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Altar de muertos El Altar de Muertos es un elemento fundamental en el conjunto de tradiciones mexicanas del da de muertos, que consiste en instalar altares

domsticos en honor de los muertos de la familia.

Elementos Para que el ritual en memoria de los difuntos se lleve a cabo es importante que la ofrenda contenga una serie de elementos y smbolos que invitan al espritu y facilitan su viaje desde el mundo de los muertos. Altar La ofrenda suele ser una gran tradicin en Mxico. Dependiendo de su tamao se utiliza una repisa, consola, mesa o inclusive una habitacin; utilizando como base cajas de madera, sillas, mesas, pacas, ladrillos, etc. Los niveles Representan los estratos de la existencia, variando en cada regin y la idiosincrasia

Altares de dos niveles: representan el cielo, y la TIERRA. Altares de tres niveles: representan en orden descendente el cielo, el purgatorio y la tierra. Tambin puede representar el cielo, la tierra y el inframundo, segn la tradicin azteca; y las tres divinas personas segn la tradicin catlica. Tambin representan el cielo, el purgatorio y el infierno segn otras versiones. Altares de siete niveles: representan los siete niveles para llegar al cielo, al purgatorio y a la tierra o bien al infierno, segn la tradicin catlica.

La ofrenda depende del estado en que se coloque o municipio ya que cada uno tiene sus costumbres y modos o formas en la que se puede colocar. Los altares de 7 niveles representan los pasos que hay que dar para llegar a los 7 cielos en el entonces en que se creia que existan. La imagen del difunto Se coloca una imagen, pintura o fotografa del difunto al que se honra en la parte ms alta y destacada del altar. Segn la religin o idiosincrasia, tambin se colocan los retratos de espalda y frente a ellos un espejo, para que as el difunto slo pueda ver el reflejo de su deudo y el deudo vea el reflejo de su difunto, simbolizando la perteneca de ambos los dos. La cruz En todo el altar se colocan simbolismos referentes a la cruz, la cual es elemento agregado por los evangelizadores espaoles con el fin de incorporar el catolicismo entre los naturales y en tradicin tan arraigada como era la veneracin de los muertos. Una cruz se coloca en la parte superior del altar a un lado de la imagen del difunto. Se coloca una cruz pequea de sal en el altar que sirve como medio de purificacin de los espritus, y una cruz de ceniza que le ayudar al espritu a salir del purgatorio. Copal e incienso El copal es un elemento prehispnico que limpia y purifica las energas de un lugar y de las personas que lo utilizan, se coloca en un brasero y purifica el ambiente para los espritus esperados. El incienso es un elemento colombino que al igual que el copal purifica y santifica el ambiente, quemndose en un incensario. Se pone en el ltimo nivel del altar para guiar al difunto en su regreso a la tierra. Papel picado El papel picado es una representacin de la alegra festiva del da de muertos y del viento.

El agua El agua es de suma importancia y tiene mltiples significados. Refleja la pureza de las almas, es reflejo del ciclo continuo de la regeneracin de la vida y la muerte y promesa de fertilidad en la vida y en la siembra. Se coloca un vaso de agua fresca para que el espritu refresque sus labios y mitigue su sed despus del viaje desde el mundo de los muertos. A la vez se coloca un aguamanil o jcara con agua, junto a un jabn, una toalla y un espejo para el aseo personal de los muertos. Las flores Las flores fungen como ornato en todo altar y sepulcro. La flor de cempasuchil es uno de los elementos ms importantes de los altares, adems de ornato la tradicin indica que su aroma sirve de gua a los espritus en este mundo.

"La Catrina". Las calaveras Las calaveras son alusiones a la muerte que siempre esta presente. Son coloridas calaveras de azcar, barro, chocolate y yeso con adornos de colores, de fuerte influencia barroca, gustan por su rico sabor y olor. Comida Se prepara puro chocolate oscuro en la mesa principal y se coloca comida al agrado de los fallecidos, se cocinan desde das antes los platillos tradicionales como: tamales, mole, arroz, calabaza en tacha, etc. para que los muertos puedan disfrutar de su esencia. La comida no es nicamente para el alma visitante, sino para los deudos, quienes festejaran con ella y algn visitante irreconocible, por lo general algn alma que no tiene quien la recuerde. Objetos personales Los objetos personales son artculos pertenecientes en vida a los difuntos y se colocan en el altar para que el espritu pueda recordar momentos de su vida. En el caso de que el difunto sea el espritu de un nio suelen colocarse juguetes en el altar. Los adornos Infinidad de adornos alusivos a la muerte han surgido del arte popular mexicano y se han agregado al altar de muertos. Figuras con cuadros de entierros, velorios o cementerios, o representando escenas de la vida cotidiana con esqueletos como personajes realizados en figuras de alfeique, cartonera, madera, barro o yeso, son tpicos de la fecha, as mismo como hermosos arreglos frutales o florales. Tambin en muchos altares se incluyen cadenas elaboradas con papel crep, de color morado y amarillo, un eslabn de cada color, alternados. El morado representa la muerte y el amarillo la vida, por lo que con este adorno queda representada la delgada lnea existente entre la vida y la muerte. Festejo Comienza cuando una persona de la casa enciende las velas del altar susurrando los nombres de los difuntos, se reza pidiendo el favor de Dios para que lleguen con bien, los familiares se sientan a la mesa y comparten la comida preparada para el festn, escuchando msica del agrado, se habla sobre las novedades de la familia, se recuerdan ancdotas del difunto y se pide por la intercesin del difunto a Dios. El festejo es un reencuentro, aunque breve, feliz, con la promesa de alcanzarlos en el ms all, llegado el momento. Al termino se apagan las veladoras y se despide al los espritus, desendoles buen viaje de regreso al ms all y pidindoles que retornen el prximo ao.