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Francis Collins: el cientfico como creyente

ENTREVISTA DE JOHN HORGAN

Fotografa por Mark Thiessen

Francis Collins finds a balanced ride between science and religion. Francis Collins encuentra un punto de equilibrio entre la ciencia y la religin. La tan a menuda tensa relacin entre la ciencia y la religin, se ha vuelto particularmente conflictiva en los ltimos tiempos. En una esquina tenemos cientficos como Richard Dawkins y Steven Pinker, que consideran la religin como un vestigio de nuestro supersticioso pre cientfico pasado, que la humanidad debe abandonar. En la otra estn los creyentes que afirman que la ciencia es moralmente nihilista e insuficiente para la comprensin de las maravillas de la existencia. En esta confrontacin, entre ambas posiciones, Francis Collins se ofrece a s mismo como testimonio de que la ciencia y la religin pueden conciliarse. Como lder del Proyecto Genoma Humano, Collins es uno de los ms importantes cientficos del mundo, y director de un programa de investigacin de varios miles de millones de dlares, cuyo objetivo es dar sentido a la naturaleza humana y remediar nuestras enfermedades congnitas. Sin embargo, en su libro best-seller: El

Lenguaje de Dios, que relata la forma en que acept a Cristo como su salvador en 1978 y ha sido un devoto cristiano desde entonces. "El Dios de la Biblia es tambin el Dios del genoma escribe-. Podemos adorarlo en la catedral o en el laboratorio." Collins recientemente habl de su fe con el escritor especializado en temas cientficos John Horgan, quien ha explorado los lmites entre la ciencia y la espiritualidad en sus libros: El Fin de la Ciencia y Misticismo Racional. Horgan, quien se ha descrito a s mismo como "un agnstico, cada vez ms preocupado por la influencia de la religin en los asuntos humanos", dirige el Centro para Escritos Cientficos del Instituto Stevens de Tecnologa, en Hoboken, Nueva Jersey.

Horgan: Como un cientfico que busca la explicacin natural de las cosas y exige pruebas (evidencias). Cmo es posible que pueda tambin creer en milagros, como el de la Resurreccin? Collins: No niego la posibilidad de que a veces los milagros pueden ocurrir en momentos de gran significacin, en donde se manifiesta un mensaje que nos transmite Dios Todopoderoso. Sin embargo, como cientfico, mis parmetros para definir los milagros son muy estrictos. Horgan: El problema que tengo con los milagros es que no slo violan lo que la ciencia nos dice acerca de cmo funciona el mundo, sino que tambin hacen parecer a Dios demasiado caprichoso. Por ejemplo, muchas personas creen que si rezan con suficiente fervor a Dios, l interceder para curar a sus seres queridos o a ellos mismos. Eso quiere decir que todos aquellos que no mejoran no merecen su ayuda? Collins: En mi propia experiencia como mdico, nunca he presenciado una curacin milagrosa, y no esperare para ver una. Considero, as mismo, que la oracin para m no es un medio para manipular a Dios y lograr que haga lo que queremos. La oracin para m es mucho ms, es la forma de entrar en comunin con Dios. Oro para averiguar lo que yo debo hacer, en lugar de decirle a Dios Todopoderoso lo que l debera hacer. Mira la Oracin del Seor. Dice: "Hgase tu voluntad". No fue, "Padre Nuestro que ests en el Cielo, por favor, consgueme un lugar donde_estacionarme." Horgan: Debo admitir que ltimamente estoy ms preocupado acerca de los efectos perjudiciales de la religin, a causa de los acontecimientos recientes, como el terrorismo religioso del 11 de septiembre de 2001 y el creciente poder de la derecha religiosa en los Estados_Unidos. Collins: Existe alguna fe que los demagogos no hayan utilizado como arma, ya sea la Inquisicin y las Cruzadas, por un lado, o los ataques al

World Trade Center, por el otro? Sin embargo, no debemos juzgar la Verdad pura de la fe por la forma en que se profesa, as como tampoco podemos juzgar la Verdad pura del Amor con la nica referencia de un matrimonio en el que existe el maltrato. Al ser hijos de Dios, nos ha sido dado por l este conocimiento del bien y del mal, esta ley moral, que considero un indicio revelador de su existencia. Pero tambin poseemos esta cosa llamada Libre Albedro, que ejercemos todo el tiempo para romper esta ley. No debemos culpar a la fe por la forma en que la gente la distorsiona y hace un uso indebido de ella. Horgan: Muchas personas tienen dificultad para creer en Dios debido a la existencia del mal. Si Dios nos ama, por qu la vida esta colmada de_tanto_sufrimiento? Collins: Esa es la cuestin ms fundamental que enfrentan todos los que buscan respuestas, aun nosotros los creyentes. En primer lugar, si nuestro objetivo final es crecer, aprender y descubrir cosas acerca de nosotros mismos y acerca de Dios, entonces, lamentablemente, una vida de comodidad probablemente no es el mejor camino para llegar all. He aprendido muy poco sobre m o de Dios cuando todo marcha bien. Por otro lado, hay que reconocer que mucho del dolor y del sufrimiento en el mundo no es responsabilidad de Dios. l nos dio Libre Albedro, y se puede optar por ejercerlo de manera que termine daando a otras personas o beneficindolas, el punto est en que decisin tomamos. Horgan: El fsico estadounidense Steven Weinberg, quien es ateo, se pregunta por qu seis millones de Judos, incluidos sus familiares, tuvieron que morir en el Holocausto a fin de que los nazis pudieran ejercer_su_Libre_Albedrio. Collins: Si Dios tuviera que intervenir milagrosamente cada vez que uno de nosotros opt por hacer algo malo, este mundo sera un lugar del todo extrao, catico e imprevisible. El Libre Albedrio nos lleva a hacer cosas terribles los unos contra los otros y, en consecuencia, muchos inocentes mueren. No se puede culpar a nadie, excepto los perversos que hicieron tal cosa. As que Dios no tiene la culpa. La cuestin ms difcil de explicar (o entender) es cuando el sufrimiento parece haber llegado no a travs de la accin humana: Un nio con cncer, un desastre natural, un tornado o un tsunami. Por qu Dios no impide que estas_cosas_sucedan? Horgan: Algunos filsofos, como Charles Hartshorne, han sugerido que tal vez Dios no est plenamente en control de su creacin. Annie Dillard, poeta, expresa esta idea en su frase: "Dios el semicompetente." Collins: Esa frase es encantadora y blasfema, sin duda! La otra idea es que la perspectiva de Dios respecto de nuestra fugaz existencia, ajena a la naturaleza y el tiempo humanos, abarca tanto el pasado como el futuro. En un sentido metafsico, esto me permite afirmar que el

significado del sufrimiento esta ms all del entendimiento humano: acaso existan razones que desconocemos para las cosas terribles que suceden. Horgan: Soy agnstico, por lo que me incomod que en su libro usted afirmara que el agnosticismo es un escapismo". Ser agnstico no significa que eres perezoso o que no te importa conocer la Verdad acerca de Dios (indiferente), sino que no ests satisfecho con una respuesta cualquiera para cosas que, despus de todo, son grandes misterios. Collins: Se trata de un adjetivo que no debe aplicarse con seriedad a los agnsticos fervorosos, que han examinado las pruebas y todava no encuentran una respuesta. Yo estaba respondiendo al agnosticismo que veo en la comunidad cientfica, al cual no se ha llegado por un anlisis cuidadoso de las pruebas. Pas por un tiempo as cuando era una agnstico casual, y tal vez me he precipitado al suponer que otros no han alcanzado mayor profundidad en su bsqueda que yo en ese momento. Horgan: El Libre Albedrio es un concepto tan importante para m, como lo es para usted. Es el fundamento de nuestra moralidad y de nuestra bsqueda de sentido. No le preocupa que la ciencia en general y en particular la gentica sobre todo su trabajo como director del Proyecto Genoma Humano- estn socavando la creencia en el Libre Albedro? Collins: Usted est hablando del determinismo gentico, lo que implica que somos indefensas marionetas controladas por cuerdas compuestas por cadenas de doble hlice. Nada ms alejado del conocimiento cientfico! La herencia ciertamente influye, no slo sobre los riesgos mdicos, sino tambin sobre ciertos comportamientos y rasgos de la personalidad. Pero mira lo que sucede en los gemelos idnticos, quienes pese a tener exactamente el mismo ADN, no se comportan igual ni piensan de la misma forma. Ellos demuestran la importancia que tiene el aprendizaje, la experiencia y el Libre Albedrio. Creo que todos, si creemos en Dios o no, reconocemos que el Libre Albedro es una realidad. Algunos radicales dicen: "No, todo es una ilusin, somos slo peones en alguno modelo de ordenador". Pero creo que este argumento no nos lleva muy lejos. Horgan: Qu piensa de las explicaciones darwinianas del altruismo o lo que llaman: gape (el Amor de Cristo), el amor y la compasin totalmente desinteresados por alguien con quien no guardamos relacin directa_alguna? Collins: Hasta ahora, han estado justificadas a medias. Muchos podran argir que el altruismo ha sido producto de la evolucin, ya que contribuye a la sobrevivencia del grupo. Sin embargo, algunas personas deciden sacrificialmente darse a s mismos a los que se encuentran

fuera de su grupo y con los que no tienen absolutamente nada en comn. Tales como la madre Teresa, Oscar Schindler y muchos otros. Tal es la nobleza del ser humano en su forma ms pura. Esto no parece que pueda explicarse por un modelo darwiniano, pero mi fe no se basa en_esto. Horgan: Qu piensa usted sobre el campo de la Neuroteologa, que intenta identificar las bases neurolgicas de las experiencias religiosas? Collins: Creo que es fascinante, pero no especialmente sorprendente. Los seres humanos somos de carne y hueso, As que no estoy en problemas en caso de tener alguna experiencia mstica personal y descubrir que en mi lbulo temporal hubo un estmulo. Eso no implica que la vivencia no haya tenido un significado espiritual genuino. Aquellos que abordan esta cuestin con la presuncin de que no hay nada ajeno al mundo natural, vern estos datos y dirn: "Ya ves?", mientras que aquellos que enfocan el tema con la hiptesis de que somos criaturas espirituales exclamarn: vaya! Existe una correlacin natural con esta experiencia mstica! Qu te parece?" Horgan: Algunos cientficos han predicho que la ingeniera gentica nos puede dar inteligencia sobrehumana y un aumento de nuestro tiempo vida, incluso la Vida eterna. Estas son las posibles consecuencias a largo plazo del Proyecto Genoma Humano y otras lneas de investigacin. Si estas cosas ocurren, cul cree usted que seran las consecuencias para las tradiciones religiosas? Collins: Significa que tendr problemas. Pero estamos tan lejos de esa realidad que es difcil gastar tiempo preocupndose por ellas; en cambio si tenemos un verdadero inters por todas las cosas verdaderamente benvolas y posibles que podemos hacer en el corto plazo. Horgan: Lo que quiero preguntarle es si usted cree que la religin necesita del sufrimiento. No podramos reducirlo al extremo de no necesitar_de_la_religin? Collins: A pesar del hecho de que hemos logrado todos estos maravillosos avances en la medicina que nos han permitido vivir ms tiempo y erradicar enfermedades, seguramente seguiremos buscando la manera de pelear, e incluso de matarnos unos a otros, movidos por la arrogancia y la ambicin. De modo que la tasa de mortalidad, no importa cul sea el medio, seguir siendo una cada dos personas, es decir 50%. Nosotros podemos entender mucho sobre biologa o comprender acerca de cmo prevenir enfermedades y posiblemente podamos prolongar la expectativa de vida, pero dudo que alguna vez hallemos la forma de evitar que los seres humanos dejemos de hacer cosas malas los unos a los otros. Esa ser siempre nuestra mayor y ms angustiosa experiencia en este planeta; por ello, siempre tendremos una razn para anhelar algo ms. | & |

Nota: cabe aclarar que este articulo es de la National Geographic Magazine, es decir, no tiene nada que ver con una organizacin religiosa y por tanto a la mayora de la gente, en especial aquellos que no han tenido un encuentro personal con Jess, cuando se les menciona a Dios le relacionan inmediatamente con la Religin, por ello se habla de Ciencia Vs. Religin cuando el titulo correcto debiera ser Ciencia Vs. Dios, lo que no saben es que Dios no es una religin, ni l desea que lo conozcamos por medio de ella; pues existen todo tipo de religiones en el mundo, las hay hasta ateas, como el caso del Budismo. En realidad Dios es espritu, es Padre, Hijo y Espritu Santo y l conociendo la imposibilidad que tenemos como hombres de poder llegar a conocerlo, l mismo descendi como hombre en la persona de Jesucristo y se sacrifico por nosotros en una cruz, un mensaje en contraposicin total a todo lo que predican las religiones que existen, que es el sacrificio por parte nuestra para acercarnos a Dios Es por ello que no se trata de ser bueno o malo, se trata es de aceptar a Jesucristo como nico Seor y Salvador o de rechazarlo como tal y seguir la vida sin l. Solamente existen dos opciones: o caes de rodillas y le reconoces como Seor y Salvador o das la media vuelta y desprecias lo que l hizo por Ti en la cruz es tu decisin. Este articulo esta original en Ingles en la pgina: http://ngm.nationalgeographic.com/ngm/0702/voices.html#topLink
La palabra Religin etimolgicamente se puede interpretar como: - Re = volver a - Ligion = ligar, unir >Por tanto el significado correcto sera: volver a unirse en nuestro contexto, volver a unirse con Dios, pero esto mediante esfuerzos humanos como sacrificios, penitencias o haciendo las cosas bien y no siendo malo. Pero el mensaje de la Biblia es totalmente opuesto pues nos dice que Jess pago por nuestros pecados en la cruz una vez y para siempre y que al recibirle como Seor y Salvador tenemos acceso directo a Dios, es decir, tenemos una Relacin personal con el Creador del Universo. Vase: Juan 1:12 Juan 3:16 Romanos 5:6 Efesios 1:13 Hebreos 4:15.