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Qu es la hidrologa? Hidrologa es la ciencia natural que trata sobre el agua, su ocurrencia, circulacin y distribucin sobre y debajo de la superficie terrestre.

Los principales objetos de la hidrologa, al disear una obra de ingeniera, pueden resumirse en dos grandes grupos: a) Obtencin de la avenida mxima que con una determinada frecuencia puede ocurrir en un cierto lugar, lo cual es necesario considerar al disear vertederos, puentes y drenajes en general. b) Conocimiento de la cantidad, frecuencia y naturaleza de ocurrencia del transporte del agua sobre la superficie terrestre. Esto servir para el diseo de instalaciones de irrigacin, abastecimiento de agua, aprovechamiento hidroelctrico y navegacin de ros. El Ciclo hidrolgico El ciclo hidrolgico es el foco central de la hidrologa. El ciclo no tiene principio ni fin y sus diversos procesos ocurren en forma continua. El agua se evapora desde los ocanos y desde la superficie terrestre para volverse parte de la atmosfera; el vapor de agua se transporta y se eleva en la atmosfera hasta que se condensa y

precipita sobre la superficie terrestre o los ocanos; el agua precipitada puede ser
interceptada por la vegetacin, convertirse en flujo superficial sobre el suelo,

infiltrarse en l, correr a travs del suelo como flujo subsuperficial y descargar en los ros como escorrenta superficial. La mayor parte del agua interceptada y de escorrenta superficial regresa a la atmosfera mediante la evaporacin. El agua infiltrada puede percollar profundamente para recargar el agua subterrnea de donde emerge en manantiales o se desliza hacia ros para formar la escorrenta superficial, y finalmente fluye hacia el mar o se evapora en la atmosfera a medida que el ciclo hidrolgico contina.

Historia de la hidrologa Desde tiempos antiguos muchos pensadores han especulado acerca de la circulacion del agua, incluyendo al poeta Homero ( alrededor del 1000 a.C.) y los filosofos Tales de Mileto, Platn y Aristteles en Grecia; Lucrecio, Sneca y Plinio en Roma, y muchos eruditos medievales. Gran parte de esta especulacion no tenia bases cientificas; sin embargo, el filosofo griego Anaxgoras de Clazamene (500428 a.C.) ideo una version primitiva del ciclo hidrologico. Creia que el sol evaporaba el agua del mar hacia la atmosfera, desde donde caia como lluvia y formaba las reservas subterraneas las cuales alimentaban los caudales de los rios. Un avance en relacion con esta teoria fue hecho por otro filsofo griego, Teofrasto (372-287 a.C.), quien describio en forma correcta el ciclo hidrologico en la atmosfera. Dio una explicacion logica de la formacion de la precipitacion por medio de la condensacion y del congelamiento. Los chinos registraron observaciones de lluvia, nevisca, nieve y viento en el orculo de huesos de Anyang hacia el ao 1200 a.C. problablemente usaron pluviometros alrededor del ao 1000 a.C. En la India, las primeras mediciones cuantitativas de lluvia datan de la segunda parte del siglo IV a.C. Durante el

Renacimiento ocurrio un cambio gradual desde los conceptos puramente filosoficos de hidrologia hacia la ciencia observacional. Leonardo da Vinci (1451-1519) hizo los primeros estudios sistematicos de la distribucion de velocidad en los rios, utilizando una vara lastrada que se mantenia a flote por medio de una vejiga animal inflada. La medicion y experimentacion en hidrulica florecieron en el siglo XVIII. Se descubrieron nuevos principios hidrulicos tales como la ecuacion de Bernoulli y la de Chezy y se desarrollaron mejores instrumentos, entre otrs el pluvigrafo de cubeta basculante y el correntmetro. La hidrologia avanzo en forma ms rapida durantte el siglo XIX. Dalton estableci un principio para la evaporacin (1802), la teoria del flujo capilar fue descrita por la ecuacion de Hagen Poiseuille (1839), y el mtodo racional para determinar las crecientes maximas fue propuesto por

Mulvaney (1850). Darey desarroll su ley de flujo en medios porosos (1856). Rippl presento su diagrama para determinar los requerimientos de almacenamiento (1883) y Manning propuso su ecuacin para el flujo en canales abiertos (1891).

Al igual que muchas ciencias, la hidrologia se reconoci como una disciplina separada solo en epocas recientes. Alrededor de 1965, United Stated Civil Service Commission reconocio el hidrologo como una clasificacion de trabajo.