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El arte conceptualista desde un puto de vista de-colonial [Publicado inicialmente en Esfera Pblica : http://esferapublica.org/nfblog/?

p=11734 ] Se trata de un ejercicio de de-colonizacin del pensamiento. Ejercicio urgente para un colombiano aspirante a pensador1, ya que Colombia se desmorona atravesada por un feroz conicto armado en el que el aspirante a pensador no logra dejar de sentir los rasgos del mundo colonial y en particular la manera en que la pareja barbarie-civilizacin alimenta el conicto. Sin embargo, a pesar de la urgencia, sera necesario avanzar con prudencia, no apresurarse a tratar esta catstrofe como un problema estrictamente poltico o social sin examinar los medios para pensarla, sin desconar incluso de la distincin entre problemas y medios, entre aquello que hay que pensar -la realidad catica?- y el instrumento para pensar -la razn? el logos?- y por tanto sin dejar de lado la relacin que existe entre la pareja barbarie-civilizacin y la pareja realidad catica-logos. [Precisamente el brbaro es para los griegos aquel que no logra desarrollar en su lengua la inteligibilidad del logos]. El proyecto (la aspiracin) de escribir losofa se entrelaza entonces con la pregunta sobre el rol que la escritura juega en esta catstrofe que sacude el pensamiento del colombiano ya que la investigacin no puede comenzar con la presuposicin de una separacin entre la escritura -como medio o lugar del pensamiento - y el problema a pensar. La falta de escritura alfabtica fue una de las caractersticas relevantes dentro de la construccin de la imagen del brbaro en el mundo moderno colonial. Las virtudes que los europeos reconocieron en los discursos de los amerindios (riqueza, profundidad, elocuencia, capacidad argumentativa, etc.) no fueron sucientes para que los invasores consideraran a los indgenas a su mismo nivel. Incluso Bartolom de Las Casas, el apstol de los indios, clasica a los pueblos amerindios en lo que l llama el segundo tipo de barbarie a causa de la falta de escritura alfabtica que segn l no les impide desarrollar una profunda sabidura pero que hara muy difcil la empresa del conocimiento. Esto no se debi solamente a una conanza, quizs demasiado optimista, en la delidad de la escritura con respecto de la voz y, por consiguiente, del discurso, sino sobretodo a una nueva concepcin de la escritura que - como lo muestra el pensador argentino Walter Mignolo - se arm en el renacimiento. El renacimiento reconoce a la escritura un rol activo y necesario en el pensamiento, el conocimiento y la poltica, principalmente gracias a los instrumentos meta-lingsticos que sta introduce en el uso de la lengua. As, en 1492 mientras Coln atravesaba por la primera vez el Atlntico - Antonio de Nebrija publica su Gramtica de la Lengua Castellana, la primer gramtica de una lengua moderna publicada en Europa y el segundo libro impreso en Espaa. En esta obra, l presenta la lengua como compaera del imperio - que juntamente comenaron. crecieron. y orecieron. y despus junta fue la cada de entrambos - y entonces la gramtica, o arte de letras2 como instrumento del imperio.

Fernando Gonzlez Ochoa escribi en 1928 Viaje a pie de dos lsofos acionados. Aqu opt por la expresin aspirante a pensador.
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Con arte, Nebrija se reere al conjunto de reglas necesarias para realizar bien una cosa, en este caso escribir.
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Hasta entonces, la idea de una necesidad de dominar gramaticalmente la lengua perteneca solo al aprendizaje del griego o del latn: aplicarla a la lengua vulgar, era una novedad pues se crea que, habiendo sido aprendida de la boca de la madre, la prctica y el buen sentido seran sucientes para hablarla correctamente.3 Para Nebrija, aunque la escritura alfabtica hubiese nacido con la funcin de representar la voz (pero solamente la voz que habla: existe tambin una voz sin palabras: un gemido por ejemplo), no se encuentra sometida a ella ya que solamente el conjunto de reglas que acompaan a la escritura alfabtica garantiza el dominio de la lengua. Al recortar el logos viviente (el discurso oral) para dibujarlo, la escritura alfabtica introduce la necesidad/posibilidad de medirlo, de sacar a la luz su estructura, sus relaciones internas: ella deja organizar el logos a partir de su mtrica. (Estos dos polos ya estn presentes en la Grecia antigua. En los escritos de Platn, por ejemplo, el pensar oscila entre estos dos trminos que la palabra latina ratio intenta traducir. Es posible interpretar la obra de Platn como una constante bsqueda de la relacin que estos dos polos deben conservar? Como quiera que sea no parece evidente que Platn tome partido por el logos o por la mtrica - por la voz o por la escritura. No parece evidente tampoco que el pensamiento occidental haya siempre privilegiado uno de los polos; se podra decir tambin que ste ha privilegiando con frecuencia la relacin entre estos dos trminos como lugar del pensamiento.) Probablemente es la importancia que el renacimiento conere la escritura alfabtica como instrumento cientco y de gestin lo que le permite pensar al medioevo en trminos de un eclipse de las letras pues la edad media no estaba menos alfabetizada que el S. XV: los porcentajes de alfabetizacin continuarn a ser aproximadamente los mismos hasta el n del S.XVII, la explosin del libro tipogrco no se acompaar con su democratizacin y la lectura ser todava una cuestin de lites como en el medioevo (hay, claro est una transformacin en la composicin socio-econmica de estas lites pero no est directamente relacionada con la invencin de Gutenberg). En cambio la imprenta perfecciona el instrumento de medida (la escritura alfabtica): vuelve ms estables sus unidades de medida (los caracteres), reduce la intervencin de la mano humana en su reproduccin, organiza y distribuye de modo homogneo el espacio donde estas unidades deben colocarse (la pgina del libro). Este perfeccionamiento acompaado del ingreso de las lenguas vulgares bajo la tutela del escrito pone a la escritura en una situacin privilegiada para observar el presente y proyectarlo. Al inventar un medioevo brbaro y privo de letras que lo separa de Roma y Grecia, el renacimiento coloniza el tiempo (tomo prestada esta expresin a Mignolo4), elige su origen mtico y se apropia de l. La colonizacin del tiempo se entrelaza con la colonizacin del espacio y la informa. As, cuanto ms una sociedad est lejos de servirse de los instrumentos de la escritura alfabtica ms sta es oral - es decir brbara como la Edad Media y, recprocamente, cuanto ms una sociedad potencie estos instrumentos ms sta es propiamente escrita - es decir moderna. La clasicacin jerrquica de las civilizaciones que Jos de Acosta propona en 1590 se basaba en la centralidad de la escritura alfabtica: la cristiandad occidental en primer lugar, la civilizacin china y japonesa en segundo y la azteca en tercero. A primera vista, la escritura azteca le recuerda a los europeos el mundo egipcio, mundo que pas de ser la metrpolis econmica y cultural de la que el mundo griego dependa a ser periferia de ste y posteriormente de Roma. Los otros mundos
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LAPESA, Rafael, Historia de la lengua espaola, Gredos, Madrid 1991

MIGNOLO Walter, Historias locales/ disenos globales: Colonialidad, conocimientos subalternos y pensamiento fronterizo, Ediciones AKAL, 2003

amerindios en los que los europeos no ven nada de los rasgos del mundo antiguo quedan colocados por lo tanto en una era todava ms lejana, una era anterior a la Historia. Ausencia total de escritura quiere decir entonces no ser nada (todava): ser completamente maleable, materia virgen para el espritu (europeo). Obviamente ello implica la previa construccin de una esencia para la escritura a partir de un relato mtico segn el cual la escritura se habra emancipado lentamente de la materia silenciosa e insignicante pasando por lo pictogrco y lo ideogrco hasta alcanzar su ser propiamente dicho, es decir la escritura alfabtica. Y aunque es verdad que en la edad media el texto se conceba sobretodo para ser ledo en voz alta y por consiguiente comprendido oralmente -lo que podra justicar el calicativo de oral- no es as para el mundo azteca. Presentando la intencin del libro Writing Without Words5 , Elizabeth Hill Boone escribe: ya que existe la tendencia a pensar la escritura como un discurso visual y una meta evolutiva, la palabra escritura se encierra entre comillas cuando se reere a la Amrica precolombina. En general, en la Amrica indgena el discurso visual no fue el objetivo. [...] en la Amrica precolombina arte y escritura son en gran parte la misma cosa. Por ejemplo, la palabra Nahuatl, tlacuiloliztli quiere decir tanto escribir como pintar. Se trata de un sistema grco que mantiene y transporta conocimiento o, dicho de otro modo, que presenta ideas. [...] Debemos profundizar la reexin de los sistemas visuales y tctiles de contener informacin si queremos llegar a una denicin amplia de escritura. [...] una denicin de escritura que nos permita considerar sistemas de comunicacin verbales y no verbales. En otro de los ensayos contenidos en el mismo volumen, John Monaghan estudia el pueblo mizteca. Para este pueblo leer un escrito signicaba ejecutar una compleja performance que una danza, canto, gestualidad, vestidos y ornamentos corporales. En sus escritos, los miztecas sentan la necesidad de ir mucho ms all de la escritura alfabtica pues para ellos el conocimiento y el pensamiento desbordan generosamente el campo discursivo. Esta insuciencia de lo discursivo, como lo expresa Hill Boone en el pasaje citado, podra extenderse a todo el espacio amerindio. Por ejemplo, para Fernando Garcs 6 el concepto de escritura en el mundo andino debe comprender mltiples prcticas textuales como el tejido (el quipu - la escritura de los Incas - era un conjunto de nudos de hilo), la danza, el canto, etc. La razn es, como para Hill Boone, que en los Andes precolombinos la produccin de de sentido sobrepasa lo discursivo y la voz tiene entonces que interactuar con otros planos textuales que no tienen que ver con lo discursivo. As, la voz constituye un plano textual entre muchos otros y que no debe identicarse con el plano textual de la palabra. Lingistas como Noam Chomsky han mostrado que la palabra se relaciona profundamente con estructuras innatas del cerebro que por lo tanto no se aprenden ni a travs de la voz ni a travs de la escritura sino que se actualizan de acuerdo a especcas situaciones histrico-geogrcas. La relacin particular que el horizonte grco mantiene con la voz a travs de la escritura alfabtica no depende entonces de la voz o de la escritura sino de la mediacin que tales estructuras innatas ejercen en la relacin (lo que no quiere decir que tal relacin sea necesaria: el hecho de privilegiar tales estructuras como centrales en cualquier proceso conceptual es probablemente un hecho cultural). Si existe un centrismo en el pensamiento moderno-colonial no se trata de un logo-centrismo (si se nos

HILLE BOONE Elizabeth Ed. Writing Without Words, Alternative Literacies in Mesoamerica and the Andes. Durham: Duke University Press, 1994
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En CASTRO GOMEZ Santiago Ed. El Giro Decolonial, Reexiones para una diversidad epistmica ms all del capitalismo global. Siglo del Hombre Editores, Bogot, 2007
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permite traducir logos con palabra o discurso: operaciones lgico-lingsticas mentales 7) de un fono-centrismo o de un grafo-centrismo sino de una cierta insistencia en una conguracin especca de varias estructuras (como la palabra, la voz, la escritura...) que atraviesan la corporalidad de un modo particular y por consiguiente circunscriben un tipo de mentalidad (en el caso de la escritura alfabtica, la mano y el ojo se alinean con reas cerebrales especcas situadas al parecer en el lado dominante del cerebro). En otras palabras, la escritura alfabtica no es el mejor modo de reproducir la voz o de transportar pensamientos o conocimientos pero tampoco abre la puerta a la diferencia al interior del discurso, ms bien dene un conjunto de mentalidades posibles, unos ciertos modos de poner en relacin las corporalidades entre s y stas y los discursos. La modernidad colonial rene varias estrategias para imponer la escritura alfabtica como lugar superior y legtimo del conocimiento y del pensamiento (lo que garantiza su ecacia como instrumento de gestin). Hasta aqu hemos visto dos de estas estrategias: 1. Crear un relato onto-teleolgico de la escritura centrado en la escritura alfabtica e inventar una edad media barbara que habra impedido la constante evolucin de la escritura y por lo tanto del pensamiento y del conocimiento. 2. Negar la pertinencia del variado y vasto campo textual amerindio como lugar posible de pensamiento y conocimiento interpretando su inters restringido en el discurso o por lo verbal (o su falta de inters en considerarlo central) como un defecto que hara imposible alcanzar el verdadero conocimiento y desplegar enteramente la racionalidad. Un corolario de estas dos estrategias es la construccin de la oralidad como objeto de discurso: un campo exterior a la escritura pero interior al espacio colonial y por ello interior al espacio de gestin de la escritura (en cuanto instrumento colonial). Una tercera estrategia que complementa las dos anteriores es construir la oralidad como objeto real en el espacio americano. En esta tarea la escritura alfabtica es central como instrumento pero para que ella pueda funcionar va ser necesario adaptar el espacio americano a ella. De este modo, el rey de Castilla - el soberano-escritor - consagra varios captulos de la Leyes de Indias a describir escrupulosamente el trazado que las ciudades americanas deban seguir, el modo en que sus edicios deban organizarse y la funcin de cada espacio urbano. As, entre 1522 y 1573, ms de cien ciudades se fundan en Hispanoamrica. A partir de estos centros se difunde el poder colonial a travs del espacio americano. Este poder se administra por una burocracia de hombres de letras de origen ibrico que se forma en las escuelas y universidades que la corona de Espaa funda en las ciudades hispanoamericanas. A los mrgenes de las ciudades, y en funcin de ellas, se dispone el espacio de la barbarie donde se conna a los amerindios que, privados de su mundo textual (prohibido por ley, es decir por la escritura de los europeos), son condenados a la oralidad. La oralidad es entonces tambin el lado ms oscuro del espectro visual, el desorden, la nada. La distancia entre la barbarie y la civilizacin se mide por el color de la piel: para entrar en la civilizacin, para llegar a ser espaol (aunque nunca espaol de Europa), el americano debe demostrar un alto porcentaje de sangre europea e incluso ausencia completa de sangre africano. El poder colonial se funda ampliamente en un rgimen visual en el que escritura alfabtica, raza y urbanismo son centrales y se entrelazan estrechamente, formando una continuidad que atraviesa el espacio americano y lo recorta
Como se ha visto, palabra o discurso, se distinguen aqu de lenguajes orales o escritos. Se trata ms bien de las estructuras lgico-lingsticas a un nivel mental que parecen ser innatas. Este ensayo lucha entonces contra la reduccin del pensamiento a dichas estructuras y por ende de la losofa a una simple traduccin, en cualquier materia sensible, de operaciones internas a aqullas.
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ontolgicamente en el mismo modo en que la escritura alfabtica recorta la lengua como si se tratase de una escritura ampliada y ms poderosa que la simple escritura alfabtica del libro. Y aunque el soberano se encuentre lejos, esta escritura que emana de su mano -llegando desde ultramar (un ms all) que los nuevos habitantes de Amrica creen ms verdadero, ms cercano de Dios - esta escritura no funde el aura de su autor, al contrario, ella transmite este aura a su materialidad: al papel, a la piel blanca, al espacio urbano del renacimiento espaol... Esta escritura colonial - la textualidad del mundo moderno-colonial - pulveriza el conjunto textual amerindio e instaura un campo de diferencias coloniales estructurado a partir del canon europeo; una ontologa que organiza los seres haciendo coincidir, de un lado, aquello que es europeo con aquello que es verdadero, bueno, bello, racional, libre... en suma, aquello que es plenamente y, del otro lado, aquello que no es europeo (lo amerindio, lo africano) con aquello que es brbaro, irracional, malo, dependiente... en suma, aquello que no es nada. El aspirante a pensador colombiano no logra abstenerse de un pequeo experimento controfactual: si la textualidad colonial no hubiese borrado las textualidades amerindias y hubiese ms bien cohabitado con ellas qu signicado tendra hoy la expresin escribir losofa? podra signicar - adems del habitual ejercicio de escritura alfabtica - ejecutar una performance como los miztecas, dibujar en el espacio como los aztecas o tejer hilos como los incas? Ello enriquecera tan solo el vehculo de la losofa o enriquecera tambin la prctica losca en su totalidad multiplicando las estructuras mentales e intersubjetivas implicadas en el trabajo dl pensamiento? La unin entre escritura alfabtica, urbanizacin, raza y poltica no se rompe, por desgracia, con la independencia de la metrpolis: al contrario las nuevas democracias fundarn la nacionalidad precisamente en esta unin manteniendo la escritura alfabtica como un elemento central. [Beatriz]Gonzlez Stephan identica tres prcticas disciplinarias que contribuyeron a forjar los ciudadanos latinoamericanos del siglo XIX: las constituciones, los manuales de urbanidad y las gramticas de la lengua. Siguiendo al terico uruguayo Angel Rama, Beatriz Gonzlez constata que estas tecnologas de subjetivacin poseen un denominador comn: su legitimidad descansa en la escritura. Escribir era un ejercicio que, en el siglo XIX, responda a la necesidad de ordenar e instaurar la lgica de la civilizacin y que anticipaba el sueo modernizador de las elites criollas. La palabra escrita construye leyes e identidades nacionales, disea programas modernizadores, organiza la comprensin del mundo en trminos de inclusiones y exclusiones. Por eso el proyecto fundacional de la nacin se lleva a cabo mediante la implementacin de instituciones legitimadas por la letra (escuelas, hospicios, talleres, crceles) y de discursos hegemnicos (mapas, gramticas, constituciones, manuales, tratados de higiene) que reglamentan la conducta de los actores sociales, establecen fronteras entre unos y otros y les transmiten la certeza de existir adentro o afuera de los lmites denidos por esa legalidad escrituraria.8 Al rededor de los aos cincuenta del siglo pasado, la conciencia de que los regmenes republicanos post-coloniales no haban logrado emancipar a Latinoamrica del mundo
Castro-Gmez Santiago, Ciencias sociales, violencia epistmica y el problema de la invencin del otro in La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales. Perspectivas Latinoamericanas, Lander Edgardo (Ed.), CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales, Buenos Aires, 2000.
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colonial se difundi ampliamente en el subcontinente. Una de las constataciones que conformaban esta conciencia era que las prcticas de pensamiento y conocimiento latinoamericanas y mundiales continuaban a estar profundamente inuenciadas por el horizonte colonial. El artista y crtico uruguayo Luis Camnitzer9 propone el conceptualismo artstico dentro de los movimientos que -como la losofa de la liberacin o la pedagoga del oprimidoacompaaron esta nueva conciencia emancipadora. As, un importante precursor del conceptualismo sera Simn Rodrguez (1772-1854) el preceptor de Bolvar. Rodrguez saba que la liberacin poltica de Latinoamrica deba acompaarse de una descolonizacin cultural y por ello consagr su tiempo al diseo e implementacin de varios proyectos educativos que - aunque apoyados por Bolvar - fueron frecuentemente obstruidos por las lites criollas. Pero la razn por la que Camnitzer seala a Rodrguez como precursor del conceptualismo latino-americano es por su escritura. La escritura del lsofo venezolano rompe con el espacio lineal y homogneo de la pgina tipogrca que segn l responde al modelo clsico de discurso: un discurso lineal, jerrquico e irreversible sobre el que se funda el pensamiento colonial. De este modo, la mayor parte de los escritos loscos de Rodrguez se componen de pginas que se presentan como cartografas conceptuales donde el lector puede penetrar y recorrer de mltiples maneras. Estas pginas no estn encuadernadas sino que estn contenidas en cajas y por tanto pueden ser manipuladas y ordenadas libremente. Una de las principales temticas que orientan la bsqueda losca de Rodrguez es la relacin entre el pensamiento y la escritura. Su prctica de la escritura no se limita a cuestionar la neutralidad de las formas alfabtico-tipogrcas que la losofa del renacimiento y la imprenta impusieron; su cuestionamiento prctico de la escritura tiene como objetivo explorar nuevos modos de pensar. Se trata de una escritura de la liberacin que comienza con una liberacin de la escritura misma. Pero esta liberacin no consiste en negar al discurso su lgica interna o su gramtica; al contrario, ella se esfuerza por ponerlo en relacin constantemente con otras estructuras que lo circundan y que de otro modo quedaran atrapadas en su economa. Segn Camnitzer el conceptualismo latinoamericano que orece al nal de los aos cincuenta del siglo XX con artistas como Lygia Clark o Helio Oiticica, sera entonces, una nueva formulacin de la prctica losca inaugurada por Rodrguez, la cual se habra prolongado en la poesa visual de Vicente Huidobro (1893 - 1938), la Poesa Concreta del movimiento Noigrandes (1952), la poesa mural de Nicanor Parra (1914) o el movimiento Nadaista (1958 - 1964). A travs de estas diferentes bsquedas poticas, la escritura de la liberacin contina a explorar diferentes modos de expandirse, penetrando el espacio y modicndose gracias a nuevos materiales e incluyendo enteramente la corporalidad del artista-pensador. Como para los aztecas, el arte conceptualista sera un tlacuiloliztli, escritura y arte plstico al mismo tiempo. Si Simn Rodrguez no se equivocaba, esta escritura contendra la posibilidad de abrir nuevos caminos para el pensamiento y de ampliar la prctica losca de-colonial de la losofa contempornea. Muchas preguntas se abren ahora: Es posible decir lo mismo de otros movimientos anlogos al conceptualismo latinoamericano como el conceptual art, Arte Povera o Fluxus? El arte conceptualista implica tambin una decolonizacin del arte?Existe una relacin profunda entre la escritura moderna/colonial y el arte plstico moderno (o una parte de l)? (por ejemplo: cuales prcticas artsticas alinean la
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Camnitzer Luis, Didctica de la liberacin. Arte conceptualista latinoamericano. CENDEAC, Murcia, 2009

mano, el ojo y el cerebro del mismo modo que la escritura alfabtica?) Todas las prcticas artsticas comprendidas en el conceptualismo (latinoamericano o no) pueden interpretarse como una prctica losca?