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Henri DORVIL et Robert Mayer

Respectivement travailleurs sociaux, professeurs, cole de Travail social, UQM et , cole de service social, Universit de Montral

(2001)

Les approches thoriques.


Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, Professeur sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca Dans le cadre de "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une bibliothque fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, sociologue Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

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Cette dition lectronique a t ralise Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de soins infirmiers retraite de lenseignement au Cgep de Chicoutimi Courriel: jean-marie_tremblay@uqac.ca partir du texte de : Henri Dorvil et Robert Mayer, Les approches thoriques. Un article publi dans l'ouvrage sous la direction de Henri Dorvil et Robert Mayer, Problmes sociaux. Tome I. Thories et mthodologies. Prsentation de la premire partie : Les approches thoriques, pp. 15-29. Qubec: Les Presses de l'Universit du Qubec, 2001, 592 pp. Collection : Problmes sociaux et interventions sociales. M. Henri Dorvil, travailleur social, enseigne lcole de travail sociale de lUQM. [Autorisation formelle de M. Dorvil accorde le 5 juin 2008 de diffuser ce texte dans Les Classiques des sciences sociales.] Courriel : dorvil.henri@uqam.ca Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 12 points. Pour les citations : Times New Roman 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman, 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition numrique ralise le 15 juillet 2008 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

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Travailleurs sociaux, professeurs, cole de Travail social, UQM et cole de service social, Universit de Montral.

Les approches thoriques

Un article publi dans l'ouvrage sous la direction de Henri Dorvil et Robert Mayer, Problmes sociaux. Tome I. Thories et mthodologies. Prsentation de la premire partie : Les approches thoriques, pp. 15-29. Qubec: Les Presses de l'Universit du Qubec, 2001, 592 pp. Collection : Problmes sociaux et interventions sociales.

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Table des matires


Introduction LES ANNES 1960 Le fonctionnalisme Le culturalisme, les conflits de valeurs et la culture de la pauvret L'interactionnisme et les thories de la raction sociale et de l'tiquetage LES ANNES 1970 L'approche du fminisme L'approche de la sociologie de l'action et des mouvements sociaux L'approche du conflit social LES ANNES 1980 L'approche du constructivisme L'approche de la gestion des populations cibles LES ANNES 1990 L'approche cologique Problmes sociaux et cadres thoriques Contenu de la premire partie Bibliographie

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Travailleurs sociaux, professeurs, cole de Travail social, UQM et cole de service social, Universit de Montral.

Les approches thoriques. Un article publi dans l'ouvrage sous la direction de Henri Dorvil et Robert Mayer, Problmes sociaux. Tome I. Thories et mthodologies. Prsentation de la premire partie : Les approches thoriques, pp. 15-29. Qubec: Les Presses de l'Universit du Qubec, 2001, 592 pp. Collection : Problmes sociaux et interventions sociales.

Introduction

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L'analyse des problmes sociaux est au cur tant de l'intervention sociale que de la recherche sociale, et ce, depuis une longue tradition, surtout amricaine, d'enseignement, de recherche et de publication sur les multiples problmes sociaux qui se posent aux socits actuelles. Mais malgr cet effort, l'analyse des problmes sociaux suscite des dbats. Par exemple, pour les tenants d'une sociologie empiriste, le recours au concept de problme social implique un certain jugement de valeur (c'est--dire une prise de position) qui est contraire une approche scientifique des faits sociaux. Ainsi, la question de savoir ce qu'est un problme social a toujours t fort discute et les dfinitions ont vari dans le temps. C'est pourquoi il ne s'agit aucunement ici de vouloir procder un relev des diffrentes dfinitions de la notion de problme social ni de prsenter de faon exhaustive l'volution de l'ensemble des thories sociologiques ou autres concernant l'analyse des problmes sociaux puisque beaucoup d'autres l'ont dj fait avant nous (Mayer et Laforest, 1990). Il s'agit plutt d'amener le lecteur distinguer les principales thories et mthodes d'analyses utilises dans l'explication des pro-

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blmes sociaux et leurs liens avec les solutions proposes par diffrents groupes sociaux dans la socit. Comme c'est la sociologie amricaine que, traditionnellement, nous devons la majorit des travaux sur lesquels reposent les diverses perspectives qui prsident l'analyse des problmes sociaux, on ne s'tonnera pas du recours abondant que nous faisons, dans cette premire partie, la littrature amricaine pour l'identification et le dveloppement des principales approches. Ce qui ne nous empchera pas de signaler galement des contributions franaises et qubcoises sur les thmes l'tude, et ce, en raison de leur apport l'intervention sociale. Dans un livre clbre sur l'analyse des problmes sociaux, Merton et Nisbet (1961), figures dominantes de la sociologie amricaine de cette poque, ont soulign que l'tude des divers problmes sociaux a donn naissance des mthodes d'approches particulires. Ils soulignent qu'historiquement plus d'un problme social ont t amens l'attention du public et la conscience collective par des romanciers et des journalistes ; leur rle a donc t, et probablement le sera toujours, d'une extrme importance. Par ailleurs, la religion et le droit reprsentent depuis toujours des contextes importants dans l'approche des problmes sociaux. Depuis les dbuts de l'humanit, la morale religieuse et les codes de lois ont t les deux principales perspectives travers lesquelles la socit a envisag les problmes sociaux et moraux. Ces perspectives influencent fortement, encore de nos jours, nos faons de voir. Cependant, lorsque nous nous tournons vers l'approche scientifique des problmes sociaux, nous nous trouvons dans un monde de penses trs diffrent. Dj cette poque, Merton et Nisbet dplorent l'absence d'une vritable thorie sociologique des problmes sociaux, c'est--dire base sur des affirmations claires et vrifiables. Cependant, s'il n'y a pas encore, de nos jours, de thories gnrales structures et vrifies, il n'en demeure pas moins qu'au fil des dernires dcennies diverses orientations thoriques ont merg la suite des nombreuses tudes sociologiques concernant les diffrents problmes sociaux. partir d'une revue de la littrature anglophone sur les grandes tendances analytiques dans la littrature sur les problmes sociaux, on peut identifier six perspectives principales : la pathologie sociale, la dsorganisation sociale, le

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conflit de valeurs, le comportement dviant, l'tiquetage et l'interactionnisme et la perspective du constructivisme (Rubington et Weinberg, 1989). Du ct francophone, les rfrences thoriques sont relativement similaires. Ainsi, Bachmann et Simonin (1981) ont repris les travaux de Herpin (1973, p. 22) sur les principales problmatiques thoriques qui orientent l'action sociale, en Amrique du Nord et en Europe, depuis le dbut du sicle. Ils dmontrent que, depuis son dbut de professionnalisation, l'action sociale s'est rfre plusieurs modles thoriques dont les principaux sont : l'cole de Chicago, le modle culturaliste, la perspective fonctionnaliste et la problmatique interactionniste. De mme, Dumont (1994) met l'accent sur cinq grandes perspectives dans l'analyse des problmes sociaux, soit la perspective de la pathologie sociale, celle du comportement dviant, celle de la dsorganisation sociale, celle du conflit social et enfin celle de l'interactionnisme. Plus rcemment, les travaux de Ouellet (1998) et de Lavergne (1998) ont pass en revue ces grands courants thoriques pour finalement mettre l'accent sur le constructivisme. Voyons brivement l'volution de quelques-unes de ces perspectives d'analyse.

LES ANNES 1960


LE FONCTIONNALISME

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Le fonctionnalisme a t, pendant longtemps, le modle dominant dans la sociologie amricaine. Simplifie l'extrme, cette approche conoit la socit comme un tre vivant, dont chaque organe doit remplir sa fonction par rapport au tout organique (Bachmann et Simonin, 1981 ; Herpin, 1973). L'orientation fonctionnaliste (Merton et Nisbet, 1961) introduit d'abord la distinction entre les problmes sociaux manifestes et les problmes sociaux latents. Les problmes sociaux manifestes sont ceux qui sont gnralement reconnus comme des problmes. Les problmes sociaux latents sont des conditions qui ne sont pas largement identifies comme problmes, bien qu'en fait elles soient en dsaccord avec les

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intrts et les valeurs des gens. Ainsi, les problmes sociaux prsentent la fois un aspect subjectif et objectif. Ils prcisent par ailleurs que la perception populaire des problmes sociaux, mme manifestes, est souvent errone ou inexacte, d'abord parce que nous avons gnralement une perception mdiatise des problmes sociaux et, ensuite, quelques-unes des formes les plus pntrantes de dsorganisation sociale, comme la pauvret, ont peu de visibilit publique. Aussi, l'identification des problmes sociaux ne devrait pas, dans ce contexte, tre dtermine seulement par le jugement que porte la majorit de la population sur une condition en particulier mais aussi par des chercheurs qui ont pour fonction de formuler une valuation plus objective et d'informer sur les consquences, souvent inattendues, du maintien de certaines valeurs. Pour les fonctionnalistes, les problmes sociaux sont soit des problmes de dsorganisation sociale, soit des problmes de dviance sociale. L'approche fonctionnaliste explique, par exemple, le phnomne de la pauvret par le changement social interprt dans les termes d'une complexification de l'organisation sociale (Robert, 1971). Le changement technologique et la complexification qu'il entrane dans la division du travail rendent prims certaines fonctions et rles sociaux. Cette dgnrescence de certains rles conduit une mobilit descendante, s'accompagnant d'une perte correspondante de pouvoir, de sorte que le potentiel d'adaptation des individus et des groupes ainsi touchs est gravement compromis. En somme, cette approche explique la pauvret de certains individus ou groupes de la socit par leur manque d'adaptation aux changements sociaux et culturels entrans par le dveloppement de la socit moderne.

LE CULTURALISME, LES CONFLITS DE VALEURS ET LA CULTURE DE LA PAUVRET

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Proches de l'analyse fonctionnaliste, il y a ceux qui mettent l'accent sur les conflits de valeurs. Cette approche stipule que les socits modernes sont caractrises par une diversit et une htrognit de valeurs, ce qui aboutit des divergences qui sont sources de problmes sociaux (Blum, 1970, p. 103 ; Rubington et

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Weinberg, 1989, p. 89). Cette perspective a t largement utilise pour expliquer divers problmes sociaux ; de la dlinquance juvnile l'homosexualit, presque tout a t expliqu en termes de sous-culture (Herpin, 1973). De mme, cette poque, le concept de culture de la pauvret est trs rpandu dans la littrature du service social. Un des thoriciens les plus connus de la culture de la pauvret est certainement Oscar Lewis (1966) qui se dit frapp par l'inexorable caractre rptitif de patterns de comportement adopts par les familles dites problmes multiples. Ces patterns correspondent pour lui une vritable structure, un ensemble model ayant sa propre culture, sa propre logique, un mode de vie transmissible de gnration en gnration lorsque la pauvret a dpass le stade d'tat transitoire ou passager pour devenir une situation permanente. Toutefois, il estime que la culture de la pauvret prsente un aspect positif et assume une fonction d'adaptation pour les individus et les familles dans la mesure o la pauvret elle-mme est non seulement un tat de privation conomique ou de dsorganisation individuelle ou sociale mais aussi une culture comprenant une structure et un systme de rationalisation sans lesquels les pauvres ne pourraient survivre.

L'INTERACTIONNISME ET LES THORIES DE LA RACTION SOCIALE ET DE L'TIQUETAGE

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Rubington et Weinberg (1989) soulignent que les thoriciens de la perspective interactionniste considrent que les dfinitions socialement acceptes de la dviance ou des problmes sociaux sont subjectives. En consquence, la tche du chercheur consistera tenter d'expliquer pourquoi et sous quelles conditions certains actes et certaines situations en viennent tre dfinis ou jugs problmatiques ou dviants. Cette approche suscite donc un renversement de la question, qui ne se pose plus dsormais au sujet de la personne du dviant, mais plutt au sujet de la raction sociale (Mourant, 1984, p. 156). Ainsi, pour les interactionnistes, la dsignation officielle des problmes sociaux ou des crimes ne relve pas tant d'un consensus que de l'interprtation de ceux qui interviennent dans la dfi-

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nition des lois et leur mise en application. Dans la mme logique, par exemple, les statistiques enregistres au sein des appareils de contrle ne tmoignent pas tant de l'ampleur objective d'une question que des activits dfinitionnelles des personnes qui ont concouru la reconnaissance de ce problme (Kitsuse et Cicourel, 1963). De plus, analyser les causes de cette dviance indpendamment de l'tude de la dynamique sociale ayant contribu l'mergence des normes morales, sociales ou pnales, c'est prendre les reflets des choses pour la ralit (Chamboredon, 1971). Pour ce courant de pense donc, ce qu'il importe de dcouvrir par l'analyse des problmes sociaux, ce sont les forces sociales qui sont productrices de sens. Mme si la misre humaine a des fondements rels, l'importance accorde tel ou tel problme particulier, de mme que les reprsentations qui l'entourent, dpend des individus qui ont russi imposer leur dfinition du problme dans un contexte social donn (Manseau, 1988, p. 42). Ainsi, si l'on veut comprendre la dviance, il ne faut partir ni des individus, ni des comportements des individus, ni mme des rgles qui sont ventuellement transgresses, mais des situations dans lesquelles il peut advenir que soient dsigns des dviants. C'est pourquoi le processus d'tiquetage (labelling) est au centre de la perspective interactionniste. Les partisans de la thorie de l'tiquetage considrent que c'est la raction l'infraction qui est source de dviance et de nombreux problmes sociaux (Delcourt, 1991 ; Landreville, 1983). Ainsi, Parent (1994), en tudiant le problme de la prostitution, donne un bel exemple de ce processus d'tiquetage social en soulignant qu'il s'agit l d'un mtier longtemps rprim et stigmatis.

LES ANNES 1970


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Mais rapidement d'autres perspectives d'analyse vont venir s'ajouter au courant dominant du fonctionnalisme. Toutefois, ces nouvelles perspectives, en conformit avec l're du temps, sont nettement plus critiques sur le plan sociopolitique ; c'est ainsi, par exemple, que l'approche fministe, l'approche de la sociologie de l'action et celle du conflit social vont venir diversifier tout en les radicalisant les modles thoriques d'analyse des problmes sociaux.

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L'APPROCHE DU FMINISME
Vers le dbut des annes 1970, l'approche fministe vient modifier sensiblement l'analyse des problmes sociaux. Cette approche dnonce la recherche traditionnelle sur les problmes sociaux parce qu'elle a t juge comme partielle et partiale prcisment parce qu'elle exclut de l'analyse les rapports sociaux de sexe. Selon Beattie (1987) et Ouellet (1991), les fministes ont dvelopp une approche de la recherche sociale qui met l'accent sur la valorisation du vcu et du savoir des femmes, de leur intuition et de leur subjectivit. Le dveloppement de l'approche fministe est li au fminisme en tant que mouvement social. Pour les fministes, les problmes des femmes sont d'abord et avant tout des problmes sociaux, puisque ceux-ci sont issus de conditions de vie alinantes engendres par des rapports de sexes ingaux. L'approche fministe a largement contribu cette prise de conscience. En favorisant le point de vue et l'exprience des femmes, la dmarche fministe a permis l'exploration de sujets et de problmes sociaux peu abords jusqu'alors et elle a permis la ralisation d'un nombre important de recherches sur les problmes sociaux vcus par les femmes tels que ceux vcus par rapport au travail, la maternit ou la violence conjugale (Gaucher et al., 1981).

L'APPROCHE DE LA SOCIOLOGIE DE L'ACTION ET DES MOUVEMENTS SOCIAUX

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Vers la mme priode, certains sociologues, surtout europens, s'efforcent de dvelopper une sociologie de l'action dans laquelle l'tude des mouvements sociaux est au cur de la rflexion sur le changement social et l'analyse des problmes sociaux. Ainsi, par exemple, Touraine (1969, 1978, 1984) estime que la socit moderne se produit elle-mme et, dans plusieurs ouvrages, il analyse les nouveaux problmes sociaux qui menacent nos socits. A ce propos, il avance l'hypothse que les nouveaux problmes sociaux sont dsormais ceux qui touchent la technocratie, les consommateurs et les professionnels le plus directement,

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savoir ceux que posent l'enseignement, la sant publique et l'organisation de l'espace social (1969, p. 101). Il est noter que ce sont prcisment ces problmes qui ont constitu les champs d'action des premiers comits de citoyens des annes 1970. Partant des actions conflictuelles partir desquelles la socit se produit et agit sur elle-mme, Touraine labore une sociologie de l'action qui s'intresse l'tude des mouvements sociaux qui visent la recherche de solutions aux divers problmes sociaux. En somme, dans cette perspective, l'analyse des problmes sociaux est troitement relie l'tude des mouvements sociaux.

L'APPROCHE DU CONFLIT SOCIAL

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Toujours dans la mouvance des annes 1970, on assiste, dans certains milieux, une certaine radicalisation dans l'analyse des problmes sociaux. En effet, sous l'influence de la pense marxiste, au Qubec comme ailleurs, on commence aborder les problmes sociaux comme des problmes idologique, politique et conomique. Par exemple, l'analyse de Pelletier (1978) sur les politiques sociales de mme que celle de David et Maheu (1970) sur les problmes sociaux urbains au Qubec illustrent cette faon de voir. Cette orientation nous mne directement la question du pouvoir ; particulirement propos de la reconnaissance et de la dfinition du problme. Bref, compte tenu des diffrences de classes sociales, les situations sociales sont perues et dfinies diffremment par les divers groupes sociaux. Voil pourquoi, selon cette perspective, les problmes sociaux ne sont pas de nature exclusivement sociale ou humanitaire, mais ils comportent aussi des dimensions politiques et conomiques le plus souvent masques.

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LES ANNES 1980


L'APPROCHE DU CONSTRUCTIVISME

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Plus en continuit qu'en rupture avec le courant interactionniste, les constructivistes mettent l'accent sur les processus de construction sociale des problmes sociaux. Pour ces derniers, un problme social est le rsultat des dmarches d'individus ou de groupes concernant des demandes de modification de certaines conditions sociales (Spector et Kitsuse, 1977, p. 75). Cette perspective dplace l'attention traditionnellement porte sur les conditions objectives vers le processus par lequel se construisent les dfinitions de problmes sociaux. Cette perspective opre un changement important dans l'analyse des problmes sociaux en mettant l'accent uniquement sur les processus de construction subjective des problmes sociaux et en abandonnant ainsi l'ide selon laquelle les problmes sociaux correspondent des conditions objectives empiriquement vrifiables. Ainsi, le constructivisme vient accentuer la vision selon laquelle un problme social est un processus construit (Spector et Kitsuse, 1977). Selon cette perspective, la naissance des problmes sociaux dpend de l'existence d'individus et de groupes qui dfinissent une situation comme problmatique. Ces auteurs estiment que la question du choix des solutions pour faire face aux problmes sociaux donne souvent lieu des dbats et des conflits entre les participants dans le but non seulement d'imposer leur vision mais galement d'obtenir des ressources. Ils croient que ces dbats doivent tre considrs comme faisant partie du processus de dfinition d'un problme social et tre au centre de l'analyse. Langlois (1994) souligne que, dans cette perspective, le problme social est pos comme une revendication, le plus souvent base sur l'nonc d'un droit particulier et il cite l'exemple des dbats autour de l'avortement. Ces dbats illustrent comment un problme social peut tre construit comme une revendication. Consquemment, la perspective constructiviste tudie les problmes sociaux en

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partant des individus et des groupes qui parviennent les faire merger en tant que problmes et en mettant l'accent sur les intrts respectifs de ceux qui participent la dfinition de ces problmes. Pour ce faire, Spector et Kitsuse ont propos un modle d'analyse squentiel de l'volution des problmes sociaux en diverses tapes (voir plus loin).

L'APPROCHE DE LA GESTION DES POPULATIONS CIBLES

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Au cours des annes 1980, plusieurs auteurs (Lesemann, 1981 ; Drolet, 1989 ; Beaudoin, 1990) ont montr que le modle de la gestion des problmes sociaux par les populations cibles va s'imposer de plus en plus, au Qubec comme ailleurs. Par exemple, pour Castel (1981, p. 127), la gestion prvisionnelle des profils humains est dsormais ralisable avec l'informatique. Il devient ainsi possible de constituer des flux de population selon n'importe quel critre de diffrenciation, en particulier les anomalies physiques ou psychiques, les risques dus l'environnement, les carences familiales, etc. (1981, p. 131). Dsormais, ce nouveau savoir devient un instrument central pour l'laboration d'une politique de prise en charge de ces populations dites risques et vers une analyse des problmes sociaux selon l'identification de groupes cibles : jeunes, familles monoparentales et personnes seules. De mme, Delcourt (1991) insiste sur le fait que dsormais les problmes sociaux sont surtout analyss en termes de risques sociaux, dont notamment les risques cologiques et biologiques. Plusieurs travaux ont bien montr que ces risques vont en croissant : Qui ne connat, aprs Tchernobyl, ce que signifient les risques nuclaires et d'irradiation ? Qui n'est pas sensibilis aux dsastres cologiques qui rsultent d'accidents survenus des ptroliers, aux risques cologiques que constituent pour la nature et pour l'homme les pesticides et les fertilisants ou encore les colorants, les pollutions chimiques multiples et les pluies acides ? Qui peut se sentir l'abri des dangers qui dcoulent de l'effet de serre ou de la destruction de la couche d'ozone ou encore l'abri des risques d'une guerre nuclaire, bactriologique ou chimique ? (Delcourt, 1991, p. 15). Mais les nouveaux problmes sociaux dcoulent aussi des violences entre les hommes

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(violence conjugale, violence l'gard des enfants et des personnes ges). Ceci nous amne aborder un autre modle, celui de l'approche cologique.

LES ANNES 1990


L'APPROCHE COLOGIQUE

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De la pense cologique semble merger un nouveau paradigme qui prsente des ruptures pistmologiques importantes avec certaines thories ou paradigmes qui l'ont prcd (Beaudry et Chamberland, 1990). Les principaux concepts du modle cologique sont les suivants (Bouchard, 1987). Le chronosystme : ensemble des considrations temporelles (ge, dure, synchronie, etc.) qui caractrisent un vnement. Le macrosystme : ensemble des croyances, des valeurs, des normes et des idologies d'une communaut qui sont le reflet et la source des conduites individuelles et institutionnelles. L'exosystme : endroits non frquents par le sujet en tant que participant mais dont les activits ou dcisions touchent ou influencent son rle dans le microsystme (conseils d'administration, institutions civiles et lgales, etc.). Le msosystme : ensemble des relations intermicrosystmiques. On s'y proccupe de continuit et de compatibilit. Le microsystme : endroit assidment frquent par le sujet o l'on peut discerner un schma d'activits, des rles, des interactions. L'ontosystme : ensemble des caractristiques, des tats, des comptences, des habilets ou dficits d'un individu ; peuvent tre inns ou acquis. L'importance que revt l'approche cologique tient au fait qu'elle permet de dcouvrir l'interdpendance entre les lments d'un mme systme ou entre les systmes entre eux. Par exemple, Bouchard (1994) et son quipe ont dvelopp une perspective cologique du problme de la violence l'gard des enfants dans laquelle ils accordent une place importante l'impact des phnomnes environnementaux sur la relation parent-enfant.

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PROBLMES SOCIAUX ET CADRES THORIQUES


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Au-del de cette grande diversit apparente dans les cadres thoriques de rfrence, nous pouvons dire que nous sommes globalement en prsence de trois grandes traditions dans l'analyse des problmes sociaux : la tradition objectiviste, la tradition subjectiviste et la tradition constructiviste (Delcourt, 1991). D'abord, les objectivistes s'efforcent de dvelopper une analyse objective et quantitative des problmes sociaux. Cette perspective tmoigne d'une volont d'appliquer la mthodologie scientifique l'analyse des problmes sociaux. La recherche sociale est essentiellement d'orientation quantitative et il s'agit alors de pratiquer un traitement statistique des donnes. Les recherches sur la pauvret en constituent de bons exemples. Toutefois, cette vision objectiviste qui se caractrise par la recherche de causalits sera par ailleurs dnonce en raison de son caractre structuraliste et dterministe qui parat enlever l'homme tout libre arbitre (Delcourt, 1991, p. 5). Dans la perspective subjectiviste, la qualification d'un phnomne en tant que problme social n'est pas rechercher dans l'essence de l'acte [...] ou encore dans la nature de l'vnement qui se produit mais dans la qualification et la dnonciation de ce comportement [...] (Delcourt, 1991, p. 3). Dans cette optique, l'objectif analytique est d'analyser o, quand et comment naissent et s'affinent la dfinition, la qualification et la classification des actes ou des vnements ou encore la dsignation/stigmatisation des personnes impliques et finalement leur dnonciation et leur accusation (Delcourt, 1991, p. 3). De ce point de vue, tout se passe comme si actes, intentions ou comportements dviants n'existaient que parce qu'ils sont dsigns comme tels et que la dviance par exemple n'existe pas

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en soi. Dans ce courant, le rle du chercheur se borne reconnatre les problmes sociaux tels qu'ils sont perus. Pour sa part, Delcourt estime que les perspectives objectivistes et subjectivistes sont toutes deux marques par une certaine limite dans le regard : D'une part, il y a celle des acteurs en interaction, des tmoins et des personnes informes et, d'autre part, celle du ou des spcialiste(s) qui partant du point de vue propre leur discipline analysent les phnomnes [...] (Ibid.). Mais au lieu d'opposer ces deux perspectives d'analyse, Delcourt (1991) insiste sur leur complmentarit et l'utilit de dvelopper une troisime tradition analytique : le constructivisme. Dans cette dernire perspective, comme on l'a dj signal, les problmes sociaux sont abords en termes de constructions sociales puisqu'ils sont l'objet de multiples dfinitions de la part d'une diversit d'acteurs sociaux : de la part de ceux qui les crent en tant l'origine d'une situation ou d'un comportement drangeant ; de la part de ceux qui les subissent ou en ptissent, comme aussi de la part de ceux qui de l'extrieur les peroivent, les tudient et, dans certains cas, les traitent (Delcourt, 1991, p. 3).

CONTENU DE LA PREMIRE PARTIE


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L'objectif de cette premire partie est essentiellement de prsenter les principales perspectives d'analyse des problmes sociaux. Pour introduire la question, le texte de Belhassen Redjeb, Robert Mayer et Marcelle Laforest, de nature thorique, aborde la dfinition du concept de problme social et prsente les principaux courants thoriques qui ont prvalu, au cours des dernires dcennies, dans l'analyse sociologique des problmes sociaux. la suite de la perspective dj suggre par Fernand Dumont (1994), les auteurs prsentent les cinq perspectives suivantes : celle de la pathologie sociale, celle du comportement dviant, celle de la dsorganisation sociale, celle du conflit social et, enfin, celle de l'interactionnisme

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symbolique. Ces thories, pour la plupart, sont associes la pense fonctionnaliste qui sera dominante dans la sociologie amricaine des problmes sociaux jusqu' la fin des annes de 1960 environ. Le texte suivant de Robert Mayer et Henri Dorvil revient un peu sur cette volution en approfondissant la perspective de la pathologie sociale, celle du fonctionnalisme et, finalement, les thories de l'ordre et du conflit, illustrant par l que les clairages thoriques commencent se diversifier. Cette diversification va s'accentuer par la suite, comme le montre le texte de jean Poupart, avec l'influence grandissante de la perspective de l'interactionnisme symbolique et les thories de la raction sociale et de l'tiquetage dans l'analyse des problmes sociaux. Pour sa part, Robert Mayer souligne qu'au cours des annes 1980 c'est l'approche du constructivisme qui commence s'imposer. Plus en continuit qu'en rupture avec le courant prcdent, ce courant thorique met l'accent, comme son nom l'indique, sur les processus de construction sociale des problmes sociaux. Sans prtendre encadrer tous les textes qui suivent, soulignons que plusieurs d'entre eux se rfrent, plus ou moins explicitement, l'un ou l'autre de ces courants de pense. Aprs cette revue de la littrature sur les grandes tendances de la littrature analytique suit un certain nombre de chapitres sur des analyses qui illustrent bien le recours de ces modles dans l'analyse de problmes sociaux dans des domaines plus particuliers ou spcifiques. C'est le cas, par exemple, du texte de Amnon Jacob Suissa qui porte sur le phnomne de la construction sociale de la maladie de l'alcoolisme en Amrique du Nord. Il s'efforce de comprendre comment et pourquoi le discours mdical dominant dans le domaine de l'alcoolisme le dfinit comme une maladie plus ou moins permanente bien que de nombreuses recherches scientifiques soutiennent le contraire, et ce, depuis longtemps. Aprs une analyse historique du discours et des pratiques, l'auteur estime que l'alcoolisme constitue bel et bien un problme social et non un problme mdical. Ensuite, David Cohen poursuit cette rflexion sur la mdicalisation des problmes sociaux en soulignant que ce phnomne s'accentue dans nos socits contemporaines. Afin d'illustrer son propos, il analyse les rcents travaux sur la mdicalisation de divers comportements ou phnomnes sociaux tels que la mort, le suicide, la grossesse, la mnopause ou encore l'obsit et le tabagisme. En conclusion, il rflchit sur les implications pour les intervenants psychosociaux.

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Dans une perspective proche des prcdentes, Michel Desjardins aborde la dficience intellectuelle comme un construit culturel. Il montre que depuis une quarantaine d'annes environ, les diverses disciplines des sciences sociales, et plus particulirement l'anthropologie, ont analys successivement les fondements culturels de la dficience intellectuelle, l'origine sociale de certaines souffrances vcues par les personnes ainsi classes, et plus rcemment, elles ont remis en question l'efficacit des pratiques dites de rducation sociale. De mme, Henri Dorvil s'interroge sur les origines multiples et ambigus du concept de handicap et il illustre, l'aide de divers exemples, sa forte prgnance dans la vie quotidienne. l'aide d'une revue de littrature, il montre la diversit de sens que prend le discours sur ce concept : d'un ct, le handicap comme dsavantage et de l'autre, le handicap comme avantage. Dans une rflexion sur l'intervention, il met l'accent sur l'acquisition des habilets sociales ainsi que sur la contribution des nouvelles technologies dans l'intgration sociale des personnes ayant une incapacit physique. Tout en demeurant dans le domaine sociosanitaire, Luc Blanchet traite des pratiques de prvention des problmes psychosociaux et de promotion de la sant et du bien-tre en les considrant comme des modes d'intervention complmentaires. Dcrivant les principales caractristiques de ce nouveau champ d'intervention, il dgage, aprs avoir ralis un bilan de la recherche dans ce domaine, trois dterminants majeurs de l'tat de sant et de bien-tre des individus et des collectivits, savoir le revenu et la situation sociale, l'environnement social et les ressources psychologiques personnelles. Comme ces facteurs interviennent de faon interactive et relative selon les individus et les milieux, l'auteur formule quelques suggestions pour l'intervention. Par ailleurs, l'importance de la dimension comparative dans l'analyse des problmes sociaux est illustre par le texte de Isabelle Astier et Jean-Franois La qui analysent l'volution de la question sociale et celle de l'exclusion en France. Dans l'ensemble, les auteurs formulent un constat plutt pessimiste en dnonant le double jeu de l'tat qui, d'une part, souhaite garantir l'galit sociale notamment par le rgime de scurit sociale et, d'autre part, se compromet avec une logique de l'injustice. Finalement, Daniel Holly analyse les problmes sociaux dans le contexte trs actuel de la mondialisation. Processus historique d'importance, la

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mondialisation correspond une phase du dveloppement du capitalisme. Pour les uns, ce processus est bnfique dans la mesure o il contribue au renforcement de l'conomie mondiale alors que, pour d'autres, il est dangereux tant pour les conomies que pour les systmes politiques nationaux. Mais quelles que soient les valuations, les dirigeants conomiques et politiques sont interpells pour mettre en place des politiques pour allger la dtresse matrielle ou psychologique des couches dfavorises affectes par cette volution et pour faire face aux nouveaux problmes sociaux que ce nouvel ordre des choses engendre l'chelle plantaire.

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