You are on page 1of 6

Kiss  and  Ride       I  live  in  Belgium.  No,  it’s  ok,  really  it  is.

 There  are  many  high-­‐speed  connections  out   of  the  country,  a  point  the  Belgian  tourist  board  emphasises,  with  impressive   pragmatism.  Anyway,  I  like  it,  sort  of.  The  medieval  architecture,  the  chips,  public   transport.         Many  things  come  to  mind  when  I  think  of  Belgian  public  transport.  There’s  the   tram’s  inalienable  right  of  priority  over  every  other  road  user.  How  we  laugh  as  we   watch  the  tourists  jump  free,  outraged,  cursing  their  choice  of  mini-­‐break   destination,  as  our  rickety  yellow  heap  of  metal  speeds  towards  them,  ringing  its   tinny  bell.  There  are  the  bus  beer  drinkers  at  8am  and  then  there’s  the  “metro”,  with   its,  erm,  eclectic  music  selection.  There’s  something  very  pleasing  about  listening  to   the  Dance  of  the  Sugar  Plum  Fairy  in  a  derelict  grey  cube  of  a  station  full  of  hobos,   the  scent  of  urine  and  waffles  floating  headily  in  the  warm  spring  air.  Recently,  at   chucking  out  time  at  the  European  Commission  (so,  about  midday)  the  metro   operatives  have  taken  to  playing  the  Can-­‐Can  to  full  platforms  of  sombre   bureaucrats,  trying  to  discuss  the  finer  points  of  the  Works  Directive.         Best  of  all,  though,  is  Kiss  &  Ride.         Kiss  &  Ride,  which  runs  in  the  Brussels  Metro  free  newspaper,  is  Belgium’s  Missed   Connections:    the  forum  where  semi-­‐literate  Belgian  commuters  post  haiku  form   pleas  for  love  into  the  ether.  It  rarely  disappoints  –  it’s  an  amazing  mix  of  romantic,   bathetic,  faintly  alarming.  I’d  love  it  for  the  place  names  alone.  I’ve  been  collecting   them  for  a  few  months  and  these  are  my  favourites.      

    Elf   Ever  since  I  met  you  in  Binche  station  Wednesday    on  14  July,  I  can't  stop  thinking   about  you,  you  are  as  beautiful  as  an  elf,  blonde  hair,  perfect  gold.  I'm  impatient  to   see  you  again.  If  you  want  to  talk,  come  and  find  me.  Boris,  the  guy  with  black  and   white  baseball  cap  and  the  black  and  blue  shoes.       Michel.   Michel,  you  are  my  ray  of  sunshine.  Every  morning  in  the  train  I  wait  impatiently  to   get  to  Basse  Wavre  in  the  hope  of  seeing  you,  hair  in  the  wind,  on  the  platform.  A   journey  without  you  is  like  a  chip  without  mayonnaise.  The  girl  on  the  train.         Biro   I  was  able  to  admire  you  on  my  round  trip  from  Welkenraedt  to  Liege  on   Wednesday  13th.  I  tried  to  start  a  conversation  by  asking  you  for  a  biro  but  I   thought  you  were  going  to  attack  me.         Mouth  spray     This  morning  in  the  train  to  Liege-­‐Guillemins,  leaving  at  7h29  from  Saint-­‐Ghislain  I   spotted  a  very  pretty  girl  sitting  on  the  end  of  the  seat  opposite.  I  want  to  apologise   to  her  for  our  remarks  about  the  smell,  which  apparently  came  from  her  mouth   spray.  I  didn't  know  that  was  where  the  smell  was  coming  from...       Swiffer   I  could  see  your  reflection  in  the  window;  you  were  travelling  with  your  new  

Swiffer.  Get  in  touch,  Seb.       Scouts     Maybe  you'll  think  to  look  in  Kiss  &  Ride.  You,  like  me,  got  on  at  Central  Station  and   off  at  Braine  L’Alleud  this  Sunday  28/02.  We  looked  at  each  other  and  smiled  (the   noisy  boy  scouts,  the  "bizarre"  Anderlecht  supporter,  the  long  wait  at  Rhodes  St   Genèse).  You  were  wearing  a  leather  jacket,  jeans,  Converse.  I  had  a  black  jacket  and   trousers.  Then  we  watched  as  we  walked  away  from  each  other  without  swapping   details.  Maybe  it  isn't  too  late?       Tall     Tall,  Asian  looking  lady,  thank  you  for  brightening  my  day  by  taking  the  529  from   Verviers-­‐Central  to  Liège.  You  sleep,  or  pretend  to  sleep,  and  I  watch  you  (we  are  as   tall  as  each  other),  I  don't  miss  the  smallest  detail  of  your  figure,  which  tempts  me   and  awakes  my  senses.  I  look  forward  to  seeing  you  tomorrow  …  and  thereafter.       Butchers     Your  name  is  Laure,  you  work  at  the  Louvain  La  Neuve  butchers  shop  and  you  have   turned  my  life  upside  down.  I  have  never  been  as  obsessed  by  a  girl  as  I  am  by  you.  I   want  nothing  from  you,  I  have  nothing  to  give  and  I'm  scared  of  what  you  might  give   me.  I'll  be  happy  to  keep  on  smiling  at  you  when  I  come  to  get  my  daily  sandwich.         Tourist    

Oh,  beautiful  brunette  that  I  see  every  day  in  the  16h52  Ottignies-­‐Genval!  You   brighten  my  day  with  your  famous  laugh  and  your  irresistible  gossip.  When  I  saw   your  blue  glasses,  your  handbag,  your  low  heels,  I  completely  fell  for  you.  I  have  a   weakness  for  tourists...  If  you  like  to  travel,  then  come  all  the  way  to  Brussels  with   me.       Bust     I  was  literally  brought  to  a  halt  by  your  beauty,  you  who  travels  from  Bruxelles  to   Liège-­‐Guillemins,  sometimes  with  Reinhardt  K.  Yesterday  I  couldn't  take  my  eyes  off   your  face  and  your  bust.  You:  blonde,  white  jumper,  handbag  stained  with  orange   juice.  You  were  wearing  glasses  but  you  took  them  off  on  the  train  and  put  them   back  on  to  get  off  at  Liège-­‐Guillemins.  Despite  the  22  minute  delay,  you  made  my   journey  shorter,  since  we  were  obviously  as  nervous  as  each  other.  Thank  you,  and  I   hope  to  see  you  again  soon  with  my  colleague  Reinhardt  K.       Banana     I  woke  up  in  the  train  this  morning,  between  Braine  l'Alleud  and  Bruxelles  Midi,  and   it  seemed  like  you  were  looking  at  me.  While  I  was  waking  up,  you  ate  a  banana,  a   biscuit  and  an  orange.  Your  smile  made  me  happy,  and  these  glances  that  meet,  then   slide  away  from  each  other  leave  me  speechless.  I  doubt  you'll  read  this  message,   because  you're  probably  Flemish  speaking,  but  nothing  ventured,  nothing  gained.       Ballet  pumps  in  winter     I  saw  you  yesterday  in  the  train  for  Louvain  La  Neuve.  Oh,  you,  who  has  put  a  spell   on  me  with  your  azure  gaze,  my  heart  beats  only  to  see  you  again.  I  take  the  train  

every  day  in  the  hope  of  seeing  you  again;  you  asked  me  the  time  but  I  don't  have  a   watch.  You  wear  your  ballet  pumps  so  well,  even  in  winter.  I  hope  you'll  speak  to  me   the  next  time,  pretty  blonde  with  the  blue  raincoat.  I'll  wear  a  red  scarf  so  you   recognise  me.       Smurf  Folder     Between  Stockel  and  Kraainem,  pretty  brunette  with  D&G  glasses  reading  Cosmo.   Tick,  you  look  sullen,  it’s  still  early.  Tock,  you  run  your  hand  through  your  hair,  Tick   a  smile  at  last.  With  your  Smurf  folder  in  your  hand,  you  looked  up  at  me  and  I   quivered.  Your  brainy  look  is  irresistible.         Sagging  muscles     Hello,  you,  I  often  see  you  getting  out  of  the  Maastricht-­‐Visé  trainas  soon  as  I  saw   you,  I  knew  my  life  would  never  be  the  same  again.  You  have  relit  my  intimate  flame   that  I  thought  had  gone  out  for  ever.  I  understand  your  name  is  Edgar,  your  longish   hair  and  slouching  muscles  leave  me  helpless.  I  want  to  see  you  again,  and  I'll  wait   for  you  on  the  station  platform  every  day.       Prominent  chin     You  take  the  6h43  from  Namur  to  Brussels.  Your  little  upturned  nose  and  your   prominent  chin,  your  long  blonde  hair  and  the  little  clicking  noises  from  your  big   round  earrings  help  me  wake  up  gently  every  morning...  all  the  way  to  Luxembourg.   Your  mysterious  air  has  shot  my  sanity  to  pieces.        

Kickers     With  your  rainbow  coloured  Kickers,  salt  and  pepper  hair,  you  wait,  I  wait  for  you  to   get  onto  the  tram  at  Rogier  heading  towards  Bourse.  The  journey  is  short,  but   intense.  You  are  my  ray  of  sunshine.  Do  you  want  to  be  my  master?  I  will  be  your   mistress.       Slimming  in  Five  Lessons     We  met  on  the  line  from  Mouscron  to  Brussels.  You  had  a  beard,  and  you  were   reading  ”Slimming  in  5  Lessons”  and  I  fell  for  you  instantly.  I  hope  to  see  you   tomorrow  in  the  same  carriage.  Now  I  believe  love  at  first  sight  really  exists.         Wheel  change     To  the  gentleman  who  helped  me  change  the  wheel  of  my  wheelchair  in  the  train   from  Mons  to  Brussels  that  was  taking  me  back  to  the  Good  Old  Days  retirement   home,  I  will  never  forget  how  robust  you  were,  or  your  pleasant  chuckling.  I’m   impatient  to  hear  from  you.    Raymonde.        

Related Interests