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EsDecial

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~ 'H ~ VISo RARA Um exame cerebral hoje rotineiro e o hospital McLean, peno de Boston, dono do maior banco de crebros do mundo: o homem hoje se vi por denrro como nunca se viu na histria

rolgica que mostram as reaes a um estmulo verbal de um crebro em coma. Com potentes microscpios elettnicos, tem-se acesso s nanoesttuturas cerebrais. Com tudo isso, o homem est-se vendo por dentto como nunca se viu na histria - e o conceitode normalidade est ficando embaralhado. Um estudo do instituto de neurocincia da Universidade da Califrnia, em Berkeley, mosttou que a memria do medo altera a esttutura fsica do crebro, preservando neurnios recm-nascidos que, sem a experincia do medo, morreriam ainda bebs. Quando presenciamos algo assustador, nesses jovens neurnios que a memria do medo fica impregnada. Isso ajuda a entender por que temos uma lembrana to viva daquilo que nos assusta. Em termos evolutivos, esse mecanismo pode ter ajudado nosso antepassado na savana africana a evitar o leo que quase o matou no dia anterior. Mas tambm significa que, como vivemos experincias psicolgicas diferentes, nossos crebros so desiguais, at mesmo fisicamente. Dessa diversidade decorre a fascinante complexidade do qoe normal: se nossos crebros so distintos entte si, e se todos os processos mentais derivam do crebro, ser que existe aquilo que chamamos de ''normalidade mental"? "A normalidade talvez seja um mito que criamos para o nosso prprio deleite", escreveu num artigo o psiquian-a Peter Kramer, da Brown University, autor de Ouvindo o Prozac, best-seller dos anos
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90. Kramer acredita que o avano da gentica, da biologia molecular e da neurocincia est ttazendo tona as imperfeies humanas, que tendem a virar regra, em vez de exceo. Diz ele: "Pode ser que estejamos enttando numa era em

mostta que a poltica e o esprito do


tempo

o Zeitgeist

moldam o des-

que a anormalidade ser universal".


Aristteles afirmava que uma pessoa normal aquela que responde s situaes com emoes apropriadas. Sigmund Freud, o criador da psicanlise, considerava o "ego normal" uma "fico ideal". De Aristteles a Freud, as teorias apresentam um ponto comum: cada etapa da histria humana tem suas prprias ideias sobre a normalidade mental. Em outtas palavras, cada era define o que e o que no normale, hoje, esse processo comandado pelos Estados Unidos (veja a reponagem na pg. 166). No clssico O Mito da Doena Men-

tino da psiquiatria. O ttanstorno de sttess ps-ttaumtico foi inicialmente diagnosticado por psiquiattas politicamente engajados ao examinar os soldados americanos que voltavam do Vietn. Eles diziam que os soldados estavam ttaumatizados por ter lutado sob as mentiras do Pentgono. O ttauma, portanto, vinha da flacidez moral do conflito, no dos horrores da guerra. Mais tarde, j desbastado do componente ideolgico, o sttess ps-ttaumtico enttou para o catlogo dos diagnsticos psiquitricos. No h guerra - justa ou

no- emque elenoaparea.

tal, publicado em 1961, o psiquiatta hngaro naturalizado americano Thomas Szasz, hoje com 91 anos, diz que doena mental no existe. Ele compara a psiquiatria com a alquimia e a asttologia. A doena mental, afirma Szasz, uma forma de n~gar que temos necessidades, aspiraes, opinies e valores diferentes uns dos outtos. Usada como Dsttumentode conttole social e poltico, a psiquiatria criou o "estado teraputico", sucessor do "estado totalitrio". "Ofilsofo francs Michel Foucault (1926-1984) dizia que a popularizao da psiquiatria era uma forma de impor a ''moralidade burguesa" aos recalcittanteso uma papagaiada radical, mas

Logo no hall de enttada do McLean Hospital, era possvel testemunhar como fcil, hoje em dia, enconttar algum com algum ttanstorno psquico e, tambm, como acelerado o ritmo das pesquisas. O mural de avisos na enttada do hospital estava atulhado de papis coloridos para chamar a ateno, no de pacientes, mas de alunos, mdicos, enfermeiros, visitantes. Exemplos: iI Voc 'bipolar? Ganhe 50 dlares ao participar de nossa investigao sob'e estimulao magntica de baixa frequncia. O estudo envolve uma triagem clnica e uma sesso de vinte minutos.

. Sua filhaest deprimida?Se ela tem


entte 13 e 17 anos, poder receber 115 dlares e ganhar dez semanas de terapia de grupo de graa. Basta participar do nosso estudo. Durao aproximada de dez meses.

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"FicO IDEAL" p;eud, o pai da


psicanlise, achava que a normalidade T1U!ntal um mito: era o "ego no~: dizia el~c " "fiel ~,...~.'

. Voctem se sentidodeprimido?Se
voc est com 18 ou 19 anos, ganhe um vale-presente no valor de 35 dlares ao participar de nossa investigao, com durao inferior a dois dias. As estatsticas de sade mental so controvertidas porque dependem de questes metodolgicas, amplitude de diagnsticos e particularidadessocioeconmicas. O Instituto Nacional de SaMe Mental dos Estados Unidos afirma que 25% dos americanos enfrentam algum problema psquico em qualquer dado perodo de doze meses. Muitos psiquiatras consideram esse nmero um exagero risvel. "No mais do que 6% dos americanos tm depresso, e isso no muito diferente do que ocorre no Brasil", corrige Ronald Kessler,professor de Harvard e autoridade em estatsticas de sade mental. Uma pesquisa na regio;metropolitana de So Paulo encontrou! 29,6% de pessoas com distrbios ps.i quicos. "Mas esse nmero precisa s( visto com cautela", adverte a professot Laura Helena Andrade, coordenado#, de epidemiologia do Instituto de p.i! quiatria do Hospital das Clnicas, e. So Paulo.Os 29,6% incluemdepend:y' res qumicos e portadores de fobias siiml

pIes- medode altura,de barata,de ",


bra. Num sinal de que os critrios pred sam ser refinados, a Organizao M . . dial de Sade ouviu 60500 adultos e ~rze pases(o Brasil nofoi includo)

achou nmeros dramticos nos EUA (26,4%), na Ucrnia (20,5%), na Frana (18,4%) e na Colmbia (17,8%). A preciso dos nmeros questionvel, mas a prevalncia de transtornos psquicos to elevada que, alm de embaralhar o conceito de normalidade, deflagrou uma suspeita: ser que a psiquiatria atual est descobrindo doenas que sempre existiram ou est inventando doenas? Para uns, a psiquiatria est medicalizando as emoes e os comportamentos humanos. A tristeza virou depresso. O bagunceiro da classe agora portador de "transtorno do dficit de ateno com hiperatividade". A rebeldia, trao comum na adolescncia, "transtorno desafiador de oposio". O alvo dessa crtica a proliferao de diagnsticos. Desde 1952, a Associao Americana de Psiquiatria publica um manual de diagnsticos, o DSM, considerado a bblia mundial da psiquiatria. Na primeira edio, o livro listava 106 doenas psiquitricas. Na ltima, publicada em 2000, j havia 297. Uma nova edio sair em 2013. No ser surpresa se o nmero de transtornos romper a barreira dos 300. A psiquiatra Marcia AngeU, a primeira mulher a ser editora-chefe do prestigioso
The New England Journal of Medicine,

no perde a ironia diante da multiplicao das doenas: "Parece que vai ficar ainda mais difcil ser normal". Para outros psiquiatras, porm, a alta taxa de transtornos psquicos resul164 I 23 DE NOVEMBRO. 2011I
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tado do avano da tecnologia, da melhora dos diagnsticos e da reduo do estigma social, que deixa as pessoas mais vontade para admitir um problema. Com esse arsenal moderno, estamos descobrindo a abundncia das imperfeies humanas. Uma dupla de professores americanos, Andy Thomson e Paul Andrews, intrigada com a notvel prevalncia da depresso, recorreu teoria da evoluo de Charles Darwin e criou a "hiptese da ruminao adaptativa". Para eles, a depresso seria um trao da evoluo humana. A pessoa afetada se isola do mundo, reflete intensamente sobre seus problemas e encontra solues. Ou seja: a depresso seria normal, produtiva. A hiptese faz sentido para depresses leves, mas no diz nada sobre as severas, longas ou crnicas. So muitos e notrios os depressivos brilhantes. Winston Churchill, o gigante primeiro-ministro ingls, sofria de depresso. "O co negro", dizia ele. Graciliano Ramos, gnio literrio, tinha depresso. Salvador Dal, o pintor do inconsciente, tambm tinha depresso e at criou uma obra de arte, a soldo de um laboratrio, para divulgar as maravilhas de um dos primeiros antidepressivos. Mas talvez seja mais correto dizer que todos eles foram gnios apesar da depresso, no por causa dela. Pode ser perturbador um futuro em que seremos todos menos "normais", mas um alvio saber que a ideia de nor-

MALES
MLTIPLOS Paciente num antigo hospital psiquidtrico em Nova York e um soldado americano ferido no infcio da Guerra do VietnO: nos ltimos cinquenta anos, a psiquiatria triplicou o nmero de transtornos mentais possfveis. A dvida: descobriram doenas que Jd existiam ou estilo inventando doenas?

malidade sempre foi e deve continuar sendo elusiva. O prprio conceito de "normalidade" nasceu com o "homem

mdio" do estatstico belga Adolphe


Quetelet (1796-1874). O "homem mdio" era um valor matemtico: a mdia de todos os homens - em altura, peso, inteligncia. Quanto mais prximo algum estivesse do "homem mdio", mais perto estaria do equilbrio, da harmonia. Era o homem sem excessos e sem carncias. Tudo corria bem at que, nas mos do polfmata ingls Francis Galton (1822-1911), o "homem mdio" virou indicador de mediocridade. Foi o incio da eugenia, da ambio de aperfeioar a raa humana fsica e mentalmente. Comeou com a esterilizao de "idiotas e retardados" e, como se sabe, acabou nos laboratrios e campos de concentrao da Alemanha nazista. Esses horrores nunca sero esquecidos e, enquanto for assim, dificilmente sero repetidos. A ampliao do espectro da normalidade mental um blsamo. No dia em que VEJA visitou:o McLean, havia uma reunio de trinta pacientes. Sentados em crculo, jovens e velhos, homens e mulheres contavam suas histrias. Terminada a reunio, duas senhoras de meia-idade, cobertas de bijuterias, saram em conversa animada, tilintando seus balangands. O jovem de cabelos pretos - com a parte superior pintada de amarelo-canrio - deixou o encontro to calmamente que parecia sem destino. A menina gordinha, bochechas rosadas, saiu com seu caminhar mil1doe tmido. O senhor idoso, cabelos inteiramente brancos, deixou a sala devagar, apoiando-se na bengala. Tudo com a naturalidade de um piquenique. Eis a lenta e profunda revoluo em curso: a era da "anormalidade universal", na engenhosaexpressodo psiquiatra Peter Kramer. mais um sinal de aceitao pacfica das diferenas e imperfeies humanas. H o risco de que a nova era venha a nos dividir, semeandoa discriminao entre grupos cada vez mais minuciosamente distintos. Mas a medicina personalizada,que se baseia na individualidade qumica e gentica de cada paciente, no nos levou a esse desvio - at agora, pelo menos. H motivos, pois, para esperar que a "anormalidade universal" seja um tempo de empatia, flexibilidadee tolerncia. 8
veja

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