You are on page 1of 12

4-3Paruelo, Jorge (1998) Los Programas de Investigacin cientfica de Lakatos. En: Las races y los frutos.

Temas de Filosofa de la Ciencia, VV.AA., Eudeba, Ciclo Bsico Comn, U.B.A., Buenos Aires, pp. 167-173.

14. LOS PROGRAMAS DE INVESTIGACIN CIENTIFICA DE LAKATOS JORGE PARUELO El falsacionismo metodolgico La visin que presentaremos ahora corresponde a la manera en que se desarrolla la ciencia segn la propuesta de Imre Lakatos desarrollada en la dcada de 1960 y que se conoce con el nombre de "metodologa de los programas de investigacin cientfica". Analicemos con ms detalle la historia de la cosmologa. Ptolomeo sostena que los astros giraban alrededor de la Tierra, en rbitas circulares, en cuyo centro estaba la Tierra. Las predicciones de su teora, para las rbitas de los planetas, como hemos dicho, no coincidan con lo que se observaba. Marte, por ejemplo, en algn tramo de su rbita tena un movimiento que la teora de Ptolomeo, tal como enunciamos, no poda explicar. Para evitar este problema Ptolomeo sostuvo que montado sobre su rbita principal el planeta describa una rbita circular ms pequea que. llam epiciclo. Las nuevas predicciones coincidan mejor, luego de esta modificacin, con lo que se observaba para el movimiento de Marte. Nuevos epiciclos fueron agregndose para los dems astros con el objeto de intentar que coincidieran las predicciones con lo que la observacin mostraba. Catorce siglos despus de Ptolomeo surge la teora heliocntrica de Coprnico. sta sostena que el Sol era el centro de las rbitas de los planetas, incluida la Tierra, y que se trasladaba alrededor de aquel siguiendo trayectorias circulares. Las predicciones de Coprnico no tuvieron mejor suerte que las de Ptolomeo: las rbitas predichas no coincidan con las reales y tampoco se detectaba la diferencia angular de las estrellas entre dos mediciones desde puntos opuestos de la rbita: como ya mencionamos, el ngulo de paralaje pareca ser cero. 167

Las Races Y Los Frutos Para el problema de las rbitas se intentaron soluciones usando epiciclos pero sin mayor xito y hubo que esperar hasta la llegada de Kepler para eliminar la dificultad. Kepler sostuvo que los planetas describan, alrededor del Sol, rbitas elpticas y no circulares como deca Coprnico. El Sol ocupaba, segn esta nueva hiptesis, uno de los focos de la trayectoria elptica. Ahora las predicciones coincidan mejor con lo observado. Para el problema de la observacin del ngulo de paralaje se dijo inicialmente que las tcnicas de observacin de que se dispona en la poca no permitan distinguir un ngulo tan pequeo. Lo era, segn esa hiptesis, debido a que las estrellas estaban mucho ms lejos de la Tierra de lo que jams se haba soado. Varios aos despus se pudo distinguir este ngulo gracias al desarrollo de tcnicas ms precisas de observacin. Analizando estos casos, podemos notar que en ambas teoras, la de Ptolomeo y la de Coprnico, se presentaban contradicciones entre lo que la teora predeca y lo que se observaba: "falsaciones" en el sentido de la corriente falsacionista o "refutaciones" de acuerdo a lo que hemos visto anteriormente. Ahora bien, en ninguno de los casos mencionados la teora es desechada frente a tales falsaciones. Por el contrario, se modifica dentro de la teora algn elemento para disolver la contradiccin entre la teora y la observacin en conflicto. Ptolomeo agreg epiciclos y Kepler cambi la forma de las rbitas planetarias. Con estos cambios ambas teoras predecan con cierta precisin (mayor en la 2- que en la 1 -) lo que se observaba. Se podra argumentar que la teora cambia cuando cambia alguna parte de sta. Por ejemplo, si la teora de Coprnico deca que las rbitas eran circulares, tal vez no se pueda afirmar que cuando Kepler dice que las rbitas son elpticas y no circulares se siga tratando de la misma teora. Sin embargo, aun admitiendo que fueran teoras distintas, estaramos dispuestos a asociar la teora de Kepler con la de Coprnico pero no estaramos dispuestos a hacerlo con la de Ptolomeo. La diferencia entre la teora cosmolgica de Kepler y la de Coprnico (la forma de las rbitas) parece ser menos importante que la que existe entre las de Coprnico (o Kepler) y la de Ptolomeo (quin se mueve alrededor de quin o bien, quin es el centro del movimiento orbital). Podramos hablar de una evolucin de la cosmologa heliocntrica desde la teora de Coprnico a la de Kepler. Pero no diramos lo mismo de Ptolomeo a Coprnico.

Tambin hablaramos de evolucin cuando se pasa de la teora de Ptolomeo sin epiciclos a la de Ptolomeo con epiciclos. Inclusive podramos observar con ms detalle y ver cmo se suceden la teora de Ptolomeo sin epiciclos, la teora de Ptolomeo con un epiciclo para Marte, luego, la de Ptolomeo con un epiciclo para Marte y otro para Venus, etc. Por qu no estaramos dispuestos a incluir en esta sucesin a la teora de Coprnico? Es claro que todas las sucesivas teoras que mencionamos arriba comparten que la Tierra es el centro de las rbitas mientras que, por otro lado, las de Coprnico y Kepler comparten que el Sol es el cuerpo celeste alrededor del cual giran los dems, en rbitas 168

CAPTULO IV circulares o elpticas. Podemos pensar tambin que un geocentrista puede estar dispuesto a modificar algunas cosas de su teora pero no lo estar sobre cul es el centro alrededor del cual giran los cuerpos celestes. Lo mismo ocurre con un heliocentrista. Para l resultar intocable que el Sol es el cuerpo alrededor del cual giran los dems. Tenernos entonces, por un lado, la sucesin de teoras geocentristas, que comparten que la Tierra es el centro orbital, y a los cientficos geocentristas que no admiten que esto se modifique; por el otro, la sucesin de teoras heliocentristas, que comparten que el Sol es el centro orbital, y que esto es intocable para los cientficos heliocentristas. Llamemos a la sucesin de teoras, programa de investigacin, y al elemento intocable que comparten, ncleo central1del programa. Tendremos entonces: Programa de investigacin geocntrico heliocntrico Ncleo central La Tierra es el centro orbital El Sol es el centro orbital

Otro ejemplo que podemos citar, sobre la base de los casos histricos ya presentados en este libro, es el del programa de investigacin espontanesta, que inclua en su ncleo central que el surgimiento de un nuevo individuo de algunas especies se puede producir por generacin espontnea. Contemporneo a ste, y enfrentado con l, est el programa de investigacin que podemos llamar "biogenetista (o antiespontanesta) que incluye en su ncleo central que todo nuevo individuo de cualquier especie proviene de al menos un individuo vivo anterior. Volvamos al programa ptolemaico, tal como lo formulamos al principio. Cuando se contrast la prediccin de la teora (con rbitas circulares) para el caso de Marte, se obtuvo, como dijimos, una refutacin de la teora. Esto es una falsacin del conjunto de hiptesis que componen la teora ms las auxiliares. En particular el razonamiento empleado, en este caso, puede ser: "Todos los planetas giran alrededor de la Tierra" y "Todos los planetas recorren rbitas circulare? y "Marte es un planeta. Entonces "Marte describe una rbita circular alrededor de la Tierra" 2) Marte no recorre una rbita circular alrededor de la Tierra. 3) No es cierta la conjuncin: ["Todos los planetas giran alrededor de la Tierra" y "Todos los planetas recorren rbitas circulare? y "Marte es un planeta] 1. Tambin se lo suele llamar "ncleo duro".

169

LAS RAICES Y LOS FRUTOS


Alguno de los tres enunciados (o dos de ellos o incluso los tres) debe ser falso. El problema es saber cul (o cules) de los tres enunciados que componen la conclusin es falso. Como un ptolemaico, segn dijimos antes, no est dispuesto a modificar el ncleo central geocntrico, entonces decidir que "Todos los planetas giran alrededor de laTierra no entra en la discusin sobre cul es el enunciado a modificar. Entonces la falsedad de la conclusin debe buscarse en alguno de los otros dos enunciados. Como en la poca haba suficientes indicios como para no dudar de que Marte es un planeta, slo queda la posibilidad de atribuir la falsedad a Todos los planetas recorren rbitas circulares" y por eso se decidi agregar un epiciclo a la rbita de Marte. Ahora con la hiptesis anterior modificada, las predicciones coinciden con lo observado con una mejor aproximacin. Lo mismo ocurri con el programa copernicano por lo que Kepler modific, en la teora, la forma de las rbitas planetarias para resolver el problema. En ambos casos nos encontramos frente a una pretendida falsacin de la teora (y por lo tanto del programa). Como un partidario de un programa no est dispuesto a tocar su ncleo central entonces se decide a modificar algo del resto para que el programa siga funcionando. Un ptolemaico conserva la Tierra como centro orbital y agrega epiciclos, para que el programa prediga lo ms correctamente posible lo que observa; un copernicano como Kepler conserva el Sol como centro orbital y modifica la forma de las rbitas planetarias. Podramos pensar, entonces, que siempre que un cientfico est frente a una falsacin de la teora buscar modificar algo que no sea parte del ncleo central del, programa, para que ste prediga lo que se observa y desaparezca la falsacin. Lakatos llama al conjunto de enunciados que s pueden modificarse cinturn protector del programa". Vamos a llamar, siguiendo la propuesta de Lakatos, al proceso seguido por el cientfico cuando se presenta una falsacin del programa heurstica negativa del programa. Esta heurstica gua al cientfico para que modifique alguno (o algunos) de los enunciados de la teora con el fin de que desaparezca la falsacin, pero lo conduce hacia los enunciados que componen el cinturn protector, prohibindole modificar los enunciados del ncleo central.

El caso de las rbitas planetarias es un ejemplo de la heurstica negativa del programa copernicano: Kepler modifica el cinturn protector desechando el enunciado sobre la forma circular de las rbitas y reemplazndolo por el de la forma elptica sin eliminar la tesis de que el Sol es el centro orbital. Otro ejemplo es el del problema del ngulo de paralaje que no se detectaba en la poca de Coprnico. l mismo modific el cinturn protector agregando una hiptesis ad hoc: "Los mtodos de observacin de que disponemos en la actualidad no permiten observarlo porque es muy pequeo" (ya que las estrellas estn mucho ms lejos de lo que se pensaba). De esta manera, a travs de las modificaciones del cinturn protector se suceden las teoras o podemos decir que evoluciona el programa de investigacin. 170

CAPTULO IV Continuemos un poco ms con la historia de las cosmologas. Como dijimos, Kepler con su ley sobre la forma elptica de las rbitas salv al programa copernicano de una falsacin. Ahora bien, posteriormente a esa ley, Kepler formul dos leyes ms sobre el movimiento de los planetas. Interesado por saber cmo era el movimiento de los planetas a lo largo de la elipse que forma su rbita, dirigi sus investigaciones hacia ese fin, obteniendo lo que se conoce como 2a ley de Kepler: "Si se traza una segmento recto desde el Sol al planeta, este segmento barre reas iguales en tiempos iguales" (ver figura). De esta manera Kepler ampli el programa de investigacin copernicano agregando una hiptesis en el cinturn protector sin que medie una falsacin previa del programa. sta es, de hecho, una de las tareas habituales de los cientficos: agregar nuevas hiptesis al programa que permitan explicar fenmenos hasta ahora no explicados o profundizar en los ya explicados, sin que necesariamente exista una falsacin previa. Esas hiptesis surgen como conjeturas que tratan de explicar nuevos problemas que se presentan al cientfico: ya conozco la forma de la rbita, cmo se mueve el planeta por esa rbita? Si era circular, haba una idea intuitiva de que poda tratarse de un movimiento circular uniforme. Pero ahora que sabemos que es elptica, cmo es el movimiento del planeta a lo largo de su rbita? 2 meses 2 A2 1 S

R Figura 1: El planeta P tarda dos meses en recorrer los tramos 1-2y 3-4 de su rbita. La segunda ley de Kepler dice que la recta R barre reas iguales en ese tiempo, es decir que A 1 y A2 son iguales. Observamos ese movimiento y conjeturamos una ley que lo generalice y lo explique. Una vez agregada esa hiptesis, los cientficos obtendrn nuevas consecuencias observacionales del programa y las confrontarn con la experiencia.

Cuando ocurre esto, que el programa evoluciona sin que medie necesariamente una falsacin previa, diremos que est en marcha la heurstica positiva del programa, que es 171

LAS RACES Y LOS FRUTOS


un conjunto de indicaciones o sugerencias sobre cmo desarrollar o sofisticar el cinturn protector para que el programa evolucione. Hemos revisado, para las cosmologas, dos programas: el ptolemaico y el copernicano (posteriormente hubo otros, como vimos en el primer captulo). Estos dos programas rivalizaron en la segunda mitad del siglo XVI y primera del siglo XVII. Sin embargo, luego de ese perodo el programa geocntrico fue dejado de lado y prevaleci el heliocntrico. Podramos analizar cundo un programa es dejado de lado y reemplazado por otro. Analicemos antes el siguiente caso. En el siglo pasado las observaciones realizadas de la rbita del planeta Urano no coincidan con lo que predeca la teora de Newton (que en ese momento era la teora fsica y cosmolgica aceptada). Esto pareca constituir una falsacin del programa newtoniano. Leverrier y Adams formularon una hiptesis ad hoc para evitar el problema. Esta hiptesis propona que debido a la existencia de un octavo planeta (en la poca se conocan slo siete) de determinadas caractersticas y que describa una rbita, que ellos especificaron, Urano recorra una rbita diferente de la predicha originalmente. As, teniendo en cuenta el supuesto planeta desconocido no habra dificultades en explicar la rbita observada de Urano. Hasta aqu la heurstica negativa del programa: la falsacin fue evitada sin modificar el ncleo central. Bast modificar la hiptesis del cinturn protector que deca Existen siete planeta reemplazndola por Existen ocho planetas". Ahora bien, la heurstica positiva nos conduce a corroborar las consecuencias del programa con la nueva hiptesis agregada. En este caso consiste en apuntar un telescopio hacia el lugar donde debe estar el planeta postulado para el momento en que se realiza la observacin. Esto se hizo as y se observ dicho planeta que no es otro que Neptuno. Aos ms tarde se observaron problemas similares a los de Urano para la rbita de Neptuno y se propuso una solucin similar. De esa manera se descubri el noveno planeta de nuestro sistema solar: Plutn. Ante el rotundo xito que parecan presentar estas dos hiptesis corroboradas se sugiri algo similar ante los problemas que presentaba la rbita de Mercurio. Se postul un dcimo planeta (al que inclusive se le puso nombre: Vulcano) y se apuntaron los telescopios hacia donde deba estar. Sin embargo, jams fue localizado ese planeta y el programa newtoniano nunca pudo dar cuenta de la falsacin que le significaban las anomalas en la rbita de Mercurio. En dos, de los tres casos presentados, el agregar una nueva hiptesis en el cinturn protector del programa condujo al descubrimiento de un nuevo planeta. En el tercero, la hiptesis no condujo al descubrimiento de un nuevo planeta. Inclusive podramos decir que la hiptesis de la existencia de Neptuno condujo no solo al descubrimiento de ste sino al de Plutn y abri nuevas vas de investigacin a partir de estos descubrimientos. En cambio, la hiptesis de la existencia de Vulcano no condujo al descubrimiento de

172

CAPTULO IV ningn astro. Qu ocurre si un programa a lo largo de cierto tiempo incorpora hiptesis, por ejemplo, para evitar falsaciones, pero los fenmenos nuevos predichos no ocurren y esto sucede una y otra vez? (en nuestro ejemplo, sera que, en el programa newtoniano ocurra con varas hiptesis lo que ocurri con la hiptesis de Vulcano). Seguramente un cientfico que trabaje dentro de ese programa sentir que est trabajando slo para defender su programa de las falsaciones pero que ste no le permite avanzar en la comprensin de lo que est estudiando. Podramos decir que el programa no result fructfero. Cuando esto ocurre diremos que el programa se ha tornado degenerativo. Por el contrario, si el programa permite descubrir nuevos fenmenos a medida que se agregan hiptesis. entonces diremos que el programa es progresivo. Volvamos ahora a nuestro problema inicial: cundo es dejado de lado un programa? En el perodo en que rivalizaron los programas geocntrico y heliocntrico, la actividad de los cientficos dentro de primero se limitaba a agregar epiciclos, u otras estructuras ms o menos complicadas, para que sus predicciones coincidieran mejor con lo observado, o sea, evitaban las falsaciones. En cambio, el programa copernicano, al menos despus de que Kepler formulara su 1ra. ley, permiti el descubrimiento de una serie de nuevos fenmenos tales como la constancia de la velocidad areal (descrita en la figura) o el fenmeno de paralaje. Podramos decir entonces que el programa geocntrico se haba tornado degenerativo en esa poca y fue reemplazado por el programa heliocntrico que apareca como progresivo. Tal vez el programa ptolemaico fuera degenerativo desde antes de la aparicin de Coprnico, sin embargo, slo fue dejado de lado luego de la aparicin de un programa progresivo que pudiera reemplazarlo. Un programa de investigacin, entonces, es dejado de lado cuando se torna degenerativo y adems aparece un programa progresivo que pueda reemplazarlo. 172