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LA REPBLICA

APROBADO EL TLC ENTRE COLOMBIA Y ESTADOS UNIDOS LUEGO DE 5 AOS Bogot. El TLC entre Colombia y Estados Unidos fue aprobado ayer luego de 5 aos de que fuera suscrito entre ambos pases. Pasadas las 7:00 de la noche, el acuerdo pas en el Senado de Estados Unidos con 66 votos a favor y 33 en contra, luego de que la Cmara de Representantes hiciera lo mismo con una votacin de 262 votos a favor y 167 en contra. El acuerdo super un debate que se centr en los beneficios y daos de la liberalizacin comercial y la violencia contra sindicalistas en Colombia. La discusin se dio entre quienes creen que el TLC es la solucin al desempleo en EE.UU. y los que creen que provocar perdida de trabajos. Sin embargo, el tratado vino precedido por el "s" dado hace dos das por la Comisin de Finanzas la Cmara, donde se vio un gran respaldo sobre las ventajas y beneficios econmicos del mismo para los trabajadores de Estados Unidos. Una vez aprobado, el presidente de la Repblica Juan Manuel Santos, mostr su satisfaccin y agradeci a todos los que tuvieron que ver con el proceso, mencionando el aporte del expresidente lvaro Uribe y su gabinete, al igual que el de todos los que ayudaron en el actual gobierno. Dijo que esta aprobacin le permite a los empresarios del pas acceder a 300 millones de consumidores con un nivel de ingresos per cpita alto, que va a crear 250 mil puestos de trabajo y que har crecer las exportaciones 6%. "Va a llegar mas inversin para la infraestructura y nos va a servir para reducir la pobreza", seal. Adems hizo nfasis en el hecho de que se van a renovar las preferencias arancelarias del Atpdea, y que estas irn hasta julio de 2013 cuando se implementar el TLC. "Los impuestos que pagaron desde febrero los comerciantes van a ser reembolsados, pues los beneficios fueron aprobados en forma retroactiva. Este sin duda es el tratado mas importante que hemos firmado en nuestra historia", concluy. Estados Unidos tambin aprob los tratados con Panam y Corea del Sur. "TEXTILES, SOFTWARE Y TURISMO, LOS PRIMEROS GANADORES"

Bogot. De acuerdo con el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Sergio Daz-Granados, estos sern los sectores que tendrn victoria temprana con el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos. Son aquellos que han aprovechado los beneficios de la Ley de Preferencias Arancelarias Andinas y de Erradicacin de Drogas (Atpdea). Adems del sector floricultor y de la industria textil, el acuerdo tambin abre posibilidades de negocios para la animacin digital, el turismo de salud y la exportacin de servicios de software y animacin digital. Gracias al acuerdo, el presidente de la junta directiva de la Federacin Colombiana de la Industria del Software (Fedesoft), Alberto Pradilla, espera que en los prximos cuatro aos Colombia pueda venderle a Estados Unidos ms de un billn de dlares en software, componentes de software y servicios de tecnologa informtica. "Tener acceso al mercado ms grande en tecnologa de informacin es para nosotros muy importante. Lo que nos falta es experiencia para empaquetar los productos y los servicios de una manera adecuada para que el consumidor americano nos vea ms atractivos", seala Pradilla, quien considera que Colombia tiene potencial para seguir incursionando al mercado estadounidense como ya lo han comenzado a hacer algunas empresas nacionales. En cuanto a las oportunidades que tendr el pas para venderle a Estados Unidos productos y servicios en el sector salud, la directora del Instituto Distrital de Turismo (IDT), Nohora Vargas, afirma que Colombia tiene perspectivas muy interesantes en este campo si se tiene en cuenta que en el ranking elaborado por la revista chilena Amrica Economa, el pas tiene 15 de las 45 entidades prestadoras de salud reconocidas como las mejores de Latinoamrica.

En la medicin en la que participaron 190 entidades de 20 pases, la Fundacin Santa Fe, de Bogot, ocup el cuarto puesto mientras que la Fundacin Valle del Lili, de Cali se ubic en el sptimo. "Esto demuestra que las opciones que tenemos para ofrecer al mercado norteamericano son muy buenas porque la calidad de los prestadores de servicios mdicos es ptima y la relacin costo-beneficio para los turistas es bastante rentable", seala Vargas. Los beneficios no son menores para el sector textil, que ante el vencimiento de las preferencias arancelarias del Atpdea y las menores ventas al mercado venezolano ha experimentado un decrecimiento en las ventas externas. "El TLC con Estados Unidos representa grandes oportunidades para el sector ya que se reiniciarn las actividades exportadoras y se retomar la confianza de los clientes norteamericanos hacia los productos colombianos ya que les podemos vender sin problemas de aranceles", asegur el presidente de la junta directiva de Inexmoda, Guillermo Valencia. De acuerdo con Valencia para sacarle el mayor provecho al TLC hace falta trabajar al interior de las empresas para que aumenten su competitividad. " En cuanto a productividad tenemos que hacer que los procesos sean ms cortos y giles. Esta es la gran oportunidad para que el sector crezca, genere empleo y se aumente la confianza de los importadores", dijo. Por su parte para el gremio de la Animacin Digital y los Videojuegos , el acuerdo implica la entrada a uno de los pases de mayor consumo a nivel internacional en cuanto a contenidos y servicios de animacin. El presidente de la organizacin, Leonardo Lamprea, dijo a LR que aunque ya hay varias compaas nacionales que estn exportando videojuegos,servicios de animacin para comerciales y de visualizacin 3D a Estados Unidos, con el acuerdo la industria puede tener crecimientos superiores al 15%. " Con este TLC tenemos posibilidades de acceder ms fcilmente a ese mercado, hoy el 30% de las compaas que exportan sus servicios hacia ese mercado tienen la meta de doblar las ventas en ms de US$10 millones para los prximos aos", afirma Lamprea quien considera que la industria que representa es una de las que tiene mayores posibilidades de crecimiento en la economa nacional por las oportunidades de empleo que genera y por su alto valor agregado. De acuerdo con el Gobierno Nacional, el TLC permitir llegar a un mercado de 300 millones de habitantes con un ingreso per cpita de US$47.400. OPORTUNIDADES DE BPO PARA TODO EE.UU Para la country manager de Accenture, Beatriz Carmona, Colombia tiene gran potencial en el sector de Outsourcing para procesos de negocio, representado en mayor medida en los call centers. "Esperamos que el Tratado de Libre Comercio impulse an ms las posibilidades que hay hoy en da con el mercado estadounidense", seala Carmona cuya empresa se dedica a la prestacin de servicios de consultora, tecnologa y outsourcing en distintos pases, entre los que se encuentra Estados Unidos. "A PARTIR DEL TLC TAMBIN SE RECUPERA EL ATPDEA"

Bogot. La implementacin del Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos se realizar de manera rpida, as lo revel el embajador de Colombia, Gabriel Silva Lujn, en dilogo con LR. El funcionario asegur que la agenda progresista que ha manejado el presidente de la Repblica, Juan Manuel Santos, durante este ao ha sido determinante para que los congresistas estadounidenses aceleraran la discusin del TLC, pues adems del compromiso con los derechos laborales, mejorar las relaciones con los movimientos sindicales y ofrecer mayores garantas, tambin se impulsaron leyes como la de restitucin de tierras y vctimas que reflejan la responsabilidad social del gobierno colombiano. Uno de los principales logros de la ratificacin del acuerdo comercial es la inclusin de la renovacin de las preferencias arancelarias del Atpdea, las cuales no fueron renovadas, por lo que estn inactivas desde el 12 de febrero pasado. Frente a este asunto se defini que se har el pago retroactivo de los aranceles. La visita del Presidente de Corea a Estados Unidos pudo influir en la aprobacin de los tres TLC que se estaban votando en el congreso? Los congresos son instituciones democrticas y no sera respetuoso el que yo interprete su voluntad. An cuando estamos confiados en este resultado favorable no se puede olvidar que la poltica siempre da sorpresas. Sin duda estamos en el mejor momento en los ltimos aos. Cunto tiempo tomara la implementacin y qu contempla el proceso? Esperemos que eso sea lo ms rpido posible. Idealmente, en seis meses. Desde ya nos preparamos con el Ministerio de Comercio y los equipos legales para hacer una implementacin rpida. Apenas el Presidente Obama firme el TLC, en ese momento, empiezan las conversaciones de implementacin y la revisin de los aspectos tcnicos sobre cmo va a operar el tratado. Cundo entrara en vigencia el acuerdo? Queremos que entre en vigor lo ms pronto posible, pero hay un aspecto importante: a partir del TLC se recupera el Atpdea hasta julio del 2013. Los exportadores colombianos tendrn preferencias comerciales otra vez quince das despus de que el Presidente Obama firme el tratado, es decir antes del fin del ao. Cree que el TLC ser ms beneficioso para Estados Unidos que para Colombia, teniendo en cuenta que el primero atraviesa una dura crisis econmica y altos ndices de desempleo? El tratado representa oportunidades de trabajo y de negocios para ambos pases. Esto es un gana para Colombia y para los Estados Unidos. Ambas economas son profundamente complementarias y por eso creemos que habr un gran dividendo de crecimiento y empleos en ambos pases. Qu beneficios traer el acuerdo a Colombia, en qu sectores? Se mejorarn las condiciones de trabajo de los colombianos. Tenga por seguro que los beneficios se van a pagar, las prestaciones sociales se van a defender. Es una de las consecuencias inmediatas de este tipo de cosas.

Es una oportunidad para abrir mercados, para insertarnos en el mundo, estar en la modernidad. Habr mercado para sectores nuevos y de forma permanente. Recordemos que Estados Unidos y Colombia compiten en muy pocas cosas. Si uno mira las economas de ambos pases, encuentra que son totalmente complementarias. Cree que han mejorado las condiciones para los sindicalistas colombianos despus de la reunin de los presidentes Obama y Santos en abril? Desde el primer da de su Gobierno, incluso desde la poca de su campaa, el Presidente Santos ha estado comprometido con el mejoramiento de los derechos laborales en Colombia. Esto no nace de un Plan de Accin, es un tema de conviccin de nuestro Presidente y lo demuestra la agenda amplia y progresista que ha impulsado durante su Administracin: Ley de Vctimas y Restitucin de Tierras, el tema de afrocolombianos, la nueva relacin con los movimientos sociales, tantas cosas todos los das. Recuerde que una de las propuestas de campaa del Presidente fue la creacin del Ministerio de Trabajo, lo que est por ocurrir en los prximos das. Cmo va a ser el proceso para que los importadores norteamericanos devuelvan con retroactividad lo pagado por aranceles ante la falta de Atpdea? Como dije, el texto del tratado contempla una extensin de las preferencias hasta julio de 2013, con un elemento importantsimo que es la retroactividad de estas preferencias. Esto quiere decir que los aranceles pagados por los exportadores colombianos sern, en su inmensa mayora, devueltos y reembolsados al pas. Para eso el Ministerio de Comercio Exterior y las agremiaciones sectoriales jugarn un importante papel de orientadores. Cmo enfrentar las tareas pendientes que tiene Colombia y que incluye derribar las barreras no arancelarias como las sanitarias y fitosanitarias? Esas son preguntas para el Ministro de Comercio y de Agricultura. Es muy importante no olvidar que este tratado fue negociado con inmensa habilidad y prudencia por el gobierno anterior. No hay cartas debajo de la manga. Los desafos para poder asumir el acuerdo comercial Algunos expertos consideran que el Gobierno debe enfocarse en la inversin en infraestructura y facilitar la labor de los exportadores para poder afrontar el Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos. El presidente de Anif, Sergio Clavijo, consider que hoy Colombia amenaza una desindustrializacin y falta de competitividad y ni siquiera cuenta con una doble calzada hacia Buenaventura, el nico puerto colombiano sobre el Pacfico. "Colombia perdi infortunadamente casi 8 aos sin hacer la tarea de agenda interna para encarar los TLC. La productividad multifactorial (diferencia de crecimiento de produccin frente incremento de sus factores) de Colombia histricamente ha crecido a tasas de 1% y en los ltimos 3 aos est cercana a cero. Eso refleja falta de competitividad", explic la semana pasada Clavijo.

AGRO, ENTRE LAS BONDADES DEL ACUERDO Y LOS PERJUICIOS PARA ALGUNOS SUBSECTORES Bogot. El Tratado de Libre Comercio entre Colombia y Estados Unidos dividi las opiniones con respecto a las implicaciones que tendr en el sector agropecuario. Y es que mientras para subsectores como las flores, frutas y verduras, azcar, biocombustibles y cigarrillos este acuerdo representa una gran oportunidad para crecer, para otros como los lcteos y arroz, entre otros, representa un enorme riesgo para los productores. Con respecto a la percepcin que existe, el presidente de la Sociedad de Agricultores de Colombia, Rafael Meja, explic que aunque el TLC es importante para el pas, este tambin tiene amenazas que atentan contra la estabilidad de varios subsectores. "Las oportunidades se pueden aprovechar cuando existe un trabajo conjunto entre el Gobierno y el sector privado, y la realidad ha mostrado que el Gobierno est atrasado en todo lo que se comprometi", seal el dirigente gremial, quien agreg que, por ejemplo, nunca se cumpli con el reforzamiento del ICA, Corpoica y el Invima. Adems, dijo que la falta de infraestructura en las vas secundarias y terciarias, as como la revaluacin son obstculos que tambin hay que analizar. Los ganadores con el acuerdo El comercio abierto incrementar las ventas de flores La firma del TLC mejorar sustancialmente el desempeo de los floricultores. As lo considera el presidente de Asocolflores, Augusto Solano, quien afirm que el acuerdo es trascendental para el negocio, y ms si se tiene en cuenta que el 75% de la produccin de flores en Colombia est dirigida a los Estados Unidos. "Con la puesta en marcha del tratado los empresarios del sector no estarn sufriendo cada ao por la renovacin del Atpdea, la gran ventaja es que tendremos reglas de juego claras de ahora en adelante", explic el directivo, quien dijo adems que el tema de la revaluacin seguir siendo un obstculo, al cual los productores debern adaptarse o buscar nuevas formas de contrarrestarla. El futuro es prometedor para los biocombustibles Aunque hoy la produccin de etanol no es competitiva si se compara con la de Estados Unidos, este es uno de los subsectores ms prometedores en el marco del TLC. Segn el presidente de Fedebiocombustibles, Jorge Bendeck, si el Gobierno sigue promoviendo el desarrollo de esta industria, es muy posible que en un futuro los precios de los subproductos colombianos sean igual de competitivos a los producidos en el pas norteamericano. "Con el acuerdo, la industria del etanol tiene grandes oportunidades. Sin embargo, es mucho ms factible que esto se d si los nuevos cultivos de caa y palma se dan ms cerca de los puertos, pues de esta manera se reducirn de manera considerable los costos", explic.

Los perdedores con el acuerdo La falta de vas dificulta la competitividad: arroceros A pesar de que los arroceros aseguran haber hecho la tarea en cuanto a la adopcin de tecnologa, sistemas de riego y desarrollos genticos se refiere, alegan que por parte del Gobierno el trabajo no se ha hecho, lo que finalmente no les permitir ser igualmente competitivos frente a los empresarios de Estados Unidos. Segn el gerente de Fedearroz, Rafael Hernndez, hay aspectos relacionados con la infraestructura de transporte que se vuelven un obstculo. "Actualmente no tenemos buenas vas secundarias y terciarias, lo que encarece los fletes. Es claro para nosotros que hay temas que dependen de nosotros mismos, pero tambin que dependen del Gobierno, y desde ah no se ha hecho todo lo necesario", dijo. Unos 400.000 lecheros podran desaparecer La revaluacin, la falta de infraestructura de transporte y los subsidios otorgados por el gobierno de Estados Unidos a sus productores fueron los principales factores que no le permitieron a los lecheros colombianos prepararse debidamente para el Tratado de Libre Comercio. Segn el gerente de Asoleche, Jorge Andrs Martnez, se estima que en total los perjudicados con este acuerdo seran unos 400.000 pequeos productores de diferentes partes del pas, quienes evidentemente no podrn competir en igualdad de condiciones con las grandes empresas estadounidenses, lo que atentar con la viabilidad del negocio, que en otras palabras sera la desaparicin de las compaas locales. LO QUE DEBE TENER EN CUENTA PARA ENTENDER EL TLC

Bogot. Para poder entender los grandes lineamientos y contenidos del Tratado de Libre Comercio (TLC) los expertos recomiendan que este documento se estudie desde los grandes bloques y temticas que lo componen. La primera lnea que maneja tiene que ver con la compactibilidad jurdica que hay con la Comunidad Andina de Naciones (CAN) donde se tocan todos los aspectos institucionales del tratado. As mismo, otra gran temtica que se desarrolla es el acceso a productos de los sectores

industriales, agropecuario y servicios. En el se pueden encontrar captulos dedicados a todo lo relacionado con la eliminacin de barreras arancelarias, normas de origen, procedimientos aduaneros, comercio y compras pblicas. En lo que se refiere a los aspectos ms globales, en los cuales se pueden ver las implicaciones generales del acuerdo, estos estn contenidos en los captulos que involucran temas transversales para las actividades comerciales binacionales como son: inversin, propiedad intelectual, competencia, temas ambientales y asuntos laborales. Adems del estudio de los captulos, resulta de utilidad ver las implicaciones generales que tiene este acuerdo econmico. Estas son algunas consideraciones que tiene el ABC publicado por el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo. Beneficiados. El acuerdo favorece a los consumidores de los dos pases porque habr una mayor oferta de productos a mejores precios. Tambin beneficia a los empresarios y exportadores de los dos naciones porque vendern los productos sin impuestos de entrada y pueden comprar maquinaria que no se produca en el pas. 2. Economa. Segn estudios, se puede esperar un crecimiento de un punto anual adicional de la economa del pas y una reduccin de dos puntos en la tasa de desempleo, en un periodo de cinco aos. 3. Empleo. Se calcula que una vez el Tratado est en plena aplicacin, abrir el camino para la creacin de 380 mil nuevos puestos de trabajo. 4. Exportaciones. Con el Tratado se esperan profundizar las ventas externas del pas a Estados Unidos. En 2010, el 43% de las exportaciones totales de Colombia (US$16.900 millones), se dirigieron a este mercado. 5. Importaciones. En 2010 las importaciones de Colombia, procedentes de ese pas, superaron los 10.400 millones de dlares. 6. Productos. Segn un estudio elaborado por Araujo Ibarra & Asociados hay 500 productos con potencial exportador al mercado de Estados Unidos y que pueden sacar especial provecho de la firma de este acuerdo. 7. Inversin. La Corporacin para el Desarrollo de la Investigacin y la Docencia Econmica (Cide) calcula que el pas puede incrementar la inversin en aproximadamente 19%, una vez el Tratado est en vigencia. 8. Industria. Los pronsticos sealan que como consecuencia del mayor acceso comercial se dar en el mbito nacional una reduccin en los costos de produccin en la industria, lo cual en sentido positivo puede aumentar la competitividad nacional y lograr mejor precios para los consumidores. 9. Pymes. Se considera que entre las ms beneficiadas sern las pequeas y medianas empresas (pymes) porque podrn exportar con menores aranceles y disminuir costos de produccin.

10. Impuestos. La desgravacin no ser generalizada desde el comienzo ya que hubo excepciones. Se desgravarn (en cinco aos) el papel, tintas, productos de hierro y acero, vidrio y partes de vehculos, entre otros. A siete aos se desgravar la cadena petroqumica - plstico. Derechos laborales tuvieron una gran discusin Uno de los temas ms discutidos por el Congreso de Estados Unidos ha sido el laboral. Cuando se firm el acuerdo Colombia se comprometi a cumplir su propia legislacin laboral y a respetar los derechos fundamentales de los trabajadores que se han establecido en acuerdos internacionales como el de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT). Entre los temas estn: derechos a la libre asociacin, a organizarse y negociar colectivamente, la prohibicin del uso de cualquier forma de trabajo forzoso u obligatorio y la edad mnima para el empleo de nios, entre otros. "CRDITOS ASOCIATIVOS Y ALIANZAS ESTRATGICAS SACARN ADELANTE A LOS SECTORES DESFAVORECIDOS"

Bogot. Luego de las controvertidas afirmaciones del ministro de Agricultura, Juan Camilo Restrepo, con respecto a que el sector agrcola no estaba preparado para poner en marcha un acuerdo con EE.UU., voces a favor y en contra rodearon el TLC. En dilogo con LR el presidente de la Cmara de Comercio Colombo Americana (Amcham), Camilo Reyes, habl de los sectores que resultarn favorecidos con el acuerdo comercial y de las medidas que se deben poner en marcha para sacar adelante aquellos sectores, como el agrcola que podran ser considerados como los perdedores del acuerdo. En qu medida se incrementarn las exportaciones colombianas a EE.UU.? A travs del Atpdea Colombia tena acceso libre de arancel para ms de 6.000 productos colombianos, con el TLC se consolidaron estas preferencias arancelarias sin vencimiento alguno, adems de nuevas garantas en el acceso a mercado de nuevos productos con rebajas arancelarias y cooperacin entre las agencias sanitarias de ambas naciones.

Con el TLC el 99,9% (7,000 posiciones arancelarias) de la oferta industrial exportable colombiana tendr acceso inmediato con cero arancel, en productos como los textiles y las confecciones, que es uno de los sectores del programa de transformacin productiva. El 0,01% restante corresponde a 17 sub-partidas de calzado de caucho y 3 de atn enlatado, que se desgravarn a 10 aos. Con lo negociado con el TLC, la Asociacin Nacional de Empresarios de Colombia (Andi) estima que las exportaciones colombianas podran aumentar casi en un 6%. Qu sectores tienen mayores oportunidades? Habr oportunidades en el sector agrcola sobretodo frutas, hortalizas, lcteos, productos crnicos y tabaco. Adems se lograron mejores condiciones de acceso en flores, azcar, etanol, aceite de palma, preparaciones alimenticias, pastas y galletera. En el sector industrial se abren grandes oportunidades comerciales para la ropa interior femenina, trajes de bao, confecciones para el hogar, cermica de baos, artculos de cuero, calzado, entre otros. Estados Unidos tendr acceso inmediato al 81,8% de sus productos, siendo el 92,5% materias primas y bienes de capital no producidos en el pas. Qu hay que hacer para qu los sectores que puedan verse ms afectados, no le vaya tan mal? Se pueden desarrollar diversas estrategias en pro de su estabilidad y crecimiento. El Gobierno est trabajando en la tecnificacin del sector, la mejor manera para llevarlo a cabo es por medio de crditos asociativos y de alianzas estratgicas. As mismo, es importante trabajar en investigacin, transferencia de tecnologa y en estudios comparativos de la situacin del sector frente a sus competidores internacionales. La ciencia, la tecnologa y la innovacin sirven como pilares para el mejoramiento de los niveles de productividad y competitividad en el marco del libre comercio. Qu se espera en cuanto a la creacin de empleo? El Gobierno nacional estima que con el tratado se crearn 380.000 nuevos empleos. Cunto tiempo tomar la implementacin del tratado y que contempla? La implementacin del tratado consiste en aplicacin de leyes internas de acuerdo con las obligaciones asumidas en el acuerdo, as como medidas que incluyan el mejoramiento de la infraestructura, generacin de empleo, incremento de los niveles de institucionalizacin, entre otros. Se estima que el pas necesitar aprobar 40 leyes relacionadas con temas como propiedad intelectual, servicios, acceso a mercados, telecomunicaciones, compras pblicas, entre otros. Actualmente ya se estn tramitando proyectos de ley en el Congreso con el propsito de implementar el Tratado lo antes posible. El gobierno colombiano cree que la iniciativa podra entrar en vigencia en el primer trimestre o a mediados de 2012. Pago de Atpdea con retroactividad De acuerdo con el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Sergio Daz- Granados ,la aprobacin del TLC traer consigo la renovacin de las preferencias del Atpdea que vencieron desde febrero de este ao. Para que el pago se haga con retroactividad, Daz- Granados explic que es necesario que la aduana americana haga un proceso de pagos a travs del importador americano y este a su vez

al exportador colombiano. Por su parte, el jefe de la cartera seal en sus declaraciones que las sociedades colombianas que son a su vez importadoras y exportadoras no tendrn problemas en recibir la devolucin de los aranceles en Estados Unidos o en Colombia. REGLAS CLARAS DEL ACUERDO COMERCIAL IMPULSARN LAS INVERSIONES EN SERVICIOS, TECNOLOGA Y ENERGA

Bogot. El Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos es un trampoln que impulsar la inversin en nuestro pas, ya que brindar reglas claras, un mayor acceso al mercado y el mejor aprovechamiento de las economas de escala. Esto servir de imn para atraer compaas extranjeras que inviertan en Colombia. En 2004, Colombia inici la negociacin del TLC con Estados Unidos y hoy despus de siete aos este acuerdo que busca promover el crecimiento y el desarrollo a travs del aumento de las exportaciones ser una realidad. Sectores como el de servicios, de tecnologa, manufactura y el minero energtico, entre otros, ven con buenos ojos la aprobacin. De acuerdo con Ricardo Triana, director ejecutivo del Consejo de Empresas Americanas (CEA), entidad que promueve los intereses de las compaas de capital americano establecidas en Colombia, el TLC le brinda a los inversionistas ms confianza y reglas claras. Un ejemplo claro es que hasta febrero de este ao Colombia estuvo exportando el 90% de sus productos libres de impuestos gracias a las preferencias arancelarias otorgadas con el Atpdea, el cual se vena prorrogando desde haca varios aos. Ahora con el TLC, se aprobara la renovacin del Atpdea hasta el 2013 y con retroactividad al 12 de febrero de este ao, fecha en la que qued sin vigencia el acuerdo. Segn el experto, sin las preferencias arancelarias muchas empresas del sector de confecciones cerraron sus negocios en ciudades como Bogot, Cali, Medelln, Pereira, entre otras, debido a que

compaas extranjeras que contrataban la produccin de confecciones necesitaban reglas claras y nos las encontraron a pesar de que, por casi 20 aos, se haba tenido las preferencias. Triana tambin dijo que con el TLC otros sectores como el de servicios se ver beneficiado y se ampliar sus posibilidades, gracias a la apertura del mercado. Recientemente, se ha visto un impulso en servicios y la llegada de empresas como Hewlett Packard (HP) que abren sedes que servirn de imn para ms inversin. "Adems de generar empleo, son productos que tienen alto valor agregado", dijo el director del CEA. Indudablemente para los expertos el TLC con Estados Unidos impulsar la inversin extranjera directa (IED) del pas norteamericano a Colombia, la cual suma cerca de US$9.333 millones desde 2000 a 2010. De Colombia a Estados Unidos, la inversin en el mismo periodo fue de US$4.773 millones. As mismo, la ratificacin del Tratado nos pondra a la par de pases como Chile y evitara que los productos colombianos pierdan competitividad frente a los de estas naciones que, como la austral, tienen el TLC vigente desde el primero de enero de 2004. De acuerdo con un estudio del Banco de la Repblica, (El impacto del TLC con Estados Unidos en la balanza de pagos hasta 2010), se puede apreciar un aumento en la IED en otros pases que han firmado TLC con el pas norteamericano. En el caso chileno, la IED creci de 3% a 5% del PIB y en Mxico pas del 3% al 4% del PIB. Ramn Guacaneme, director Maestra en Comercio Internacional de la Universidad Sergio Arboleda, record que despus de la aprobacin hay un periodo de implementacin del TLC que no es menos a un ao, es decir, este entrar en vigencia por lo menos en 2013. Por esto, para el experto, el impacto no es de corto sino de mediano plazo. Aunque para el analista es de esperar que llegue mayor inversin, no se ve claro que esto vaya a implicar necesariamente empleo, ya que podra darse inversin especulativa. "No soy optimista que con la simple firma exista una mayor inversin", agreg. A diferencia de Guacaneme, el Gobierno Santos espera que la inversin extranjera siga creciendo, de hecho se espera que sin el TLC este ao se llegue a una cifra rcord superior a los US$12.000 millones y de US$8.000 millones para la inversin directa del pas en el extranjero. Segn Ricardo Bonilla, investigador del CID de la Universidad Nacional, el TLC har que el pas reciba ms inversin en minera e hidrocarburos, as como tambin en servicios y hotelera y turismo. Una de las recomendaciones que hace el experto es la diversificacin, ya que ms de la mitad de la IED es del sector minero-energtico, lo que podra causar fenmenos como la enfermedad holandesa. Estados Unidos, principal socio del pas Colombia se embarca en uno de los acuerdos comerciales ms importantes con su principal socio comercial: Estados Unidos. En efecto, el pas norteamericano export US$11 millones a Colombia, e import US$15.700 en 2010. Con el TLC las ventas externas podran tener un aumento del 10%, es

decir, cerca de US$1.100 millones; las importaciones podran incrementarse en US$487 millones. De acuerdo con el director del Departamento Nacional de Planeacin (DNP), Hernando Jos Gmez, con el TLC la economa colombiana podra crecer medio punto en el PIB a partir del 2012. "Eso nos va generar potencialmente en los prximos cinco aos 250.000 empleos". SINDICALISTAS INSISTEN EN QUE NO HAY GARANTAS Bogot. Despus de la implementacin del plan de accin en derechos laborales acordado entre los presidentes Santos y Obama en abril de este ao para destrabar el Tratado de Libre Comercio, los sindicalistas aseguran que las condiciones no han mejorado. De acuerdo con la Escuela Nacional Sindical (ENS) desde el da del encuentro hasta la fecha 16 sindicalistas han sido asesinados. Aunque el plan gener muchas expectativas de cambio, el director general de la ENS, Jos Luciano Sann, seala que estas "se han reducido a la adopcin, sin dilogo y sin cumplir estndares de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), de algunas medidas que no logran transformar las polticas pblicas laborales". Precisamente, la falta de garantas para los trabajadores nacionales fue el mayor obstculo que los estadounidenses le pusieron al acuerdo comercial con Colombia. Desde que el presidente Barack Obama llev el tratado a consideracin del legislativo el pasado 3 de octubre, mensajes que aseguraban que en Colombia los sindicalistas sufren amenazas constantes, rodearon las votaciones. Aunque el 15 de septiembre Estados Unidos certific que el Gobierno de Colombia respeta los derechos humanos, polticos como el senador estadounidense, Robert Menndez se negaron a apoyar el TLC con Colombia porque segn l no se puede apoyar un acuerdo mientras se contine asesinado a sindicalistas. Para el presidente de la Central Unitaria de trabajadores (CUT), Tarsicio Mora, la decisin del Gobierno de Estados Unidos de presentar el proyecto a consideracin del Congreso estuvo motivada por la necesidades de ese pas ante la situacin desempleo y la crisis econmica. "Hay un inters de Estados Unidos al TLC que pone al descubierto que el inters es ms de la potencia y los beneficios son mayores para ellos que para nosotros", seal. De acuerdo con el dirigente gremial, las recientes declaraciones del ministro de Agricultura, Juan Camilo Restrepo, demuestran que las centrales sindicales s tenan razn cuando afirmaban que Colombia no estaba preparada para los TLC. "Lo que hace el Gobierno es perjudicar a los trabajadores de la pequea industria, las consecuencias son evidentes porque no va a generar empleo, ni va reducir el problema de la pobreza", afirm. Por su parte, el presidente de la Confederacin de Trabajadores de Colombia (CTC), Luis Miguel Morantes, asegura que ha habido muchos anuncios pero los derechos sindicales no se estn cumpliendo. "El derecho a la asociacin no se esta respetando, continua la violencia contra los sindicalistas y no hay medidas para evitar esa situacin", seal Morantes a LR. En una carta que el director de la Divisin de las Amricas de Human Rights Watch, Jos Miguel Vivanco, envi recientemente a la fiscal general de la Nacin, Viviane Morales, el organismo internacional reconoce como positivas las medidas que esta adoptando la Fiscala para resolver el problema sindical. Sin

embargo, el documento afirma que "Colombia no ha logrado que se haga justicia en ms de 2.500 casos de asesinatos de sindicalistas cometidos durante los ltimos 25 aos". ROBLEDO ADVIERTE QUE EL PAS REPETIRA LA HISTORIA DE PER Bogot. El senador del Polo Democrtico, Jorge Enrique Robledo, seal que los resultados del acuerdo que Per firm con Estados Unidos demuestran los enormes daos que los Tratados de Libre Comercio causan a las economas de los pases latinoamericanos. "En 2007, antes de la vigencia del TLC, Per exportaba ms bienes a Estados Unidos de los que importaba, con una balanza comercial positiva de US$1.151 millones. En 2010, la balanza comercial de Per con Estados Unidos pas a ser deficitaria en cerca de US$1.700 millones", sostuvo Robledo. Para el congresista uno de los sectores ms perjudicados ha sido el agropecuario, pues se duplicaron las importaciones que Per realizaba, pues se pas de importar de Estados Unidos, en 2008, 768.993 toneladas de productos agropecuarios a 1.838.414 de toneladas en 2010. "Un crecimiento de 139%. En cambio, las exportaciones agropecuarias a Estados Unidos pasaron de 474.376 toneladas en 2008, a 534.861 en 2010, un crecimiento de tan slo 12%", sostuvo el congresista. Las importaciones agropecuarias que ms han crecido en los ltimos aos en Per son las de los productos de la dieta bsica, lo que, segn Robledo, ha lesionado de manera grave la seguridad alimentaria del vecino pas, pues solo en los dos ltimos aos las toneladas importadas de trigo crecieron 106%, arroz 64%, maz 221%, carne de res 20%, productos lcteos 196%, y las de aves de corral 1.592%. Para el senador del Polo Democrtico, estos hechos demuestran la amarga experiencia de Per con el TLC, pues contrario a lo que muchos afirmaban se deterioraron las relaciones comerciales de Per con el pas norteamericano, "senda que seguira Colombia si se aprueba el Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos". Gobierno debe controlar entrada de medicamentos La senadora del Partido de la U, Dilian Francisca Toro, dijo que es indispensable que las instituciones como Invima y la Superintendencia de Industria y Comercio tengan oficinas sanitarias, capital humano, cientfico y tcnico que garantice que las empresas extranjeras no invadirn el mercado nacional con medicinas con bajos estndares de calidad. "Es importante revisar los costos de los medicamentos que aunque ingresaran con cero arancel, podran contribuir a descalabrar el sistema de la salud", agreg la congresista. CEREALES, MAQUINARIA Y ZAPATOS DEPORTIVOS BAJARAN DE PRECIO Bogot. A partir de la entrada en vigencia del TLC con Estados Unidos los colombianos tendrn a la mano una mayor cantidad y variedad de productos a menor precio.

Segn Sal Pineda, director del Centro de Competitividad de la Universidad del Rosario el mayor beneficio se ver en materias primas y los cereales que llegarn con precios ms econmicos. "Sin duda hay un aspecto fundamental y es que en aquellos productos en donde el pas no muestra una ventaja comparativa clara que es en el caso de algunos cereales es evidente que esos alimentos van a llegar con un precio favorable", dijo Pineda. Algunos bienes de capital y en particular algunos que incorporan tecnologas de consumo masivo tambin van a ser tentadores para los consumidores colombianos que no tendrn que pagar los gastos de importacin. Los zapatos deportivos de marcas como Puma, Adidas, Nike, entre otras, que normalmente llegan al pas con precios exorbitantes y en muy poca cantidad, tambin aumentarn su oferta con el TLC. Camilo Herrera, presidente de Raddar explic que en la medida en la que se desmonten los aranceles los beneficios sern insuperables. "Estados Unidos es un sector demasiado bueno en zapatos deportivos, entonces los productores de zapatos deportivos en Colombia tendrn una competencia muy fuerte, mucho ms barata y con marcas de poder", dijo Herrera. Segn el experto, estos beneficios se deben a que el TLC ms all de no generar aranceles es una institucin econmica que da estabilidad en el largo plazo en las relaciones comerciales. Adems de estos beneficios, el presidente de Fenalco Bogot, Juan Esteban Orrego, considera que tambin se debe promover la importacin de maquinarias y materias primas a bajo costo para que los productores nacionales sean ms competitivos. "Si nosotros contamos con un buen manejo del TLC y logramos importar materia prima y maquinarias a ms bajos costos vamos a tener un mayor dinamismo econmico", agreg Orrego. Menos gente con poder de compra en el largo plazo Segn Camilo Herrera, presidente de Raddar, los sectores que pierdan con la entrada en vigencia del TLC podran generar una reduccin en el nmero de consumidores con poder adquisitivo para comprar los productos que el libre comercio traera. "Puede pasar que en algunos segmentos donde Colombia no sea tan competitivo se cause un fenmeno de desempleo o reduccin de empleo y eso detenga el consumo de los hogares, entonces en el corto plazo es absolutamente estupendo y en el mediano plazo hay que esperar a ver como reacciona el empleo", explic Herrera. LOS MAYORES RETOS PARA COLOMBIA ESTN EN EL TRANSPORTE Y LA LOGSTICA Bogot. Si existe un sector que pueda afectar la competitividad del pas con la entrada en vigencia del TLC ese es el de infraestructura, en el cual el rezago es evidente y perjudica los procesos logsticos de entrada y salida de mercancas.

Segn Edgar Higuera, director de la Cmara Logstica de la Andi, hay 5 retos claves en los que el Gobierno Nacional debe trabajar. El primero es terminar los corredores logsticos de infraestructura que unan los puertos con las zonas de produccin, de tal manera que pueda fluir la carga permanentemente. "Tambin se debe consolidar la gerencia de los corredores logsticos, integrar al sector privado para que atienda las necesidades que tiene el pas y mejorar los sistemas de comunicaciones que hay en los puertos", dijo Higuera. En el tema logstico tambin se debe migrar a un servicio 24/7, lo que requiere que el Estado haga un anlisis de las necesidades y recursos necesarios para desarrollarlo y se debe trabajar mejorar la infraestructura logstica del Aeropuerto Eldorado. "Se estn modernizando edificios, pero en materia logstica no hay nada. Faltan vas de acceso para los camiones, sistemas de red de fro, entre otros", agreg Higuera. Por su parte, Juan Carlos Rodrguez, vicepresidente de Colfecar, sostuvo que los generadores de carga deben realizar adecuaciones logsticas para el cargue y descargue de las mercancas que agilice los procesos. El dirigente gremial asegur que en materia de infraestructura hay que trabajar intensamente en la adecuacin de las vas, principalmente las que comunican a los puertos y en la infraestructura portuaria para que cuente con tecnologa de punta y mejores servicios. Frente a este tema, el Instituto Nacional de Concesiones (Inco) firm dos convenios para realizar inversiones en los puertos de Tumaco y Cartagena y se estudian ms de 20 propuestas privadas para la construccin o expansin de nuevos puertos. MERCADO LABORAL COLOMBIANO Y TLC: NUESTRA COMPETITIVIDAD TRASQUILADA? Barack Obama ha venido impulsando su plan de empleo en los meses recientes, conocido como el AmericanJobs Act. En su discurso al Congreso, seal que la aprobacin de los TLCs con Colombia, Panam y Corea del Sur resultaba importante para impulsar la generacin de empleo en Estados Unidos. Como es sabido, existe una fuerte polmica partidista al respecto. Mientras que los republicanos ven con buenos ojos dichos TLCs, estos se oponen a ampliar el dficit fiscal por cuenta de los subsidios laborales de re-entrenamiento (TAAs) y la extensin de los subsidios referentes a parafiscales y seguros de desempleo. Los demcratas, a su vez, no gustan de los TLCs, pero s quieren extender dichos subsidios laborales. As, la ratificacin de nuestro TLC ha terminado atada a la extensin del TAA. Como si fuera poco, Estados Unidos le ha hecho exigencias laborales y de proteccin sindical a la Administracin Santos. En particular, el Plan de Accin firmado por Obama y Santos estableci en lo laboral que Colombia deba: i) acelerar la normativa que fijaba fuertes multas a quienes le dieran un uso indebido a las

Cooperativas de Trabajo Asociado (CTAs); ii) reglamentar la contratacin con las CTAs, bajo el marco de la Ley de Formalizacin y Generacin de Empleo, (Ley 1429 de 2010); iii) mejorar las inspecciones y la vigilancia del cumplimiento de los derechos laborales; y iv) lanzar un programa enfocado a detectar pactos colectivos encaminados a desincentivar la sindicalizacin. Pas algo desapercibido el hecho de que el Plan Nacional de Desarrollo 2010-2014 endureciera las sanciones por la utilizacin indebida de las CTAs y que, bajo el Decreto 2025 de 2011, se estableciera "prcticamente" la abolicin de las CTAs desde junio de 2011. Esto, que suena bien desde el punto de vista de la "proteccin laboral", terminar haciendo an menos competitiva nuestra base productiva, por la sencilla razn de aplicar extensivamente un sobrecosto laboral del 60% por cuenta de los pagos no-salariales (incluyendo los parafiscales). Dicho de otra manera, la correccin parcial de la relacin Capital/Trabajo de la Ley 1430 de 2010, que desmont la exencin del 30% por reinversin de utilidades, puede ahora estarse reversando por cuenta de los incrementos en la contratacin laboral resultante de dicho decreto. Tambin se ha modificado el artculo 200 del cdigo penal, bajo la Ley 1453 de 2011, decretando prisin y multas por: i) impedir o perturbar reuniones de trabajadores; ii) tomar represaras por huelgas en contra de ellos; o iii) ofrecer mejores condiciones a los trabajadores no-sindicalizados. De esta manera, la bsqueda del TLC con Estados Unidos ha terminado encareciendo de-facto la mano de obra en Colombia. As, esto amenazar con una rpida prdida de competitividad de nuestra industria y, entonces, para qu TLC? El auge de las CTAs responda a un desalineamiento econmico en la relacin Capital/Trabajo, donde se buscaba alguna salida a la cua laboral del 60% en contra del trabajo formal. Dichas CTAs llegaron a contratar hasta 610.600 trabajadores (un 3% de la PEA) en 2010. Dada esta nueva situacin de encarecimiento laboral, pues no debera sorprendernos que el desempleo estructural siga bordeando el 11-12% y la informalidad registre un 50-60%. La reforma al cdigo penal, por cuenta de los pactos colectivos (unos 207 al corte del 2009), afectar tcnicamente un 35% de las negociaciones colectivas. Con ello, podra darse un potencial riesgo jurdico y el absurdo, si se da una interpretacin laxa a dicha reforma, de tener que nivelar a los "convencionados" con las primas tcnicas que, por ejemplo, se le otorgan al personal directivo de las firmas (noconvencionado). En efecto, actualmente se tiene cerca de un tercio de personal convencionado no sindicalizado que podra vincularse a los sindicatos en busca de dichos beneficios extra-legales. La Ley seala que si el nmero de afiliados al sindicato de una empresa supera la tercera parte de los trabajadores de la misma, los beneficios de las convenciones colectivas se extendern a todos los trabajadores. En sntesis, Colombia sali en busca de lana, a travs del TLC de Estados Unidos, y estamos quedando "trasquilados", en materia de competitividad laboral. Si bien nadie puede estar en contra de la formalizacin laboral, este objetivo se vuelve un cuasi-suicidio competitivo en ausencia de una reforma laboral que busque flexibilizar los mercados (tal como ocurre hoy en los Estados Unidos) y abaratar el efecto de las cargas-no-salariales. stas son del 60% en Colombia, mientras que en Estados Unidos llegan al 30% en los sectores ms onerosos.

AS FUE EL VIACRUCIS DE LA APROBACIN


COLOMBIA ESTUVO A PUNTO DE DESISTIR

SI ESTE AO NO SE APRUEBA EL TLC CON ESTADOS UNIDOS, SANTOS DEJAR DE INSISTIR En una entrevista que dio el Presidente de la Repblica, Juan Manuel Santos Caldern a la Revista Semana, asegur que si no se aprueba el Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos dejar su insistencia al respecto el prximo ao. A su vez, el Primer Mandatario dijo que renegociar el TLC con Estados Unidos no ser posible. Santos manifest que el asunto del tratado comercial ha sido doloroso y objeto de problemas internos de ese pas. Buscar otros aliados en materia comercial, es una posibilidad que est contemplando el Primer Mandatario. Hay vida sin ese TLC, dijo el Presidente, quien agreg que an no pierde su optimismo ante la aprobacin del acuerdo comercial. Segn Santos, el problema est en la Casa Blanca que tiene dividido su corazn. Hace unos das, el representante comercial de los Estados Unidos, Ron Kirk, dijo en medio de las presiones de los republicanos en el Congreso de Estados Unidos, que buscara cmo resolver los los que han sido el palo en la rueda para la ratificacin de los TLC con Panam y Colombia. Una delegacin de Estados Unidos, segn anunci Kirk, vendr al pas para tratar temas sobre obstculos que se han presentado con relacin a la violencia contra los lderes sindicales colombianos y frente a problemas asociados con leyes laborales nacionales. "SI HAY QUE RENEGOCIAR EL TLC CON EE.UU., NO CUENTEN CONMIGO"

Bogot. Ante la diferencia en el manejo de las relaciones en materia de defensa y las comerciales por parte de Estados Unidos con Colombia, el presidente de la Andi, Luis Carlos Villegas, afirm que "si hay que renegociar el TLC no cuenten conmigo". Los industriales tambin respaldaron el pronunciamiento del embajador Gabriel Silva Lujn, quien dijo que Colombia no insistira ms con el TLC si no se aprueba este ao. Al respecto, la canciller Mara ngela Holgun, afirm que es consciente de la importancia del TLC para el pas, pero que no se puede seguir rogando. Este domingo se vencen las preferencias arancelarias del Atpdea, por lo que de no ser prorrogadas por el Congreso, los exportadores tendran que pagar aranceles para vender en Estados Unidos. Para evitar esta incertidumbre, la Andi le solicit al Gobierno que el captulo de poltica exterior tiene que ser visto integralmente. "Nosotros no podemos ser los lderes en la lucha contra narcotrfico, maravilloso, sin tener un soporte econmico en la relacin bilateral que se llama TLC en el largo plazo y preferencias arancelarias en el corto plazo. Quedamos sacrificados otra vez entre demcratas y republicanos en el Congreso y en materia de TLC la falta de voluntad poltica de la Casa Blanca", dijo Villegas. El presidente de la Andi tambin anunci que la produccin industrial present una recuperacin en 2010 al ubicarse en 4,5%, frente al -5,9% registrado en 2009, segn la Encuesta de Opinin Industrial Conjunta. "Las ventas totales 4,9% y dentro de estas, las ventas hacia el mercado interno crecieron 4,9%", dijo Villegas. LAS OPINIONES MAURICIO REINA INVESTIGADOR ASOCIADO A FEDESARROLLO "Es cierto que la posicin de Colombia de estar esperando y haciendo ajustes no es agradable, pero es indudable que el TLC sera de gran beneficio para la economa". Guillermo Valencia

Presidente de la junta directiva de Inexmoda "Si no pasa el Atpdea, al exportador le tocara asumir aranceles ms altos, costos que el comprador no esta dispuesto a asumir, por lo que se perdera el negocio". COLOMBIA PODRA DECIRLE NO MS AL TLC CON EE.UU. SI NO SE APRUEBA ESTE AO Bogot. As lo manifest el embajador en Estados Unidos, Gabriel Silva Lujn, quien expres que se mantiene un completo hermetismo e incertidumbre frente a la aprobacin del acuerdo comercial entre ambos pases. A pesar de los mltiples discursos que se han escuchado en las ltimas semanas por parte de los congresistas estadounidenses, quienes han pedido que el Tratado de Libre Comercio con Colombia sea aprobado lo ms pronto posible, hay que ver para creer que sea aprobado. El diplomtico, en declaraciones a la W radio, seal que si este no es aprobado en 2011, se corre el riego de que sea Colombia la que desita ede la ratificacin en Estados Unidos. El funcionario subray que "hay que entender que si en el 2011 no ocurre realmente la ratificacin, es muy posible que sea Colombia la que decida que esto ya no va ms". Silva Lujn recalc que el acuerdo desde el punto de vista tcnico est completamente sellado, pero hay un gobierno dividido entre servirle a los planteamientos de los sindicatos o de los empresarios, que ven que es indispnsable su aprobacin.
CONDICIONES AL TLC:TAA

NUEVA TRABA DEMCRATA PARA EL TLC CON COLOMBIA Bogot. El Gobierno de EE.UU. no presentar ante el Congreso ninguno de los tres tratados de libre comercio pendientes(Colombia,Panam y Corea del Sur) hasta que los legisladores aprueben un programa de asistencia a los empresarios perjudicados. El programa, conocido como Asistencia para el Ajuste al Comercio TAA (por sus siglas en ingls), busca ayudar a los trabajadores y granjeros perjudicados por el comercio internacional. El director del Consejo Econmico Nacional, Gene Sperling, dijo en conferencia telefnica que es una "obligacin moral" extender la ley TAA, aprobada originalmente en 2009, pero que no fue renovada en febrero de 2011 debido a las discrepancias entre demcratas y republicanos sobre cmo financiarlos. Segn explic el representante de Comercio Exterior, Ron Kirk, en la misma rueda de prensa, en la actualidad los tres TLC pendientes se encuentran en fase de consultas informales con el Comit de Finanzas en el Senado y de Asignaciones en la Cmara de Representantes, para acordar un borrador de proyecto de ley. Una vez se llegue a un acuerdo sobre el borrador, se presentara la

legislacin ante el Congreso. Sin embargo, Kirk indic que "ese paso no se dar hasta que no tengamos" progresos en la TAA. Es la primera vez que la Casa Blanca condiciona de manera enftica la aprobacin de TAA a los tres acuerdos comerciales, aunque la semana pasada senadores demcratas ya haban expresado esa posicin. Segn la Agencia Efe, el TLC pendiente con Colombia est sujeto a la aplicacin por parte de ese pas de un plan de accin acordado entre Obama y el presidente Juan Manuel Santos, que establece una serie de plazos para que Bogot ponga en prctica medidas para proteger a los sindicalistas y los derechos laborales. El prximo plazo se cumple el 15 de junio. "Seguimos manteniendo reuniones" con los representantes colombianos para seguir con el plan", explic Kirk. Beneficios del acuerdo comercial El comit de finanzas de Estados Unidos, conformado por 23 senadores, 13 demcratas y 10 republicanos, anunciaron que el TLC beneficiara a Colombia de diferentes maneras, puesto que proveer de certeza y previsibilidad a muchos negocios colombianos que exportan flores y otros productos a los Estados Unidos. Segn Max Baucus, lder de la mayora demcrata (presidente de la Comisin), "la geografa nos ha hecho vecinos. La historia nos ha hecho amigos, la economa nos ha hecho socios y la necesidad nos ha convertido en aliados". La opinin Sal Pineda Director del centro de competitividad de la Universidad del Rosario. "EE.UU. nos da un buen ejemplo. Lo que se reconoce aqu es que el libre comercio no basta, hay que implementar polticas de apoyo a los sectores que sern afectados por este tratado". TLC CON EE.UU., CONDICIONADO A UN PLAN DE ADIESTRAMIENTO DE TRABAJADORES Washington. La Casa Blanca est preparada para trabajar con el Congreso en la aprobacin del acuerdo comercial en agosto, si los legisladores tambin renuevan un programa federal de readiestramiento a trabajadores desplazados. El representante de Comercio de Estados Unidos, Ron Kirk, dijo a la Comisin de Agricultura de la Cmara de Representantes que los tratados comerciales con Colombia, Panam y Corea de Sur podran ser aprobados "para agosto, acaso antes", si el Congreso respalda la renovacin de un ampliado Programa de Asistencia de Ajuste Comercial (TAA por su sigla en ingls). Durante la audiencia, los legisladores republicanos presionaron a Kirk y al secretario de Agricultura estadounidense, Thomas Vilsack, para que ofrecieran un cronograma preciso sobre cundo enviara la Casa Blanca los tratados al Congreso.

Sealaron que los agricultores estadounidenses estaban perdiendo oportunidades de ventas en el exterior debido a la demora en la aprobacin de los pactos comerciales, que fueron firmados en 2006 y 2007. Kirk sostuvo que "en cierto grado" el momento de hacerlo dependa de los republicanos de la Cmara, en lo que respecta a la voluntad que muestren para renovar el programa TAA. "Le estamos pidiendo al Congreso que apruebe el programa TAA a medida que avancen con los otros tratados", dijo Kirk. Grupos de empresarios estadounidenses escribieron al Congreso en un llamado a la renovacin del TAA, que se ha usado durante mucho tiempo para negociar la aprobacin de convenios comerciales. SINDICATOS SE OPONEN AL TLC A PESAR DEL PLAN DE ACCIN Bogot. Aunque en el IX Congreso Nacional de la Confederacin General del Trabajo el presidente Juan Manuel Santos se refiri a la proteccin de los derechos laborales en el TLC con EE.UU.,los representantes de los trabajadores continan escpticos al tema. En el evento que se efectu ayer y que cont con la presencia del vicepresidente Angelino Garzn; el ministro de la cartera del Interior y Justicia Germn Vargas Lleras e importantes diplomticos internacionales como dirigentes gremiales, los representantes de los sindicatos adujeron que el acuerdo internacional no apoya los inters de los trabajadores, no garantiza sus derechos y los deja en un ambiente de dura competencia. No obstante, el Presidente Santos se refiri al TLC diciendo que "el acuerdo no se basa simplemente en el comercio de bienes y servicios, sino que se estudia un captulo destinado a lo laboral en el que se garantizan los derechos de los trabajadores colombianos, as como el cumplimiento de los requerimientos de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) y la aplicacin de las leyes laborales en el pas". Tambin argument que ninguno de los dos pases, Colombia y Estados Unidos, volver ms laxas sus polticas de trabajo para generar mayor competitividad en los productos, con lo que se pondra en riesgo la seguridad laboral de los empleados. La presidenta de la Confederacin Sindical de Amrica Latina (CSA), Linda Chvez, expres que el avance en desarrollo que pretende ejecutar Colombia "no debe ser entendido como la aprobacin del TLC". Adems, expuso que el TLC solo apoya el beneficio corporativo de las empresas que se vern involucradas en el mismo. De la misma manera, la presidenta adjunta de la Confederacin Sindical Internacional (CSI), Nairt Goulart, se refiri a la importancia del dilogo social e invit, directamente, al primer mandatario a conversar con las centrales obreras. El presidente de la Confederacin General de Trabajadores (CGT), Julio Roberto Gmez, cuestion

las negociaciones del TLC al preguntarse si "debe Colombia ser humillada ante un tratado que an no ha sido resuelto?". Por otro lado, frente al tema de la seguridad sindical, los dirigentes gremiales argumentaron que es necesario ampliar el pie de fuerza. La Presidenta de la CSA, calific a Colombia como "uno de los pases ms peligrosos del mundo para la actividad sindical" y expres que es necesario el acompaamiento del Estado para revisar, ms a fondo, los avances. De la misma manera, resalt la importancia de la proteccin a grupos vulnerables de empleados como lo son los jvenes, las mujeres, los afrodescendientes, los indgenas entre otros. A su vez, el Presidente de la CGT declar el apoyo de la entidad al Presidente Barack Obama en su intencin de impulsar la proteccin de los sindicalistas en el pas. El Presidente Santos present un breve balance en materia de seguridad sindical en el que destac que Colombia pas de tener 200 sindicalistas asesinados en 2001 a casi 50 en 2010. "En Colombia hay cerca de 1.500 sindicalistas beneficiados con medidas de proteccin, y hemos emitido una resolucin ampliando el alcance del Programa de Proteccin a activistas sindicales. Para 2012 aumentaremos los fondos del programa en ms del 50%", sealo el Mandatario. En cuanto a la utilizacin de pactos colectivos, dijo que el proyecto de reforma al Cdigo Penal que cursa en el Congreso de la Repblica incluye un artculo que sanciona a las empresas que ejerzan esta prctica. Tambin hizo alusin a la Ley del primer empleo, que ya est en vigencia y con la que propone "facilitar la contratacin de nuevos trabajadores formales o la formalizacin de los informales". Cooperativas y ayuda en la emergencia Uno de los temas espinosos que se toc en el evento fue el de las cooperativas. El Presidente de la CGT, Julio Roberto Gmez, expres que, si bien stas no pueden ser eliminada, si considera de deben ser castigadas y acabadas las que incurran en usos indebidos. El Presidente Juan Manuel Santos, apoy firmemente la idea diciendo que en la Ley de Primer Empleo se determina que el personal contratado para desarrollar las actividades misionales de cualquier empresa o entidad no puede estar vinculado a travs de Cooperativas de Servicio de Trabajo Asociado. Adems, Gmez anunci la iniciativa de que todos los afiliados a la CGT se solidarizarn con los damnificados de la ola invernal al donar un da de salario. As mismo, el 20% de lo recaudado ser destinado para la reconstruccin de Hait. Las opiniones Jorge Ivn Gonzlez Docente de economa de la Universidad Nacional "Hay que volver a pensar las condiciones de negociacin del TLC. La situacin en la que se encuentra Colombia actualmente no es propicia para el acuerdo".

Javier Daz Molina Presidente ejecutivo de Analdex "La posicin de los sindicatos de Estados Unidos es temerosa frente a los acuerdos. No es solamente con Colombia, ya que han visto que su pas empieza a trasladar su produccin". SINDICATOS DE ESTADOS UNIDOS HACEN CAMPAA EN CONTRA DEL TLC CON COLOMBIA Bogot. El Afl-cio y el CWA, dos de los sindicatos ms grandes de EE.UU., emprendieron esta semana una campaa de oposicin contra el TLC por considerar que los empleados colombianos no tienen condiciones laborales justas para competir. Esto se da, luego de que la Casa Blanca dijera que Colombia ha cumplido con los requerimientos que estaban pendientes en materia laboral para llevar el acuerdo al Congreso estadounidense. La campaa, que llegar a los medios de comunicacin, incluye avisos publicitarios, un informe sobre las dificultades para la creacin de sindicatos en Colombia, as como la visita a Washington de representantes de centrales obreras colombianas. Ante esto el vicepresidente de la Central Unitaria de trabajadores (CUT), Rafael Molano, dijo que la Afl-cio siempre ha estado atenta al desarrollo de los TLC no solo con Colombia sino con otros pases. Para Molano, tanto la clase trabajadora colombiana como la de ese pas "sale golpeada" con la firma de dichos acuerdos. "Tanto los sindicatos de Estados Unidos como nosotros tenemos propuestas para la puesta en marcha del TLC . Lo que estamos diciendo es que profundice ms en la discusin para ver qu va a pasar en cuanto a proteccin de los trabajadores, el campesinado o en el sector minero", seal. Para hoy los sindicatos estadounidenses y los legisladores George Miller y Hank Johnson tienen previsto una rueda de prensa en el Capitolio para hablar sobre el tema. NUEVA TRABA DEMCRATA PARA EL TLC CON COLOMBIA Bogot. El Gobierno de EE.UU. no presentar ante el Congreso ninguno de los tres tratados de libre comercio pendientes(Colombia,Panam y Corea del Sur) hasta que los legisladores aprueben un programa de asistencia a los empresarios perjudicados. El programa, conocido como Asistencia para el Ajuste al Comercio TAA (por sus siglas en ingls), busca ayudar a los trabajadores y granjeros perjudicados por el comercio internacional. El director del Consejo Econmico Nacional, Gene Sperling, dijo en conferencia telefnica que es una "obligacin moral" extender la ley TAA, aprobada originalmente en 2009, pero que no fue renovada en febrero de 2011 debido a las discrepancias entre demcratas y republicanos sobre cmo financiarlos. Segn explic el representante de Comercio Exterior, Ron Kirk, en la misma rueda de prensa, en la actualidad los tres TLC pendientes se encuentran en fase de consultas informales con el Comit de

Finanzas en el Senado y de Asignaciones en la Cmara de Representantes, para acordar un borrador de proyecto de ley. Una vez se llegue a un acuerdo sobre el borrador, se presentara la legislacin ante el Congreso. Sin embargo, Kirk indic que "ese paso no se dar hasta que no tengamos" progresos en la TAA. Es la primera vez que la Casa Blanca condiciona de manera enftica la aprobacin de TAA a los tres acuerdos comerciales, aunque la semana pasada senadores demcratas ya haban expresado esa posicin. Segn la Agencia Efe, el TLC pendiente con Colombia est sujeto a la aplicacin por parte de ese pas de un plan de accin acordado entre Obama y el presidente Juan Manuel Santos, que establece una serie de plazos para que Bogot ponga en prctica medidas para proteger a los sindicalistas y los derechos laborales. El prximo plazo se cumple el 15 de junio. "Seguimos manteniendo reuniones" con los representantes colombianos para seguir con el plan", explic Kirk. Beneficios del acuerdo comercial El comit de finanzas de Estados Unidos, conformado por 23 senadores, 13 demcratas y 10 republicanos, anunciaron que el TLC beneficiara a Colombia de diferentes maneras, puesto que proveer de certeza y previsibilidad a muchos negocios colombianos que exportan flores y otros productos a los Estados Unidos. Segn Max Baucus, lder de la mayora demcrata (presidente de la Comisin), "la geografa nos ha hecho vecinos. La historia nos ha hecho amigos, la economa nos ha hecho socios y la necesidad nos ha convertido en aliados". La opinin Sal Pineda Director del centro de competitividad de la Universidad del Rosario. "EE.UU. nos da un buen ejemplo. Lo que se reconoce aqu es que el libre comercio no basta, hay que implementar polticas de apoyo a los sectores que sern afectados por este tratado". CASA BLANCA CONDICION APOYO AL TLC CON COLOMBIA Washington. Un asesor asegur que EE.UU. no suscribir los TLC con Colombia, Panam y Corea del Sur hasta que no se alcance un acuerdo con el Congreso para renovar un programa de ayuda a los trabajadores que pierdan empleos por la competencia externa. "La Asistencia de Ajuste Comercial es una parte crtica de nuestro programa econmico y social", dijo el asesor econmico de la Casa Blanca, Gene Sperling. Sperling sostuvo que el Gobierno desea lograr un acuerdo bipartidista para extender la ayuda a los trabajadores afectados por los tratados y que no espera tener que postergarlos. La semana pasada el representante de Comercio de Estados Unidos, Ron Kirk, dijo a la Comisin de

Agricultura de la Cmara de Representantes que los tratados comerciales con Colombia, Panam y Corea de Sur podran ser aprobados "para agosto, acaso antes", si el Congreso respalda la renovacin de un ampliado Programa de Asistencia de Ajuste Comercial (TAA por su sigla en ingls). Durante la audiencia, los legisladores republicanos presionaron a Kirk y al secretario de Agricultura estadounidense, Thomas Vilsack, para que ofrecieran un cronograma preciso sobre cundo enviara la Casa Blanca los tratados al Congreso. Sealaron que los agricultores estadounidenses estaban perdiendo oportunidades de ventas en el exterior debido a la demora en la aprobacin de los pactos comerciales, que fueron firmados en 2006 y 2007. Kirk sostuvo que "en cierto grado" el momento de hacerlo dependa de los republicanos de la Cmara, en lo que respecta a la voluntad que muestren para renovar el programa TAA. "Le estamos pidiendo al Congreso que apruebe el programa TAA a medida que avancen con los otros tratados", dijo Kirk. El Congreso ampli el programa TAA en 2009 para cubrir a ms trabajadores que haban perdido sus empleos debido a la competencia extranjera. No obstante, esos beneficios adicionales expiraron a principios de este ao y los esfuerzos por renovarlos han fracasado debido a que muchos legisladores republicanos se oponen a su costo. Grupos de empresarios estadounidenses han escrito al Congreso instando a la renovacin del TAA, que se ha usado durante mucho tiempo para negociar la aprobacin de convenios comerciales.

ACUERDO EN DERECHOS LABORALES DESTRABA LA APROBACIN DEL TLC Bogot. Dos buenas noticias frente al futuro comercial de Colombia salieron de la Casa Blanca: primero, la reunin entre los presidentes Juan Manuel Santos y Barack Obama; y segundo, el acuerdo entre ambos pases que pemitira la aprobacin legislativa. A cambio de variaciones en la legislacin nacional, Obama ofrecera someter este ao a consideracin del Congreso de su pas el Tratado de Libre Comercio suscrito por ambos pases el 22 de noviembre del 2006. Esto, segn ha manifestado el lder nacional en varias oportunidades, podra generar la eliminacin de las Cooperativas de Trabajo Asociado (CTA). Sin embargo, la vocera de la Confederacin de Cooperativas de Colombia, Clemencia Dupont, dice que esto sera inconstitucional y que por algunos casos de abusos no se pueden castigar a todas. Segn ella, la salida esta clara: "Ms control". Segn public la agencia de noticias AP, el funcionario de la Casa Blanca inform que el acuerdo se logr luego de que Colombia accediera a incrementar las protecciones a los derechos laborales,

tema que ha mantenido estancado el acuerdo comercial en el Congreso. Dicho acuerdo contara con apoyo de ambos partidos. Sobre el tema, el ministro de Planeacin Nacional, Hernando Jos Gmez, afirm que "el TLC generara en los prximos cinco aos 250.000 empleos y $1.500 millones de exportaciones adicionales. El funcionario agreg que "esto empujara medio punto adicional de crecimiento en 2012". El presidente Santos coment, desde Estados Unidos, que espera "poder dar buenas noticias maana, pero eso depende del resultado de la reunin", indic. Dijo tambin que "de ninguna forma se va a renegociar el tratado", pero detall que se tratarn medidas administrativas adicionales para la mayora de las cuales ya existe un acuerdo. El mandatario dijo que esperaba que del encuentro bilateral saliera una fecha para la presentacin del TLC ante el Congreso de Estados Unidos. El gobierno de Obama asegur, desde principios de 2011, que le dara prioridad al acuerdo con Corea del Sur, y que dejara para despus los de Colombia y Panam debido a temas pendientes por resolver, entre ellos los que, aparentemente, quedaran resueltos con el acuerdo alcanzado ayer. El funcionario indic que el acuerdo con Colombia servir de presin para que Panam adopte tambin las medidas solicitadas. Colombia, del lado de Hait El mandatario colombiano, al asumir la presidencia del Consejo de Seguridad de la ONU, se refiri a impulsar un debate abierto sobre Hait, de forma que renueve el impulso al fortalecimiento de ese pas. Segn Santos, los precarios resultados obtenidos exigen una reflexin sobre la forma en que los miembros de la organizacin estn cumpliendo la tarea. La opinin Clemencia Dupont Presidenta ejecutiva de la Confederacin de cooperativas de Colombia "La posicin de Confecoop es radical: no estamos de acuerdo con que se eliminen las coperativas, pues por unos casos de abusos no se puede castigar a todo el gremio. La solucin est clara, debe haber ms control".

LO QUE DECA LA PRENSA EN EEUU

NEW YORK TIMES INSTA AL CONGRESO ESTADOUNIDENSE A APROBAR TLC El editorial del peridico EE.UU. respald a su presidente, George W. Bush, quien ha insistido a los legisladores que le den va libre al acuerdo de libre comercio con Colombia. Advierte que de no hacerse ahora para el prximo ao ser muy difcil. El diario seala que un pacto comercial con Colombia es bueno para la economa americana y sus

trabajadores. Asimismo, sostiene que las empresas de Estados Unidos, que actualmente tienen que pagar altas tarifas para poder exportar al pas sudamericano, se vern beneficiadas si se aprueba el TLC. El editorial manifiesta que Colombia es el nico aliado de la regin debido a las dificultades que han tenido con el presidente de Venezuela, Hugo Chvez, por su discurso antiimperialista; con Ecuador, porque neg la renovacin de la base militar de Manta; y con Bolivia, por sus inconvenientes con la DEA. En cuanto a la situacin de los Derechos Humanos en Colombia, razn por la cual los demcratas no estn de acuerdo con el TLC, el diario manifest que pese a que las cifras an son altas el Gobierno del presidente lvaro Uribe Vlez ha trabajado fuertemente para que stas se reduzcan y que un rechazo al pacto comercial no colaborar para mejorar sta situacin.

DIARIOS DE EE.UU. SALEN EN DEFENSA DEL TLC COLOMBIANO Bogot. Dos de los peridicos ms importantes de Estados Unidos, The Washington Post y The Wall Street Journal le pidiron al presidente Barack Obama presentar al Congreso, lo ms pronto posible, los pendientes acuerdos con Colombia y Panam. El editorial del The Washington Post, por ejemplo, pide al mandatario estadounidense dejar de lado la poltica y buscar caminos que posibilite llevar adelante los dos acuerdos. Agrega que la situacin actual refleja la situacin de la poltica comercial del pas, la cual estara al borde un choque de trenes, a causa de la relacin, en especial con el acuerdo comercial con Colombia. Segn el peridico entre los beneficios que traera el acuerdo comercial con Colombia y Panam estn la permisividad que tendran los exportadores de entrar a esos mercados, sin pagar. Adems, cita el caso colombiano y las ventajas que han tenido los exportadores nacionales por muchos aos. La publicacin sostiene que los que se habran de llamar obstculos para la aprobacin del aucuerdo colombiano como es el de la supuesta indiferencia de Colombia hacia los derechos de lostrabajadores est a punto de resolverse. El artculo valida el esfuerzo del gobierno estadounidense por pulir ambos acuerdos, con el propsito de que, a la hora de que sean sometidos, tengan todas las garantas de ser apoyados. En cuanto al diario The Wall Street Journal, la publicacin seala que la ratificacin de los tratados comerciales son lgicos para todo el mundo, pero no para el gobierno estadounidense. De otro lado, el embajador de Colombia en Washington, Gabriel Silva, habl ante los medios de comunicacin sobre las conversaciones que se dieron entre los dos pases y cuyo tema central fue el tratado comercial. "Las conversaciones entre Colombia y Estados Unidos son ms complejas y tienen ms sustancia que una simple lista de temas pendientes por solventar para que el Congreso estadounidense lo

pueda ratificar", asegur el diplomtico colombiano. Aunque Silva seal que la reunin fue constructiva, tambin dijo que desconoce lo que sucedera en dos semanas, cuando ambas partes se encuentren nuevamente. "El dilogo no es slo sobre lo que desea el gobierno estadounidense, sino que tambin est enfocada a los caminos para avanzar", sostuvo Silva, sin dar mayor informacin sobre el encuentro binacional. La delegacin colombiana que estuvo en el encuentro del jueves y el viernes estuvo compuestapor: Silva; el secretario general de la presidencia, Juan Carlos Pinzn, y la alta consejera para la gestin pblica y privada y coordinadora del TLC, Catalina Crane.
ANTES DE LA APROBACIN

COMIT DE FINANZAS DEL SENADO DE EE.UU. APROB TLC CON COLOMBIA Bogot. En medio de protestas y con 18 votos a favor y 6 en contra, el Comit de Finanzas del Senado aprob el TLC con Colombia . Hace solo 10 das que la Casa Blanca envi los proyectos de ley para consideracin de los legisladores y ya la Comisin de Finanzas del Senado aprob los tres pactos, despejando el camino para que maana los plenos de la Cmara de Representantes y del Senado los ratifiquen. La velocidad a la cual se movieron los acuerdos comerciales en el Congreso contrasta con los casi cinco aos que estuvieron estancados en la Casa Blanca, debido a los obstculos puestos principalmente por el Partido Demcrata. El senador Rob Portman, republicano de Ohio y ex representante de Comercio de Estados Unidos, dijo que la rapidez que tomaron los proyectos en el Congreso para su aprobacin final era la adecuada tras aos de postergaciones y meses de maniobras polticas que llevaron al presidente Barack Obama a enviar los acuerdos al Congreso el 3 de octubre. "Es bueno para la economa en momentos en que estamos pasando por un tiempo difcil en que no se llega a acuerdo sobre nada aqu en Washington", dijo Portman. "Pero en segundo lugar, creo que enva una seal importante al mundo de que Estados Unidos est yendo adelante", agreg. El presidente surcoreano, Lee Myung-bak, hablar en una sesin conjunta del Congreso estadounidense el jueves antes de una cena de estado en la Casa Blanca, dndole a los legisladores otro incentivo para apurar los pactos. El representante demcrata Steny Hoyer dijo a reporteros que esperaba que los tres pactos sean aprobados con apoyo transversal. Sin embargo, los opositores dicen que esperan que ms de la mitad de los demcratas en la Cmara baja voten en contra de Obama y de los tratados.

Se espera que las exportaciones de bienes agrcolas y manufacturados de Estados Unidos suban con los tres acuerdos debido a la anulacin gradual de los aranceles, aunque los mayores beneficios vendrn del tratado con Corea. Los pactos tambin abren nuevos mercados para las empresas estadounidenses en sectores de servicios como banca, seguros y entrega de encomiendas. En general, los sindicatos se oponen a los tratados porque temen que alienten a las empresas a trasladar sus operaciones al exterior. La Comisin de Comercio Internacional de Estados Unidos, en un estudio de septiembre del 2007, estim que el pacto con Corea del Sur impulsar las importaciones estadounidenses desde ese pas en 6.400 a 6.900 millones de dlares, con ganancias en reas como vestimenta, cuero, zapatillas, electrnica, maquinaria y automviles. Serian aprobados Portman recibir con especial beneplcito el pacto con Corea del Sur, dado que fue l quien comenz las negociaciones con el histrico aliado poltico en febrero del 2006, cuando era representante de Comercio del ex presidente George W. Bush. Ambos pases llegaron al acuerdo 14 meses despus y firmaron el tratado en junio del 2007, pero Bush no pudo lograr el respaldo legislativo suficiente para ese acuerdo ni para los otros dos que esperaban, con Colombia y Panam, antes de dejar la Casa Blanca en enero del 2009. Obama ha tratado de abordar las preocupaciones de su Partido Demcrata sobre los pactos. Esto incluy renegociar los lineamientos sobre el negocio automotor en el acuerdo con Corea del Sur para conseguir una mejor posicin para las empresas estadounidenses, que se quejaron de que el pacto original no derribaba las barreras surcoreanas a los autos extranjeros y eliminaba gradualmente los ya bajos aranceles de Estados Unidos. La Casa Blanca tambin negoci un acuerdo de intercambio de informacin tributaria con Panam que aborda las preocupaciones sobre las leyes de secreto bancario en el pas centroamericano, y un "plan de accin" con Colombia para fortalecer su rgimen laboral y las protecciones para los trabajadores. Varios demcratas an creen que Colombia tiene que hacer ms para detener los asesinatos de dirigentes sindicales y perseguir a los responsables.

COMISIN DE LA CMARA DE EE.UU. APROB TLC CON COLOMBIA Washington. La Comisin de Medios y Arbitrios aprob los acuerdos comerciales con Colombia, Panam y corea del Sur, y los envi al pleno de la Cmara de Representantes para ser sometidos a votacin.

Se espera que los tres pactos impulsen las exportaciones estadounidenses en unos US$13.000 millones y que ayuden a crear decenas de miles de puestos de trabajo. Pero la votacin se produce tras un ao de demoras en el que la Unin Europea, Canad y los potenciales tres nuevos socios comerciales estadounidenses han avanzado ms agresivamente en pactos de apertura de nuevos mercados. El presidente del panel, el representante Dave Camp, dijo que la aprobacin de los acuerdos no pudo llegar en mejor momento. "Sin empleos creados el mes pasado y la tasa de desempleo mantenindose por sobre el 9%, debemos ver todas las oportunidades para crear empleos estadounidenses. Estos acuerdos hacen eso", indic Camp. Los tres pactos deben ser aprobados por el Senado y la Cmara de Representantes en su totalidad para convertirse en ley. El debate est ocurriendo en medio de los temores en el Congreso sobre la competencia desde China, que llev a los legisladores a presentar al Senado un proyecto de ley para abordar las prcticas monetarias de Pekn. El acuerdo con Corea del Sur es el pacto comercial estadounidense ms grande desde que el Tratado de Libre Comercio para Amrica del Norte (Tlcan) entr en vigencia en 1994. El presidente estadounidense, Barack Obama, envi el lunes los pactos al Congreso, despus de que los republicanos de la Cmara le aseguraran que un programa separado de subsidios y capacitacin para los trabajadores desplazados sera votado junto a los pactos comerciales. Obama elogi los pactos comerciales como una parte vital de su esfuerzo por revitalizar la estancada recuperacin econmica y generar nuevos empleos, algo crucial para sus probabilidades de reeleccin en el 2012. La Casa Blanca tambin negocia un nuevo acuerdo comercial con ocho pases de la regin del AsiaPacfico, de rpido crecimiento, que podra estar terminado el prximo ao. Los pactos sern los primeros acuerdos comerciales aprobados desde fines del 2007, cuando el Congreso dio luz verde a un tratado con Per, y son adems los ltimos de casi una decena de acuerdos negociados por el expresidente George W. Bush. Pese a haber manifestado su rechazo durante la campaa para llegar a la presidencia, Obama abraz los pactos cuando asumi en la Casa Blanca despus de trabajar por 15 meses para despejar los reparos de su Partido Demcrata sobre algunas provisiones de los acuerdos. Sus esfuerzos se aceleraron despus de que los republicanos tomaran el control de la Cmara en las elecciones legislativas del 2010 y comenzaran a presionar a Obama para que enviara los pactos comerciales a votacin.

El pacto con Colombia fue firmado en noviembre del 2006 y sigue recibiendo un fuerte rechazo de los sindicatos en Estados Unidos, que denuncian que el pas sudamericano no ha hecho lo suficiente para detener los asesinatos de lderes sindicales y perseguir a los responsables. El Gobierno de Obama negoci este ao un "plan de accin" laboral con Colombia para despejar esas preocupaciones y fortalecer las leyes laborales del pas. Pero muchos demcratas y la federacin laboral AFL-CIO siguen diciendo que no es el momento adecuado para aprobar el pacto. "Quedan problemas respecto a cmo est resolviendo Colombia elementos claves respecto al Plan de Accin", dijo el representante Sander Levin, mximo demcrata del panel de Medios y Arbitrios. El Gobierno de Obama negoci un acuerdo de intercambio de informacin tributaria con Panam, a fin de responder a los temores de que los inversores ocupen las leyes de secreto bancario del pas centroamericano para evitar pagar impuestos en Estados Unidos. OBAMA PRESENT EL TLC CON COLOMBIA AL CONGRESO Bogot. "Esta tarde, estoy presentando una serie de acuerdos comerciales al Congreso que harn ms fcil para las compaas estadounidenses vender sus productos en Corea del Sur, Colombia y Panam", dijo el presidente Barack Obama. La noticia se da despus de que la Casa Blanca y los lderes republicanos de la Cmara de Representantes dijeron que estaban cerca de un acuerdo para permitir que el Congreso vote los acuerdos de libre comercio negociados con Colombia, Corea del Sur y Panam. Los pactos, en caso de superar el ltimo obstculo poltico tras aos de demoras, impulsaran las exportaciones estadounidenses en unos US$13.000 millones al ao, lo cual segn el Gobierno ayudara a crear miles de empleos. "Tendremos un anuncio sobre eso en los prximos das", dijo el presidente Barack Obama en el inicio de una reunin de Gabinete, donde fue consultado por la prensa sobre cundo enviara los tratados al Congreso. Poco despus, el lder de la mayora de la Cmara de Representantes, el republicano Eric Cantor, dijo que esperaba que los acuerdos fueran aprobados este mes y que "pronto" habra un anuncio sobre los detalles del proceso. Una fuente del sector privado, hablando con la condicin de no ser identificada, dijo que esperaba que Obama enviara los pactos al Congreso este mismo lunes, preparando el terreno para que una comisin los debata el mircoles y el pleno de la Cmara los apruebe la semana prxima. El mandatario ha aplazado el envo de los acuerdos hasta recibir garantas concretas de que un

programa para recapacitar a los trabajadores despedidos por la competencia extranjera sera aprobado en la Cmara, donde mandan los republicanos. Al ser consultado sobre si habra un acuerdo entre la Casa Blanca y los republicanos sobre ese tema, Cantor reiter que "habr un anuncio pronto sobre eso. Como indiqu recin, aspiramos a mover esos tres acuerdos". El Senado, dominado por los demcratas, aprob recientemente una nueva versin del programa para los trabajadores desplazados por el comercio, conocido por su sigla en ingls de TAA, y el presidente de la Cmara, John Boehner, ha dicho que considerara ese proyecto junto con los acuerdos comerciales una vez que Obama los enve. Un importante funcionario del Gobierno dej entrever que an deba cerrarse un acuerdo con los republicanos, que se negaban a renovar el programa TAA por su alto costo. Obama ha dicho que los acuerdos comerciales son una parte importante dentro de su esfuerzo por revitalizar la estancada recuperacin de la economa estadounidense y generar nuevos empleos, algo clave para su reeleccin en el 2012. SENADO DE EE.UU DIO VISTO BUENO A TLC CON COLOMBIA Bogot. En una votacin simulada, el comit de Finanzas aprob, con 18 votos a favor y 6 en contra, el acuerdo comercial con Colombia, en las sesiones informales que tambin buscan estudiar los pactos con Panam y Corea del Sur. La comisin, que es controlada por los demcratas, vot 13-11 a favor de un proyecto de ley para implementar el acuerdo con Corea y 22-2 a favor de un acuerdo similar para el tratado con Panam. Sin embargo, las discrepancias entre republicanos y demcratas sobre la asistencia de trabajadores estadounidenses cesados debido a la competencia extranjera ponan en riesgo una ratificacin legislativa formal. Las diferencias quedaron al descubierto cuando 11 miembros de los republicanos votaron contra el TLC con Corea del Sur, debido a que el borrador del proyecto incluye la renovacin de una ley que protege a los desempleados por el comercio internacional (TAA, por sus sigla en ingls). Los republicanos se han mostrado a favor de los tres tratados comerciales, pero no estn de acuerdo que incluyan TAA porque costara cerca de US$1.000 millones al ao. En tanto, la Comisin de Medios y Arbitrios de la Cmara de Representantes vot en una sesin similar 22-15 a favor de los acuerdos con Corea del Sur y Panam en una votacin partidista, donde los republicanos se declararon a favor y los demcratas se opusieron. La Comisin de Medios y Arbitrios, controlada por los republicanos, deber pronunciarse sobre el acuerdo con Colombia posteriormente el jueves.

CMARA DE REPRESENTANTES DE EE.UU. CONGELA TLC CON COLOMBIA Washington. La votacin se decidi con 224 votos a favor del aplazamiento indefinido del Tratado de Libre Comercio (TLC) frente a 195 en contra. Esta decisin se toma como una medida de presin de los demcratas para pedir mejoras en la situacin de derechos humanos y proteccin a los sindicalistas en Colombia. As se determin a pesar de las advertencias del gobierno estadounidense sobre no "matar" el tratado con uno de los principales aliados del pas norteamericano. La Presidenta de la Cmara, Nancy Pelosi, afirm que el presidente George W. Bush viol el protocolo al enviar al legislativo el proyecto contra su recomendacin. Aadi adems que el acuerdo se podra votar este ao si se llegar a acuerdos entre el gobierno de Bush y el Congreso sobre medidas econmicas para evitar prdida de empleo en Estados Unidos. "Seor presidente, usted sencillamente no tiene los votos () si vamos a tener xito en la aprobacin del acuerdo comercial, primero tenemos que decirle al pueblo estadounidense que tenemos una agenda econmica positiva capaz de satisfacer las preocupaciones del pas", explic la Presidenta de la Cmara. Por otra parte, el lder de la minora de la cmara, John Boehner, republicano de Ohio, asever que la decisin de Pelosi de posponer una decisin sobre el pacto comercial "no era ms que un chantaje poltico", a lo que aadi que "este voto mata el Tratado de Libre Comercio con Colombia. Nada ms, nada ms". De igual manera, la Representante Comercial de Estados Unidos, Susan Schwab, coment que "el liderazgo de la Cmara de Representantes ha dado una bofetada a un gran aliado de Estados Unidos () esta es la versin de poltica extranjera del liderazgo demcrata". La decisin de los legisladores en la Cmara de Representantes fue una victoria para los grupos laborales de Estados Unidos y para los demcratas, cuyas mayoras rechazaban el tratado. No obstante, grupos empresariales de Estados Unidos ya se declararon decepcionados, pues estimaban que una la aprobacin del TLC nivelara el terreno para las exportaciones estadounidenses en un mercado de rpido crecimiento. Se teme que los legisladores demcratas no vayan a retomar el tema, a menos que enfrenten un plazo firme para adoptar una accin.

BUSH FIRM ACTA DE ENVO DEL TLC AL CONGRESO

Washington. El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, firm el proyecto del acuerdo comercial con Colombia, que se har llegar al legislativo de su pas para su consideracin. "Firmar una carta al Congreso que transmitir la legislacin que implementar el tratado de libre comercio de Estados Unidos con Colombia", dijo el mandatario. En su discurso resalt la importancia de aprobar el acuerdo en un momento crtico para los pases de Amrica Latina en un debate sano alrededor del tema. Seal que el Tratado de Libre Comercio con Colombia sera un impulso para la lucha que Colombia tiene con los grupos armados insurgentes. El presidente Uribe ha hecho todo lo que se le ha pedido que haga, ha tratado de mejorar. El Congreso apoy hace poco un acuerdo con trminos muy similares con Per. La diferencia es que el gobierno colombiano tiene ms potencial econmico. El Congreso apoy el acuerdo con Per, as que tiene que apoyar este con Colombia, afirm Bush. Bush inst a los legisladores a aprobarlo tan rpido como sea posible. "Este acuerdo mejorar los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos en una regin clave, fortalecer a un aliado valiente en nuestro hemisferio, ayudar a la economa estadounidense y a los trabajadores en un momento vital, merece el apoyo bipartidario del Congreso estadounidense", agreg. Algunos demcratas, que controlan el Congreso, se oponen a ratificar el tratado por la potencial prdida de empleos que podra generar en Estados Unidos y por algunas dudas sobre el respeto a los derechos humanos en Colombia. Incluso, el lder de la mayora demcrata en el Senado, Harry Reid, seal como un "gran error" el envo del TLC por parte de Bush. Durante la visita a Colombia de la representante comercial de Estados Unidos, Susan Schwab, se acord el envo del acuerdo bilateral al Congreso para esta semana. El proyecto ser evaluado por el Congreso, que tendr un plazo de 90 das para debatirlo y decidir si lo aprueba o no.
ABC

ANLISIS REGLAS DE JUEGO DE ATPDEA Y TLC Luis Alfredo Pinilla International Legal Advisors* www.ilalegal.com Frecuentemente escuchamos la pregunta si ya tenemos Atpdea, que reduce aranceles a los productos de exportacin ms importantes, entonces para qu un esfuerzo tan grande para lograr el

TLC? La respuesta es bsicamente: un tratado de inversin bilateral como el TLC va mucho ms all de un simple acuerdo arancelario. El Atpdea es una ley de preferencias arancelarias aprobada originalmente en 1991 bajo el gobierno del presidente Bill Clinton, que establece una tabla de productos colombianos (en este momento 6.300), que pueden entrar a EE.UU. libres de arancel y tiene periodos de vencimiento cortos. Este acuerdo se encuentra vigente hasta diciembre de 2008, momento en el cual en principio quedaran desmontadas nuevamente las preferencias. Es decir, este beneficio es simplemente una autorizacin temporal para que un grupo de productos entren a un pas libres de arancel. En cambio, los tratados bilaterales son instrumentos pensados para fomentar la inversin de capitales a largo plazo de un pas a otro. stos prevn derechos y obligaciones para ambas partes, no necesitan ser renovados e impone requisitos y ventajas a las partes en el manejo de las inversiones extranjeras. Algunos de los aspectos ms relevantes son: clusulas que regulan y garantizan la admisin de la inversin extranjera (en algunos tratados se pacta que no podr entrar inversin destinada a ciertos sectores de la economa), clusulas que aseguran el trato justo y equitativo de la inversin extranjera (que el pas receptor debe garantizar que la inversin extranjera sea tratada de manera justa y no puede ser sometida a ningn tipo de discriminacin o trato desigual). Adems existen disposiciones que garantizan la proteccin y seguridad de las inversiones (los Estados receptores se comprometen a asegurar que los inversionistas y sus capitales estarn libres de ataques a las plantas o al personal por parte el Estado as como de fuerzas ilegales) y hay medidas que regulan la forma en que el pas receptor puede expropiar al inversionista, es decir, el nacin conserva su derecho de expropiar, sin embargo para hacerlo debe demostrar que no tuvo razones discriminatorias, que es por beneficio publico, respeto al debido proceso y pagos de compensacin. En cuanto a la resolucin de conflictos, los tratados de inversin bilateral tambin tienen clusulas novedosas que un simple acuerdo arancelario no prev. En ste sentido, el TLC acoge un sistema inicialmente usado en el Nafta (Canad, EE.UU. y Mxico), que provee mayor seguridad para los inversionistas de stas nacionalidades, en la medida que prev el canal del inversionista cuyo inters ha sido lesionado para demandar directamente mediante arbitraje internacional al Estado receptor de los capitales. Este es un modelo revolucionario, inicialmente interpretado como intervencin unilateral de EE.UU., pero ha resultado una herramienta utilizada por los empresarios mexicanos y canadienses por lesin a sus inversiones. El TLC le permitir a Colombia mejorar las ventas hacia el pas del norte. Adicionalmente, beneficiar a diversos sectores como pesca, petrleo, gas, azcar, textiles y prendas de vestir, junto con cueros, calzado, industrias de porcelana y joyera. * Miembro de la Cmara de Comercio Colombo Americana.

TLC CON EE.UU., CMO PREPARARNOS PARA ESTE NUEVO PASO? Bogot. Cuando uno lee La Ciudad Antigua escrita por Fustel De Coulanges se da cuenta de que el camino de la globalizacin es tan antiguo como el hombre mismo. De Coulanges muestra que uno de los criterios de demarcacin de linderos en la Antigedad dependa de creencias religiosas asociadas al culto a los dioses Lares (domsticos). Hoy en cambio se habla de ecumenismo, de uniones econmicas y comunidades de naciones. La humanidad vive un proceso permanente de evolucin social que consiste en la gradual remocin de barreras culturales, tendiente a la unificacin de un lenguaje que nos permita dialogar a partir de nuestras diferencias. Es el paso de Babel a Pentecosts. Incluso en los casos en que la integracin se ha dado por la va del imperialismo, hemos visto los beneficios de la supresin de fronteras: la expansin egipcia facilit la transmisin de conocimientos agrcolas y administrativos; las civilizaciones griega y romana permitieron la unificacin del idioma, la institucionalizacin del derecho y la universalizacin de estructuras polticas. En nuestros das, la masificacin de los medios de comunicacin, movidos por premisas capitalistas, han contribuido a la visibilizacin de los totalitarismos y cada de sistemas totalitarios. Tambin, los tratados de libre comercio representan encuentro entre culturas y, en ese sentido, es de esperarse que se firmen, ms tarde o ms temprano. Se discute qu tan rpido debera darse el cambio. La presin externa suele ser un gran motor de desarrollo, si bien la apertura signific la quiebra de muchas empresas. En realidad, centrar la discusin en qu tan rpido debera abrirse los mercados es desviar la atencin respecto de un eje neurlgico del proceso: quin debe liderar la transicin. Contrario a lo que suele creerse, la estrategia no es econmica sino organizacional. La oposicin y los temores que se presentan cuando se discuten los tratados se deben fundamentalmente a diferencias en competencias directivas, de aprendizaje, adaptacin e innovacin, aunque las consecuencias se manifiesten en trminos de precios, tasas de inters o endeudamiento. Es evidente que el Gobierno tiene un alcance muy limitado para orientar a la sociedad hacia las nuevas dinmicas del mercado, precisamente porque el Gobierno no es empresario, ms an, no es ni siguiera uno pequeo. Quienes estn mejor preparados para conducir a la sociedad hacia los nuevos derroteros de la competitividad son los empresarios mismos, tal como se ha visto en los diferentes programas de mentora y apadrinamiento desarrollados en el pas. Sin embargo, tampoco los directivos pueden obtener grandes logros si actan individualmente.

La estructura requerida para canalizar estos esfuerzos sera la de los gremios, y el recurso econmico necesario para financiarlo sera, por consiguiente, un aporte parafiscal. Lo interesante es que esa figura ya existe: es el Sena. Sabemos que el funcionamiento del Sena ha sido cuestionado porque no responde exactamente a la operacin tradicional de los aportes parafiscales, tal como sucede en el caso de los fondos gremiales, las cmaras de comercio o las superintendencias. Eso nos deja ver que el espacio est creado para explorar nuevos paradigmas de apalancamiento del desarrollo empresarial. No se trata de desconocer el beneficio que hoy presta el Sena a la formacin de profesionales en reas tcnicas y tecnolgicas. Se trata, ms bien, de identificar nuevas figuras que permitan capitalizar una forma de conocimiento tcito y colectivo, como es el empresarial, en beneficio de necesidades de orden pblico, representadas en el concepto de competitividad. La empresarialidad tiene su propio lenguaje; por tanto, debe ser capaz de generar su propia cultura. Hace falta disear modelos pedaggicos y tributarios adecuados para que podamos explotarla. Beneficios del Tratado de Libre Comercio Segn el Ministerio de Comercio el TLC abrir para Colombia el mercado ms grande del mundo en bienes y servicios, con ms de 300 millones de habitantes y un ingreso per cpita anual de US$47.400 dlares. Gracias al Tratado, Colombia obtendra acceso inmediato a prcticamente la totalidad de su oferta industrial (99,9%); mientras que otorga a EE.UU. acceso inmediato al 81,8% de los productos, de los cuales el 92,5% corresponde a materias primas y bienes de capital no producidos en el pas. Ello incluye los textiles y las confecciones, preferencias que van mucho ms all del Atpdea. PASO POR LA CORTE CONSTITUCIONAL CORTE ANALIZA ARGUMENTOS A FAVOR Y EN CONTRA DEL TLC Bogot. El rgano ya tiene en sus manos cerca de 40 escritos con los argumentos a favor y en contra del Tratado con EE.UU. entregados por el Gobierno, gremios, instituciones y ciudadanos del comn. Estos actores aportaron argumentos sobre si ste se ajusta o no a la Carta Magna, en el proceso de evaluacin de exequibilidad del acuerdo comercial. El documento presentado por el Ejecutivo, consta de ms de 600 pginas, en las cuales un equipo de abogados sustenta que el Tratado es constitucional, tanto en trmite como en contenido. En conversacin con este diario, el abogado Marcel Tangarife, indic que la defensa est basada en el anlisis de constitucionalidad que ha hecho la Corte de todos los tratados que ha suscrito Colombia, particularmente los de contenido econmico y comercial, incluidos los acuerdos de proteccin a las inversiones. En esta tarea, que tom cerca de un ao, la primera impresin fue que el alto tribunal ha sealado que los acuerdos se ajustan a la Carta Magna, pues cumplen con el mandato de promover la

internacionalizacin de las relaciones econmicas y comerciales, lo mismo que la cooperacin y solidaridad entre los estados. Por esa razn, lo que se hizo fue aplicar un test de constitucionalidad, muy similar a lo que hace la Corte, basado en la jurisprudencia que ha emitido el alto tribunal sobre los diferentes temas. Esta labor de defensa implica un anlisis, tanto de trmite como de contenido. En general, se encontr que el Tratado se ajusta a las normas establecidas, pues segn la Constitucin el Estado tiene el deber de promover la internacionalizacin de las relaciones econmicas, por medio de la celebracin de acuerdos comerciales con otros pases. Adems, contempla que esta labor es una manifestacin soberana del Estado, que se hace en varias etapas. La primera, es la negociacin del acuerdo por parte del Gobierno, que concluy con las firmas del TLC y posteriormente del Protocolo Modificatorio. En este proceso, se analizan todas las razones de conveniencia nacional y se trabaja para lograr un acuerdo equitativo, equilibrado, recproco y conveniente para el pas. Frente a este tema, no se encontr nada que vaya en contrava de las normas, pues considera que el Gobierno fue cuidadoso en respetar los principios de igualdad, equidad y conveniencia que establece la Carta Magna a la hora de suscribir acuerdos internacionales. La siguiente fase corresponde a los debates que se realizan en el Congreso. All, los legisladores evalan nuevamente las razones de conveniencia nacional, luego aprueban las leyes que incorporan al ordenamiento jurdico tanto al acuerdo como el Protocolo, labor en la que tampoco se encontraron inconvenientes. El contenido Culminados los temas de trmite, empieza la revisin de contenido. En el anlisis se hizo una evaluacin exhaustiva de cada uno de los captulos, tanto lo que se negoci como lo que se adopta en el acuerdo. Para citar un ejemplo, en el tema agrcola se lleg a la conclusin que tiene como finalidad lograr la internacionalizacin de las relaciones comerciales de este sector, y que adems incorpora principios como el de trato nacional, nacin ms favorecida, mecanismos para lograr acceso efectivo y un programa de liberalizacin del comercio de bienes agrcolas con mecanismos para que el sector productivo colombiano aproveche al mximo las oportunidades de exportacin y que las condiciones de competencia con EE.UU. sean iguales y equitativas. Otra parte de la tarea fue anticiparse a aquellos temas que han sido objeto de controversia, para defender tambin su constitucionalidad. En el caso del argumento de que el TLC atenta contra la soberana, se expuso en el escrito que la Corte ya haba analizado este tema en alguna oportunidad y ah, acu la teora de la soberana relativa. Esto significa que, una vez el Estado colombiano manifiesta la voluntad de adoptar un acuerdo, cuando ste se perfecciona, la soberana frente a ese tratado se vuelve relativa, pues el Estado no puede invocar su condicin soberana para dejar de atender las obligaciones que se desprenden del pacto, pues ya asumieron un compromiso de cumplir jurdicamente con lo que ste establece.

Otro de los temas, fue el debate sobre la seguridad alimentaria. La Corte ha dicho que el Estado debe garantizar que la poblacin tenga acceso a los alimentos, y que a la luz de las relaciones internacionales, esto se logra exportando e importando productos. As mismo, se explic la constitucionalidad de temas ambientales, de propiedad intelectual y laborales. Sobre este ltimo punto, argumentaron que el TLC ratifica, reitera y reconfirma todos los compromisos internacionales que ha suscrito, particularmente en la OIT. Procurador emite primer concepto esta semana En los prximos das, el Procurador General de la Nacin deber emitir su concepto frente al Protocolo Modificatorio y la semana entrante har lo propio sobre el TLC. Despus, los magistrados ponentes de cada uno de los procesos, debern analizar todos los documentos presentados a favor y en contra, para preparar un proyecto de sentencia, en un plazo de 30 das. Posteriormente, la Sala Plena recibe este documento, y tiene 90 das para emitir el fallo. Si en algn momento el alto tribunal considera que necesita ms informacin, puede convocar a una audiencia pblica para recoger ms argumentos.

GOBIERNO RADICA EL PROYECTO QUE MODIFICA EL TLC El Gobierno Nacional radic en el Congreso el protocolo modificatorio del Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos y se espera que quede listo en esta legislatura. Segn el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, el protocolo establece ajustes en medio ambiente, normatividad laboral, propiedad intelectual y solucin de controversias. En propiedad intelectual se flexibilizan algunas de las obligaciones contenidas en el Acuerdo de Promocin Comercial con Estados Unidos y se garantiza que el pas mantendr su estndar actual de proteccin. No se crearn obstculos para el acceso a medicamentos y se confirman los derechos de las partes para adoptar medidas en defensa de la salud pblica. En normas sanitarias y productos regulados se reconfirma a travs del Protocolo que Colombia seguir contando con todas las herramientas para la defensa de los intereses de la salud pblica. En lo laboral se mantiene el inters de las partes de negociar el tema en el Tratado, al incorporar obligaciones que garanticen la efectiva inclusin de los derechos fundamentales en el contexto internacional, reconocidos en la legislacin interna de las partes. Con el Protocolo se podr acudir al mecanismo general de solucin de controversias por el incumplimiento de cualquier obligacin del captulo laboral. En asuntos ambientales los ajustes tienen que ver con el cumplimiento de acuerdos multilaterales

ratificados por las dos partes y se acepta remitir las controversias ambientales al mecanismo general de solucin de controversias del Tratado. De igual modo, se hace nfasis en que los inversionistas extranjeros no recibirn en Colombia un mejor trato que nuestros nacionales y viceversa. Designan nuevo jefe negociador para acuerdos De otra parte, ayer el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, dio a conocer el nombre del nuevo jefe de equipo de las negociaciones para un TLC con Efta, Canad y la Unin Europea. Se trata del abogado Ricardo Duarte, quien es experto en comercio exterior y ha trabajado en varias firmas multinacionales.

SANCIONAN LEY DEL TLC CON EE.UU El Presidente lvaro Uribe Vlez sancion ayer el Tratado de Libre Comercio (TLC), firmado con Estados Unidos en noviembre de 2006 y aprobado por el Congreso el 14 de junio pasado. El ratificacin se hizo mediante la Ley nmero 1143 del 4 de julio del presente ao, por medio de la cual se aprueba el Acuerdo de Promocin Comercial entre la Repblica de Colombia y los Estados Unidos de Amrica. La norma tambin incluye las cartas adjuntas y sus entendimientos. Pese a la situacin en la que se encuentra hoy el Tratado y que oblig al gobierno a disear una nueva estrategia para lograr convencer a los demcratas de que Colombia necesita el TLC, la sancin presidencial es un paso prioritario para agilizar la discusin en el Congreso del protocolo modificatorio. Este ajuste fue firmado el mircoles de la semana pasada por el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, y la representante comercial de EE.UU., Susan Schwab. La sancin tambin se da un da despus de que se conformara una junta directiva que tendr como misin hacer un lobby intensivo ante el Congreso de los Estados Unidos. El grupo est integrado por la Alta Consejera Presidencial para la Gestin de Acuerdos Internacionales y de Cooperacin Econmica y Social, Sandra Surez, el mincomercio, Luis Guillermo Plata, el Canciller, Fernando Arajo, el titular de la Cartera de la Proteccin Social, Diego Palacio y la embajadora en Washington, Carolina Barco. Esta nmina de altos funcionarios debe rendir ante el Presidente Uribe un informe sobre los resultados del lobby que adelantar en estos das, con el fin de facilitarle al mandatario su agenda del 22 de julio cuanto tambin tiene previsto viajar a Washington. El TLC fue firmado despus de un arduo trabajo que dur ms de 22 meses, que se hicieron efectivos a partir del 18 de mayo de 2004, cuando tuvo lugar la primera ronda de negociaciones. Despus de cumplir 15 rondas de negociacin, que terminaron el 27 de febrero de 2006, el acuerdo fue radicado en el Congreso de la Repblica el 30 de noviembre de ese mismo ao, luego de haber sido firmado por los gobiernos de ambos pases en Washington. Pasos en el Congreso

El pulso por la aprobacin en el Legislativo comenz el 31 de enero pasado, cuando el Ministerio del Interior envi un mensaje de urgencia para lograr la rpida ratificacin del acuerdo. Despus de varios debates de control poltico y de presentacin de ponencias, el pasado 6 de junio la plenaria de la Cmara de Representantes aprob el Tratado con una votacin nominal de 85 votos a favor y 10 en contra. El pasado 14 de junio la plenaria del Senado aprob a pupitrazo el Tratado. Ese da, antes de la decisin se sometieron a consideracin 3 ponencias, dos de las cuales fueron negadas. La mayoritaria tuvo 55 votos a favor del acuerdo, 3 en contra y un impedimento

PRESIDENTE SANCIONA LEY DE TLC Bogot. El Presidente lvaro Uribe Vlez acaba de sancionar el Tratado de Libre Comercio (TLC) firmado entre Colombia y los Estados Unidos en noviembre del ao pasado. El ratificacin del mandatario se dio mediante la Ley nmero 1143 del 4 de julio del presente ao, por medio de la cual se aprueba el Acuerdo de Promocin Comercial entre la Repblica de Colombia y los Estados Unidos de Amrica, as como sus cartas adjuntas y sus entendimientos, suscritos en Washington el 22 de noviembre del 2006. Se espera ahora que en septiembre prximo el TLC se lleve a votacin en el Legislativo de Estados Unidos. Tambin se prev que en los prximos das el Jefe de Estado radique en el Congreso el protocolo modificatorio del acuerdo para que comience a ser discutido a partir del 20 de julio. A PUPITRAZO FUE APROBADO EL TLC Bogot. Despus de 19 sesiones conjuntas de Senado y Cmara, ayer se aprob a pupitrazo limpio el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos. Previo a la decisin se sometieron a consideracin tres ponencias, dos de las cuales fueron negadas. La mayoritaria tuvo 55 votos a favor del acuerdo, tres en contra y un impedimento. La iniciativa del Partido Liberal de archivar el Tratado cont con 52 votos por el no y 16 por el s. La misma suerte corri la propuesta de incluir reservas interpretativas expuesta por la Senadora del Mira, Alexandra Moreno Piraquive. Esta ltima fue negada con 63 votos por el no y dos por el s. Los voceros del Polo Democrtico y del Partido Liberal se retiraron del recinto, pero antes sealaron que el TLC con EE.UU. es una traicin a la patria y generar ms prdidas que ganancias. Al trmino de la jornada legislativa el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, se mostr satisfecho por la decisin final del Legislativo, pues de esta forma se abre paso a la extensin del Atpdea. Sin embargo, el titular de la cartera de Comercio no se mostr muy confiado en que los beneficio unilaterales sean extendidos a partir del primero de julio, por lo que no descart que haya retroactividad.

El funcionario aclar que la decisin no depende de Colombia ni del Ejecutivo de Estados Unidos, que aunque ya est convencido de que debe hacerlo, tiene que cumplir con una serie de procedimientos. De esta forma, cobra fuerza la percepcin de los 35 empresarios estadounidenses que el pasado martes hicieron lobby ante el Legislativo americano y donde les manifestaron que no es probable que la prrroga de dichas concesiones se haga efectiva a partir del primero de julio de 2007. Historia de la discusin El forcejeo del TLC en el Congreso comenz el 31 de enero pasado, es decir, cuando el Ministerio del Interior envi un mensaje de urgencia para lograr la rpida ratificacin del acuerdo. El tira y afloje se hizo evidente por la falta de consenso entre senadores y representantes a la Cmara para decidir quin deba presidir las sesiones de las comisiones conjuntas segundas. Era claro que la presidenta de la Comisin Segunda del Senado, Marta Luca Ramrez, estaba impedida para participar en el debate y por tanto haba que decidir quin estara al frente de los debates. Despus de varias sesiones, que segn legisladores de las diferentes bancadas hizo perder un tiempo valioso, se determin que el Representante scar Fernando Bravo liderara las discusiones. Fue as como los 19 debates conjuntos y una audiencia pblica se caracterizaron por una frrea crtica de la oposicin y una defensa unnime de quienes creen en las bondades del proceso. Mientras que la bancada oficialista y algunos representantes del sector privado, con estudios en mano, justificaban el acuerdo, el Senador del Polo Democrtico, Jorge Robledo, as como de la Senadora Liberal, Cecilia Lpez y del movimiento Mira, Alexandra Moreno Piraquive, tambin reiteraron en cada una de las discusiones sus razones de porqu no haba que ratificar el TLC. Finalmente, con ocho votos positivos y dos negativos de las comisiones segundas conjuntas, el acuerdo pas su primera prueba de fuego en el Legislativo, el 25 de abril. Despus de varias sesiones de control poltico y de presentacin de ponencias, el pasado 6 de junio la plenaria de la Cmara de Representantes aprob el Tratado con una votacin nominal de 85 votos a favor y 10 en contra. Empieza entonces la discusin en la plenaria del Senado, donde tambin el pulso ha sido duro en esta ltima semana: por falta de qurum el martes y el mircoles fue necesario suspender el debate. El martes se conoci de la rebelin de siete senadores del liberalismo que hicieron pblica su decisin de no aprobar el acuerdo por considerar que el texto que se ratifique no es el definitivo. Cmo queda Colombia

Pero tan reida como fue la ratificacin del TLC tambin lo fue la negociacin de este acuerdo que comenz el 18 de mayo de 2004. Tambin en esta primera fase pas de todo. Fueron necesarios 626 das para que ambos equipos terminaran la negociacin en 15 rondas, que concluyeron el 27 de febrero de 2006. Con excepcin del agro, que si bien la negociacin no fue la mejor para varios de los subsectores, segn sus voceros, los temas que hoy tienen en vilo la ratificacin del acuerdo son los mismos que desde un comienzo han generado toda clase de reacciones a favor y en contra: la propiedad intelectual, particularmente en lo que tiene que ver con la proteccin de los medicamentos, lo laboral y el medio ambiente. A partir de lo negociado, los productores colombianos podrn exportar el 99,9 por ciento de sus productos sin pagar impuestos de entrada a Estados Unidos. De Colombia a la principal economa del mundo tendrn acceso inmediato sin pagar aranceles ms de 7.000 productos. Se quedan por fuera 17 tipos de calzado de caucho y 3 de atn. Los nacionales permitir a Estados Unidos el ingreso inmediato, sin aranceles, del 81,8 por ciento de los productos de su industria.

PLENARIA DEL SENADO APRUEBA A PUPITRAZO TLC Bogot. Luego de 4 horas de debate, la plenaria del Senado aprob el articulado del Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos. Previo a la decisin se sometieron a consideracin 3 ponencias, dos de las cuales fueron negadas. La propuesta del Partido Liberal de archivar el Tratado tuvo una votacin negativa con una votacin de de 52 por el no y 16 por el s. La misma suerte corri la propuesta de incluir reservas interpretativas propuesta por la senadora del Mira, Alexandra Moreno Piraquive. Mientras tanto la ponencia mayoritaria tuvo 55 votos a favor, 3 negativos y 1 un voto impedido. LOS AMIGOS EN EL CONGRESO DE LOS EEUU CONGRESISTA DE EE.UU. LLAM A OBAMA A RESPALDAR LOS TLC Washington. Un importante legislador republicano esboz un plan para obtener la aprobacin de los tres TLC largamente demorados y del programa de asistencia a los trabajadores que la Casa Blanca ha insistido que el Congreso apruebe de forma conjunta. El representante Dave Camp, quien dirige la Comisin de Medios y Arbitrios de la Cmara de Representantes, inst al presidente Barack Obama a apoyar el plan. Su objetivo es asegurar a los demcratas que el programa de asistencia por ajuste comercial (TAA por su sigla en ingls) para trabajadores desplazados por el comercio internacional no sea eliminado durante la tramitacin de los tratos con Corea del Sur, Colombia y Panam.

"Creo que ahora hemos establecido un marco de trabajo razonable, que asegurar que el TAA avance y que los acuerdos sean votados", dijo Camp a los reporteros luego de un discurso en la Cmara de Comercio estadounidense. "Estoy esperanzado de que ahora que tenemos este camino a seguir, (la Casa Blanca) lo firmar", afirm Camp. Los demcratas perciben el TAA como parte vital de la red de asistencia social estadounidense, mientras que muchos republicanos, especialmente aquellos elegidos el ao pasado con la promesa de recortar el gasto del gobierno, cuestionan su efectividad y costos. "Ciertamente, ha habido conversaciones productivas con los lderes en ambas cmaras en la senda para aprobar este paquete de comercio creador de empleos y asegurarse de que los trabajadores estadounidenses tengan la oportunidad y el entrenamiento que necesitan, pero hasta ahora, no hay un acuerdo sobre el camino a seguir", dijo un asesor demcrata del Senado. Los republicanos objetaron un plan anterior de la Casa Blanca de incluir una extensin del TAA en la implementacin del tratado con Corea del Sur. La oposicin quiere una votacin separada del programa de cerca de 50 aos de existencia para ayudar a los trabajadores desplazados. REPUBLICANO DAVE CAMP PIDI DESTRABAR EL TLC CON COLOMBIA Bogot. El Congreso estadounidense debera tomar medidas a comienzos de este ao para aprobar los tratados de libre comercio con Colombia, Panam y Corea del Sur, dijo ayer un importante legislador republicano en la Cmara de Representantes. "Creo firmemente que deberamos considerar los tres acuerdos durante los prximos seis meses", dijo el presidente de la Comisin de Medios y Arbitrios, Dave Camp, en un discurso preparado para una audiencia sobre la materia. El legislador tambin inst al presidente Barack Obama a fijar un cronograma para la aprobacin de los acuerdos en el discurso de cuenta anual que dar ms adelante el martes. Entre tanto, el vicepresidente de la Repblica, Angelino Garzn, de visita en Estados Unidos para impulsar el tratado, se defendi del informe de Human Rights Watch (HRW) que cataloga a Colombia como el pas ms peligroso del mundo para lderes sindicales. Tras reunirse con el congresista Sander M. Levin, el vicepresidente Garzn recibi con "respeto" las crticas de ese organismo, pero insisti en que "mientras haya un sindicalista asesinado en Colombia, o aunque sea solo defensor de derechos humanos, no slo expresaremos nuestra condena a este tipo de prcticas, sino que reiteramos el compromiso de respeto integral de los derechos humanos".

CONGRESISTAS REPUBLICANOS RESPALDAN TLC CON COLOMBIA Los lderes republicanos del Congreso estadounidense instaron al presidente Barack Obama a trabajar en conjunto para lograr la aprobacin lo antes posible en el 2010 de los pactos comerciales firmados con Colombia, Panam y Corea del Sur. "Estamos de acuerdo con usted en que estos tratados comerciales proveen nuevas e importantes oportunidades comerciales que beneficiarn a nuestra economa y crearn empleos sin presionar el dficit fiscal de nuestra nacin", dijeron el lder republicano de la Cmara de Representantes, John Boehner, y otros tres legisladores republicanos en una carta a Obama. "Le pedimos que reactive el proceso de implementacin a travs de su liderazgo, especialmente al promover los tres acuerdos comerciales pendientes". Obama se opuso a los acuerdos de comercio con Colombia y Corea del Sur durante su campaa presidencial. Pero desde que asumi su cargo, se ha comprometido a trabajar con ambos pases y con el Congreso para resolver los problemas que bloquean la aprobacin de los acuerdos. "Ofrecemos nuestro completo apoyo a sus esfuerzos y buscamos una oportunidad para trabajar rpidamente con usted", dijeron.

CONGRESISTA DE EE.UU. EXPRES APOYO A TLC CON COLOMBIA Y SU IMPORTANCIA PARA AMBOS PASES Bogot. El lder demcrata de la Cmara de EE.UU., el representante Steny, afirm el Tratado de Libre Comercio entre Colombia y los Estados Unidos no solo es importante para la economa entre los dos pases, tambin para la gente. El funcionario estadounidense se declar satisfecho por los avances del pas en materia de derechos humanos. El Plan Colombia ha funcionado, est funcionando y necesita continuar. Estamos complacidos con el progreso que ha hecho en Derechos Humanos, con el compromiso del Presidente Uribe y su gabinete, para focalizarse en que los ciudadanos sean protegidos, sean amigos o de la oposicin, dijo. Asimismo, Steny manifest que trabajar con la administracin de su pas, para lograr la ratificacin del acuerdo comercial por parte del Congreso estadounidense. Regresamos con la esperanza de trabajar con la administracin Obama, para ver que este tema avance, recalc. LOBBY

COLOMBIA REALIZA NUEVO LOBBY PARA RATIFICAR TLC CON EE.UU.

El ministro de Comercio, Luis Guillermo Plata, desarrollar en los prximos das una agenda en Washington que incluye reuniones con altos funcionarios de la administracin del Presidente de Estados Unidos, Barack Obama, congresistas y representantes del sector privado, as como de la academia, para reiterar la importancia de aprobar el TLC entre Colombia y ese pas. Entre las reuniones ms importantes que sostendr el ministro se destaca la que tendr con el representante comercial de ese pas, embajador Ron Kirk; otra con el secretario de Agricultura, Tom Vilsack y una con el subsecretario de Comercio, Dennis Higtower, teniendo en cuenta que el titular se encuentra esta semana fuera de Washington. Adicionalmente, Plata sostendr reuniones con congresistas, entre las cuales estar con el presidente del Comit de Medios y Arbitrios, el demcrata Sander Levin y el congresista republicano Dave Camp.

REACTIVAN LOBBY POR TLC CON EE.UU EN ENCUENTROS CON DEMCRATAS Bogot. El secretario del Tesoro de EE.UU., Henry Paulson, fue el delegado por la administracin del presidente George Bush para conversar con el liderazgo demcrata, para lograr un acuerdo frente a las ayudas econmicas que estn exigiendo. Los trabajos de cabildeo no se han detenido y lo cierto es que buena parte de la tarea estn en las manos del Secretario, ya que no es mucho lo que Colombia pueda hacer para avanzar. El ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata, se reuni en Washington con Paulson y seal que aunque todava no se ha logrado el acuerdo, el funcionario est muy optimista y mantiene constantes encuentros con Nancy Pelosi, el ltimo de ellos la semana pasada. "Las puertas se mantienen abiertas y se seguir trabajando en eso, pero todava no podemos saber qu tan cerca estamos", dijo. Entre tanto, no se puede dejar que Colombia desaparezca de la agenda. Por esa razn, Plata tambin sostuvo encuentros con las firmas de lobby, entre ellas la nueva compaa de relaciones pblicas The Fratelli Group, para afinar la estrategia que se desarrolla en EE.UU., como la divulgacin de los avances del pas por medio de personas clave como lderes de opinin y empresarios. A su regreso, se espera realizar una nueva reunin con el sector privado para continuar con el trabajo coordinado que se ha desarrollado en los ltimos meses. Una de las actividades que ms firme se mantiene, es la floricultura. El sector lleva ms de 15 aos haciendo lobby permanente en EE.UU., pero desde que se firm el TLC, la labor se ha hecho ms intensa. El presidente de Asocolflores, Augusto Solano, calcula que desde 2006, el sector ha gastado 1.100 millones de pesos en toda la labor de cabildeo. Para el dirigente, el panorama ya no es tan oscuro, pues hay varias seales a favor. Uno, que se est desenredando la candidatura demcrata, con lo cual se ha enfriado el debate sobre el libre comercio. El cierre de las negociaciones con Canad tambin ayuda a mover el acuerdo. Por lo pronto, se mantiene la expectativa de que el TLC sea ratificado despus de noviembre, una vez pasen las elecciones presidenciales en Estados Unidos.

GOBIERNO ELIGE FIRMA PARA MANEJO DE RELACIONES DEL TLC CON EE.UU. Bogot. La firma The Fratelli Group fue escogida por el Gobierno colombiano como la encargada del manejo de las relaciones pblicas dentro de la estrategia para lograr la aprobacin del Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos en el Congreso estadounidense. Esto, despus de un proceso que tom exactamente un mes, luego de que se cancelara el contrato con Burson Marsteller, como consecuencia de que el presidente de esta compaa, Mark Penn, se manifest arrepentido de haber sostenido una reunin con la embajadora de Colombia en EE.UU., Carolina Barco. Eso ocurri en momentos en que el directivo se desempeaba como asesor de la campaa de Hillary Clinton, candidata demcrata que se ha mostrado en contra del TLC con Colombia. The Fratelli Group tiene una experiencia de ms de 20 aos en el rea comercial y ha trabajado en procesos como el TLC entre Estados Unidos, Canad y Mxico, conocido como Nafta, lo mismo que en el acuerdo comercial entre EE.UU. y Centroamrica (Cafta). Como se recuerda, este ltimo pacto tambin fue objeto de fuertes controversias, hasta que fue aprobado por el Congreso estadounidense en 2005. Entre sus clientes para asuntos internacionales y comercio, se encuentran el Gobierno de Japn, la Coalicin Americana de Empresarios para Doha (ABCDoha), el Consejo Nacional de Comercio Exterior y el consejo de negocios entre Estados Unidos y Sudfrica y los pases del Sureste Asitico. La compaa deber seguir afinando la estrategia de relaciones pblicas, de medios y de mensajes ante las campaas en contra del acuerdo, y deber resolver inquietudes sobre la situacin en Colombia. El presupuesto asignado es de 25.000 dlares al mes.

EL LOBBY EN LA RECTA FINAL DEL TLC COMENZ EN MEDELLN Con la visita a Colombia de la representante Comercial de Estados Unidos, Susan Schwab, se consolida el primer paso dentro de la recta final para el Tratado de Libre Comercio en ese pas. Aunque an no se ha logrado un acuerdo entre la lder demcrata Nancy Pelosi y la administracin del presidente estadounidense George W. Bush para dar va libre a la votacin del TLC, los gobiernos de los dos pases continan trabajando para convencer a la mayor cantidad posible de legisladores sobre la importancia de aprobar el acuerdo. De esa forma, se est labrando el terreno para que en el momento en que se produzca la votacin, exista el apoyo suficiente de ambos partidos. Por segunda vez, Schwab llega junto a 11 congresistas. Entre ellos, se encuentran los representantes demcratas Bud Cramer, Bob Etheridge y Hank Johnson, el senador republicano Pete Sessions y los representantes de ese partido John Carter, Kevin Brady, Phil English, Rodney Frelinghuysen, Jerry Moran, Dave Reichert, y Jean Schmidt. La visita, que culmina este domingo, incluye reuniones con sindicalistas, grupos de poblacin y altos funcionarios del gobierno en Medelln y Cartagena.

Agenda El primer punto en la agenda de la delegacin para este sbado, se desarrollar en la capital antioquea, con una reunin con sindicalistas colombianos. Posteriormente, visitarn el Metrocable de Santo Domingo, en donde sostendrn un encuentro con grupos de desmovilizados. Desde all se dirigirn a la Biblioteca Espaa, en donde los recibir el alcalde de Medelln, Alonso Salazar. Al medio da, tendrn un almuerzo organizado por la Federacin Nacional de Cafeteros, que contar con la presencia del reconocido cono Juan Valdez y la mula Conchita. En horas de la tarde, el recorrido en Antioquia terminar en el cultivo de flores El Trigal, ubicado en el municipio de Rionegro. Al final del da, los funcionarios viajarn hacia Cartagena y a su llegada, se reunirn nuevamente con sindicalistas y despus, con el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Luis Guillermo Plata. El domingo, a la hora del desayuno, el presidente de la Repblica, lvaro Uribe, el ministro de Comercio y la embajadora de Colombia en Washington, Carolina Barco, entre otros funcionarios del Gobierno, presentarn en la Casa de Huspedes Ilustres los avances del pas en materia econmica, laboral, social y poltica. Antes de medio da y luego de un recorrido que harn Schwab y los congresistas por la va perimetral junto al mandatario colombiano, podrn conversar con pequeos empresarios, desplazados y representantes de la comunidad. Despus de esta visita, la estrategia contina con visitas a Washington de sindicatos del sector privado que estn a favor del TLC, lo mismo que de altos funcionarios del Gobierno colombiano a diferentes estados, entre estos Alabama, Florida, Carolina del Sur, Georgia, Michigan y Texas.

SEMANA DE LOBBY POR EL TLC Washington. Este viernes llega al pas el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Henry Paulson, junto con una delegacin de congresistas americanos con el fin de impulsar el Tratado de Libre Comercio (TLC), que Colombia negoci con ese pas. El alto funcionario, que estar en el territorio nacional dos das, le har antesala a la Representante Comercial, Susan Schwab, que estar del 22 al 24 de febrero; al secretario de Comercio, Carlos Gutirrez (del 29 de febrero al 2 de marzo; y del secretario de Agricultura, Check Conner (desde el 14 hasta el 16 de marzo). Pero no todos lo que vienen estn a favor del TLC. Hoy llegan lderes sindicales de Estados Unidos, frreos opositores del acuerdo, para pedir medidas ms enrgicas contra el asesinato de sindicalistas, antes de que el Congreso americano considere el TLC. Con 10,5 millones de miembros, la AFL-CIO es la federacin sindical ms influyente de Estados Unidos y una de las principales bases de apoyo del Partido Demcrata, que tiene el control del Legislativo.

Su oposicin al TLC con Colombia est bloqueando los intentos de la Casa Blanca de aprobarlo. "Cuarenta lderes sindicales fueron asesinados en Colombia el ao pasado", dijo la vicepresidenta ejecutiva de AFL-CIO, Linda Chavez-Thompson, al informar que la visita se realizar entre 11 y 13 de febrero. Chavez-Thompson y otros lderes se reunirn con el Presidente lvaro Uribe Vlez y con el Fiscal General de la Nacin, Mario Iguarn, para solicitarles acciones ms contundentes para frenar la violencia contra sindicalistas y lleven a la crcel a los culpables de esas muertes. Uribe ha dicho que el nmero de asesinatos descendieron 75 por ciento desde 2002. El Gobierno colombiano tambin triplic el dinero gastado en la proteccin de sindicalistas, de activistas de derechos humanos y de otros individuos en riesgo, adems de establecer una unidad especial para investigar crmenes contra sindicalistas. La directora de polticas en el AFL-CIO, Thea Lee, no espera que el viaje abra un dilogo para llevar a una posible aprobacin del polmico acuerdo. "No quiero prejuzgar los resultados del viaje, pero no estamos esperando mayores modificaciones No estamos pensando en cambiar de posicin", agreg. La secretaria de Estado estadounidense, Condoleezza Rice, y otros altos funcionarios de la administracin de George W. Bush han llevado delegaciones de congresistas a Colombia para buscar apoyo para el tratado con el pas andino, el principal aliado de Estados Unidos en Amrica Latina. Una coalicin de ms de 700 empresas, asociaciones comerciales y grupos de agricultores estadounidenses tambin mand una carta al Congreso solicitando la aprobacin del Tratado este ao. Pese a eso, el senador Sherrod Brown, un demcrata de Ohio, dijo que crea que el Congreso no aprobara el acuerdo comercial. Lee considera que el gobierno de Bush en algn momento se dar cuenta de que no tiene el apoyo suficiente para aprobar el acuerdo y frenar su intensa campaa por una votacin.
LA PREPARACIN DE LOS SECTORES ECONMICOS DE COLOMBIA PARA EL TLC

CONFORMAN COALICIN DEL SECTOR SERVICIOS PARA TLC El presidente del Consejo Gremial Nacional, Luis Carlos Villegas, anunci ayer la conformacin de una coalicin entre 66 agremiaciones del sector de servicios, cuya nfasis ser el de lograr una mejor preparacin en las negociaciones de libre comercio que estn prximas a comenzar.

Un total de 66 gremios del sector servicios, el cual representa aproximadamente el 65 por ciento del PIB y un 75 por ciento de la generacin de empleo de Colombia, conformaron una coalicin, cuyo objetivo es alcanzar una mayor eficiencia en los acuerdos comerciales (TLC con EE.UU., Alca y dems procesos). Es un sector que debe tener msculo y personalidad propia en las negociaciones comerciales, dijo el presidente de la Andi, Luis Carlos Villegas, al anunciar las acciones que desarrollarn los nueve grupos conformados para la alianza y que se pondrn en marcha en los prximos das. Del nuevo esquema forman parte gremios como la Andi, Analdex, Colfecar, Fasecolda, Anato, todos los que involucran el rubro financiero, as como las cadenas de transporte y de energa, entre otros. Con la alianza de servicios se busca poner en orden algunos temas dispersos mediante el apoyo que varios gremios darn no slo para facilitar el intercambio de bienes sino para dar agilidad a la labor de las distintas cadenas productivas. Sobre el punto, Villegas considera importante analizar varios aspectos en los que la coalicin puede contribuir para poner orden en las diversas actividades, con el nimo de facilitar y mejorar no slo lo que puede ser la exportacin de servicios sino la organizacin para dinamizar el trabajo en cadena del sector productivo. Algunos ejemplos de lo anterior son la validacin de ttulos, los permisos aeronuticos, la homologacin de calidades en la prestacin de servicios de ingeniera, las plizas de seguros, las transferencias de colombianos en el exterior, que pueden ser menos costosas con la ayuda del sector financiero y la alianza para lograr una mayor apertura en la transmisin de energa, entre otros puntos Primeras acciones Uno de los temas que ms preocupa al sector es la falta de informacin interna sobre cmo funcionan las 66 agremiaciones y ese ser una de los primeros estudios que har la secretara tcnica del Consejo Gremial Nacional, que lidera la iniciativa. Con el nimo de laborar organizadamente y evitar la dispersin de intereses, tambin se trabajar en la identificacin de grandes grupos para poder defenderlos de forma ms racional. Ese fue un punto prioritario de los que acordaron los gremios reunidos ayer en Bogot. La alianza comenzar con una secretara pro tempore, a cargo de la divisin tcnica del Consejo Gremial, que se apoyar con unas 8 cmaras de comercio de las regiones, principalmente de las ciudades capitales y gremios de servicios que cuentan con departamentos tcnicos. La semana entrante se desarrollarn las primeras reuniones con los nueve grupos de trabajo, los cuales sustentarn la labor de la coalicin que involucra actividades como la ingeniera, el turismo, el transporte, la salud, las universidades, telecomunicaciones, informtica, energa y abogados. Organizacin clara Ante la reiterada afirmacin en el sentido de que los empresarios puedan afectarse por una apertura indiscriminada en caso de no estar bien preparados, Luis Carlos Villegas, seal que la alianza es una respuesta a esa inquietud. Es necesario que el sector privado tenga una organizacin muy clara, transparente y gil para que las negociaciones sean fructferas, dijo. Sin embargo, hizo nfasis en que si bien las negociaciones son prioritarias, tambin es importante tener claro qu se har una vez haya sido firmado el acuerdo con Estados Unidos. Se debe evaluar las metas en competitividad e infraestructura, as como aspectos relacionados con lo laboral y los impuestos. El afn no debe ser el orientador de las negociaciones, sino la organizacin de los actores, dijo. Gremios Por sectores Gremios como Colfecar, Fitac, Fasecolda, Anif, Naturgas, Andesco y Acolgen, entre otros, que forman parte de la Coalicin Colombiana de Servicios, presentada ayer de manera oficial por el Consejo Gremial Nacional, manifestaron su disposicin para seguirse

organizando, de cara a las negociaciones comerciales en las que est inmersa el pas. Naturgas, Andesco y Acolgen, entre otros, vienen trabajando desde hace algn tiempo y estn en la tarea de producir algunos documentos que sern dados a conocer prximamente y que contemplan la estrategia de trabajo para las negociaciones. El presidente de Fasecolda, William Fadul, dijo que la coalicin de servicios es una semilla para afianzar una estrategia permanente en materia de servicios, teniendo en cuenta que ese sector representa las dos terceras partes de la economa colombiana. En el punto coincidieron algunos de los voceros de sectores que estn ms preparados para las negociaciones comerciales como el de transporte, que representa ms de dos puntos del PIB. El presidente de Fitac, Leonardo Ronderos, destaca que el transporte es una de las reas que tiene ms influencia extranjera, teniendo en cuenta que desde hace muchos aos estn en el pas las transnacionales que fueron las creadoras del sector de la carga y operacin logstica. VALLE ANALIZA EL ALCANCE DEL TLC Algunos gremios en el Valle del Cauca como la Fundacin Planeta Valle, la Cmara de Comercio de Cali realizaron una encuesta con empresarios del departamento, con el fin de establecer las inquietudes que tienen sobre el futuro del libre comercio. Para los empresarios, uno de los primeros clamores es que cualquier negociacin debe tener en cuenta el punto de vista regional, pues experiencias como la mexicana muestran que aunque se obtuvieron resultados generales positivos, algunas regiones o grupos no participaron de todos los beneficios. Por eso, en el propsito de no repetir este tipo de hechos, consideran fundamental que la dimensin regional entorno de temas prioritarios debe ser tenida en cuenta antes de comprometer al pas en dichos acuerdos, y para ello se requiere que estos temas sigan socializndose para presentar unas posiciones consolidadas. La academia se ha vinculado a esta preocupacin regional y est abriendo espacios de discusin de los diferentes tratados de libre comercio para que la industria tenga mayores herramientas de trabajo. Es el caso de la Universidad Autnoma de Occidente, que junto a los gremios del departamento realizar a partir del 9 de marzo el programa internacional sobre la realidad y alcance de la integracin comercial en Amrica, evento que se llevar a cabo a travs del sistema de conferencia satelital y vincular a expertos nacionales y de otros pases. Francisco Meja, director de la Divisin de Extensin de la universidad afirm que la industria, y en general el pas, no puede seguir esperando a que las cosas sucedan sin participar de los procesos, por lo que se hace necesario hacer parte de los cambios y las discusiones que conlleven a tener una buena preparacin para competir en un mercado libre. El pas habla de TLC, Alca, Mercosur, todas son opciones que hay que sopesar y fijar posiciones regionales, por eso buscamos que en el departamento todos hablen del tema y conozcan las implicaciones de los tratados que van a ser una realidad. El programa est conformado por 20 charlas de diferentes especialistas, dos por semana por el sistema de teleconferencia, a travs del cual los empresarios podrn interactuar con los conferencistas. La primera charla contar con la participacin de Luis Alberto Moreno, Embajador de Colombia en Washington y Arturo Valenzuela, director del Centro de Estudios Latinoamericanos de Georgetown. Posteriormente el prximo 16 de marzo la firma Greenberg Trauring con sus especialistas hablarn sobre los antecedentes del Alca, estado actual y perspectivas, tambin se presentar la visin de Estados Unidos y su papel en la

integracin comercial de Amrica. Este programa acadmico se prepar bajo tres mdulos: el marco general del proceso de integracin comercial en el contexto del comercio mundial, los tratados de libre comercio y un tercer mdulo sobre el acuerdo bilateral con Estados Unidos. La Universidad Autnoma espera la participacin de ms de 600 personas en cada charla, tanto empresarios grandes y pymes, estudiantes y egresados de la institucin. Exportaciones Valle El Valle del Cauca actualmente exporta a Estados Unidos el 15 por ciento de todas sus ventas externas, es decir alrededor de 150 millones de dlares, mientras que es principal mercado la Comunidad Andina. Aunque la regin tiene potencial para ampliar sus ventas a Estados Unidos, tambin maneja muchos riesgos, pues industrias de gran trayectoria en el departamento temen que si no se tocan todos los puntos que pueden afectarlas, la regin tendra desventajas. Casos especficos como el farmacutico que puede tener efectos negativos, pues se estima que cualquier negociacin sobre la propiedad intelectual afectar la situacin de costos en el pas. As mismo en el caso azucarero, sector del que dependen ms de 1 milln de personas del Valle segn cifras de Asocaa, hay muchos aspectos que deben clarificarse, pues el pas slo exporta a Estados Unidos 24.000 toneladas al ao y las aspiraciones de incrementar esta cifra son pocas. Por otro lado, en Norteamrica se produce jarabe de maz un producto que utiliza para endulzar gaseosas y bebidas y el cual considera el sector debe restringirse en Colombia. AGRO DEFINE POLTICA DE NEGOCIACIN PARA TLC Hoy, en la Sociedad de Agricultores de Colombia (SAC), se renen los gremios del sector agropecuario para definir la poltica de negociacin de cara al Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos (TLC). Segn Rafael Meja, presidente de la SAC, el objetivo es fijar la posicin del sector considerado como uno de los ms sensibles frente a la negociacin con el pas norteamericano. Lo que tenemos claro es que la estrategia ser ante todo agresiva, ofensiva y defensiva, manifest. De acuerdo con el dirigente gremial se analizarn todas las alternativas, es decir que se puede ganar y que se puede perder. Destac que la mecnica de trabajo que se usar ser la misma que se utiliz en la negociacin con Mercosur, la cual arroj un balance positivo para el sector. De otra parte, indic que frente al TLC es fundamental armar muy bien una agenda interna que contemple el fortalecimiento del transporte, infraestructura y ciencia y tecnologa, as como la optimizacin de los recursos hdricos del pas. Si no le ponemos atencin a estos temas, el acuerdo con Estados Unidos fracasar, puntualiz. POCO MARGEN DE MANIOBRA DEL ARROZ EN TLC Como una pelea de toche con guayaba madura calific el presidente de Fedearroz, Rafael Hernndez, la posicin del arroz colombiano en el marco del Tratado de Libre Comercio con Estados

Unidos (TLC). En entrevista con LA REPUBLICA, Hernndez seal que el pas norteamericano, en el caso de una competencia abierta, nos arrasara completamente por sus altos grados de subsidios. En este sentido, seal que el arroz, por su sensibibildad, no tiene mucho espacio para negociar a no ser que el adversario en la negociacin, Estados Unidos, estuviera dispuesto a ceder terreno en la misma proporcin que lo hiciera Colombia. De acuerdo con Hernndez, mientras el precio del arroz de Estados Unidos en el mercado internacional baj en los ltimos seis aos 51 por ciento, los subsidios del pas norteamericano a sus agricultores subieron 285 por ciento. Con esa desproporcin no se puede pensar que se entre a negociar un producto como el arroz, agreg. Al hablar sobre el tema de las denominadas lneas rojas de cara al TLC, es decir, hasta dnde pueden ceder los diversos sectores, Hernndez manifest que se podra establecer una lnea roja siempre y cuando existiera un mecanismo en el tratado a travs del cual se instituyera una clusula de condicionalidad. Esto significa, nosotros quitamos, pero tenemos que saber cunto va a quitar Estados Unidos. Nosotros desgravamos, pero cunto van a hacerlo ellos. Porque la nica defensa que hemos tenido es la defensa de fronteras con aranceles. Nosotros no hemos tenido subsidios ni ayudas internas, coment. En este sentido, agreg que en la medida que Estados Unidos quite este tipo de ayudas, Colombia podra ceder tambin en una desgravacin. Es as como el establecimiento de las lneas rojas dependera de la puesta en marcha de una clusula de este tipo. Hay todo un arsenal En concepto de Hernndez, Colombia, por primera vez, tiene en el caso del sector agropecuario, especficamente en el campo del arroz, un arsenal suficiente con que dar la batalla de cara al TLC. Todo ese arsenal es la informacin que han dado los diversos estudios que se han realizado sobre el tema en el sector. No obstante, dijo que entre ms mejoramos nosotros ms aumentan las ayudas y los subsidios a los productores norteamericanos. A este respecto seal que el sector del arroz ha trabajado durante los ltimos doce aos en reconversin. Si algo hemos hecho en los ltimos aos es reconvertirnos de ineficientes a eficientes, pero no somos competitivos, precisamente por el tema de los subsidios. De acuerdo con Hernndez, la competitividad dependera de que otros pases productores y exportadores de arroz como Estados Unidos, disminuyeran el nivel de ayudas internas y externas que tiene a los productores. A juicio del dirigente gremial, Colombia lo que tendra para ceder sera en aranceles. La negociacin sera yo cedo un punto en arancel y usted cede tambin en las ayudas internas, es decir, que sea algo equitativo. Estudio El peso de los subsidios Rafael Hernndez, presidente de Fedearroz, sac a colacin el estudio realizado por el economista Luis Jorge Garay, para el Ministerio de Agricultura, el cual demuestra que los arroceros colombianos son ms eficientes que los norteamericanos. Tenemos unos costos por hectrea inferiores a los costos por hectrea de los Estados Unidos. A un agricultor del pas norteamericano le cuesta 1.443 dlares producir una hectrea de arroz y a nosotros nos puede costar alrededor de 1.000 dlares. Sin embargo, dijo que si vamos al campo de los precios, en los ltimos doce aos stos han bajado en Colombia 38 por ciento, por la competencia de productos sustitutos como el trigo y el maz, entre otros, pero no hemos desaparecido porque han mejorado los costos de produccin. Por ltimo recalc que definitivamente se tienen dos opciones: o que se excluyan este tipo de productos sensibles de la

negociacin o que se establezca la clusula de condicionalidad. Transporte de carga rechaza ingreso al TLC Colombia est en total desventaja en materia de transporte terrestre frente a Estados Unidos, por la falta de una infraestructura fsica que le garantice competir de manera agresiva en el marco de un Tratado de Libre Comercio. La advertencia la hizo ayer la Asociacin Nacional de Empresas Transportadoras de Carga por Carretera (Asecarga), que adems alert al pas por la ausencia de una poltica clara para el sector, que enfrenta factores como los elevados costos de los seguros, la piratera terrestre, la inseguridad y la congelacin del parque automotor, medida que acaba de ser impartida por el propio gobierno. Segn el presidente ejecutivo de Asecarga, Jairo Herrera Murillo, los costos operativos del transporte de carga son muy altos con relacin a los de Estados Unidos, lo cual dificultar la competencia con este pas. Seal que el TLC significar la entrada de un mayor nmero de productos y de empresarios provenientes de Norteamrica, lo cual har que los transportadores se tengan que preparar para afrontar este nuevo reto. Destac que el transporte por carretera es uno de los elementos fundamentales para el desarrollo y puesta en marcha del TLC, ya que por las vas se moviliza la mayor parte de la carga y de los productos que entran y salen del pas. Segn cifras presentadas por el gremio, durante el 2003 se movilizaron 169.9 millones de toneladas de carga, de las cuales 91.2 millones a travs del transporte por carretera, 33.4 millones por el frreo, 3.0 por el fluvial, 40.8 por ductos, 1.4 por cabotaje y 0.104 por el sistema areo. En cuanto al parque automotor, las estadsticas revelan que en Colombia existen 168.077 vehculos agrupados en 1.057 empresas. La edad promedio de los automotores est en 23 aos, el mayor nmero de vehculos son modelo 1995 con 10.857 unidades, que tienen una edad vehicular de ocho aos. El presidente de Asecarga, consider que las cifras de un parque obsoleto, confirman que la entrada de TLC, al pas implicar que las empresas tengan que renovar sus equipos. Por eso, considera que congelar el parque automotor de carga en estos momentos como lo acaba de decidir el Ministerio de Transporte no es conveniente, ya que los empresarios no podrn adquirir nuevos vehculos para competir. Esa decisin fue adoptada mediante la Resolucin 250 del presente ao. Segn la norma, el ingreso de vehculos nuevos slo se podr hacer por reposicin, es decir, se tendr que sacar del mercado un camin para chatarrizarlo, cancelar la licencia y el registro nacional de carga para poder remplazarlo por uno nuevo. Infraestructura Otro factor que influye negativamente en el sector son las deficiencias en materia de infraestructura vial, pues a juicio de Asecarga se requiere de mejores condiciones fsicas para poder mover la carga por todo el pas. En efecto, en la actualidad, el Invas tiene a su cargo 14.333 kilmetros, de los cuales 9.842 kms estn pavimentados y los 4.491 kms restantes se encuentran en afirmado. Para gremio de transporte aunque el Plan 2500 es ambicioso y grande porque implica la pavimentacin de 2.500 kilmetros de vas, es un programa a largo plazo que no se ajusta a las necesidades del sector teniendo en cuenta que el TLC empezara a operar en el 2005 2006. Hoy se realiza paro nacional de empleados contra el TLC Las centrales obreras del pas marcharn hoy en las principales ciudades con el fin de manifestar su rechazo por las negociaciones comerciales que el Gobierno colombiano inicia con Estados Unidos y,

a su vez, demostrar su apoyo a la huelga que estn adelantando los trabajadores de Ecopetrol. El secretario general de la Confederacin General de Trabajadores Democrticos (Cgtd), Julio Roberto Gmez, explic que con la marcha que adelantarn hoy los trabajadores del pas esperan manifestar su oposicin al proceso. Se harn movilizaciones en todo el territorio nacional, principalmente en las ciudades de Bogot y Cartagena, manifest Gmez. Adems de manifestar el rechazo al Tratado de Libre Comercio, las protestas tienen como justificacin las crticas al rea de Libre Comercio de las Amricas (Alca) y a la reeleccin presidencial. Igualmente manifiestarn su solidaridad frente a los conflictos laborales en Ecopetrol y el Servicio Nacional de Aprendizaje (Sena), entre otros. A Bogot llegarn buses con trabajadores de diferentes sitios del pas. Habr tres marchas que se concentrarn en la plaza de Bolvar, iniciando en el Parque Nacional, Centro Distrital (Carrera 30 Calle 26) y Plaza de Toros de Santamara. En Cartagena se espera una gran concentracin de trabajadores que se desplazan desde varias regiones para unirse a la manifestacin. En el paro nacional participarn centrales obreras como la Cgtd, la CUT y la CTC. LA PORCICULTURA EST EN RIESGO POR TLC La directora nacional de competitividad de la Asociacin Colombiana de Porcicultores, Ximena Mahecha, advirti por el riesgo al que se enfrenta el sector en el marco de las negociaciones de Tratado Comercial con EEUU. Mientras que Colombia produjo 129.000 toneladas de carne de cerdo durante 2004, la cifra alcanz 9,3 millones en Estados Unidos, mercado en el que el consumo per cpita se estanc en 23 kilos desde hace seis aos. Esa sola cifra hace crispar la piel a los productores de cerdo locales, quienes ven en las negociaciones del Tratado de Libre Comercio (TLC) con el pas del norte, una eminente amenaza si se tiene en cuenta que sus homlogos tienen que buscar consumidores de manera afanosa para suplir ese supervit. Por ello, aunque confan que el Tratado como tal va a ser benfico para el pas, esperan que su propuesta de Canasta D (desgravacin a veinte aos) para la carne, y de Canasta C para algunos subproductos, se mantenga en las negociaciones bilaterales. La solicitud de EE.UU. apunta a una desgravacin inmediata para carne de cerdo fresca y congelada, lo mismo que todas sus subpartidas, en tanto que para procesados pide Canasta B, o sea mximo cinco ao, lo cual significa que su inters es entrar ya porque necesita poner sus excedentes en otros pases, plante la directora nacional de Agenda Interna y Competitividad de la Asociacin Colombiana de Porcicultores, Ximena Mahecha. Segn la directiva, el pas norteamericano es el segundo productor ms grande de carne de cerdo, despus de China, con la diferencia que este ltimo consume la totalidad de su oferta, por lo cual claramente tiene un inters ofensivo, y as lo plantearon en Cafta, ya que ven en estos pases con bajo nivel de consumo de protena animal, un potencial muy grande, aadi. A juicio de Mahecha, el plazo que involucra Canasta D sera adecuado para que el sector de pueda preparar: sin ese tiempo no sera posible y estaramos expuestos a un futuro incierto como ocurre con otros renglones agropecuarios. En tal sentido, se uni a otros gremios que han solicitado al gobierno el establecimiento de medidas

de franjas de precios o salvaguardias como mecanismos capaces de proteger al sector ante cadas abruptas de las cotizaciones internacionales. El negocio La actividad porcina en Colombia maneja una poblacin aproximada a los tres millones de cerdos, aunque la cifra es difcil de consolidar teniendo en cuenta que an prevalecen mtodos artesanales para practicarla. As mismo, genera cerca de 100.000 empleos y, como bien final de una cadena productiva, jalona otros sectores, de tal manera que consume 440.000 toneladas de alimentos balanceado. En la medida que se perjudique el sector, esa industria tambin se vera en problemas, explic. Teniendo en cuenta que el consumo per cpita actual en el pas es de 6 kilos, la directiva seal que si se logra aumentar ese indicador en un kilo, se tendran que producir 500.000 cerdos adicionales al ao, lo que significa incrementar el consumo de alimentos procesados en 130.000 toneladas. La mayor explotacin est ubicada principalmente en Antioquia, con 40 por ciento de la porcicultura; tambin hay amplia presencia en Valle, Cundinamarca y Boyac, pero como se indic, existe un alto grado de dispersin en todo el pas. En este momento la produccin local abastece la demanda interna (hay un componente de importacin de 8.000 toneladas para la industria de embutidos y procesados), y no se han explorado los mercados forneos por factores relacionados con barreras sanitarias restrictivas al comercio, como la peste porcina clsica. En este sentido, la directiva manifest que hace dos aos se inici un programa nacional de erradicacin de la enfermedad, aunque tambin prevalecen otros fenmenos de tipo sanitario en cuanto a la infraestructura de sacrificio y transporte, pese a que en algunas zonas ya hay plantas especializadas en cerdos. El propsito es declarar al pas libre de la peste porcina en unos cinco aos; esto, sumado a resultados en materia de tecnificacin y cultura empresarial entre los productores con la implementacin de economas de escala, y mayor control al sacrificio y el transporte -derroteros de la Asociacin-, permiten vislumbrar un futuro promisorio para uno de los renglones con mayor potencial en Colombia. Falta cultura Para los porcicultores colombianos, uno de los obstculos ms grandes tiene que ver con la percepcin que prevalece entre los consumidores respecto a las caractersticas nutricionales del alimento. Debemos tener en cuenta que en los ltimos quince aos han cambiado de manera notoria los procesos de produccin, lo que garantiza que esta carne es hoy no solamente buena para la salud sino totalmente segura, explic Ximena Mahecha, de la Asociacin Colombiana de Porcicultores, quien seal que el gremio lleva a cabo un vasto programa de culturizacin entre mdicos, clubes de amas de casa, colegios y supermercados en general, con el fin de demostrar que el cerdo es una de las opciones ms nutritivas y econmicas dentro de los productos de protena animal. AS SE GEST EL TRATADO ENTRE 18 Y 19 DE MAYO ARRANCA NEGOCIACIN DEL TLC Entre el 18 y 19 de mayo comenzar la negociacin del acuerdo de libre comercio entre Colombia y Estados Unidos y as lo acordaron ayer en Washington los presidentes George Bush y &AACUTE;lvaro Uribe, luego de una reunin de los mandatarios en la Casa Blanca en la que tambin estuvieron presentes el representante comercial de ese pas, Robert Zoellick y el secretario de comercio, Donald Evans.<br>

Los detalles del encuentro los dio a conocer el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Jorge Humberto Botero, quien dijo que el proceso abarcar entre 8 y 9 rondas, que comenzarn en Colombia y concluirn en los Estados Unidos. El funcionario tambin inform que est abierta la puerta para que Ecuador y Per hagan lo propio, tan pronto como resuelvan algunos temas contenciosos que tienen pendientes con Norteamrica. El Ministro record que la temtica de la negociacin es amplia, pues est incluido todo el universo arancelario por lo que se manejarn tiempos diferenciales y asimetras durante el perodo que abarque el proceso. En ese contexto lo que se busca es colocar en condiciones adecuadas la oferta exportadora de Colombia en los mercados del exterior y darle al sector productivo colombiano espacio para que se prepare de forma adecuada. Buen equipo De forma categrica el Ministro seal: estamos preparados y tenemos un buen equipo, as como tambin contamos con el acompaamiento del sector privado, la vigilancia de la Procuradura General, la intensa participacin del Congreso de la Repblica, la movilizacin de las regiones para detectar oportunidades y retos. Es un proceso que vamos a adelantar con toda seriedad y responsabilidad, convencidos de que estamos abriendo una avenida importante al crecimiento y al empleo en Colombia. Haber iniciado la negociacin con Colombia ratifica la importancia estratgica que Estados Unidos concede al pas, respecto a la regin andina y Amrica Latina. Unidad de criterio Ante el interrogante de si hay o no unidad de criterio con el Ministerio de Agricultura, el vocero de la cartera de Comercio aclar que es evidente la identificacin en las posiciones del gobierno, pero es claro que la vocera nica le corresponde a este ltimo Ministerio. Existe una interlocucin juiciosa y permanente con las dems entidades del gobierno que acompaarn la construccin del proceso, precis Botero, sin desconocer que existen diferencias de enfoque que se irn puliendo da tras da. Los empresarios deben continuar con su tarea de preparacin en todos los mbitos del proceso teniendo en cuenta que la liberacin arancelaria abarcar cada uno de los temas que involucra una negociacin como la que se acord. Los empresarios que ya tengan una posicin competitiva deben fortalecerla an ms y los que todava son deficientes debern ponerse a tono dentro de los perodos de desgravacin reglamentarios, para poder enfrentar la competencia, asegur el funcionario al referirse al papel que le corresponde al sector privado a partir de ahora. El ministro Botero aclar tambin que el Alca y el TLC son procesos paralelos que tienen vasos comunicantes. El pas est comprometido en los dos, dijo, al aclarar que el primero es ms complejo, pues no se trata de un proceso de los pases de Latinoamrica frente a los Estados Unidos sino con cada uno de ellos. Agenda con Zoellick El 8 de agosto de 2003, el Representante Comercial de los Estados Unidos, Robert Zoellick, se reuni en Bogot con el Presidente Uribe y su equipo de Ministros, as como con el sector privado colombiano. En esta visita, Zoellick anunci la disposicin del gobierno norteamericano para iniciar la negociacin comercial con Colombia, lo cual represent un avance importante en las conversaciones tendientes a iniciar la negociacin de un TLC con Estados Unidos. A mediados del mes de octubre de 2003, un equipo de alto nivel del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo y de otros Ministerios efectu una visita al equipo negociador de los Estados Unidos, con el fin de clarificar de manera preliminar algunos temas relativos a la negociacin, teniendo como fundamento, el TLC firmado por ese pas con Chile. El 18 de noviembre, en el marco de la VIII Reunin Ministerial del Aalca, llevada a cabo Miami, se anunci oficialmente el lanzamiento de las negociaciones de un Tratado de Libre Comercio entre

Estados Unidos y los cuatro pases andinos beneficiarios de la Ley Atpdea, es decir Colombia, Ecuador, Per y Bolivia. El gobierno de los Estados Unidos envi una carta al Congreso Norteamericano, relativa al inicio de la negociacin con los pases andinos. Se estima que las negociaciones estaran finalizando a comienzos de 2005, para llevar a consideracin del Congreso de Estados Unidos y de Colombia el texto del Tratado en meses posteriores de ese mismo ao, tal como lo anunciaran ayer ambos gobiernos. Por qu un bilateral? Algunas de las razones esgrimidas por Colombia para apresurar la negociacin de un TLC con los Estados Unidos las explica el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Jorge Humberto Botero, al explicar que adems de que la insercin internacional de otros pases ha demostrado resultados positivos (caso Mxico y Chile), las concesiones unilaterales de las que goza Colombia (Atpdea estadounidense y SGP de la Unin Europea) son temporales. El gobierno considera que es evidente que los competidores del hemisferio se estn moviendo ms rpido, minando el acceso colombiano a mltiples mercados. El Departamento Nacional de Planeacin estudi los casos cercanos de negociacin bilateral y anota que los aranceles para el intercambio comercial entre ambos pases en todos los sectores son cero, as como los impuestos que pagaran las exportaciones bilaterales. YA HAY 300 TEMAS DE DEBATE PARA EL TLC En el paneo de las distintas temticas el equipo negociador del TLC con Estados Unidos, se ha identificado, al menos, 300 asuntos sobre los cuales habr discusin durante el tiempo del proceso que comienza el prximo 18 de mayo en Bogot. Esos aspectos forman parte de los 23 temas a discutir, segn lo explicado por el jefe de la negociacin Hernando Jos Gmez. Cada punto requerir de una estrategia, por lo que ser necesario tener claridad desde un comienzo sobre cul es la prioridad para ambos socios, expres el funcionario ante los afiliados a la Cmara de Comercio Colombo Americana que tambin ratificaron su aval y compromiso para que el pas pueda lograr una buena negociacin. El 18 de mayo, durante el primer encuentro entre los dos equipos, habr un acto protocolario en el que intervendrn los jefes de los grupos negociadores. En ese lapso cada pas comentar sobre las expectativas que tiene de la negociacin. El Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, tiene previsto invitar a lderes empresariales, congresistas, medios de comunicacin y a otros actores de la sociedad civil a un acto social que tendr lugar en horas de la noche. Al da siguiente se reunirn los grupos temticos para comenzar a abordar los 23 temas que sern objeto de anlisis. Se estima que de forma paralela se trabajarn entre 15 y 18 temas de los diferentes grupos. En el caso de Colombia se har un gran esfuerzo para tratar de minimizar la duplicacin de temas por cada jefe negociador. Tanto Hernando Jos Gmez como su contraparte, Virginia Vargo, han venido planteando la importancia de tener un buen intercambio sobre los intereses y necesidades de los dos pases en cada uno de los temas. La experiencia de los Estados Unidos en otros proceso le

permite a Colombia saber en qu mbitos puede ser flexible y en cules no. Al insistir en que la negociacin se regir por principios bsicos, Gmez dijo a las empresas afiliadas a la Cmara de Comercio Colombo Americana que al construir la posicin del pas, desde un comienzo el equipo har expresa su intencin de sentarse a negociar pero dejando claro que habr temas en los que no se puede ceder. Nosotros creemos que para que tengamos una relacin constructiva y un enfoque cooperativo, es necesario que desde un comienzo los negociadores americanos conozcan con claridad cules son nuestros intereses, necesidades y los temas que tenemos que resolver los colombianos, si queremos levantarnos exitosamente de la mesa, precisa. El gobierno nacional considera que es preferible ese enfoque, ya que se trata de que los grupos temticos puedan avanzar en da y medio. Mientras ello ocurre, los dos jefes del proceso se dedicarn a manejar aspectos relacionados con la organizacin y que tienen que ver con detalles puntuales sobre cmo y cundo se intercambiarn listas y fechas de las siguientes rondas, por ejemplo. Al puntualizar sobre lo que ser el detalle de la primera ronda el jefe del proceso dijo que la idea del encuentro inicial no es propiamente sentarse a analizar ni discutir textos. Sin embargo, hizo nfasis en que no se trata simplemente de una oportunidad para saludarse, conocerse y tratar de ahondar en una relacin ms informal. An as, no descarta que un vnculo ms estrecho entre los equipos es importante porque en la medida que haya mayor empata, los temas difciles se podrn abordar desde un ngulo ms favorable, con el fin de poder ayudarse mutuamente sin que se afecten los intereses de ninguna de las dos partes. Ms detalles Suficiente nmina Se estima que el equipo norteamericano, encabezado por el representante comercial, Robert Zoellick, y Virginia Vargo, movilizar entre 80 y 130 personas, mientras que el equipo nacional contar con 3 funcionarios, como mnimo, en las 15 16 mesas de negociacin, que trabajarn de forma paralela durante cada una de las rondas. Segn Hernando Jos Gmez, no es posible lograr balances perfectos, pues al manejar tema por tema lo ms fcil es que haya cruce de esos balances. El equipo oficial tambin destaca que durante la negociacin se tendr cuidado de hablar en trminos de intereses ms que de instrumentos. Desde el ngulo poltico, para el gobierno de Colombia es conveniente que el inicio de la negociacin se haga en Bogot. Se trata de un acto al que se le dar el mayor despliegue posible para que los colombianos puedan tener claridad sobre los detalles que se puedan contar del proceso. El equipo considera necesario minimizar la actividad paralela en todas las rondas, pues los negociadores tienen que estar en lo que les corresponde, segn Gmez. El propsito es que ms adelante se pueda lograr una buena agenda paralela para todos empresarios, congresistas y representantes de los medios que acompaen el proceso en las rondas. Al expresar su confianza por una negociacin buena para Colombia, Hernando Jos Gmez trajo a colacin un hecho resaltado por el ex secretario de Comercio de Mxico, Jaime Serra Puche en el sentido que el gran incremento del comercio con Estados Unidos se dio dos aos antes de la firma del acuerdo. Lo anterior debido a que durante las reuniones los empresarios mexicanos comenzaron a dialogar con sus colegas norteamericanos y tambin a plantear alianzas estratgicas. Gobierno comienza gira de divulgacin del TLC El ministro de Comercio, Industria y Turismo, Jorge Humberto Botero y otros titulares del rea econmica emprenden desde hoy una gira en Barranquilla y Medelln para divulgar cada uno de los detalles de lo que fue el cierre del Tratado de Libre Comercio con los Estados Unidos.

El Mincomercio y el jefe de negociacin, Hernando Jos Gmez, harn una exposicin general de cmo quedaron las distintas mesas y temas, mientras que el titular de la cartera de Agricultura, Andrs Felipe Arias, se referir a los trminos en que se produjo un acuerdo en la mesa de agro, al tiempo que divulgar cules son los sectores sensibles que requerirn del apoyo del gobierno. De acuerdo con lo manifestado por el ministro Botero, esta campaa de divulgacin no tiene otro objetivo que el de lograr que el acuerdo sea mejor digerido por las distintas regiones y tambin por todos los actores de la sociedad. Tambin el ministro de Proteccin Social, Diego Palacio, har un balance de lo que logr el equipo negociador en materia de medicamentos y otros temas de la mesa de propiedad intelectual. Por su parte el director de Planeacin Nacional, Santiago Montenegro, discutir de lo que ha sido el trabajo en las regiones para implementar la Agenda Interna y de lo que cada regin debe aportar para resolver los problemas de competitividad que enfrenta el pas. La gira tambin pretende que empresarios, pequeos productores, consumidores, trabajadores, estudiantes, y sociedad civil en general, formulen las preguntas e inquietudes que tengan sobre el acuerdo. Ms ciudades La gira de divulgacin referente a los resultados de la negociacin para un Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos continuar el mircoles 8 de marzo en las ciudades de Montera y Cartagena con la presencia del Vicepresidente de la Repblica, Francisco Santos. El jueves 9 de marzo tendr lugar en Pereira y Cali, y el viernes 10 de marzo, se realizarn en Bucaramanga y Villavicencio.

PORTAFOLIO
HAY QUE PEDALEAR LEYES PARA QUE TLC ENTRE EN VIGENCIA AN FALTA EXPEDIR LEYES, DECRETOS Y RESOLUCIONES PARA ADECUAR LA NORMATIVIDAD COLOMBIANA A LOS REQUISITOS DEL ACUERDO. La ratificacin del TLC no significa que entrar en vigencia de inmediato, es decir, que todos los compromisos se apliquen a partir de hoy. An falta lo que llaman el intercambio de los instrumentos de ratificacin, proceso que va por los canales diplomticos y esto puede tardar un mes. Adems, sigue la fase ms larga: la implementacin del acuerdo, que es la adecuacin de las normas de cada pas al contenido del TLC, lo que podra demorar entre 12 y 18 meses aunque el embajador en Washington, Gabriel Silva, cree que esto podra durar siete meses, porque implica aprobar leyes y expedir decretos, resoluciones, circulares, etc. Luego se produce el canje de notas entre los dos gobiernos que certifiquen que cumplen los requisitos exigidos; a los 60 das comienza a regir el acuerdo. Por ello, las estimaciones sobre cundo tendra vigencia el tratado comercial van desde mayo prximo hasta el 2013. Colombia se adelant a la ratificacin del TLC por EE.UU. y en el 2009 expidi tres leyes: 1328 (servicios financieros), 1343 (propiedad intelectual-derecho de marcas) y 1369 (servicios postales).

El ao pasado comenzaron el trmite legislativo algunos proyectos que se convirtieron, en el 2011, en la Ley 1445 (adhesin al Protocolo de Madrid-registro de marcas) y la Ley 1450 (Plan Nacional de Desarrollo-registro de vehculos y compras pblicas-pymes). En trmite est el cumplimiento del pas para hacer parte del Tratado de Budapest (depsito internacional de microorganismos-patentes), iniciativa que debe ser retomada en esta legislatura. Con Per, Colombia impuls un cambio en la Decisin 486 de la CAN sobre propiedad industrial para permitir, con la Decisin 689 del 2008, la compensacin por retrasos irrazonables superiores a cinco aos en la aprobacin de una patente desde la fecha de su solicitud. An no se ha reglamentado. Se excluyen las patentes farmacuticas. Algunos expertos consideran que es necesario expedir entre 20 y 40 leyes, pero informacin del Ministerio de Comercio seala que falta expedir siete leyes, aunque esto puede hacerse despus de que el TLC entre en vigencia. Tres de esas iniciativas son del tema de propiedad intelectual (adhesin al Tratado de Bruselas sobre distribucin de seales portadoras de programas transmitidas por satlite; adhesin al Tratado UPOV 91 sobre proteccin de nuevas variedades vegetales; y derechos de autor). Otras dos tienen que ver con acceso a mercados (adhesin al Acuerdo de Tecnologas de la Informacin de la OMC-aranceles) y trato nacional impositivo al consumo de licores). Una ms es la eliminacin del IVA para los envos postales con valor mximo de 200 dlares, y una ltima, para hacer cambios en la figura de agencia comercial contemplada en el Cdigo de Comercio. Aunque no figuran en el texto del TLC como compromiso, para allanar su ratificacin en EE. UU. el ao pasado se expidi la Ley de primer empleo, que le puso coto a la intermediacin de las cooperativas de trabajo asociado, y este ao Santos y Obama firmaron un plan de accin tendiente a garantizar los derechos de los trabajadores, proteccin de sindicalistas y combatir la impunidad por asesinatos y amenazas a dirigentes obreros. ADECUACIN DE NORMAS Proceso que depende de la agilidad legislativa Estados Unidos comenz a incluir en todas sus negociaciones comerciales la figura de la implementacin despus de la entrada en vigencia del TLC con Chile, debido a la demora de este pas para la adecuacin de algunas normas a lo establecido en el acuerdo. EE. UU. PERDI MERCADOS EN COLOMBIA POR FALTA DEL TLC El TLC con Estados Unidos, al hacer permanente las preferencias del Atpdea, les da solidez y posibilidades de desarrollo a las empresas colombianas que exportan a ese pas; al mismo tiempo,

les permitir a los agricultores estadounidenses recuperar la prdida del mercado de granos en Colombia por la ausencia del acuerdo. Sobre la ratificacin del tratado comercial, EL TIEMPO habl con Camilo Reyes, ex canciller colombiano y actual presidente de la Cmara Colombo-Americana. Qu opinin le merece la ratificacin del TLC? Para la Cmara es un triunfo en el cual estuvo empeada durante cinco aos, tiempo durante el cual visit a Washington, contrat servicios de cabildeo y explic en mltiples ocasiones a diferentes interlocutores no solo la conveniencia para las empresas sino para los mismos Estados Unidos de tener un tratado de libre comercio con nuestro pas. Ese trabajo influy en la ratificacin del Congreso? As es. Las empresas afiliadas se empearon en lograr la aprobacin del tratado de libre comercio. Se puede decir que tambin debi pesar mucho la angustia de agricultores de Estados Unidos de ver que estaban perdiendo mercado en Colombia? Sin duda alguna, y no solo el sector agrcola. En el cabildeo de los ltimos meses hicimos nfasis en que muchas empresas estadounidenses fueron conquistando una participacin en el mercado colombiano, que, al no tener un tratado comercial, se perda a pasos agigantados y muy fcilmente. Hay ejemplos como el del maz frente a la Argentina, en donde los Estados Unidos, despus de tener el 96 por ciento de las importaciones de Colombia de ese producto, en dos aos pas a tener solo el 20 por ciento. El riesgo de que eso se multiplique en relacin con muchos otros productos aument enormemente. Haba mucha expectativa en el empresariado de Estados Unidos por la ratificacin. S. La prueba de ello es que ya se estn multiplicando las misiones de empresarios de los Estados Unidos a Colombia para identificar, conocer y definir oportunidades que han visualizado desde all. En diferentes sectores persiste el temor de que la agricultura y la industria estadounidenses van a acabar con esas actividades en Colombia. Qu opina? Todo lo contrario. El TLC tiene la enorme ventaja para Colombia de consagrar en forma permanente las ventajas del Atpdea, pero siempre con el riesgo de que, como sucedi recientemente, quedara suspendido. Esa permanencia les da solidez y posibilidades de desarrollo a las industrias exportadoras colombianas hacia los Estados Unidos.

Qu deben hacer ahora los empresarios colombianos? Debe haber un esfuerzo comn del Gobierno, el Congreso y la clase empresarial para trabajar en la redaccin y aprobacin de las leyes y las reformas legislativas y normativas que hay que hacer para que el TLC se pueda aprovechar en toda su capacidad. LE LLEGARN TIEMPOS DIFCILES AL AGRO CON LA FIRMA DEL TLC La floricultura podra incrementar su participacin actual del 76 por ciento en el mercado estadounidense. Slo le sigue preocupando la revaluacin. Juan Carlos Domnguez Foto: Archivo Portafolio.co

Lcteos, avicultura y arroz son las actividades ms vulnerables a la entrada en vigencia del tratado.
Pese a haber pasado ms de cinco aos desde cuando de lanz el programa Agro Ingreso Seguro (AIS), hoy Desarrollo Rural con Equidad (DRE), el sector agropecuario no est preparado para enfrentar la apertura del comercio con los Estados Unidos. As lo evidenci el propio ministro de Agricultura, Juan Camilo Restrepo, quien con la frase Nos falta mucho, dej entrever que slo les ira bien a los productores de hortalizas, frutas y verduras. Por los dems, cree que no tendrn beneficio alguno del tratado, mientras que el sector lcteo y el arrocero son los que ms preocupan. Precisamente, el AIS fue diseado como el salvavidas para los sectores damnificados, entre los que se contaron productos como arroz, frjol, trigo, soya, cebada, sorgo y maz. Hoy, luego de los escndalos por la asignacin de recursos, desde abril de este ao est vigente el DRE, programa que canaliza medio billn de pesos al sector agropecuario. Adems de los anotados, estos son otros sectores productivos del agro que perdern con la entrada en vigencia del tratado: * Avicultura: ser el ms perjudicado. Eso qued claro en los procesos de desgravacin, dijo Jorge Bedoya, presidente del gremio de los avicultores (Fenavi). Una vez entre en vigencia el TLC se estima entrarn al pas 27.040 toneladas de cuartos traseros, sin pagar aranceles. Adems, el avcola ha sido marginado de los programas de crdito y financiamiento AIS, y ahora del DRE.

Pese a lo anterior, la industria dio ejemplo, en busca de competitividad, con la alianza entre las empresas Friko, Superpollo Paisa y Pimpollo, una alianza estratgica para comprar insumos y lograr una economa de escala, hoy llamada Operadora Avcola. Adems, hay otros ejemplos de integraciones. * Porcicultura: en este sector muchos pequeos productores han dejado el negocio, pues en las cuentas de la Asociacin Colombiana de Porcicultores (ACP) el 78,8 por ciento de los costos de produccin de un cerdo corresponde a alimento balanceado (materias primas importadas de los Estados Unidos), sin mejores precios de compra para sus lechones. Ahora se considera que con el tratado en firme, llegara inversin extranjera con destino a la modernizacin de la produccin y as satisfacer la demanda local y la de los pases vecinos. * Banano y flores: han sido calificados como los privilegiados, gracias en parte a las ayudas econmicas que les ha entregado el Gobierno. A esto se suma que, por ejemplo, la floricultura, a pesar de vender a Estados Unidos no menos del 76 por ciento de la produccin, los empresarios han abierto mercados en 88 pases ms. Rusia y Reino Unido son los mercados que siguen en importancia. En estos dos sectores exportadores, la mayor preocupacin es la revaluacin del peso colombiano frente al dlar estadounidense. Leche: los gremios del sector lechero consideran que este debe modernizarse para enfrentar a un sector altamente subsidiado. Sin embargo, bajo este precepto, se prev como otro perdedor. 'LA CADENA ARROCERA DEBE TRANSFORMARSE: CMARA INDUARROZ El TLC prev el ingreso de arroz proveniente de los Estados Unidos a Colombia en el marco de un mecanismo que se conoce como Contingentes Arancelarios. Estos son cantidades (toneladas) que pueden importarse sin pagar arancel. El contingente negociado es de 79.000 toneladas anuales de arroz blanco, cifra que se incrementa en 4,5 por ciento anual. Una vez se copan las cantidades del contingente puede continuar entrando arroz pagando,durante los primeros seis aos. un arancel del 80 por ciento. A partir del ao 7 y hasta el ao 19, ese arancel extracontingente se desmontar hasta llegar a cero, dijo Jeffrey Fajardo, director de la Cmara Induarroz de la Andi. Sin embargo, en el caso de arroz esta modalidad es completamente distinta. Consiste en subastar el contingente de tal manera que, a travs de un proceso de puja, se presionar a un precio cada vez ms alto hasta que quien ofrezca ms se quede con las importaciones que solicit. Colombia produce alrededor de 1,5 millones de toneladas anuales del cereal. Juan C. Domnguez

Economa y Negocios TERMIN LA ESPERA No deja de parecer increble que un acuerdo que llevaba aos en el congelador acabara saliendo adelante en cuestin de das. Pero eso fue lo que ocurri ayer cuando, tras una semana de haber comenzado su trnsito formal, el Tratado de Libre Comercio entre Colombia y Estados Unidos fue aprobado por las plenarias de Cmara y Senado, junto con los pactos de Panam y Corea del Sur, que tambin se encontraban en fila. Termina as la larga espera de casi cinco aos y comienza otra etapa: la de prepararse en serio para la entrada en vigor del TLC una vez se surtan varios trmites procedimentales, algo que puede tomar entre 8 y 12 meses si se miran las experiencias de otros pases. Por tal motivo, no vale la pena llorar sobre la leche derramada o escuchar las profecas catastrficas de quienes encontrarn en el tema elementos para hacer poltica. Aunque siempre ser fcil decir que tal o cual clusula habra podido negociarse mejor, lo fundamental es que el empresariado entienda que la realidad va a ser diferente dentro de poco. Desde el punto de vista de las importaciones, en ciertas reas el proceso va a ser ms gradual que en otras. Esto depender del escenario de desgravacin, que puede tomar nueve aos o ms, si bien el destino ser igual para todos en el largo plazo. No obstante, y en forma inmediata, Colombia arranca con cierta ventaja por el hecho de que una parte ms amplia de su oferta exportable entrar al mercado estadounidense sin pagar aranceles. Debido a ello, hay que comenzar a identificar oportunidades desde ahora, algo que es fcil de decir, pero que requiere de contactos y dedicacin. La necesidad de que eso sea as es innegable. A pesar de que a primera vista el pas mantiene un confortable supervit comercial con Estados Unidos, el cual fue de 6.765 millones de dlares en el 2010 y lleg a 4.025 millones hasta julio, un anlisis ms detallado revela varias debilidades. Para comenzar, el 72,5 por ciento de las exportaciones a ese destino que entre enero y agosto ascendieron a 13.791 millones de dlares correspondi a combustibles y aceites minerales, mientras que un 9 por ciento adicional fue atribuible al ramo de piedras finas y metales preciosos. El hecho de que algo menos de dos de cada diez dlares facturados correspondan a bienes agrcolas o industriales es un campanazo de alerta hacia el futuro.

Dicho de otra manera, la relacin de Colombia con la economa ms grande del mundo no puede estar basada de manera creciente en hidrocarburos, mientras los dems segmentos pierden participacin en la canasta exportable. Reconociendo que el TLC siempre ser un asunto polmico, la mejor manera de zanjar la discusin es probar que los productores nacionales tienen cmo aprovechar las oportunidades derivadas del acuerdo, consiguiendo incrementar sus ventas. En la medida en que dicho objetivo se consiga, ser posible volver realidad los sueos de ms crecimiento y mayor generacin de empleo, que son en ltimo trmino la justificacin del pacto comercial. Adems, hay que promover al pas como plataforma productiva, algo que puede ser atractivo para empresas de otras latitudes. Tambin un eventual salto en la inversin nacional o extranjera debido al TLC servira para impulsar la necesaria transferencia de tecnologa. Sin embargo, antes de pensar en cuentas alegres, es indispensable hacer la tarea. Esto implica que el sector privado debe entender que las barreras que antes nos aislaban del resto del mundo cada vez son menores, por lo cual tiene que prepararse para competir y vender ms. Al tiempo que eso ocurre, el Gobierno debe liderar el proceso y hacer lo que le corresponde en lo que tiene que ver con reglas de juego e infraestructura, tanto con una perspectiva inmediata como de largo plazo. Para usar la frase conocida, ahora s lleg el momento de poner las manos en la obra.

DINERO
EL EMBAJADOR DE ESTADOS UNIDOS EN COLOMBIA, MICHAEL MCKINLEY DEJ EN CLARO LA POSIBILIDAD DE QUE EL TRATADO DE LIBRE COMERCIO CON ESTADOS UNIDOS QUEDE FIRMADO HOY MISMO POR EL PRESIDENTE BARACK OBAMA. Lo que vi esta maana chequeando los emails de Washington es que el presidente ya est listo para firmarlo y lo que a m me pareca es que sera hoy da, dijo el embajador en entrevista a Caracol Radio. Los compromisos que se asumieron tanto con el TLC como con el plan de accin laboral se tienen que cumplir antes de llegar al momento de implementacin, pero estamos confiados en este proceso, advirti McKinley. Sin embargo, el embajador agreg que "ha cambiado mucho la impresin que causa Colombia en Estados Unidos en los ltimos cinco aos". Los sectores que ms preocupados estn por la ratificacin del TLC por Estados Unidos son el

avcola y el arrocero, entre otros, por los efectos negativos que el Tratado puede traerles, McKinley sostuvo que en las negociaciones, el Gobierno colombiano logr garantas que protegieran al sector agrcola. Reconocemos la importancia de proteger a los pequeos y medianos productores agrcolas". Hay protecciones muy importantes y muy fuertes, fueron protecciones concedidas por Estados Unidos porque reconocemos la importancia de proteger a los pequeos y medianos productores del sector agrcola en el pas, dijo el embajador. Para Michael McKinley el Tratado de Libre Comercio traer muchos beneficios para Colombia y Estados Unidos. Hace muchos aos Colombia no exportaba petrleo a los Estados Unidos, ahora Colombia es el sexto surtidor internacional de productos petroleros a los Estados Unidos. En este momento es el primer surtidor de carbn importado a Estados Unidos. McKinley agrego que Colombia tendr muchos beneficios con la aprobacin del Tratado de Libre Comercio, lo que los TLC hacen es crear oportunidades para nuevos sectores y los tradicionales para fortalecer su posicin. Colombia va a traer ms inversin, ya casi se igual el rcord de inversin extranjera en el pas de aos anteriores. El hecho de que Colombia se est posicionando globalmente con estos TLC est despertando el inters de inversionistas extranjeros que vendrn al pas y crearn empleos y oportunidades. Sobre los aranceles, el embajador dijo que el Atpdea se va a extender hasta 2013 y va a ser retroactivo, el sector ms impactado fue el de flores, esperamos que recuperen las prdidas que tuvieron este ao y para ellos lo importante de este acuerdo no es que hayan nuevos acuerdos o concesiones arancelares con Colombia porque ya por 20 aos han sido concedidos unilateralmente por Estados Unidos a Colombia, el hecho es que ahora se hacen permanente y los empresarios pueden planear sobre el futuro y no depender de decisiones polticas. McKinley tambin reconoci que la mejora en el ambiente de seguridad en el pas ha sido importantsima, el auge econmico, combinado con la mejora en seguridad, ha hecho mucho ms atractiva a Colombia en Latinoamrica en trminos de inversin". Como prueba de esto, el embajador asegur que el nmero de cruceros provenientes de Estados Unidos aument, unos 200.000 americanos llegan en esos barcos cada ao y ayudan a difundir otra cara del pas". De igual forma el embajador asegur que el nmero de visas dadas a ciudadanos colombianos se ha multiplicado, este ao ms de 200.000 colombianos recibirn visa"

OPTIMISMO Y PREOCUPACIN EN GREMIOS DEL PAS POR TLC ASOPARTES, INEXMODA, ANDIGRAF Y ASOCOLFLORES MUESTRAN SU OPTIMISMO POR LA APROBACIN DEL TRATADO DE LIBRE COMERCIO CON ESTADOS UNIDOS, PERO LA SOCIEDAD DE AGRICULTORES DE COLOMBIA, LA CMARA DE INDUSTRIALES DEL ARROZ Y FENAVI RECIBEN LA NOTICIA CON PREOCUPACIN POR EL FUTURO DE SUS SECTORES. El presidente de la Asociacin del Sector Automotor y sus Partes (Asopartes), Tulio Zuloaga, se mostr satisfecho con la aprobacin del TLC, el dirigente gremial asegur que la aprobacin del Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos nos beneficia mucho. Es completamente positivo, no solo para nosotros, sino para el pas. Nosotros creemos que el gran beneficiado va a ser Colombia porque realmente podemos y tenemos la oportunidad de poder venderles tericamente a 300 millones de posibles compradores que son los habitantes de Estados Unidos, de modo que es una gran oportunidad para Colombia de exportacin y de vender nuestros productos de excelente calidad. Zuloaga cree que el TLC con Estados Unidos traer, para el sector, un crecimiento adicional del 15%. Hoy en da todos los fabricantes de autopartes en Colombia han venido preocupndose por tener tecnologa de punta, por ser mucho ms eficientes. Preocupa, en trminos generales, la infraestructura vial que est muy atrasada para un convenio tan importante como este, concluy Tulio Zuloaga. Mara Reina, presidenta de la Asociacin Colombiana de la industria de la Comunicacin Grfica, Andigraf, fue contundente, estamos felices. Lo que debemos hacer es seguir preparndonos para exportar ms. Para la industria es importante, sobretodo por la adquisicin de materia prima, nosotros importamos de Estados Unidos mucho papel y en la negociacin del TLC se hizo un acuerdo gradual de esas entradas de materias primas, Colombia necesita tener materias primas econmicas, dijo Reina. El sector se ha preparado para la entrada en vigencia del Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos, actualmente Andigraf tiene un estudio sobre las necesidades del mercado en Estados Unidos, a nivel de libros, catlogos, empaques y etiquetas, con este estudio empezamos a certificar a las compaas. Todo lo que es el tema de perfeccin de la calidad ya tenemos gente certificada, asegur la dirigente gremial. Mara Reina afirm que nosotros nos estamos preparando desde hace seis aos con el programa de transformacin productiva, hicimos un estudio muy importante con clientes seleccionados.

Para Carlos Eduardo Botero, presidente de Inexmoda, el Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos ser totalmente beneficioso para su sector. El sector textil, confeccin, diseo y modas es un sector ganador con el Tratado de Libre Comercio con los Estados Unidos porque nos va a permitir consolidar lo que existe hoy en confecciones, pero tambin permitir que nuevos productos que no gozan de beneficios bajo el Aptdea puedan ingresar a Estados Unidos sin pagar arancel, esto va a permitir que alianzas de largo plazo se puedan empezar a construir. Yo creo que definitivamente es un paso muy importante, muy positivo consolidar una relacin con los Estados Unidos, asegura Botero. Carlos Eduardo Botero advierte que aqu lo que yo si creo que le falt al pas, definitivamente, es el desarrollo y cristalizacin de la famosa agenda interna que se empez a trabajar cuando se empez a negociar el Tratado de Libre Comercio, yo creo que ah hay una deuda muy grande desde lo poltico, desde los gobiernos que no podemos avanzar de manera ms contundente en lo que tiene que ver con una agenda interna que iba a permitir que el pas tuviera unos puertos ms eficientes, un tema de infraestructura muchsimo mejor, pero de todas maneras creo que nunca es tarde y hay que empezar a trabajar ese tema. Augusto Solano Meja, presidente de Asocolflores, advirti que el TLC con Estados Unidos, nos da una estabilidad y unas garantas de acceso al mercado. Sin embargo, Solano asegur que no habr cambio en el arancel, porque el sector ha tenido un arancel cero y con el TLC seguir siendo cero. Pero si le da unas reglas de juego ms claras a los empresarios que tienen que hacer inspecciones, de manera que creo que es muy positivo y creo que para el pas en general, el efecto neto es muy positivo. En general, es muy favorable para el pas y le da oportunidades, dijo el presidente de Asocolfores, quien agreg que para las flores es fundamental porque el 75% de las exportaciones de flores van a los Estados Unidos y por ms que hemos diversificado y hoy en da llegamos a ms de 80 pases, Estados Unidos seguir siendo nuestro principal mercado por mltiples razones. Con el TLC, asegura Solano, no vamos a estar con la angustia que se vencen las preferencias, que si las van a renovar, si son retroactivas, ese es el cambio, se elimina la incertidumbre y permanecen las condiciones. Cerca del 78% del volumen de las flores que importa Estados Unidos son colombianas. El sector no se siente amenazado por la entrada de flores estadounidenses, principalmente de California porque el mercado es pequeo y tendran, los californianos, que vender las flores muy baratas y no lo van a hacer, las venderan a prdidas y no existe el menor riesgo que afecte el mercado.

Ms perjuicios que beneficios para el sector agrcola Directivos de la Sociedad de Agricultores de Colombia (SAC), la Cmara de Industriales del Arroz (Induarroz), y la Federacin Nacional de Avicultores de Colombia (Fenavi), coinciden en que las distancias tecnolgicas y de infraestructura pesarn a favor de Estados Unidos en el TLC. TLC nos ayudarn a compensar crisis mundial El presidente de la Andi, Luis Carlos Villegas, indic que la vigencia de los acuerdos comerciales de Colombia con varios pases le permitir a compensar con creces la cada mundial y podamos pasar a un ao 2012 con crecimiento positivo. Despus de la aprobacin del TLC entre Colombia y Estados Unidos, el Presidente de la Andi anunci que los empresarios se comprometen para hacer todos los esfuerzos para que el tratado traiga empleo formal abundante y de buena calidad. Los deberes que impone la ley y los compromisos del tratado, sern honrados por el sector privado colombiano, no como una obligacin derivada del mismo sino como el camino necesario hacia la modernidad de nuestra sociedad y de nuestras empresas. Esperamos que este sentido de avance lo apliquen los sindicatos y que, juntos construyamos una Colombia ms prospera, dijo Villegas. El industrial adems resalt que los acuerdos de libre comercio nos ayudarn a compensar con creces la cada mundial y podamos pasar a un ao 2012 con crecimiento positivo, no solo en producto sino en empleo. Nuevos retos esperan al pas con este voto favorable al TLC: mejorar rpidamente su infraestructura, adecuar su competitividad institucional y normativa, mejorar la eficacia de la rama judicial, hacer ms productiva y competitiva su agricultura, invertir bien sus nuevos ingresos provenientes de recursos naturales, perseverar en profundizar la seguridad personal y jurdica, luchar exitosamente contra la corrupcin y ganar definitivamente la lucha contra la pobreza y la inequidad. Una reforma tributaria se impone para esta nueva etapa econmica, agreg. Villegas confi en que para abril del 2012, cuando se realice en Cartagena la Cumbre de las Amricas, est en vigencia el TLC. Agreg que tambin es una buena noticia para enfrentar el ao 2012, ao que va a ser de desaceleracin mundial.

El desequilibrio agrcola La infraestructura del pas no es la adecuada, estn atrasadas las inversiones en tecnologa e innovacin, y la revaluacin sigue siendo una amenaza. Esos son los tres grandes motivos de preocupacin para la Sociedad de Agricultores Colombianos, segn su presidente Rafael Meja. La infraestructura de transporte est atrasada. Estn mal las carreteras primarias, secundarias y terciarias, los puertos y aeropuertos. No hay navegabilidad de ros. No se ha hecho nada en cadenas de fro, ni en distritos de riego, enumera el directivo. Hay mucho trabajo por hacer. La productividad del sector agrcola ha venido incrementando. Pero una cosa es ser eficiente y productivo a nivel de finca, y otra darle valor agregado y llevarlo a los puertos para embarque. Otra preocupacin son la negociacin de contingentes. Es mucho mayor la cantidad de mercanca que Colombia acept recibir bajo esta condicin, que la que acept Estados Unidos. Adems, los productos que enviar Colombia deben afrontar una cantidad de restricciones que ni le cuento. Estados Unidos acept recibir bajo esa modalidad de excepciones arancelarias 50.000 toneladas de azcar, 5.000 toneladas de carnes de bovinos, 9.000 de lcteos y 4.000 de tabaco. Hay que mirar si se pueden usar o no, es decir, si el pas tiene el potencial de suplir esas cantidades. Meja precisa que hay un desequilibrio marcado, puesto que en cambio los contingentes arancelarios otorgados por Colombia a Estados Unidos son muy amplios: dos millones de toneladas para frjol y maz amarillo. 79.000 toneladas para arroz, maz blanco, aceite de soya, caf tostado y sorgo; 6.400 toneladas para carne de bovinos. Fuimos muy generosos, asegura el dirigente. La SAC advierte adems que las contrapartidas sern difciles de manejar, puesto que Estados Unidos ha venido preparando sus leyes de inocuidad de alimentos, volvindolas ms estrictas. Hace ms difcil que nosotros mandemos nuestros productos all. Un 35% de lo que exporta el sector agrcola colombiano va a Estados Unidos. El 91% son tres productos: flores 50%, caf 25% y banano 16%. Meja considera que el triunfo de la negociacin es que se logr el acceso real de los productos al pas norteamericano, algo que no ocurra verdaderamente con el Atpdea por las barreras arancelarias. Pero la adecuacin del ICA y el Invima est demorada, y sin esta no podremos usar esto a nuestro favor. Pese a los puntos negativos que seala, Meja afirma que en general es un tratado muy beneficioso para el pas, que se puede aprovechar si se usa adecuadamente. El Gobierno tiene que mejorar su infraestructura, su ciencia y tecnologa. Todo esto que no ha hecho durante los ltimos cinco aos para poder ser competitivo.

Problemas para la avicultura Los hbitos de consumo de Estados Unidos, donde solo se comen las pechugas y no la piernapernil, la rabadilla ni otras partes traseras, representan una amenaza para el gremio de avicultores colombianos. As lo seal Jorge Enrique Bedoya, presidente de Fenavi, quien advierte que podra haber una cada en el empleo, en un sector que genera 250.000 empleos directos e indirectos. El mayor problema para los avicultores no es la falta de competitividad, sino enfrentarse a un pas con una distorsin de consumo estructural en el mercado. Esa es nuestra mayor preocupacin. Los anlisis nos indican que a pesar de todo lo que hemos hecho en materia de competitividad, va a ser muy difcil afrontar el diferencial de precios por cuenta de esa distorsin de consumo. Dadas las circunstancias, Colombia recibir productos sin tener posibilidad de enviar en contrapartida al mercado estadounidense. Fenavi seala que en 2010 Colombia produjo 1.67 millones de toneladas de carne de pollo, y 9.750 millones de huevos. Representa un crecimiento del 90% en pollo y 51% en huevo, desde el ao 2000. El contingente aprobado para recibirle a Estados Unidos son 26.000 toneladas de trozos de pollo y 400 toneladas de gallinas de desecho. Una cantidad demasiado alta segn el criterio de Fenavi, y que reducir la participacin actual de los productores locales en el mercado nacional. Aunque sin duda alguna hay oportunidades, como sector son ms los riesgos que los beneficios. Los niveles de precios internacionales tambin son una posibilidad de afectacin segn Bedoya. Una tonelada de cuarto extranjero norteamericana trada a un puerto colombiano vale US$ 1.100. En cambio una tonelada de producto nacional, por simple costo de produccin, puede estar en el orden de los US$ 2.200. Contra eso es poco probable competir. De acuerdo con Fenavi, las ventajas son que el TLC puede traer a Colombia inversin de compaas norteamericanas y potencializar la inversin extranjera de otros pases que ya han buscado penetrar el mercado colombiano con produccin nacional. Pero en el corto plazo puede ser mayor el grado de afectacin que el grado de beneficio. Altos precios para el sector arrocero Las abismales distancias tecnolgicas entre Colombia y Estados Unidos tendrn un impacto en el sector arrocero, uno de los mayores generadores de empleo campesino, que forma parte indispensable de la economa de ms de 200 municipios. Jeffrey Fajardo, director ejecutivo de la Cmara Induarroz de la Andi, sostiene que el precio al que se importar el arroz, que hoy es muy inferior al colombiano, equivaldr al precio nacional ms los costos de logstica y nacionalizacin del grano. Es decir, continuaremos pagando el arroz ms caro de la regin al menos en los primeros seis aos.

El elevado precio responde a las medidas contempladas en el tratado. El directivo gremial explica que el impacto no ser inmediato, por lo que empieza una cuenta regresiva en la cadena arrocera para realizar transformaciones de fondo y dar un salto en competitividad. El TLC prev el ingreso de arroz proveniente de Estados Unidos a Colombia en el marco del mecanismo de contingentes arancelarios. Se trata de cantidades, toneladas de arroz, que se pueden importar al ao sin pagar arancel. Colombia produce al ao alrededor de 1.5 millones de toneladas de arroz. El valor del contingente de arroz negociado en el acuerdo asciende a 79.000 toneladas de arroz blanco en el primer ao de entrada en vigor del TLC, cantidades que van creciendo un 4,5% anual. Una vez se copan las cantidades del contingente puede continuar entrando arroz pagando, durante los primeros seis aos, un arancel del 80%. Se trata de uno de los aranceles ms altos de la economa colombiana. En el acuerdo se plantea que ese arancel extracontingente se desmonte a partir del ao siete hasta el ao 19, hasta llegar a cero. Ese arancel de 80% durante seis aos denota un altsimo grado de proteccin al sector. Pero segn Fajardo hay otras medidas que terminarn reflejndose en un aumento de los precios del arroz, y un perjuicio para el sector en Colombia. Los contingentes arancelarios, para productos agropecuarios en el TLC, tienen un mecanismo de administracin que consiste en que las primeras toneladas en llegar sern las que se favorezcan del no pago de arancel. Sin embargo, en el caso de arroz esta modalidad es completamente distinta, consiste en subastar el contingente de tal manera que a travs de un proceso de puja se presionar a un precio cada vez ms alto hasta que, quien ofrezca ms se quede con las importaciones que solicit. Accesos a Buenaventura y a los puertos en general, prioridad indiscutible La firma del Tratado de Libre Comercio con los Estados Unidos es el mejor pretexto para superar los rezagos en infraestructura, y rematar bien la faena en lo que tiene relacin con los accesos a los puertos y la consolidacin de un sistema multimodal de transporte (vas, ferrocarriles y ros navegables, debidamente articulados). Argumenta la Cmara Colombiana de la Infraestructura (CCI) que los costos logsticos y de transporte de las empresas en el pas son especialmente elevados, precisamente, en razn de la ausencia de sistemas logsticos y multimodales, que faciliten en trminos de precios competitivos, la movilizacin de mercancas para el comercio exterior. Para la CCI es especialmente preocupante, que en estos momentos, existan retrasos y graves problemas en la construccin y terminacin de las dobles calzadas que acceden al Puerto de

Buenaventura. En este caso, el gremio recomienda al Gobierno adoptar una estrategia de choque para recuperar el tiempo perdido en los ltimos aos. Julin Domnguez Rivera, presidente de Confecmaras, asegur que es una muy buena noticia, el TLC es fundamental para aumentar el nmero de compradores que tiene Colombia y tambin si queremos efectivamente mejorar el empleo en el pas, dado que no obstante tener una demanda interna importante, es tambin clave el empleo que se pueda generar de las ventas al exterior. De otro lado, agreg el dirigente que los estudios de ndices de ventaja comparativa revelada, que muestran qu capacidad tendran nuestros productos de introducirse en el mercado estadounidense, muestran que tenemos ventaja en algunos sectores y en los que no, se estableci un sistema de proteccin en el tiempo. Domnguez concluy diciendo que en ese orden de ideas, lo fundamental es prepararse para aprovechar de manera eficiente el potencial que significa llegar a ese mercado y aprovechar para traer innovacin, patentes y productos de alta tecnologa, que permitan que el pas haga una verdadera transformacin productiva, para que no nos limitemos a las importaciones de bienes bsicos o de consumo, que podran perfectamente producirse en el pas. CUNDO ENTRA EN VIGENCIA EL TLC EN ENTREVISTA CON DINERO.COM EL MINISTRO DE COMERCIO EXTERIOR, INDUSTRIA Y TURISMO DIJO QUE SI LAS COSAS SALEN COMO ESTN PREVISTAS EL ACUERDO ENTRARA EN VIGOR EN SEIS O DIEZ MESES, (ABRIL O AGOSTO DEL 2012) A PARTIR DEL MOMENTO EN QUE BARACK OBAMA FIRME EL ACUERDO. El ministro de Comercio, Sergio Daz-Granados, asegur que se prepara una hoja de ruta para aprovechar en el 2012, el acceso que se dar al mercado ms grande del mundo. Es el mayor trofeo de la estrategia de insercin de Colombia hacia el mundo, dijo. Yo aspiro que el proceso no nos tome ms de diez meses, del lado nuestro como lo hable con el Secretario de Comercio americano est la disposicin para que a etapa de implementacin no tarde ms de ese tiempo, dijo Sergio Daz-Granados. El Gobierno tiene listo un plan de aprovechamiento del acuerdo, similar al que existe con Canad, Suiza y Mxico, para ello destinarn recursos por encima de los $8.000 millones para actividades de promocin y desarrollo, de la mano de Proexport se realizarn macroruedas de negocios y mayor financiacin de Bancoldex para los empresarios. Todo ser una coordinacin entre agencias del Gobierno. Nosotros pondremos en marcha un plan ambicioso que incluye visitas estados por estado, identificacin de oportunidades de negocios para cada empresas, identificacin de compradores y ser una serie de acciones para aprovechar al mximo el acuerdo, precis.

Con estas acciones se busca recuperar la presencia en el mercado americano. Colombia aumentar su presencia y funcionarios en las respectivas embajadas y oficinas comerciales. Este es el mayor trofeo de la estrategia de insercin de Colombia hacia el mundo, dijo el Ministro. Desde hace tres semanas la entidad viene liderando un programa con ms de 700 empresarios en 12 sectores claves en la economa con el fin de triplicar sus exportaciones en tres aos. Ellos le apuestan a la insercin comercial como pieza clave para el futuro de sus negocios. Hay sectores de bienes, agricultura, cacao, leche, bio-combustibes servicios, entre otros, que ya tienen un plan establecido de aqu al 2014, indic. Lo que falta para la vigencia es una serie de cambios aduaneros, homologaciones por pases y la puesta en marcha de algunos instrumentos legales que permitan que el proceso se lleve a cabo sin contratiempos. En temas aduaneros se requiere una serie de protocolos en los cuales tiene que haber un reconocimiento entre ambas autoridades en que los aranceles tengan un da determinado para la desgravacin de bienes y canastas se lleve a cabo. Eso exige una adaptacin de ambas aduanas. Eso exige una serie de pasos necesarios para que el TLC opere de manera correcta, indic el Ministro. Despus de que entre en vigencia se harn una serie de reformas que permitan mejorar las condiciones del comercio exterior. Estos sectores hacen parte de la estrategia del Gobierno para usar los acuerdos a los mercados que se estn abriendo a Canad, Suiza, la Unin Europea y ahora Estados Unidos. Per tard doce meses en la etapa de implementacin de su TLC con Estados Unidos.

COMPETITIVIDAD Y AUMENTO COMERCIAL

AN SIN EL TRATADO DE LIBRE COMERCIO, ESTADOS UNIDOS YA ES EL PRIMER DESTINO DE LAS EXPORTACIONES DE COLOMBIA. DURANTE LA LTIMA DCADA LAS VENTAS A ESE PAS HAN AUMENTADO MS DE 300%. EL PANORAMA TIENDE A MEJORAR. Durante los aos 90 la balanza comercial con Estados Unidos fue negativa, tendencia que se revirti en 1999 y en 2010 la cifra termin por duplicarse, para alcanzar US$6.766 millones. En lo corrido del 2011, hasta julio, alcanz US$4.025,3 millones. Esto demuestra que Colombia mantiene la mirada

puesta en el mercado americano. Es importante aclarar que la nica cada fue en 2009, cuando se redujo un 22,9%, como consecuencia de la crisis econmica. En el ltimo ao, el pas de destino que ms contribuy al crecimiento de las exportaciones nacionales fue Estados Unidos, con una variacin positiva de 30,1% de agosto de 2010 a agosto de 2011. Las exportaciones a Estados Unidos son diez veces ms altas que a Venezuela y Ecuador. En lo corrido del 2011, a Venezuela se han exportado US$1.046 millones y a Ecuador US$1.247 millones, mientras que a Estados Unidos han sido US$13.791 millones. Un mundo de oportunidades El TLC con Estados Unidos implica tener acceso al mercado ms grande del mundo. EEUU es un pas que cuenta con una poblacin aproximada de 300 millones de habitantes, con una alta capacidad de consumo. En efecto, el PIB de los Estados Unidos representa cerca de la tercera parte del PIB mundial, esto es US$14,7 billones. El ingreso per cpita es, entonces, de US$47.300 al ao. Esto equivale a ms de 7 veces el PIB per cpita colombiano. Es decir, la mayor oportunidad en el TLC es para Colombia. En cuanto al comercio internacional, EE.UU. es el mayor importador y exportador del mundo. Sus importaciones representan el 12,8% de las importaciones mundiales. Pero el mercado norteamericano no slo es el ms grande del mundo sino que establece, en buena parte, las tendencias del mercado mundial y cuenta con una demanda altamente sofisticada. En otras palabras los productos que posicione Colombia en aquel mercado adquieren, por ese slo hecho, el reconocimiento de haber logrado posicionarse en un mercado sofisticado y competitivo. Esto le abre las puertas al exportador para ingresar a otros mercados. Estados Unidos es el principal destino comercial de Colombia al representar 42% de sus exportaciones totales y 28% de las no tradicionales, pero stas representan tan solo el 0,5% de las compras norteamericanas, lo cual muestra la gran oportunidad de crecimiento de las exportaciones colombianas, el producto, el empleo y el ingreso. Es importante tener en cuenta que por pases, las exportaciones de Colombia estn excesivamente concentradas. Los cuatro primeros, representan el 56% (Estados Unidos; China, Ecuador y Pases Bajos) lo que pone en evidencia la necesidad de afianzar esa integracin con el principal socio comercial. Con el TLC se hacen permanentes las ventajas arancelarias que refuerzan el potencial de crecimiento en productos con experiencia exportadora a los Estados Unidos como flores, caf, productos agroindustriales, textiles y confecciones, entre otras. Tambin se abren posibilidades de nuevas exportaciones en tabaco, palma, cacao, caucho, frutas y hortalizas, grasas y aceites, bio-combustibles, lcteos y carnes, piscicultura, industria forestal, calzado, productos cermicos, qumicos y plsticos.

Segn varias agremiaciones del pas, la mayora coinciden en asegurar que el TLC con Estados Unidos no slo ampla las posibilidades a nuevos sectores y productos sino que muchas empresas que actualmente no exportan, tendran mayores posibilidades. En particular cabe destacar las nuevas oportunidades para la pequea y mediana empresa. Para este sector es importante el rgimen de compras estatales que les abre la posibilidad de acceder a las compras del gobierno de ese pas, pero mantiene una situacin privilegiada para las Pymes en las compras del gobierno colombiano. A esto se suma la creacin de una Comisin Permanente encargada de monitorear el impacto del TLC sobre este sector. Ms all de las preferencias, el acceso real para exportaciones potenciales agropecuarias y agroindustriales de Colombia al mercado de Estados Unidos, tambin encontr un mejor espacio en el tratado en la medida que se logr al involucrar al sistema sanitario del acuerdo a las agencias ms importantes de Estados Unidos como son EPA y FDA. Esto minimizar la incidencia de barreras no arancelarias para estos productos. El tratado con Estados Unidos incluye una clusula para el sector agrcola donde se establece que Colombia dar el mismo tratamiento a Estados, que otorgue a cualquier pas con quien negocie en el futuro un acuerdo comercial. No menos importante para los productores colombianos es que Colombia conserva sus mecanismos de regmenes especiales como Zonas Francas y el Plan Vallejo de manera indefinida para usos sin restricciones, con los consecuentes beneficios especialmente para la pequea y mediana empresa. Esta ventaja no tiene antecedente en los TLC de Estados Unidos. En bienes usados Colombia conserv sus instrumentos de poltica comercial para administrar el ingreso de estos bienes al mercado nacional, pues si bien hay sectores muy sensibles a la competencia de stos, hay industrias y actividades que tambin demandan equipo y maquinaria usada. Competitividad La Andi asegura que los TLC por si solos no transformarn al pas, deben ser trabajados en forma conjunta entre el sector pblico y privado para que el pas asuma los compromisos y aproveche al mximo sus beneficios. Estamos hablando de la ejecucin de una verdadera estrategia de competitividad. En general se abre un potencial amplio para toda la industria que tendr desde el primer da de vigencia del acuerdo arancel cero para el 99,98% de lo que hoy se exporta a Estados Unidos. En particular se destaca la desgravacin para la exportacin de los bienes con mayores potencialidades en el mercado norteamericano. Del lado de las importaciones, Colombia eliminar los aranceles, desde el primer da del acuerdo para el 82% de las importaciones de bienes industriales provenientes de Estados Unidos con beneficios para la competitividad, pues la gran mayora corresponden materias primas y bienes de capital que no se producen en el pas.

El Tratado de Libre Comercio le permite a Colombia igualar las condiciones de acceso de pases como Mxico, Chile y Centroamrica que ya cuentan con TLC. EL COMERCIO EXTERIOR DE EE.UU. SI BIEN LA POTENCIA ECONMICA DE AMRICA EST DE CAPA CADA POR ESTOS DAS, SUS NMEROS SIGUEN SIENDO REPRESENTATIVOS. ES UN MERCADO DE 310 MILLONES DE PERSONAS QUE EXPORTA US$1,1 BILLONES E IMPORTA 1,9 BILLONES AL AO.

ABC DEL ACUERDO BILATERAL EL TRATADO DE LIBRE COMERCIO SUSCRITO ENTRE COLOMBIA Y ESTADOS UNIDOS, ES UNA REALIDAD. A QUINES BENEFICIA?. Qu se espera en materia econmica?. Cmo se proteger el sector agrcola? Todo lo que necesita saber sobre el acuerdo. Por qu es importante para Colombia un TLC con Estados Unidos? - Permite a los empresarios colombianos colocar sus productos en condiciones preferenciales permanentes, en el mercado ms grande del mundo, con ms de 310 millones de habitantes, un

producto interno superior a los 14.6 billones de dlares, y un pib per cpita de 47.400 dlares, segn datos de 2010. - Porque pases con un desarrollo similar al nuestro como Chile, Mxico, Per y los pases centroamericanos, ya han firmado tratado con Estados Unidos, situacin que sita a nuestros exportadores en desventaja para competir. - Estados Unidos es el principal socio comercial de Colombia y el incremento del comercio entre ambos pases generar ms empleo y mayores ingresos. - El mecanismo utilizado hasta ahora para el ingreso libre de arancel de cerca de seis mil productos colombianos al mercado de Estados Unidos, conocido como ATPDEA (Ley Andina de Preferencias Arancelarias y Erradicacin de la Droga), es temporal y su prrroga depende del libre albedro de las autoridades estadounidenses. - Porque debemos buscar que cada vez ms productos colombianos tengan acceso permanente y sin barreras a mercados de pases industrializados como Estados Unidos, y con ello generar ms empleo y bienestar a la poblacin. A quines beneficia? A los consumidores colombianos y estadounidenses, por cuanto les garantiza una mayor oferta de productos, a mejores precios; a los empresarios y exportadores de los dos pases, por dos razones: 1) podrn vender ms productos sin pagar los impuestos de entrada que antes se exigan; y 2) podrn comprar maquinaria no producida en el pas y/o materias primas sin pagar arancel, lo cual les permitir ser ms competitivos. Tambin beneficiar a las arcas de las dos naciones por el crecimiento de sus economas. Cundo se firm el Tratado? El Acuerdo de Promocin Comercial entre la Repblica de Colombia y los Estados Unidos de Amrica (nombre oficial), sus cartas adjuntas y sus entendimientos fueron suscritos en Washington, el 22 de noviembre de 2006; aprobado el 5 de junio de 2007 en la Cmara de Representantes y el 14 de junio de 2007 en el Senado; y sancionado por el Presidente de la Repblica mediante la Ley 1143 del 4 de julio de 2007. El proceso de incorporacin a la legislacin interna colombiana se complement el 24 de julio de 2010, cuando la Corte Constitucional mediante sentencia C-750 encontr acorde al ordenamiento constitucional del pas a este Acuerdo, as como la Ley 1143 de 2007, aprobatoria del mismo. Con igual suerte corri el Protocolo Modificatorio del mismo Acuerdo, firmado en Washington el 28 de junio de 2007, la Carta Adjunta y su ley aprobatoria y la ley 1166 de 2007; cuya exequibilidad fue declarada en sentencia C-751 del 24 de julio de 2010.

Qu falta para que el Tratado entre en plena vigencia? Que el Congreso de Estados Unidos lo apruebe y se lleve cabo el intercambio de los instrumentos de ratificacin por parte de cada una de las partes. De forma previa a este intercambio formal, una vez aprobado el Tratado en el Congreso de EEUU, se adelanta el proceso de implementacin del Acuerdo en Colombia. Este proceso tiene por objeto realizar los ajustes normativos tendientes a garantizar que Colombia cumpla los compromisos asumidos bajo el TLC. Agotada esta etapa, se realiza el canje de notas entre los dos gobiernos y 60 das despus el Tratado entra en vigencia. Qu se espera del Tratado en materia econmica? Estudios realizados en la recta final de la negociacin permiten prever el crecimiento de un punto anual adicional en la economa del pas y una reduccin de dos puntos en la tasa de desempleo, en un periodo de cinco aos. En cunto se proyecta el aumento del empleo? Se calcula que una vez el Tratado est en plena aplicacin abrir el camino para la creacin de 380 mil nuevos puestos de trabajo. Cunto vende Colombia actualmente a Estados Unidos? En 2010, el 43 por ciento de las exportaciones totales de Colombia, correspondientes a 16.900 millones de dlares, se dirigieron hacia Estados Unidos. Cunto de esa suma se exporta amparado por el ATPDEA? Del total de las exportaciones realizadas a Estados Unidos en 2010, cerca del 60 por ciento se realizaron bajo ATPDEA, equivalentes a 9.800 millones de dlares. Se pierden las preferencias del ATPDEA, con la entrada en vigencia del Acuerdo? Las preferencias arancelarias de las que venan gozando los productos colombianos se mantendrn con el TLC y, por lo tanto, sectores como los de las flores, confecciones, tabaco, cacao, plsticos y manufacturas de cuero, entre otros, se vern beneficiados. De hecho, tanto las preferencias del ATPDEA como las dems que fueron acordadas, se mantendrn en el tiempo, dado que el mantenimiento de las mismas ya no estar sujeto a decisiones unilaterales del Gobierno y Congreso de los Estados Unidos. Cunto compra Colombia a Estados Unidos? En 2010 las importaciones de Colombia, procedentes de ese pas, superaron los 10.400 millones de dlares. Se sabe cuntos productos podran llegar en forma exitosa al mercado de Estados Unidos?

Segn un estudio elaborado en la recta final de la negociacin del Tratado por Araujo Ibarra & Asociados, existen 500 productos con potencial exportador al mercado de Estados Unidos. Y en materia de inversin, qu se espera? En cuanto a la inversin que puede llegar al pas, la Corporacin para el Desarrollo de la Investigacin y la Docencia Econmica CIDE-, calcul un incremento superior al 19 por ciento, una vez el Tratado est en plena marcha. Cul fue el resultado de la negociacin para la industria? Gracias al Tratado, Colombia obtiene acceso inmediato a prcticamente la totalidad de su oferta industrial (99,9 por ciento). Ello incluye todo el mbito de los textiles y las confecciones, preferencias que van mucho ms all del ATPDEA pues cubren sectores nuevos como las confecciones para el hogar, generando nuevas lneas de exportacin. De otro lado Colombia otorga a Estados Unidos acceso inmediato al 81,8 por ciento de los productos, de los cuales el 92,5 por ciento corresponde a materias primas y bienes de capital no producidos en el pas. Qu traer lo negociado en materia industrial? La principal consecuencia para nuestras industrias sera el mayor acceso es la reduccin de costos de produccin, el aumento de la competitividad nacional y la posibilidad de ofrecer mejores precios a los consumidores. Y qu otros beneficios traern esas importaciones a Colombia? Las mayores beneficiadas sern las pequeas y medianas empresas pymes-, dado que la reduccin de aranceles no slo disminuye sus costos de produccin, sino que les abarata la actualizacin tecnolgica y la mejora en productividad. La desgravacin ser inmediata para todos los productos industriales negociados? No; hubo excepciones. Por ejemplo, con plazo de desgravacin de cinco aos quedaron el grupo de papel, tintas, productos de hierro y acero, vidrio y partes de vehculos, entre otros, mientras que a siete aos se desgravar la cadena petroqumica plstico. Qu pasar con el Plan Vallejo? La negociacin permite al pas mantener incentivos a la exportacin como el Plan Vallejo para materias primas; esto significa que los empresarios podrn importar materias primas de cualquier origen sin pagar aranceles en los casos en los que ellas sean utilizadas en la elaboracin de productos para la exportacin. Claro est que para tener acceso preferencial al mercado de los Estados Unidos, las mercancas que utilicen el Plan Vallejo deben cumplir las reglas de origen.

Cmo le ir a los textiles y las confecciones? Para el sector textil-confeccin se abren grandes oportunidades comerciales, por cuanto se lograron preferencias de largo plazo, muy importantes para productos como ropa interior femenina, confecciones para el hogar, vestidos de bao y moda en general. Y al cuero? Para el calzado y los artculos de cuero, industria altamente compuesta por pequeas y medianas empresas pyme-, se consolidaron y ampliaron las preferencias comerciales del ATPDEA. Qu hubo para los productores de grasas? Las grasas y los aceites colombianos, muchos hechos a base de palma, tendrn un gran potencial, no slo por la reduccin del arancel, sino porque tienen menor contenido de cidos grasos nocivos para la salud, lo cual es muy valorado entre los consumidores estadounidenses. Y con otros productos considerados industriales? Tambin hay buena noticias: la cermica para baos y cocinas, que ha venido ganando mercado en Estados Unidos podr consolidar y ampliar esos mercados. Es verdad que el mercado colombiano se ver inundado con bienes usados? En el tema de los bienes usados, se mantuvo el rgimen de licencia previa que se ha venido aplicando para el control de este tipo de productos desde 1995, incluso para el caso de la ropa usada. Y qu pasar con el tema de los remanufacturados? En remanufacturados se acord una definicin que permite diferenciarlos de los bienes usados y defender a travs de una desgravacin lenta las sensibilidades identificadas con el sector privado en el caso de autopartes, electrodomsticos y metalmecnico. Adicionalmente, la definicin adoptada permite exigir que dichos bienes estn en condiciones y gocen de garantas similares a las de mercancas nuevas, con lo cual se protege al consumidor colombiano. Cmo le fue al sector agrcola? Para el sector agrcola se abren grandes oportunidades de exportacin con el Tratado, por cuanto se lograron mecanismos para asegurar el acceso real y esquemas de proteccin para los productos sensibles. Cules productos se prev que conquistarn a los consumidores estadounidenses? Productos en los que Colombia es altamente competitiva, como frutas, hortalizas, lcteos, productos crnicos y tabaco, entre otros, tendrn en el mercado estadounidense un gran campo de accin.

Y en qu otros productos se lograron buenas condiciones de acceso? Junto con los anteriores productos, se lograron mejores condiciones de acceso para flores, azcar y sus derivados, etanol, aceite de palma y sus derivados, preparaciones alimenticias, pastas y galletera, cacao y chocolate, panela, hierbas aromticas, caf y algodn. Se calcula que esta gama de productos genera alrededor del 74 por ciento de empleo en el sector agropecuario. Cmo se proteger a los renglones agrcolas sensibles? El TLC establece mecanismos de proteccin como salvaguardias automticas, amplios plazos de desgravacin, contingentes arancelarios y plazos de gracia para la agricultura colombiana, sensible en casos de enfrentar condiciones de competencia adversas. Cmo se lograr que no haya barreras diferentes a las arancelarias? Los productos agrcolas e industriales siempre tendrn que cumplir los requisitos tcnicos, sanitarios y fitosanitarios exigidos por cualquier pas. Sin embargo, para evitar que dichos requisitos se conviertan en barreras a nuestras exportaciones, se acord en materia sanitaria y fitosanitaria que nuestras solicitudes se tramitarn de manera oportuna por las respectivas agencias estadounidenses; nuestras evaluaciones tcnicas (datos y evidencias cientficas) sean utilizadas por las agencias dentro de los procesos y faciliten y agilicen la admisibilidad de nuestros productos agropecuarios; y las agencias de Colombia y los Estados Unidos emprendan un proceso conjunto de cooperacin tcnica que permita superar los obstculos que surjan en el desarrollo normal de las actividades de exportacin. Qu se logr en servicios? Este campo es de gran proyeccin, dado que registra una dinmica superior a la del comercio de bienes, en parte por el impulso derivado del desarrollo de Internet, los avances en tecnologa de comunicaciones y la cada en los costos del transporte internacional. Los sectores de servicios se beneficiarn con acceso preferencial y sin barreras al mercado de Estados Unidos. Los logros alcanzados en servicios son notables para Colombia; crean un ambiente favorable para mejorar la competitividad, tener un desarrollo local profundo, generar empleos y aumentar las exportaciones al mercado ms grande del mundo. Qu se buscaba en la negociacin para ese sector? Los objetivos en la negociacin de servicios fueron la eliminacin de las barreras de acceso que distorsionan el comercio e imponen trato discriminatorio a los proveedores de servicios; la promocin de la competencia como factor acelerador de la competitividad y de beneficios para los consumidores; la garanta de la autonoma del Gobierno en el diseo del sistema de seguridad

social; y la eliminacin de los aranceles en los productos digitales (programas computacionales, video, imgenes, grabaciones de sonido, etc.). Qu se logr en cuanto a eliminacin de barreras? Con relacin a la eliminacin de barreras, se asumieron compromisos de no imponer determinada figura jurdica que impidan a los proveedores prestar sus servicios, no obligar a la presencia local de los proveedores y no discriminar mediante limitaciones al nmero de proveedores, el valor de los activos o de las transacciones y el nmero de empleados. Colombia se reserv el manejo de algunas normas en servicios? S. Colombia se reserv la discrecionalidad de regular normas relacionadas con las compaas de seguridad privada especialmente la restriccin a la inversin extranjera; el ejercicio de profesiones como la contadura; la vinculacin de cientficos colombianos en investigaciones basadas en la diversidad biolgica; la actividad de la televisin en sus diferentes modalidades; y los servicios pblicos domiciliarios, el transporte y las comunicaciones. Qu va a pasar con la cultura? El Gobierno colombiano estableci en el TLC una reserva cultural, que preserva la discrecionalidad del Estado para desarrollar polticas de apoyo al sector, de tal forma que los actuales incentivos y otros que se diseen a futuro se puedan seguir aplicando. Al respecto, se destaca la posibilidad de entregar incentivos fiscales u otro tipo de ayudas provistas por el gobierno de manera discrecional sin aplicar la disciplina del trato nacional. Estas disposiciones tienen su origen en una visin de la cultura que reconoce los amplios valores intangibles que sta presenta, tales como su capacidad para generar tejido social o la transmisin del conocimiento implcita en las industrias y actividades culturales. Qu se decidi sobre las minoras? El Gobierno se reserv el derecho de adoptar o mantener cualquier medida que otorgue derechos o preferencias a las minoras social o econmicamente en desventaja y a sus grupos tnicos, entendiendo como tales los pueblos indgenas y ROM (gitanos), las comunidades afrocolombianas y la comunidad raizal. De igual manera, se hizo una reserva expresa sobre el derecho de Colombia para adoptar o mantener medidas relacionadas con las tierras comunales de los grupos tnicos. Se incluy la homologacin de ttulos? En materia de homologacin de ttulos, cada pas es autnomo en la reglamentacin de los requisitos que se deben cumplir, pero puede establecer convenios especficos de reconocimiento mutuo con otros pases.

A futuro el grupo de trabajo debe abordar el tema de homologacin de ttulos. Este es un avance importante con relacin a negociaciones anteriores, pues este grupo funcionar como parte de la institucionalidad del tratado. Qu va a pasar con los servicios financieros? En servicios financieros se ampla la competencia mediante el establecimiento de bancos y compaas de seguros a travs de sucursales, con capital incorporado en el pas. Adicionalmente, en el sector de seguros se permitir el comercio transfronterizo, con excepcin de los seguros obligatorios, los relacionados con la seguridad social y los que deban tomar las entidades pblicas. Otro aspecto destacado en materia financiera es la conservacin de la discrecionalidad del Gobierno para controlar los flujos de capitales con fines de estabilidad macroeconmica. De igual forma, se preserv la facultad de las autoridades econmicas para el diseo y regulacin del sistema de seguridad social. Qu hubo en telecomunicaciones? En telecomunicaciones se lograron varios puntos de inters para el pas. Colombia no tendr la obligacin de privatizar las empresas de telecomunicaciones de propiedad del Gobierno central. En materia de redes privadas el captulo garantiza que las empresas de las partes puedan acceder y hacer uso de las redes y servicios pblicos de telecomunicaciones, incluyendo circuitos arrendados ofrecidos en su territorio o de manera transfronteriza, en trminos y condiciones razonables y no discriminatorias. Con lo anterior, se da paso a que otras industrias se conecten entre s y con la red pblica de telecomunicaciones, facilitando de esta manera el funcionamiento de mltiples industrias. Se destaca la exigencia de la presencia comercial por parte de Colombia para la prestacin de servicios pblicos de telecomunicaciones, lo que adems de atraccin de inversin extranjera, garantiza un trato equitativo en cuanto a cargas regulatorias y de aportes al Fondo de Comunicaciones. Por ltimo, se obtuvo la exclusin de la telefona rural de las disciplinas del tratado; tal servicio comprende las poblaciones que cuentan con menos de 4.500 lneas instaladas, con lo cual quedan incluidos el 74% de los municipios de Colombia. La exclusin permite al Gobierno adoptar las medidas que considere convenientes para mejorar el cubrimiento del servicio a estas poblaciones, sin que los operadores queden sometidos a las obligaciones del tratado. Cmo se van a manejar las compras pblicas? Las disposiciones en materia de compras pblicas tienen como fin principal asegurar transparencia y reglas claras de juego en materia de contratacin estatal. Adicionalmente, entidades

gubernamentales de Estados Unidos compran anualmente un promedio de 300 mil millones de dlares; y las empresas colombianas podrn tener acceso a ese mercado. De otro lado, Colombia reserv para las pymes nacionales contratos hasta por 125 mil dlares, que se extienden a 250 mil dlares para algunas entidades que generan altos volmenes de contratacin. Cmo concluy el tema de propiedad intelectual? El Captulo de Propiedad Intelectual establece condiciones para una proteccin adecuada y efectiva de los derechos de propiedad intelectual. Tambin, establece un adecuado balance entre, por un lado, incentivar y proteger la generacin de conocimiento e investigacin, y por otro lado, el acceso adecuado a la tecnologa y al conocimiento. De manera general la negociacin preserva la normatividad vigente en el pas, e incorpora temas de inters nacional tales como medidas para prevenir la biopiratera como la biodiversidad y la promocin de la innovacin y el desarrollo tecnolgico. Y la biodiversidad? Se incorpor por primera vez en un TLC, el tema de la proteccin de la biodiversidad y los Conocimientos Tradicionales asociados a ella, all se reconocen los principios internacionales del Conocimiento Previo Informado y de las distribucin equitativa de los beneficios para el uso de recursos genticos, como lo establece nuestra legislacin. Adems se consagraron mecanismos para evitar el otorgamiento de patentes indebidas que versan sobre nuestra biodiversidad, principalmente a travs del intercambio de informacin, as, las Partes se comprometieron a encontrar medios para compartir informacin que pueda tener relevancia en la patentabilidad de las invenciones basadas en conocimientos tradicionales o recursos genticos. Qu pas con el tema de medicamentos? En el campo de la propiedad intelectual relacionada con medicamentos (patentes y datos de prueba), Colombia mantuvo su estndar actual de proteccin, sin crear nuevos obstculos para el acceso a medicamentos, al tiempo que preserv todos los instrumentos de flexibilidad que rigen, en defensa de la salud pblica. Lo laboral y ambiental era otra preocupacin? En asuntos laborales y ambientales, Colombia se comprometi a cumplir su propia legislacin en ambos mbitos. Cmo sera el panorama del comercio de Colombia con Estados Unidos, sin TLC? Estimaciones indican que en un escenario con TLC, se obtendra un 40,5 por ciento ms de

comercio, mientras que sin el acuerdo y sin las preferencias arancelarias que nos venan rigiendo desde 1991, la cada del comercio bilateral alcanzara el 57,6 por ciento. APROBADO TLC DE COLOMBIA Y ESTADOS UNIDOS EL ACUERDO BILATERAL ALCANZ LOS VOTOS NECESARIOS EN EL SENADO Y LA CMARA DE REPRESENTANTES. AHORA PASA A SANCIN PRESIDENCIAL. TAMBIN SE RENOV DE FORMA RETROACTIVA EL ATPDEA HASTA JULIO DEL 2013. La Cmara de Representantes y el Senado estadounidense votaron a favor por completo el acuerdo. Ahora slo falta la firma de Barack Obama y Juan Manuel Santos, adems de una etapa de implementacin que podra tardar entre seis y diez meses. Con 262 votos a favor y 167 en contra se logr que la Cmara de Representantes estadounidense avalara por completo el acuerdo. La votacin en el Senado fue 66 a favor y 33 en contra. Economa crecer el 1% con el TLC El presidente de la repblica, Juan Manuel Santos, destac y agradeci los esfuerzos realizados en el Congreso de Estados Unidos, empresarios colombianos, embajadores e indic que habr ms bienestar para la poblacin, al punto que el Producto Interno Bruto crecer 1% ms de lo que se tena previsto. Va a llegar mucha ms inversin para infraestructura, para la industria y el desarrollo rural. Se acaba la incertidumbre de la inversin a largo plazo, se garantiza a todos los inversionistas una estabilidad en las reglas de juego, dijo el Presidente de la Repblica. Tambin se renov de forma retroactiva el Atpdea hasta julio del 2013. El Jefe de Estado indic que adems se crearn 300.000 puestos de trabajo adicionales. Con el acuerdo las exportaciones crecern por Santos indic que se reducir con ms eficacia la pobreza. lo menos el 6%.

En la votacin del Congreso tambin se incluy la extensin, con retroactividad, de las preferencias arancelarias hasta julio del 2013. El Atpdea estar vigente hasta que se pongan en marcha el TLC. Los impuestos que tuvieron que pagar desde febrero de este ao hasta ahora vana ser reembolsados, porque que aprob de forma retroactiva. Lleg el momento de pensar en grande y de tener una implementacin exitosa. Este TLC, en trminos comerciales, es el ms importante

que hemos tenido en nuestra historia y no vamos a ser inferiores a ese gran reto, pero tenemos que trabajar mucho porque hay grandes desafos, dijo Santos. La ley de preferencias conocida como Atpdea se estableci en el 2002, con efecto retroactivo, y reforz el Atpa o Ley de Preferencias Arancelarias Andinas, que se haba expedido en 1991 para beneficiar en principio a Colombia, Bolivia y Per, como compensacin por la lucha antidrogas, y que luego se extendi a Ecuador. Las opiniones estn divididas entre los gremios.

Da histrico La votacin en la Cmara de Representantes, que tambin sufragar los TLC con Panam y Corea del Sur, se produjo nueve das despus de que el presidente Barack Obama los enviara al Legislativo. El debate, realizado de forma simultnea en el Senado, sigui las lneas partidistas entre quienes promueven los TLC como un antdoto para el alto desempleo en EE.UU. y los que aseguran que stos provocarn ms fuga de empleos al exterior. En el caso de Colombia, varios demcratas siguieron denunciando la violencia contra los sindicalistas en ese pas. As, el voto pas un susto despus de que el demcrata de Michigan, Sander Levin, propusiera una mocin para postergar la votacin de ese TLC y debatir en cambio una medida para obligar a China a reevaluar el yuan. La medida fue rechazada por 192-236. El legislador republicano de Michigan y presidente del Comit de Medios y Arbitrios, Dave Camp, afirm que esa mocin no era ms que un intento por "eliminar el TLC con Colombia". Segn sus partidarios, los acuerdos ayudarn a crear 250.000 empleos y aadirn unos 13.000 millones de dlares al producto interno bruto de EE.UU. Pero buena parte de los demcratas repiti su queja de que el "plan de accin" suscrito por el Gobierno colombiano para mejorar las protecciones laborales se queda sobre papel mojado al no ser incluido de forma vinculante en el TLC. "Me parece profundamente preocupante que el Congreso siquiera est sopesando un acuerdo comercial con un pas que tiene el rcord mundial de asesinato de sindicalistas", dijo la legisladora demcrata de California, Maxine Waters.

La Cmara baja tiene previsto votar tambin una extensin hasta 2013 de la Ley de Ajuste Comercial, Atpdea, que da ayuda econmica y capacitacin laboral a trabajadores estadounidenses desplazados por la competencia del comercio exterior. La medida, que era una exigencia de la Casa Blanca para enviar los TLC al Congreso, fue aprobada en el Senado el pasado 22 de septiembre. Algunas mediciones estiman que el TLC tendra un impacto positivo sobre la economa colombiana. Se estima que el TLC cambiara el nivel del PIB aumentndolo en el largo plazo en una tasa entre 4 y 5 puntos. El TLC con Estados Unidos es parte de una estrategia amplia de liberacin negociada que emprendi Colombia hace ms de una dcada. La industria tendr desde el primer da de vigencia del acuerdo arancel cero para el 99.98% de lo que hoy se exporta a Estados Unidos. En particular se destaca la desgravacin para la exportacin de los bienes con mayores potencialidades en el mercado norteamericano. Del lado de las importaciones, Colombia eliminar los aranceles, desde el primer da del acuerdo para el 82% de las importaciones de bienes industriales provenientes de Estados Unidos con grandes beneficios para la competitividad, pues la gran mayora corresponden materias primas y bienes de capital que no se producen en el pas. El PIB de los Estados Unidos representa cerca de la tercera parte del PIB mundial, esto es US$14.7 billones. El ingreso per cpita es, entonces, de US$47,300 al ao. Esto equivale a ms de 7 veces el PIB per cpita colombiano. Es decir, la mayor oportunidad en el TLC es para Colombia. En cuanto al comercio internacional, EEUU es el mayor importador y exportador del mundo. Sus importaciones representan el 12,8% de las importaciones mundiales. Con el TLC se hacen permanentes las ventajas arancelarias para productos con experiencia exportadora a los Estados Unidos como: - flores - caf, - productos agroindustriales, - textiles y confecciones, entre otras. Tambin se abren posibilidades de nuevas exportaciones en:

- Tabaco - Palma - Cacao - Caucho - Frutas y hortalizas - Grasas y aceites - Bio-combustibles - Lcteos y carnes - Piscicultura - Industria forestal - Calzado - Productos cermicos - Qumicos y plsticos Hoy tambin hay acuerdos con la Comunidad Andina, Mxico, Chile, MERCOSUR, entre otros. Ya negociados y cerrados pero pendientes por entrar en vigor Unin Europea, Canad y EFTA y se encuentran en negociacin Turqua y Corea. *******