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Esta obra, que funda el género novelístico en nuestras letras, aparece hoy injustamente olvidada por el grueso público

. Peor aún, no han sido pocos los “expertos literarios”, académicos de escaso vuelo y altas ínfulas, que señalan a Alberto Blest Gana, como el Padre de la novela chilena y a su estupendoMartín Rivas, le cuelgan el título de primera novela en nuestra república. Primero, debemos reconocer que Martín Rivas se publicó dos años después deDon Guillermo y que, en justicia, es José Victorino Lastarria el primer novelista chileno, lo que en nada resta méritos al escritor y diplomático Blest Gana, pero sí ayuda a valorar la obra pionera del ícono liberal del siglo XIX. Qué duda cabe que su compromiso político y social se revela en una obra como Don

Guillermo (1842), novela breve que contiene un compromiso extraliterario que, quizás,
explique por qué los investigadores y críticos contemporáneos, esos sabios académicos que mencioné más arriba, la consideran con un menor valor literario y la reduzcan a una mera alegoría política, lo que por supuesto es una opinión muy básica para enmarcar esta compleja obra. Partamos señalando que esta novela es una aventura fantástica protagonizada por Don Guillermo Livingston, ciudadano inglés, que va a dar con su humanidad a la Cueva del Espelunco (nótese el anagrama de pelucones, término que se daba a los miembros del Partido Conservador) en pleno Valparaíso, para enfrentar a cuatro monstruos horribles: Mentira, Ignorancia, Fanatismo y Ambición, que tienen sumidos en la falta de libertad a los pobres habitantes de aquella abisal república. Aventura de tal índole, no sólo es la primera novela chilena, sino que la primera representante de la literatura fantástica en nuestro país. Pero no es todo, la obra hunde sus raíces en una exquisita mitología e imaginario mapuche a manera de homenaje, reconocimiento, justificación y contexto. No puede olvidarse que Lastarria fue hombre de pasiones y exigencias políticas, sociales e incluso supranacionales para su época, curiosamente inspiradas en el Romanticismo, tan opuesto al racionalismo francés del siglo XVIII, del que también es heredero. Cabe destacar la apropiada utilización literaria de una serie de mitos y leyendas mapuches que logra actualizar con especial acierto en su novela, declarando de ese modo su apego a las costumbres más arraigadas de la patria. Pero no es todo, la novela, además, como alegoría política plantea una comparación entre Espelunco, una cueva abisal, que representa la oposición entre un mundo subterráneo oscuro y demoniaco, que se identifica con el pasado y la colonia y al que se opone otro, racional, claro y moderno, que es la a nueva Patria Transparente, en la superficie, que se habrá de fundar luego de vencer a los monstruos retrógrados. Lo notable, en todo caso, para quienes valoramos en la literatura de género fantástico, el aporte que siempre ha hecho a las letras nacionales, es que la primera novela chilena propiamente tal, se enmarque de manera tan propia en el género y desde allí logre unir una historia literaria, una alegoría histórico-política, una reactualización de leyendas autóctonas y una suerte de utopía social que es el mensaje final de ella. Para quienes siguen sosteniendo que este género es sólo entretención, nuestra primera novela los desmiente con la autoridad y fuerza de su calidad literaria y su condición de obra fundacional. En fin, abundan las razones para leer o releer esta obrita que tanto revuelo causó en su época, y que hoy sufre el injusto olvido de las generaciones lectoras más educadas, por la

que provocaba y atraía a cuantos marineros navegaban el lodo de aquellos andurriales”. hay en este demonio elementos como en las otras instancias narrativas. Con ojos de observador nos presenta la “Cueva del Chivato”.una tarde de invierno húmeda y nebulosa. demoníacamente dispuesta. que ha perdido el camino de la realidad para llegar a otro potencialmente existente. sin dirección ni discernimiento. sólo en su acepción interpretativa de delator o controlador nos permite dar una idea más cercana del . puedan abrir nuevas discusiones y aportar con una revalorización de nuestra literatura nacional. echó a correr contra la oscuridad. ya que se refiere a un chivo de pocos meses. nos presenta con claridad el lugar. Creo más bien. Un agujero que nos lleva al bajo mundo y a la destrucción del ser.. Leer esta novela con una mirada actualizadora.. Si despejamos el sentido de lo demoníaco como la forma en la cual se presenta el mal en la historia (tratado por W. y la ambientación de la ciudad porteña. pero oculto a los ojos de los demás. Si hubiera que sintetizar la obra Don Guillermo. tendrán una misión ya sea de formación o de una participación encubierta para destruir las estructuras de estabilidad.”y. El narrador–autor. el chivato. al ser que ha perdido consciencia de su mundo. la obra Don Guillermo nos presenta al “loco”. Sin embargo. ciertas singulariedades que nos hace atisbar un espacio de trascendencia que se revela a nuestros ojos en una especie de mapa oculto y secreto. en vez de totalizar. enjuto. además. y crear un otro poder antiguamente existente. * .”un viejecillo pequeño. curiosamente parte de una bóveda bancaria (según anotación de las Obras Completas de Lastarria). Káiser). trasminaba aquel caramanchel de un expresivo olor a café. y aumentarle hasta la exageración más ridícula su valor documental y político. es el momento de promover nuevas perspectivas de lectura. una puerta que sólo son para algunos pocos elegidos.imperdonable estulticia de negarle su valor literario fantástico. con un replanteamiento de hechos. Como ya señalé en un inicio. y que desde luego. que por definición literal no nos sirve . afiatada precisamente en aquellas visiones que. estaríamos en presencia de una novela demoníaca. el sobrevalorar la misma y vivir para ello1. el mal es la formulación consciente de distintos niveles de destrucción y muerte. El primer análisis de la historia del mal. no con la intención de mermar el valor histórico o costumbrista. y que. y que está hecho sólo para quienes puedan recorrer un camino que se inicia en Valparaíso. Eduardo Mallea. cuando el protagonista se enfrente una descomunal criatura.. narigón y de ojos grandes”. y en lo que después se convertiría. como en la primera página del relato “. Entonces. Será en el capítulo VI. ni tampoco desvalorizar los análisis que han promovido a este texto como el primer germen o instancia en la cual se inagura la narrativa de nuestro país.. por la soledad más devastadora del alma. y crea un rescate de la personalidad de Asmodeo combinada con características muy de nuestra tradición rural.” TODO VERDOR PERECERÁ. de mala pinta. después de Lacunza2. diría que es un descenso por los intrincados caminos de la angustia. por la locura más absoluta. e incluso de afirmar que Don Guillermo no sólo es nuestra primera novela sino que además es la primera novela demoníaca que se arma y estructura en nuestro país.

Canto Tercero.la ignorancia – el fanatismo – y la ambición. violentar. pero puede ser liberada por un hombre tenaz. el astro del amor (el engaño para el protagonista). Una bruja que tiene la capacidad de transformar. Ella posee la belleza perturbadora. será ahí la desnudes del cuestionamiento a toda causa revolucionaria. La monstruosidad tenía el volumen de un toro. cuya realidad no es otra que la de cumplir un sueño liberar a lucero que yace atrapada en el fondo del planeta. Pero Lucifer. pues es Julia quien ocupa la mente de don Guillermo. además es por ella que se ve obligado a pasar por un lugar no apropiado. El “yo” real no puede luchar contra algo que se muestra a priori como un ente que supera lo racional. quedar sin aliento “inmóvil como un cadáver”. desencantarla. tentador y engañador viene desde las mismas raíces del mal. Lucero se vuelve la mujer fatal.sentido último de este animal que cuida la guarida. Con la obra de Lastarria nos enfrentamos al mundo de lo grotesco. significa “la estrella . una confabulación se organiza desde el subsuelo del país. es el acusador de quienes se acercan. Los abismos. torturarlo. su petición no es otra cosa que condenar al protagonista a una vagancia de por vida. las puertas mismas del Infierno. peregrinante. también. presenciamos lo demoníaco del texto. una invocación de palabras mágicas. una peregrinación de Santiago a Valparaíso. representado por la colonia. poseída. La violencia física se nos presenta.. denigrar. Desde esta perspectiva. bien sabemos que el poder antiguo. logra verse una inscripción en lengua italiana “lasciate ogni speranza.. “sacaban unas lenguas largas. El mundo del desquiciamiento empieza a desenvolverse con mayor claridad cuando don Guillermo comparece en un juicio. Una tarea pendiente. Instaurar el poder antiguo. Lucero es la estrella matutina o del atardecer. una especie de dominio narrativo que más que ayudar tiende a interrumpir el relato. “leso” será el tratamiento que le dirán. sufrir por su calidad de persona honesta y veraz. La confrontación no hace más que agudizar la culpa. el orgullo hace repeler el ataque y por ende recibir el castigo. merecedor de un primer castigo físico. como un indicio de perdición y muerte. más brillante que las otras estrellas. Lucero como personaje femenino se presenta con características angelicales y de belleza. exagerar la lucha de cuerpo a cuerpo es autodeclararse culpable. Una misión de ritualidad. sin embargo. “loco”.” En esta zona de hermeticidad de piedra. los cuernos de un ciervo y dos ojos que alumbraban como dos brasas. Don Guillermo es rescatado del imbunchamiento por un personaje femenino Lucero. en un lugar bajo un cielo sin estrellas. que va a solidificarse una vez que en el país de Espelunco se plantee las intenciones de dominar el mundo exterior. que nos remite a la Divina Comedia4 . inconclusa. muecas. Transformarse del ser que era a un otro. inquietante. es el planeta venus. En otras palabras. la presencia del mal. y por ende. El DE PROFUNDIS será para Don Guillermo como el Pater Profundis o región Inferior para El Fausto3. como dice el texto ”si es cuarto o cueva. Julia es un agente de picardía. Por lo tanto. húmedas y amoratadas”. interrumpida por un cuento más bien ligado a las novelas ejemplares del Cervantes. voi che entrate. De esta manera llegamos a una nueva etapa. oscuro. y que en este caso logra indirectamente hacer caer a don Guillermo a la Cueva del Chivato. a darles puntadas. Si no fuera por el personaje femenino que está en juego. comandadas por demonios y hechiceras. Hay más en este nombre tan peculiar. ¿Quién es Lucero? ¿Es una misión salvadora o condenatoria? Tratar de rescatarla por medio de un sacrificio. nada de ello en apariencia importaría. una condena más que un sacrificio salvador.”.. rebelde. de salvar y de medir las capacidades del protagonista para encargarle una misión. Ella está hechizada. risas despreciativas . E Imbunche será declarado. la mujer que pareciera ser la salvadora pero en realidad es la que provoca la muerte y la locura. posesiva. la caída hacia el lugar que no conocemos a ciencia cierta. A coserlo. estornudos imitativos. entonces. Dar la vida por un ser que tampoco es liberado. pero. burlas. de una sensualidad que más de ser atrayente es perniciosa. se abogará por la mentira.. Ante lo desmesurado de algo que sobrepasa a la naturaleza no puede existir confrontación. o si es un sepulcro o un cajón. caras que surgen de las paredes.

lo saca por medio de un violento vuelo y lo vuelve a la luz. Asmodeo es un demonio.matutina”. que ha vuelto convertido en un otro. Finalmente. no podría mantenerse en una coherencia de vida. El espacio a sido trastocado. Livinsgston o Pagan o don Guillermo o un peregrino que ha perdido la identidad de su entorno. que dialogó con brujas. y le ha enseñado a don Guillermo algunas artes de lo oculto. sonriéndose”. es un mismo personaje. el cambio de identidad. de ahí se puede establecer el parangón entre Lucero y Lucifer. que ha caído de los cielos y permanece encadenado en el Infierno. el vivir en soledad más permanente. un diálogo entre Asmodeo y don Guillermo. “El LOCO” ( como en las cartas de Tarot) que lleva su vida por lo errático y la extravagancia. Es aquí. nos encontramos con Asmodeo. lo aparentemente bueno pero que es condenatorio. perdido y condenado a su propio sueño. posteriormente hace muecas y ruidos grotescos. el engaño. el enmascaramiento. muere despeñándose. según la tradición judaica el rey Salomón lo obligó a que ayudara en la construcción del templo. . se produce una situación como si fuera de lo más normal. ayudado por un demonio. Al desaparecer Lucero. irónico. a su propia quimera. la dualidad. Al despedirse Asmodeo ”le echó una mirada de soslayo. “un ser diabólico enemigo del matrimonio”5 . Dos personajes en uno. como ya sabemos. un personaje del mundo de la realidad que conoció el otro mundo de las sombras. enfrentó seres fantásticos. también tiene una cercanía con aquel ángel más brillante y hermoso. As í como se ha transformado en pájaro. una especie de ánima viviente que vaga entre Santiago y Valparaíso. tentador. Don Guillermo es el símbolo de una apariencia que no es. burlesco. Un viejo jorobado que vuelve a don Guillermo a la superficie. un nuevo pacto. su condena más absoluta. un ser que ha dejado su propia individualidad para convertirse en un otro. no fue otra cosa que su propia muerte. El personaje es ayudado por una entidad maligna. Mr. El escritor Luis Vélez de Guevara lo hará su personaje principal en su obra Diablo Cojuelo. encadenado a la oscuridad. El sacrificio de su vida.

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