilidade do negcio depende da melhoria dos

processos, que por sua vez est atrelada capacitao dos produtores, essa divergncia deixa certa preocupao. Outro ponto importante observado foi a ausncia de interao entre as cooperativas. O estudo concluiu que o que prevalece a concorrncia entre elas, pois apesar de operarem no mesmo ramo, estas se encontram em regies muito prximas. O resultado do estudo tambm possibilitou o entendimento de que a organizao da produo em cooperativas evoluiu em funo do prprio processo de organizao. Os produtores que antes estavam margem do mercado consumidor, ou em situao de dificuldade, passaram a inserir-se neste modelo, de forma a obter benefcios mais concretos. Entretanto, em alguns momentos, no processo concorrencial, percebeu-se que os cooperados redirecionam a matria-prima antes enviada para as cooperativas, para outras empresas que operam fora da organizao cooperativada, causando dificuldades ao sistema e alimentando desconfianas e incertezas em relao sustentabilidade do negcio. Levando em considerao que a Regio Noroeste Fluminense composta por 13 municpios, e apenas cinco deles possuem Cooperativas Agropecurias, o equivalente a somente 38,5% dos municpios da Regio Noroeste, percebemos que a realidade das Cooperativas Leiteiras complicada, j que demonstra uma grande dificuldade destas conseguirem se inserir e se manterem no mercado. No entanto, atravs de pesquisa de campo realizada, e um contato mais prximo com os dirigentes das Cooperativas Leiteiras do Noroeste Fluminense e seus cooperados, vimos que embora seu nmero seja baixo, estas cooperativas, embasadas nos princpios do Cooperativismo, se apresentam como uma forma de reduo das desigualdades sociais, trazendo aos produtores benefcios relevantes no contexto em que esto inseridos.
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