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LA CHINE, PUISSANCE TECHNOLOGIQUE EMERGENTE

Frdrique SACHWALD

tudes

F. Sachwald / La Chine, puissance technologique mergente

Introduction

a monte en puissance de la Chine dans lconomie mondiale suscite la fois ladmiration et la crainte. De plus en plus de pays dvelopps et intermdiaires comme le Mexique ou la Core du Sud ont constat une nette augmentation des importations de produits chinois et une concurrence accrue sur les marchs internationaux. Par ailleurs, si hier, la Chine exportait principalement des produits de secteurs intensifs en travail, depuis 2000 accumule les succs sur les marchs de produits de haute technologie. La Chine, qui nattire plus seulement les units de production mais aussi des activits de R&D, pourrait menacer les positions scientifiques et technologiques dun certain nombre de pays. Aux tats-Unis, les prvisions sur les performances chinoises ont aliment la crainte dun affaiblissement du leadership conomique, technologique et militaire amricain. Les craintes sont galement fortes outreAtlantique et parmi les pays asiatiques. Si la Core tire partie des opportunits que lui offre le march chinois, les dcideurs politiques et les experts industriels du pays sont inquiets face la menace de leur grand voisin.

Les craintes que suscite le rattrapage scientifique et technologique de la Chine sont dautant plus fortes que lInde est galement trs attractive pour les activits de services et de R&D. Les pays europens hauts salaires sinquitent aussi face la monte en puissance des nouveaux tats membres dans les activits fort contenu technologique. Les exemples dacquisitions de fleurons nationaux par des multinationales mergentes chinoises renforcent encore ces craintes. Ces ractions sous-estiment les faiblesses du miracle conomique chinois, comme les bnfices que les pays avancs tirent de lintgration de la Chine dans lconomie mondiale. Cette tude analyse les capacits dinnovation de la Chine et le dfi potentiel quelle reprsente pour les industries de haute technologie des pays avancs. La premire partie sintresse aux performances commerciales de la Chine, notamment dans les secteurs de la haute technologie, o elles sont impressionnantes. Elle distingue les secteurs des technologies de linformation et de la communication (TIC) de lensemble des secteurs de haute technologie et souligne le rle essentiel jou par les filiales trangres dans les performances chinoises. La production tant aujourdhui fragmente en rseaux mondiaux, les donnes dexportation ne sont quun indicateur trs partiel de performance technologique et conomique. La deuxime partie souligne les investissements importants que la Chine a engags dans R&D et dans lducation suprieure. Elle met galement laccent sur la contribution des firmes trangres et des partenariats internationaux aux ressources scientifiques et technologiques de la Chine. La troisime partie examine la production scientifique et technologique pour dresser un tat des lieux de ses capacits. La Chine est encore loin dtre une superpuissance technologique. Les diffrents

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indicateurs synthtiques classent ses capacits scientifiques et technologiques au rang de celles des pays mergents. La plupart sont plus petits quelle, expliquant ainsi en partie le dcalage entre les rsultats obtenus et les perceptions que lon a communment de la Chine. La conclusion revient sur les perspectives de dcollage technologique de la Chine.

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La Chine : grand exportateur de haute technologie ?

n 2002, le commerce de biens atteignait 30 % du PIB chinois, chiffre lev pour un pays dune si grande taille. De plus, les exportations chinoises se diversifient rapidement en faveur des produits intensifs en technologie. La position de la Chine dans le commerce mondial est donc paradoxale : pays riche en main-duvre, elle semble trs performante dans les produits de haute technologie. Rodrik (2006) a dailleurs estim que la composition des exportations chinoises au dbut du sicle tait celle dun pays dont le revenu par habitant serait trois fois suprieur celui de la Chine. Nous explorons ce paradoxe en nous appuyant sur lanalyse dtaille du commerce chinois de produits de haute technologie.

La Chine : premier exportateur de produits TIC


La Chine est aujourdhui le premier exportateur mondial de produits TIC1. Depuis 2000, ces exportations ont augment rapidement, et ont dpass celles des tats-Unis. Cette forte croissance contraste avec la stabilit des exportations japonaises sur les dix dernires annes. LAllemagne, la Core du Sud et les tats-Unis ont galement augment leurs ventes, mais sans commune mesure avec la Chine, pour qui elles ont plus que tripl depuis 2000 (figure 1).
Encadr 1 : Dfinitions des produits de haute technologie et des TIC
Les dfinitions des technologies de linformation et de la communication , ainsi que des produits de haute technologie sont celles de lOCDE (OCDE 2002). Les calculs ont t faits partir de la base de donnes SYSPROD, qui utilise la classification des statistiques du commerce international par produit (ITCS). TIC Machines de bureau ; fils et cbles isols ; valves et tubes lectroniques, autres composants lectroniques ; TV et radio transmetteurs ; appareils pour les lignes tlphoniques et tlgraphiques ; TV et radio rcepteurs, appareils de son, vido et reproduction etc. ; instruments et appareils de mesure, de vrification, de test, de navigation, etc., excepts les quipements industriels ; quipements industriels. Haute technologie Machines de bureau, de comptabilit et de calculs ; quipements de communication, de TV et de radio ; instruments (mdicaux, doptique) ; arospatial ; pharmacie.

Voir lencadr 1 pour des dfinitions des termes TIC et produits de haute technologie .

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Figure 1 : Principaux exportateurs de TIC


en milliards de dollars
180 160 140 120 100 80 60 40 20 0 1993 1994 1995 1996 Chine 1997 1998 Core 1999 2000 2001 2002 2003 RU 2004 2005

Allemagne

France

Japon

E.U.

Source : SYSPROD.

La part de la Chine dans les exportations mondiales varie beaucoup dun secteur TIC lautre. Si la Chine est le premier exportateur mondial dlectronique grand public, dordinateurs et dquipements de tlcommunication, elle est bien moins performante dans les composants et les instruments lectroniques (SESSI 2005). Elle enregistre un surplus commercial de 120 M$ pour les trois premires catgories, et un dficit de 60M$ dans le cas des composants (figure 2). Depuis le dbut des annes 1990, les exportations de produits finis ont augment paralllement la baisse des exportations de composants.
Figure 2 : La balance commerciale de la Chine dans les TIC
en millions de dollars

75 000 60 000 45 000 30 000 15 000 0 -15 000 -30 000 -45 000 -60 000 -75 000 Equipements dordinateurs Equipements telecom & TV Composants lectroniques Autres produits TIC 1992 2001 2005

Source : SYSPROD

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La figure 3 montre que le surplus commercial de la Chine dans les quipements TIC rsulte essentiellement du commerce avec les pays avancs, et en particulier avec les tats-Unis. Par contre, ses importations de composants proviennent de ses voisins asiatiques (principalement la Core et le Japon)2. Cette structure du commerce suggre donc que la Chine importe des composants dans le but de les assembler puis dexporter les produits finis ses clients, dont les principaux sont les tats-Unis, suivis par lUnion europenne et le Japon (Schaaper 2004).
Figure 3 : Balance commerciale de produits TIC pour les diffrents partenaires de la Chine, 2005 en millions de dollars
35000 30000 25000 20000 15000 10000 5000 0 -5000 -10000 Equipement dordinateur Equipement telecom et TV Composants lectroniques Thalande Core Singapour Malaisie RU France Japon E.U.

Source : SYSPROD

Le tableau 1 souligne le rle fondamental jou par les filiales trangres dans les exportations de produits TIC. Cette constatation appuie lhypothse selon laquelle la Chine serait un pays assembleur. En 2003, 55 % du total des exportations chinoises taient ralises par des filiales trangres. Celles-ci sont particulirement actives dans les exportations de produits intensifs en technologies (Gilboy 2004, Gaulier et al. 2005) et dordinateurs devenus lune des principales exportations de la Chine. Les firmes corennes et taiwanaises ont par exemple largement relocalis leur production dordinateurs portables en Chine (Bergsten et al. 2006). Le tableau 1 montre galement que la part des filiales trangres dans les exportations de composants lectroniques a augment alors quelle a diminu pour les biens de consommation, secteur TIC le moins intensif en R&D.
2

La figure 2 sappuie sur les donnes chinoises et la figure 3 sur les donnes des pays partenaires. Le dficit commercial du Japon pour les TIC napparat plus lorsque la balance commerciale est calcule avec les donnes de la Chine. Comme dans le cas des tats-Unis, le calcul du commerce passant par Hong Kong est diffrent dans le pays exportateur ou dans le pays importateur.

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Tableau 1 : Part des filiales trangres dans les exportations chinoises de TIC, en %
Part des filiales trangres dans les dans les exportations de produits TIC exportations totales 1998 2003 2003 Ordinateurs Composants lectroniques TV, lectronique grand public quipements tlcom

99 81 96 96

97 92 78 91

15 5 5 4

Source : daprs Tong (2006).

Daprs la figure 1, la Chine serait le premier exportateur mondial de produits TIC finis. Une analyse plus dtaille des donnes du commerce chinois montre quen ralit, la Chine se limite assembler les composants lectroniques imports dans les filiales trangres, qui exporteront ensuite les produits finis. Il serait donc plus appropri de parler de la Chine comme du premier exportateur de travail dassemblage dans les TIC.

La Chine nest pas spcialise dans la haute technologie


Mme si les exportations chinoises de produits de haute technologie sont trs dynamiques depuis la fin des annes 1990, les tats-Unis restent le premier exportateur mondial (figure 4). Cette situation sexplique par le fait que les exportations chinoises de produits de haute technologie se concentrent essentielle3 ment sur les produits TIC .
Figure 4 : Principaux exportateurs de produits de haute technologie, 1992-2005
en milliard de dollars
300 250 200 150 100 50 0 1993 1994 1995 1996 1997 1998 Core 1999 2000 France 2001 2002 2003 RU 2004 2005

Allemagne

Chine

Japon

E.U.

Source : SYSPROD Avec une dfinition des produits haute technologie lgrement diffrente ( technologie avance ), Bergsten et al. (2006) soulignent galement que les exportations chinoises de produits de haute technologie sont concentres dans les TIC.
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Depuis 2000, la Chine a rapidement augment sa part de march mondiale dans les produits TIC. Elle reste en revanche trs absente dans les autres secteurs de haute technologie, comme lindustrie pharmaceutique ou larospatiale (figure 5). La figure 5 montre que les exportations chinoises sont encore trs focalises sur deux types de secteurs : les biens intensifs en mainduvre, comme le textile et lhabillement dune part, les produits TIC dont lassemblage est intensif en travail dautre part. Les produits TIC chinois les plus exports vers les tats-Unis sont essentiellement les produits de grande consommation, comme les ordinateurs portables, les tlphones mobiles et les lecteurs DVD (Bergsten et al. 2006). Lassemblage des produits TIC explique la croissance simultane des importations et des exportations chinoises de TIC. Depuis les annes 1990, les importations de semi-conducteurs et de microprocesseurs sont montes en flche. Au cours de ces deux dernires annes, les exportations de produits de haute technologie ont cependant augment plus vite que les importations, gnrant ainsi un surplus commercial. Lvolution du commerce de produits de haute technologie (figure 6) concide avec celle du commerce des produits TIC.
Figure 5 : Dynamiques des exportations manufacturires de la Chine variations par secteur, 2000-2004
16% Ordinateurs Variation de la part de la Chine dans les exportations 14%

12% Transmetteurs RTC Jouets Textile 6% Composatnts lectroniques Bois & papier Arospatiale Habillement Sport Cuir
minraux App. Mtaux lectriques Agrochimie Fibres Plastique Machnes Pr.

10%

Receveurs RTC

Composants RTC

8%

Appareils domestiques Ameublement Structure du vhicule

4%

2% Tabac 0%

Imprimerie

Instruments Autres transports Mtaux basics Chimie autres Composatns automobiles Pr.chimiques Dtergents et parfums Aliments stuff basics Automobile Pharmacie

-2% -8%

-6%

-4%

-2%

0%

2%

4%

6%

8%

10%

12%

14%

Ecart du secteur avec la croissance des exportations mondiales

Note : la taille de la bulle est proportionnelle la part du secteur dans les exportations de la Chine. Source : SYSPROD

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Figure 6 : Exportations et importations chinoises de produits de haute technologie, 1992-2005,


en milliards de dollars
280

240

Exportations
200

160 120 80 40

Importations

0 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005

Source : SYSPROD

La part croissante des produits haute technologie dans les exportations chinoises de produits manufacturs vient essentiellement des exportations de produits TIC. La figure 7 montre que la proportion de produits de haute technologie dans les exportations chinoises est la mme quaux tats-Unis.
Figure 7 : Part des exportations de haute technologie dans les exportations industrielles totales
en %
40.0

35.0

30.0

25.0

20.0

15.0

10.0 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 UE15 Chine Core Japon E.U.

Source : SYSPROD

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La performance hors du commun de la Chine dans les exportations de haute technologie a attir lattention de nombreux auteurs qui se sont interrogs sur les causes dune telle envole (Adams et al. 2004, Rodrik 2006). Si tous conviennent que les filiales trangres jouent un rle central, celui-ci nest pas entirement pris en compte. La figure 8 montre que lorsque lon calcule la contribution des industries de haute technologie la balance commerciale en tenant compte la fois des exportations et des importations4, la Chine parat clairement dpendante des importations de composants. Bien que la figure 8 ne concerne que le commerce des biens manufacturs, et ne peut tre utilise comme un indicateur des avantages comparatifs. Elle indique cependant clairement que la Chine est spcialise dans les produits de faible technologie. Le contraste est particulirement marquant avec le Royaume-Uni et les tatsUnis, qui font partie des pays les plus spcialiss dans les produits de haute technologie. Il est dailleurs, intressant de noter ici que ces deux pays sont parmi les plus spcialiss dans les services, aux dpens de lindustrie (Miotti et Sachwald 2006). La figure 8 montre galement que lexcdent commercial du Japon et de lAllemagne est tir par les produits de moyenne haute technologie, tels que lautomobile et les machines. linverse, ce sont les produits de haute technologie qui contribuent la balance commerciale positive de la Core du Sud et de Taiwan.
Figure 8 : Poids des industries dans la balance commerciale par niveau dintensit technologique, 2005
en % du commerce industriel

32 24 16 8 0 -8 -16 -24 -32


RU E.U. Core du Sud France Allemagne Taiwan* Japon Chine Italie

Basse technologie

Moyenne basse technologie

Moyenne haute technologie

Haute technologie

Note :

CTB i =

100 ( Xi + Mi ) ( Xi Mi ) ( X M ) (X + M )/2 (X + M )

base sur les donnes en dollars courants, et classe par taille selon la contribution des secteurs des hautes technologies. * 2004 Source : SYSPROD et CNUCED pour Taiwan
4

dfinit lindice de contribution du 100 ( Xi + Mi ) CTBi = ( Xi Mi ) ( X M ) ( X + M ) (X + M )/2

On

produit

la

balance

commerciale :

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La figure 9 montre que durant la dernire dcennie, le poids des produits de haute technologie dans la balance commerciale a beaucoup vari dans quelques pays. Cest en Core du Sud et au Royaume-Uni que la spcialisation manufacturire dans les produits de haute technologie a le plus augment, alors que dans le mme temps, elle a beaucoup diminu au Japon. Au contraire, malgr le dynamisme de ses exportations de produits TIC, la spcialisation de la Chine est reste ngative.
Figure 9 : Poids des industries de haute technologie dans la balance commerciale, 1992 - 2005
en % du commerce manufacturier

15

10

-5 2005 E.U. -10 RU 2001 Taiwan* 1992 Allemagne Japon Chine Italie

Source : SYSPROD

Cette analyse dtaille du commerce de la Chine permet de rsoudre le paradoxe de Rodrik (2006). La performance des exportations de la Chine est tire par le faible cot de la main-duvre locale, particulirement attractif pour limplantation des oprations dassemblage des multinationales du secteur TIC. Ce qui explique laugmentation parallle des importations et des exportations chinoises dans ce secteur. Les autres secteurs de haute technologie, tels que la pharmacie, sont linverse trs en retrait dans les exportations chinoises. La Chine est ainsi logiquement spcialise dans des activits de production intensives en travail. La fragmentation des chanes de valeurs permet pourtant la Chine de contribuer la production de produits intensifs en technologie.

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France

Core

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Les investissements en R&D : contributions chinoises et trangres

es taux de croissance des investissements en R&D en Chine sont impressionnants. Mais les stocks sont trs faibles, expliquant la faible intensit en R&D du pays. Cette partie montre que les ressources en R&D de la Chine sont loin dtre aussi sophistiques et proches de la frontire technologique que dans les pays les plus avancs.

Rapide augmentation des dpenses de R&D


Le tableau 2 compare les dpenses de R&D des premiers pays investisseurs en R&D. Pour quune comparaison soit possible, les dpenses intrieures brutes en R&D (DIRD) sont exprimes en parit de pouvoir dachat et non en dollars courants5. Bergsten et al. (2006) considrent que cette mthode conduit surestimer les dpenses en R&D de la Chine, en particulier cause du fait que les prix et les salaires ont tendance tre plus levs dans les zones urbaines, o se concentrent les activits de R&D. Pourtant mme si les taux PPA nest pas disponible pour les inputs de R&D, les salaires reprsentent une part importante des dpenses de R&D. La Chine est le troisime pays au monde pour le volume des dpenses de R&D, juste aprs les tats-Unis et le Japon ce qui renforce lintrt de la mthode (tableau 2). Si en 2000, les dpenses de R&D chinoises reprsentaient 18 % des dpenses amricaines, en 2004, elles atteignaient 32,8 %. En se basant sur ces tendances rcentes, lOCDE prvoit quen 2006, les dpenses en R&D de la Chine auront dpass les dpenses japonaises avec respectivement 136 milliards de dollars et 130 milliards de dollars. Ces classements sont bien entendu revus la baisse lorsque les dpenses sont exprimes en dollars courants. En utilisant cette dernire unit de mesure, Bergsten et al. (2006) constatent quen 2005, la Chine na dpens quun dixime des dpenses de R&D des tats-Unis. Le tableau 2 montre que, mme si elle est encore faible, lintensit en R&D de la Chine augmente rapidement. En 2004, elle atteignait 1,4 % du PIB (tableau 4), mais ce chiffre a diminu depuis que le PIB chinois a t restim pour mieux tenir compte de la production de services. Daprs les rsultats disponibles provenant de lOCDE (2006), lintensit en R&D de la Chine est estime 1,2 %.
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En Chine, les tudiants diplms constituent une main-duvre de recherche bien forme et peu chre. Cela augmente lintensit en R&D en parit de pouvoir dachat du pays.

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Tableau 2 : Dpenses et intensit de R&D dans les premiers pays investisseurs


DIRD 2004 Millions de dollars PPA tats-Unis 312 535,4 Japon 112 714,7 Chine 102 622,9 Allemagne 58 687,6 France 39 740,3 Royaume-Uni 33 705,7 Core 24 273,7 Canada 19 326,5 Russie 16 457,8 Taiwan 13 493,6 Espagne 11 071,8 Sude 10 340,0 Australie 9 608,6 Pays-Bas 8 707,4 Isral 7 597,7 Belgique 5 802,9 Autriche 5 889,5 Danemark 4 374,0 Norvge 2 961,1 Pologne 2 471,6 Singapour 2 659,7 UE-25 211 252,8 Total OCDE 686 649,7 DIRD Nombre de chercheurs en % du PIB en 2003* Nombre de chercheurs pour 1000 employs**

2,68 3,15 1,44 2,49 2,16 1,88 2,63 1,93 1,29 2,45 1,05 3,98 1,69 1,80 4,46 1,89 2,26 2,62 1,75 0,56 2,25 1,82
2,26

1,334,628 675,330 926,252 268,943 192,790 157,662 151,254 112,624 477,647 67,599 92,523 47,836 73,344 43,539 n.a. 32,237 24,124 25,546 20,989 58,595 21,359 1 169,633
3 563,793 8,3

9,6 10,4 1,2 6,9 7,7 n.a. 6,8 7,2 7,1 7,1 5,2 11.0 7,8 5,2 n.a. 7,8 5,8 9,3 9,1 4,5 9,8 5,8

Note : * 2004 ou dernire anne disponible ; ** 2003 ou dernire anne disponible. Source : OCDE 2005.

Depuis la fin des annes 1990, le nombre de chercheurs en Chine a augment de faon drastique, au point de dpasser les effectifs japonais et dapprocher les effectifs amricains (tableau 2). En 2004, il est, en Chine, relativement plus lev que les dpenses en R&D et atteint 69 % de leffectif amricain. Nanmoins, comme dans le cas des dpenses de R&D, la Chine est moins bien classe ds lors que lon rapporte le nombre de chercheurs lemploi total. Le tableau 2 montre que la trs modeste proportion de chercheurs en Chine (1,2 / 1000 habitants) est encore plus faible que son intensit en R&D6. Les dpenses en recherche fondamentale peuvent tre considres comme un indicateur de linvestissement dans les capacits dinnovation long terme et comme une approximation des activits de recherche de pointe. Les pays les plus avancs allouent entre 15 et 20 % de leurs dpenses de R&D aux activits de recherche fondamentale (OCDE 2005). La Chine mise quant elle principalement sur les activits de dveloppement. En 2002, seulement 5,7 % de ses dpenses de R&D taient destines la recherche fondamentale, contre 18 % pour les tats-Unis et 13,7 % pour la Core du Sud (Seong et al. 2005). Daprs les donnes disponibles en 2004, les tats-Unis ont allou 0,5 % de leur PIB la recherche fondamentale, alors que la Chine y consacrait peine 0,1 %,

Ce qui pourrait notamment sexpliquer par la grande proportion de population dans lagriculture.

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soit cinq fois moins (alors que lintensit en R&D de la Chine nest que la moiti 7 de la capacit amricaine) . La majorit des dpenses et des chercheurs se concentrent dans le secteur public. La R&D prive est relativement moins importante que dans beaucoup de pays intensifs en R&D. Le secteur industriel chinois a dailleurs tendance dpenser la plupart de ses ressources dans le design, aux dpens de linnovation, et sappuie principalement sur les apports technologiques extrieurs plutt que sur ses propres innovations. Ce faible engagement du secteur industriel chinois de la recherche provient vraisemblablement de la structure du commerce des secteurs des hautes technologies en Chine et du rle important jou par les entreprises trangres. Les filiales trangres sont trs prsentes dans lindustrie de haute technologie en Chine, et plus particulirement dans llectronique. Mais elles ont tendance faire principalement appel leur maison mre pour les inputs technologiques. En 2003, 23,7 % des dpenses de R&D prives en Chine provenait des filiales trangres (CNUCED 2005), en comparaison avec les chiffres amricains (14,1 %), allemands (22,1 %), japonais et corens. Cependant, lintensit en R&D des firmes trangres en Chine est moins importante que celle des firmes locales8. De plus, leurs dpenses de R&D ciblent principalement les activits de dveloppement pour sadapter au march local9. Peu peu, aux units de production trangres, attires par le potentiel du march chinois, se sont ajoutes les units de R&D trangres. Celles-ci ont par ailleurs bnfici de la bienveillance des politiques chinoises.

Un grand rservoir de talents


la fin des annes 1990, la Chine a mis en place dimportantes rformes du systme ducatif. Le budget allou lducation est pass de 2,5 % du PIB en 1997 3,3 % en 2002 (Seong et al. 2005). La Chine a fix dambitieux objectifs pour ses universits, dont un certain nombre a fusionn afin de concentrer les ressources. Lun des principaux projets a t la cration de 100 Key Universities , sur le modle amricain des universits de recherche10, auxquelles la Chine a allou dimportants financements depuis 1995. Bien quelles ne reprsentent que 10 % des universits, leur rle dans lducation et la R&D na cess daugmenter, formant une grande partie des tudiants en Master et en doctorats. Elles ont galement une place trs importante dans la recherche fondamentale et constituent de vritables ppinires pour les spin-offs de haute technologie.
7 Estimations bases sur les donnes de lOCDE (2005), qui montrent une lgre augmentation de la proportion de recherche fondamentale effectue en Chine. 8 Dans lchantillon tudi par K. Motohashi (2006) (22 000 entreprises chaque anne entre 1998 et 2002), les dpenses de R&D atteignaient 1 % des ventes des firmes locales et 0,4 % pour les filiales capitaux trangers. 9 Pour plus dinformations sur la R&D trangre et la priorit donne aux activits de dveloppement en Chine, voir Walsh (2003), Zedtwitz (2004), Motohashi (2006), Sachwald (2007). 10 LUniversit Jia Tong Shanghai a cr le Classement acadmique des universits mondiales ( Academic ranking of world universities ) afin didentifier les meilleures universits au monde et de classer les universits chinoises (http://ed.sjtu.edu.cn/ranking.htm).

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Avec 19,4 millions dtudiants en 2004, la Chine forme autant dtudiants que les tats-Unis et lUnion europenne, dont les taux de croissance sont plus faibles. Le nombre dinscrits et de diplms du troisime cycle a t multipli par 2,6 entre 2000 et 200411. Cependant, comme dans le cas de recherche, la Chine parat bien moins performante, ds lors que lon exprime le nombre dtudiants en fonction de la population (tableau 3).
Tableau 3 : Nombre dtudiants inscrits en troisime cycle, 2004
Pays Chine tats-Unis Inde Japon Mexique Royaume-Uni Allemagne France Nombre dtudiants Nombre dtudiants pour 100 000 habitants

19 417 044 16 900 471 11 852 936 4 031 604 2 322 781 2 247 441 2 185 224 2 160 300

1 494 5 776 1 107 3 146 2 226 3 791 2 660 3 600

Source : UNESCO.

Les travaux techniques et dingnierie sont de plus en plus sous-traits dans les pays mergents, et de nombreuses entreprises trangres sont attires par le nombre croissant dtudiants en Chine et en Inde. Les tendances utilises pour illustrer la dynamique de lducation suprieure doivent cependant tre examines trs attentivement. Ces considrations peuvent tre illustres partir de deux exemples : le nombre dinscrits en doctorat, et le nombre de diplms provenant des cursus dingnieurs. Le nombre dtudiants inscrits dans les programmes de recherche en Chine est encore trs faible (Schaaper 2004). Mais Richard Freeman (2005) considre quil augmente tellement rapidement qu ce rythme, le pays pourrait produire plus de doctorants que les tats-Unis en 2010 (en 2001, le rapport nest que de 1 3). Un tel rattrapage nest possible que si la Chine parvient maintenir la croissance trs rapide du taux dinscription et de diplms en doctorat. Mais plus que le nombre de docteurs, cest surtout la qualit de leur formation qui doit tre privilgie. Les travaux de Gereffi et Wadhwa (2006) tmoignent de la difficult comparer les diplmes entre les tats-Unis, la Chine et lInde. Leur travail porte sur les formations scientifiques. Le titre dingnieur nindique pas les mmes comptences dun pays lautre. Les institutions chinoises et indiennes ne fournissent dailleurs pas toujours de donnes dtailles ce sujet. Selon Gereffi et Wadhwa (2006), le nombre dingnieurs forms en Chine et en Inde est en fait plus proche du nombre amricain, que ce qui est suggr dans la presse12. Le tableau 4 suggre que lInde et la Chine ont surtout plus dtudiants dans les formations courtes. Comme dans le cas des autres indicateurs, ces chiffres absolus doivent tre considrs relativement la population totale et aux besoins de lconomie. La demande dune main-duvre qualifie dans le service public,
11 12

Donnes provenant de lUnesco. Les auteurs citent des articles qui font tat de 70 000 ingnieurs diplms aux tats-Unis en 2004, contre 600 000 en Chine et 350 000 en Inde. Plus rcemment, une enqute de The Economist indiquait que chaque anne, lInde forme 2,5 millions de diplms, dont 400 000 ingnieurs et 200 000 professionnels des TIC ( The Battle of Brain Power , 7 octobre 2006, p. 8).

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le management et lducation resteront levs en Chine, et limiteront lallocation des ressources humaines aux secteurs de haute technologie.
Tableau 4 : Niveau dtude des ingnieurs aux tats-Unis, en Chine, en Inde,
2004
tats-Unis Nombre dtudiants en ingnierie, informatique et technologies industrielles (TI) Niveau Bachelor * Chine Inde

222 335 137 437 52 520 84 917 84 898 39 652 45 246

644 106 351 537 292 569 -

215 000 112 000 17 000 95 000 103 000 57 000 46 000

Ingnierie (sauf sciences de lordinateur et lectriques) Informatique, lectrotechnique et TI


Niveau Subbaccalaureate **

Ingnierie (sauf informatique et lectrique) Informatique, lectrotechnique et TI

Note : * Bachelor : fait rfrence des formations longues, suprieures 4 annes dtudes. ** Subbaccalaureate : fait rfrence des formations courtes, nexcdant pas 4 annes. Source : Gereffi and Wadhwa (2006)

Ces estimations peuvent tre compltes par les tmoignages de managers des filiales trangres implantes en Chine. Selon une tude mene par McKinsey, la Chine souffre dun paradoxe de loffre : si le nombre de diplms semble tre lev premire vue, le nombre de jeunes professionnels rellement capables de travailler dans les entreprises trangres est bien moindre13. Le systme ducatif chinois privilgiant lenseignement thorique, la plupart des candidats un poste dingnieur arrivent avec trs peu de pratique, notamment dans la conduite de projets ou le travail en quipe. Il ressort des entretiens mens auprs de ces managers que les jeunes professionnels chinois ont un bon bagage thorique, une forte capacit dapprentissage, mais manquent de comptences linguistiques et organisationnelles14. La firme doit donc complter leur formation pour quils soient oprationnels. Afin dinciter les chercheurs et ingnieurs quelle a forms rester travailler en Chine, des politiques de promotion dun retour des cerveaux ont t mises en place. Le gouvernement a instaur diffrentes politiques visant faciliter le rapatriement et la rinsertion sociale des chercheurs chinois travaillant ltranger : traitement prfrentiel pour le logement et la recherche, bourses universitaires spcifiques, meilleure transparence dans le partage de linformation, etc.15 Ces politiques ont port leurs fruits, puisque depuis la fin des annes 1990, de plus en plus de jeunes chinois forms ltranger (principalement dans les pays de lOCDE, dont les tats-Unis) sont rentrs travailler dans leur pays dorigine. En 2004, ils taient 25 000 (Zweig 2006). Cette tendance est masque par le fait que le nombre de jeunes chinois partant tudier ltranger va crescendo. Mais le nombre de retours est tout de mme suffisant pour reprsenter une proportion notable des chercheurs dans certaines universits et instituts de recherche (Zhou et Leydesdorff 2006). Selon diffrentes enqutes, les rapatris seraient plus comptents et mieux forms que les chercheurs rests en Chine. Quant aux meilleurs chercheurs, ils ne sont pas encore attirs par la Chine et poursuivent leur carrire ltranger (Zweig 2006).
Entretiens mens auprs de 83 managers en ressources humaines (Farell et Grant 2005). Entretiens mens par lauteur en Chine en octobre 2006. 15 Les politiques nationales sont compltes par des mesures spcifiques prises au niveau local.
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Les rapatris contribuent la qualit de la recherche en Chine et aux transferts de technologie, lorsquils travaillent dans le secteur priv. On peut sattendre ce que la croissance conomique incite de plus en plus de chercheurs tablis ltranger revenir travailler en Chine. Les politiques du gouvernement, en crant un climat favorable et des motivations supplmentaires pour les rapatris, devraient galement y contribuer. Cependant, dautres rformes seraient ncessaires pour inciter les rapatris crer leur propre entreprise et augmenter les transferts de technologie (Zweig 2006).

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Des rsultats modestes mais en forte expansion

u cours de la dernire dcennie, la R&D en Chine a augment trs rapidement et sa performance en matire de publications scientifiques et de brevets est impressionnante. La Chine pse cependant encore trs peu dans la production scientifique mondiale. Lvaluation de ses capacits dinnovation doit sappuyer sur diffrents indicateurs et tenir compte la fois des donnes de flux et de stocks.

Les publications scientifiques


On considre que la publication darticles dans des revues scientifiques constitue un indicateur de sa performance en recherche fondamentale. Cet indicateur est communment utilis dans les tudes comparatives. Sur les dix dernires annes, le nombre de publications scientifiques comportant une adresse postale chinoise a beaucoup augment. En 1999, la Chine tait en dixime position en matire de publications scientifiques et en 2004, elle a atteint la cinquime position (tableau 5). La part de la Core dans les publications mondiales a galement progress de faon notable, mais la Chine a t le seul pays dont la croissance a t exponentielle. La performance de la Chine dans les publications mondiales varie suivant les disciplines avec des points forts en sciences physiques, et des points faibles en sciences de la vie. La Chine dtient 10 % des publications mondiales en sciences de la matire et en physique (Stembridge 2006). Il est probable que la forte hausse du nombre de publications, tous domaines confondus, provienne en partie de centaines darticles raliss dans des laboratoires amricains, et co-crits par des chercheurs et tudiants chinois16.
Tableau 5 : Part mondiale des publications scientifiques, 1993-2004
en %
Core 1993 1994 1997 2000 2003 2004 France Chine Allemagne RU Japon EU UE-15

0,18 5,98 1,69 0,58 5,99 1,70 1,16 6,31 2,66 1,76 6,31 3,89 2,43 6,10 5,51 2,70 5,81 6,52 Source : Zhou et Leydesdorff (2006)

7,45 7,54 8,32 8,69 8,35 8,11

8,89 8,97 8,73 9,22 8,46 8,33

8,19 8,57 8,98 9,49 9,40 8,81

34,73 33,66 31,94 30,93 30,68 30,18

33,78 34,12 35,72 36,55 35,96 35,18

16 Mu-Ming Poo, directeur de lInstitut de Neurosciences Shanghai, cit dans la revue Nature (9 septembre 2004).

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Laugmentation des financements destins la R&D semble donc avoir eu des retombes positives en termes de publications scientifiques. Ces dix dernires annes, la part de la Chine dans les publications mondiales a augment en parallle avec ses investissements en R&D (Zhou et Leydesdorff 2006). En 2002, la Chine a publi deux fois plus darticles scientifiques que la Core alors quelle avait investi deux fois moins dans les sciences fondamen-tales. Seong et al. (2006) attribuent cette productivit scientifique diffrents facteurs, comme le grand nombre dtudiants et de chercheurs, le stock des investissements prcdents et les connaissances acquises dans quelques domaines fondamentaux. Zhou et Leydesdorff (2006) constatent galement que la Chine a t trs performante dans les domaines mergents des nanosciences et des nanotechnologies. Bien quelle y soit devance par les principaux pays avancs, qui font de la recherche depuis plus longtemps, la Chine a tout de mme fait dimportants progrs et pse de plus en plus dans les publications mondiales. Selon diffrents indicateurs bibliomtriques, la Chine, qui contribue 8,3 % des publications mondiales dans les domaines lis aux nanotechnologies, parat en deuxime position, aprs les tats-Unis. Elle contribue 6,5 % des publications mondiales, tous domaines confondus (tableau 5). Porter et al. (2002) indiquent une position relativement forte de la Chine dans un ensemble de technologies mergentes, comme les logiciels, le matriel informatique, les technologies de la communication, les matriaux avancs pour les technologies informatiques et les biotechnologies. Selon leur tude, la Chine tait classe en 1999 au cinquime rang pour les publications dans ces domaines. Ils classent donc la Chine avec lAllemagne et le Royaume-Uni dans le groupe des leaders , derrire les superpuissances que sont les Etats-Unis et le Japon dans ces domaines. Bien quil soit encore faible, le taux de citations par article chinois a galement augment de faon notable cette dernire dcennie (Zhou et Leydesdorff 2006). Le tableau 6 prsente le nombre moyen de citations par article dans les pays publiant le plus, soulignant ainsi le foss qui spare les pays avancs de la Chine. Plusieurs tudes bibliomtriques considrent que la part des articles les plus cits est le meilleur indicateur de linfluence du pays en science (King 2004, Dosi et al. 2005). Bien quelle reste encore assez faible, la part des articles trs souvent cits a augment substantiellement en Chine (Zhou et Leydesdorff 2006). Entre 1993-1997 et 1997-2001, la part du 1 % des articles
Tableau 6 : Classement par pays des publications catalogues par le SCI en 2003
Rang 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 16 Pays Nombre de publications scientifiques Nombre moyen de citations par publication

tats-Unis Japon Allemagne Royaume-Uni France Canada Italie Russie Chine Australie Core du Sud Sources : Daprs Seong et al. (2005)

2 705 652 713 542 655 586 598 470 484 291 358 007 310 557 285 856 236 996 211 549 111 406

12 7 9 10 9 10 8 3 3 8 4

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chinois les plus cits a augment de 0,44 % 0,99 % (King 2004). Sur la mme priode, lIrlande, lInde, lAfrique du Sud, Singapour et la Core du Sud ont galement enregistr une forte croissance de leur part des publications les plus cites. Les tudes bibliomtriques donnent donc une image nuance du systme scientifique chinois. Les publications scientifiques ont suivi laugmentation rapide des inputs de R&D. Compar aux standards historiques, la Chine est devenue trs rapidement un acteur majeur dans la production darticles scientifiques. Cependant, le taux de citation reste encore trs faible, compar aux pays avancs et mme certains pays mergents.

Brevets chinois et internationaux


Depuis 2000, la production chinoise de brevets a fortement cr. Les filiales trangres ont fortement contribu laugmentation de la production de brevets dinvention, ce qui nest pas le cas pour les brevets dutilit et de design (pour les dpts, la contribution des entreprises domestiques a t peu prs semblable celle des entreprises trangres) (figure 10). Ainsi, la proportion de brevets dtenus par des rsidents trangers est plus leve en Chine que dans les conomies de la Triade (Schaaper 2004), avec une contribution particulirement importante pour les institutions amricaines, suivies de loin par leurs homologues europennes. Les brevets chinois proviennent galement de la coopration entre des inventeurs chinois et trangers.
Figure 10 : Nombre de brevets dinvention chinois accords, 1996-2004
35000 30000 25000
Inventions trangres

20000 15000 10000 5000 0 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 Source : Chinas National Bureau of Statistics, www.stats.gov.cn 2003 2004
Inventions domestiques

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Hu et Jefferson (2006) ont tudi les diffrentes causes de cette 17 explosion des brevets chinois . Lintensification de la R&D semble une cause logique. Mais lanalyse des donnes indique le contraire, montrant une faible lasticit brevets aux dpenses de R&D compare aux normes de lOCDE. Cette lasticit faible est cependant plus forte pour les firmes chinoises que pour les filiales trangres. Ce rsultat soutient ainsi lide selon laquelle les centres de R&D trangers seraient essentiellement attirs par le march, et serviraient 18 adapter le produit aux spcificits locales . Ainsi, le dpt de brevets trangers ne viserait peut-tre que la protection des inventions antrieures. Laugmentation de linvestissement tranger nexplique quune petite partie de laugmentation totale de la production de brevets, mais a un impact certain la fois sur les firmes chinoises et les firmes trangres. Face la concurrence des entreprises trangres, les entreprises chinoises ont pris conscience de la valeur stratgique des brevets et augmenteront probablement leur propension breveter afin dexploiter le vide juridique chinois en matire de protection de la proprit intellectuelle. (Hu et Jefferson 2006). La figure 10 montre que les inventeurs trangers ont t les plus ractifs lamendement de la loi sur les brevets de 2000 et lentre de la Chine lOMC en 2001. Daprs les estimations de Hu et Jefferson (2006), plus de 70 % de laugmentation de la production de brevets entre 1995 et 2001 serait d leffet combin de ces deux vnements. Lexplosion du nombre de brevets en Chine depuis 2000 serait donc principalement due lmergence dun environnement lgal favorable aux brevets. Des rformes conomiques profondes, attribuant un rle croissant aux firmes prives, plus dinvestissements en R&D et un systme lgal renforc devraient stimuler encore davantage la production de brevets. ltranger, le nombre de brevets attribus des ressortissants chinois a galement augment rapidement depuis la fin des annes 1990, mais la Chine contribue encore peu la production internationale de brevets. Entre 1999 et 2002, la Chine a quasiment doubl le nombre triadique de brevets dposs, passant de 75 14419. Ce chiffre reste trs faible compar aux pays les plus actifs dans la production de brevets, comme les tats-Unis (18 324), le Japon (13 195) et lAllemagne (7 271). Le nombre de brevets amricains attribus des inventeurs chinois a t multipli par cinq entre 1993 et 2003, mais reste encore faible. En 2003, la Chine a contribu 0,3 % des brevets amricains attribus des chercheurs trangers, se classant ainsi au 21e rang, bien aprs Taiwan (3e avec une contribution de 6 %), la Core du Sud (4e avec 4,9 %) et lInde (19e avec 0,4 %)20. Les statistiques sur les brevets internationaux suggrent donc que la Chine dispose de capacits dinnovation encore relativement fragiles. Cela concorde avec la faible proportion de brevets dinvention attribus des entreprises chinoises enregistrs par le CSIPO (Office de la proprit intellectuelle de
Ils estiment une fonction de production de brevets partir dun large chantillon de firmes entre 1995 et 2001. Malheureusement, les donnes dont ils disposent ne font aucune distinction entre les brevets dinvention, les brevets dutilit et les brevets de design. 18 Voir section 2.1. 19 La base de donnes des familles triadiques de brevets de lOCDE identifie les brevets de porte internationale (dposs aux tats-Unis, en Europe et au Japon). Les donnes proviennent dOCDE (2005) 20 Calculs provenant de Science and Engineering Indicators 2006
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Chine) contrairement aux brevets dutilit et de design. Le nombre de brevets par habitant est faible lui aussi, au regard des standards internationaux (la Chine se classe au 27e rang, WIPO 2006). Si lon considre ce nombre en milliard de dollars en PPA ou relativement aux dpenses de R&D, la performance chinoise est plus leve (respectivement 17e et 11e rang).

valuation des performances scientifiques et technologiques de la Chine


Selon les indicateurs utiliss, les capacits scientifiques et technologiques de la Chine paraissent trs diffrentes. Quatre types de considration peuvent expliquer ces images contrastes. Premirement, le classement de la Chine varie suivant quil utilise des indicateurs de taille ou dintensit. La Chine est ainsi le troisime pays pour les dpenses totales de R&D et le second pour le nombre de chercheurs. Mais elle est sensiblement moins bien classe ds lors que lon considre lintensit de la R&D ou le nombre de chercheurs dans lemploi total. Deuximement, les indicateurs de quantit et de qualit se contredisent souvent. Cest notamment le cas dans le domaine de lenseignement suprieur, des brevets et des publications scientifiques. Le mot ingnieur a ainsi une signification diffrente suivant que les donnes sont amricaines ou chinoises. Il est ainsi ncessaire dajouter des indicateurs de citation au nombre de publications produites pour rendre compte de la contribution de la Chine la science mondiale. Par ailleurs, les indicateurs de dpenses de R&D et dintensit en R&D ne tiennent pas compte de la part de la recherche fondamentale. Ceci peut conduire surestimer leffort de recherche chinois. Troisimement, les indicateurs de flux et de stocks tendent aussi diverger. La Chine est un pays mergent qui a encore peu investi dans les sciences et les technologies. Ces inputs et output de R&D sont donc relativement faibles. Nanmoins, la Chine est trs dynamique, enregistrant des taux de croissance trs levs sur de nombreux indicateurs conomiques et sociaux. Par ailleurs, la Chine a fait de la science et de la technologie la pierre angulaire de son dveloppement conomique depuis les annes 1980 et alloue une grande partie de ses investissements publics aux infrastructures et au financement de la R&D. Ainsi, la Chine a connu des taux de croissance impressionnants sur un grand nombre dindicateurs scientifiques et technologiques. Enfin, la performance de la Chine parat diffrente selon le primtre gographique donn ses capacits scientifiques et technologiques . La Chine enregistre un fort taux douverture et attire beaucoup dinvestissements trangers. Les filiales trangres ont t lun des principaux contributeurs aux exportations chinoises, notamment dans les TIC. La discussion ci-dessus a aussi soulign le rle important jou par les firmes trangres dans la rcente augmentation du nombre de brevets en Chine. Il semble galement quun certain nombre de publications chinoises proviendraient en fait de laboratoires implants aux tats-Unis, et co-crit par des chercheurs chinois invits. Bien que les

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interactions avec des contributeurs extrieurs au systme dinnovation chinois soient bienvenues, le degr dintgration avec les capacits locales serait encore limit. Rcemment, des indicateurs composites de capacits scientifiques et technologiques ont t dvelopps afin de comparer des pays de diffrents niveaux de dveloppement. Typiquement, ils intgrent des indicateurs dinput et doutput de R&D, les donnes sur les infrastructures technologiques et des indicateurs de diffusion des TIC. Ils rpondent aux mmes objectifs, mais utilisent des donnes et une mthodologie diffrentes. Le tableau 7 compare quatre de ces indicateurs. Tous incluent des donnes sur les dpenses de R&D, lenseignement suprieur et le dpt de brevets. Les donnes sur la diffusion des TIC sont utilises par tous les indicateurs, except celui de la RAND. Celui-ci est le seul prendre les publications scientifiques en compte. Cest donc lindicateur le plus orient science . Lindicateur WEF est plus orient innovation , puisquil inclut des donnes denqutes provenant de questionnaires adresss aux entreprises. Bien que ces indicateurs soient tous diffrents, Archibugi et Coco (2005) soulignent la convergence des classements. Le tableau 7 compare 47 pays en fonction de ces quatre indicateurs composites, pour de donnes allant de la fin des annes 1990 au dbut des annes 200021. Ce tableau exclut les conomies dont les capacits sont trs importantes, comme Taiwan, la Suisse ou le Danemark. Il inclut par contre des conomies trs diffrentes qui sont plus ou moins dveloppes que la Chine. Il permet donc de comparer les capacits de S&T de la Chine avec les capacits dun large chantillon de pays trs diffrents. Dans certains pays, les classements changent significativement suivant les classifications (Japon, en Core et en Norvge). Ceci est probablement d des jugements exagrment favorables ou svres exprims dans les donnes denqutes de la classification WEF22. Dans le cas de la Chine, les classements sont relativement proches, quel que soit lindicateur utilis, avec un rang moyen de 38me 47me. Lindice RAND est plus favorable la Chine (33erang). Ceci vient probablement du fait que cet indicateur inclut des donnes qui napparaissent pas dans les autres indicateurs (comme le nombre dinstitutions, les articles rsultant de cooprations internationales et le nombre de scientifiques et dingnieurs). La dernire colonne du tableau 7 prsente les rsultats de la classification mise jour de lindicateur WEF, indiquant un classement inchang pour la Chine (voire en baisse en 2005-2006). Ces rsultats modrs proviennent probablement du fait que les quatre classifications utilisent des indicateurs exprims en proportion de la population. Selon lindicateur dinfrastructure technologique ( Technological Infrastructure Indicator TII) calcul par le Georgia Institute of Technology indique au contraire que le rang de la Chine aurait beaucoup progress entre 1999 et 2005 (Porter et al. 2006). Selon cet indicateur, la performance de la Chine en 2005 est mme meilleure que celle de nombreux pays avancs. De tels rsultats appellent au moins deux remarques mthodologiques. Tout dabord, le Georgia Insitute of Technology calcule deux versions de son TII. La premire inclut la fois des donnes quantitatives et des donnes dtudes provenant
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Lcart type des rangs est une faon dvaluer la convergence entre les classifications. De telles opinions changent probablement dune anne sur lautre.

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denqutes menes auprs dexperts. La seconde version ne comporte que des statistiques. Selon la premire version, la Chine est classe en 3e position alors quelle est en 7e position avec le second indicateur. Deuximement, le TII inclut des donnes usuelles sur les inputs et outputs de R&D. Or certaines donnes sont en valeur absolue et ne sont pas exprimes en fonction de la population. Comme prcdemment, cela introduit un biais en faveur de la Chine (et tend sous-estimer de petits pays intensifs en R&D comme Isral ou la Suisse). Cette discussion suggre que malgr les progrs impressionnants de la Chine, ses capacits scientifiques et technologiques sont encore modestes. Elles concident en ralit avec le niveau de dveloppement conomique et social du pays. Les opinions qualitatives provenant des cercles dirigeants ou des experts semblent beaucoup plus jouer en sa faveur que les donnes statistiques. Ceci vient probablement de laugmentation rapide de certains indicateurs de R&D et des performances de la Chine dans les exportations de produits de secteurs de haute technologie. Lattractivit de la Chine pour les units de R&D trangres influence ainsi beaucoup lopinion positive des experts. Or nous avons vu quen ralit, les exportations de produits de TIC incluaient trs peu de valeur ajoute locale. Nous avons galement not que ce sont en premier lieu la production locale et laccessibilit du march chinois qui ont attir les units de R&D trangres. Freeman (2005) remarque que Les indicateurs de performances technologiques montrent dnormes progrs de la capacit technologique de la Chine . Cependant, le niveau des capacits technologiques en Chine est comparable celui des autres pays mergents. En considrant lindicateur WEF, le Brsil, par exemple, a atteint plus rapidement un meilleur classement moyen que celui de la Chine (tableau 7). Ce pays a certes des conditions de vie meilleures quen Chine. LInde, qui est plus pauvre, a son classement proche de celui de la Chine daprs le mme indicateur en 2004-2005. Selon Gilboy (2004), la Chine a dvelopp quelques centres dexcellence technologique, mais ces derniers sont peu connects et intgrs lconomie. Lauteur suggre que, plutt que de considrer la Chine comme un nouveau gant conomique et technologique asiatique, il serait peut-tre plus juste de la voir, comme une puissance mergente, au mme titre que le Brsil et lInde.

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Tableau 7 : Comparaison de quatre classements de capacits technologiques de diffrents pays


RAND : indice UNDP : indice de capacit de S&T performance technologique tats-Unis Finlande Sude Canada Australie Norvge Japon RU Pays-Bas Allemagne Core Isral Belgique Nouvelle Zlande Singapour Autriche France Irlande Espagne Rp. Tchque Italie Slovnie Hongrie Slovaquie Portugal Grce Pologne Malaisie Bulgarie Argentine Chili Costa Rica Roumanie Mexique Afrique du Sud Thalande Brsil Philippines Chine Prou Bolivie quateur gypte Inde Sri Lanka Indonsie Nicaragua ArtCo : indice de capacits technologiques WEF : indice de technologie Comparaison entre les quatre classements cart Rang moyen type Rang de la moyenne Indice WEF, 20042005

1 4 3 2 8 10 5 9 12 6 16 7 13 17 15 14 11 18 21 23 20 19 26 25 24 22 27 38 28 29 30 34 31 36 32 41 35 42 33 40 39 44 43 37 47 46 45

2 1 3 9 10 12 4 7 6 11 5 18 14 15 8 16 17 13 19 21 20 23 22 24 26 25 28 29 27 21 34 33 32 30 35 36 37 38 39 41 40 42 43 46 45 44 47

4 2 1 5 8 6 7 11 9 10 15 3 13 12 17 14 16 18 20 24 19 21 25 23 27 22 26 33 28 29 30 34 31 35 32 37 38 39 41 36 42 40 44 47 43 45 46

1 3 5 2 4 6 19 8 11 12 7 21 10 9 15 13 14 23 22 16 26 25 17 24 20 30 28 18 38 36 33 27 35 29 34 31 37 32 39 42 45 46 43 44 40 41 47

2,0 2,5 3,0 4,5 7,5 8,5 8,8 8,8 9,5 9,8 10,8 12,3 12,5 13,3 13,8 14,3 14,5 18,0 20,5 21,0 21,3 22,0 22,5 24,0 24,3 24,8 27,3 29,5 30,3 31,3 31,8 32,0 32,3 32,5 33,3 36,3 36,8 37,8 38,0 39,8 41,5 43,0 43,3 43,5 43,8 44,0 46,3

1,41 1,29 1,63 3,32 2,52 3,00 6,95 1,71 2,65 2,63 5,56 8,62 1,73 3,50 3,95 1,26 2,65 4,08 1,29 3,56 3,20 2,58 4,04 0,82 3,10 3,77 0,96 8,50 5,19 3,30 2,06 3,37 1,89 3,51 1,50 4,11 1,26 4,19 3,46 2,63 2,65 2,58 0,50 4,51 2,99 2,16 0,96

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47

1 2 3 10 12 7 4 13 11 9 6 5 24 18 8 16 23 26 15 14 34 19 22 21 17 38 31 20 37 36 25 35 32 33 28 30 29 38 39 42 46 45 41 40 44 43 47

Note: 47 pays identiques pour chacune des quatre classifications. Les donnes pour les colonnes 2 4 datent de la fin des annes 1990 et du tout dbut des annes 2000. Source : Adapt de Archibugi et Coco (2004) et WEF (2004)

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Conclusion

a Chine promeut fortement les investissements en R&D. Au cours de la dernire dcennie, les financements pour la R&D ont augment de faon exponentielle et lintensit en R&D de la Chine a cru rapidement. Diffrents indicateurs suggrent que la Chine aurait rattrap les autres conomies dynamiques dAsie et les conomies de la Triade. Nanmoins, le classement de la Chine reste modeste pour ses capacits scientifiques et technologiques densemble. Au regard de lhistoire des pays avancs, Jian et Jefferson (2005) estiment que la Chine a commenc son dcollage technologique. Ils remarquent notamment que la priode de transition entre une faible et une haute intensit en R&D nest pas linaire, et que durant la priode de dcollage, lintensit en R&D des pays revenus moyens saccrot brusquement. Jian et Jefferson (2005) donnent lexemple de plusieurs pays europens qui nont mis quune dcennie pour augmenter leur intensit technologique de 1 2% du PIB. Plus rcemment, la Core a effectu son dcollage technologique en cinq ans, entre 1983 et 1988. Dans le cas du Japon, le dcollage a quant lui t plus long. Lexprience de la Core suggre par ailleurs que lintensification des dpenses de R&D dans une conomie doit tre associe des changements institutionnels, pour gnrer des entreprises locales dans des secteurs de haute technologie et augmenter de faon notable la contribution linnovation mondiale (Kim 1997, Sachwald 2001). De nombreux experts des systmes dinnovation et des processus de dveloppement ont galement soulign le rle essentiel des institutions et de lenvironnement des affaires dans la promotion de la recherche et de linnovation. Denis Fred Simon (2005) considre que les rformes du systme scientifique et technologique chinois des vingt dernires annes commencent porter leurs fruits. La Chine pourrait donc dcoller et devenir un acteur majeur, si ce nest une superpuissance technologique. Dans cette perspective, deux sries de questions mritent dtre poses en conclusion. Tout dabord, il est important de reconnatre que certaines faiblesses peuvent tre des obstacles au dcollage scientifique et technologique de la Chine. Deuximement, il est essentiel de revenir sur lintgration du systme dinnovation chinois lconomie globale de la connaissance.

Les obstacles au dcollage technologique de la Chine


Ces dix dernires annes, les investissements de R&D et leurs rendements semblent avoir t en phase (Jiang et Jefferson 2005). Laugmentation des publications scientifiques et des brevets sont un indicateur defficacit La publi-

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cation darticles scientifiques sest lev au regard des investissements chinois en recherche fondamentale. Cela sexplique notamment par labondance des ressources publiques attribues la R&D dans les universits et les instituts de recherche, qui ne peuvent souvent compter que sur cette source de financement (Seong et al. 2005). Plus gnralement, labondance des ressources humaines a jou un rle central dans lattractivit de la Chine pour les activits de production et de R&D. Elle na cependant pas la rpercussion positive sur les outputs de R&D de haute qualit, mesure en termes de citations darticles ou de brevets internationaux. La faible capacit des entreprises chinoises proposer de nouveaux produits et services constitue un indicateur complmentaire. (Giboy 2004, Seong et al. 2005). Pour que la Chine devienne une puissance technologique et ne se limite pas tre une terre daccueil des filiales trangres pour lassemblage de produits sophistiqus, les connaissances doivent diffuser plus largement dans lconomie et les entreprises locales doivent gravir lchelle technologique. Linvestissement priv en R&D a beaucoup augment en Chine, mais reste le maillon faible du systme national dinnovation. Motohashi (2005) montre que les firmes chinoises cooprent de plus en plus avec les instituts de recherche publics et les universits, ce qui a un impact positif sur leurs capacits technologiques. Cependant, la plupart des entreprises chinoises nont pas une capacit dabsorption assez grande pour tirer partie des collaborations de recherche. Elles se limitent des objectifs de court terme et se battent pour raliser des marges insignifiantes, sur les maillons les plus rmunrateurs des chanes de production globales.

Technonationalisme contre technoglobalisme


La Chine nest pas propritaire de la technologie et quelle utilise Lune des priorits de sa politique dinnovation a donc t de promouvoir linnovation autochtone afin de rduire la dpendance du pays. Lors de la confrence nationale sur linnovation en Janvier 2006, le Premier ministre Wen Jiabao soulignait limportance de linnovation indpendante , en la replaant au cur de la stratgie de dveloppement du pays pour les 15 prochaines annes. Les partenaires trangers de la Chine craignent de voir natre de cette ambition des politiques technonationalistes, et la monte en puissance dune superpuissance conomique mercantiliste. La Chine a fortement investi dans les domaines scientifiques et technologiques mergents, o la prpondrance des pays avancs nest pas encore trs bien installe (Kang et Segal 2006). Dans les domaines o les pays occidentaux dominaient dj, la Chine a essay de dvelopper de nouvelles normes, notamment dans la tlphonie cellulaire de troisime gnration, le WiFi, les infrastructures dauthentification et dautorisation et dans les ondes radiophoniques. Lobjectif est de gnrer en exploitant un portefeuille de proprit intellectuelle chinois intgr dans des normes. Cette politique a suscit de nombreuses craintes chez les partenaires commerciaux de la Chine. Les rsultats ont pourtant t mitigs, et la Chine sest engage dans une stratgie

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de normalisation plus complexe, en admettant quun technonationalisme triqu tait vou lchec (Suttmeier et al. 2006). De faon plus gnrale, alors que la Chine mise sur le dveloppement de ses propres technologies, elle reste encore trs clairement dpendante des connaissances issues des pays avancs. Les partenariats entre entreprises chinoises et trangres, la promotion des scientifiques forms ltranger, la politique daccueil aux centres de R&D de multinationales, soulignent que la poursuite dobjectifs technonationalistes dans un monde globalis nest pas si simple. La forte intgration de la Chine dans lconomie globale ne correspond pqs la success story asiatique classique du Japon et de la Core. Le dcollage scientifique et technologique de la Chine pourrait se produire un niveau de vie moins lev quen Core et Taiwan, du fait de son intgration lconomie globale de la connaissance.

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