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Introduo Vida Intelectual por Olavo de Carvalho Srie I A VOCAO DA INTELIGNCIA

121 A Essncia da Vida Intelectual Cada um dos aqui presentes no teria vindo se no tivesse ao menos um sentimento difuso de que algo na sua vida intelectual no anda bem, de que ela deficiente, de que ela no rende o que dela espera, e se no tivesse a esperana de melhorar. Dificilmente, no entanto, algum de vocs conseguiria apontar com preciso a natureza, o lugar e as causas da sua insatisfao. Nossa primeira tarefa , portanto, dizer o que a vida intelectual, qual a sua meta e a sua perfeio, e de que que um homem necessita para realiz-la. Desde Aristteles, afirma-se que todos os homens tm, por natureza, o desejo de conhecer 1. Se perguntamos em seguida por que que todos os homens tm esse desejo, a sentena de Aristteles parece que nos barra o caminho, ao devolver-nos ao j enunciado: Por natureza. O que uma coisa por natureza parece no necessitar de mais explicao seno essa natureza mesma. O homem deseja conhecer porque homem; homem porque deseja conhecer. Nossa pergunta, ao invs de encontrar uma resposta, entra em curto-circuito. Embora prontos a dar razo a Aristteles, sentimos que sua sentena no nos satisfaz. Uma natureza ou essncia no se contenta com ser afirmada. Tem de ser explicada e, mais ainda, tem de ser demonstrada. Por que que os homens desejam conhecer? Por que no se contentam em viver no sono e na ignorncia como as pedras e os bichos? No tem estes, acaso, uma natureza, que consiste em serem eles apenas o que so, sem desejar tornar-se nada mais, sem desejar possuir mais do que j possuem, sem desejar seno repetir, sempiternamente, a rotina e o ciclo da espcie a que pertencem? 2 A natureza da pedra consiste em perseverar no seu estado de pedra. A natureza da rvore consiste em deixar-se seguir inalteravelmente as instrues do cdigo inscrito em sua semente. A natureza do animal consiste em repetir fielmente os gestos prescritos na essncia da sua animalidade. Por que que a natureza humana no se manifesta, tambm ela, por uma repetio e por uma perseverana, mas sim, antes, por um desejo? No o desejo, acaso, o sinnimo mesmo da insatisfao, da incompletude, da transitoriedade? E no isto, acaso, o contrrio mesmo de uma
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a frase que abre a Metafsica. Em nosso sculo, a escola existencialista problematizou a sentena de Aristteles, dizendo que o desejo de conhecer no algo que se explica por si, mas um fato estranhssimo que requer explicao. Alguns autores buscaram explicar esse desejo em funo de necessidades vitais, quer internas, quer externas. V., por exemplo, Jos Ortega y Gasset, Que s Filosofa?, o. c., Vol. VII, Lio III, Apndice. Reconhecemos a validade da questo levantada por Ortega, mas, como se ver, nossa resposta vai na direo inversa dela. Nada, nas necessidades vitais, poderia explicar o surgimento da razo e do desejo de conhecer, mesmo porque as necessidades que oprimem o homem so as que so, e no outras, precisamente por ele ser aquilo que : um ente j dotado de razo e de desejo de conhecimento. Ortega apela necessidade de escolha, que obriga a pensar; mas nenhuma possibilidade de escolha se colocaria a um ser que j no tivesse a racionalidade para perceb-la.
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natureza, a qual por definio aquilo que h de estvel e permanente num ser, aquilo que nele permanece imvel e fixo no fundo de todas as suas mudanas acidentais? Em contrapartida dessas perguntas, h um fato que podemos constatar por experincia: quando o homem perde o desejo de conhecer, quando ele simplesmente se deixa estar ao sabor das influncias externas e dos impulsos cegos do seu organismo, ele no ganha nem a estabilidade da pedra nem a constncia instintiva do animal, mas, ao contrrio, se torna ainda mais instvel, mais volvel, mais insatisfeito, influencivel e errtico. Ao invs de ganhar, ele perde. Quando j no indaga pelo conhecimento, o homem perde, precisamente, a sua hominidade, aquilo que o define e que o constitui como homem. Portanto, a resposta s nossas questes que a insatisfao e o desejo, paradoxalmente, so a forma especificamente humana de perseverana e estabilidade. O animal persevera no ser enquanto repete o circuito de gestos que o instinto prescreve aos seres da sua espcie. A pedra persevera no ser enquanto nada vem destruir as suas propriedades de pedra. Ao homem, est vedada esta forma de perseverana passiva. O homem persevera no ser enquanto deseja conhecer e enquanto se esfora para atender a esse desejo. A natureza humana, ao contrrio da natureza do animal e da pedra, uma natureza dinmica e tensional. No um estar passivamente numa condio, mas um querer, um mover-se de um estado a outro, um tender, com todas as foras, na direo de uma meta. Se a essncia aquilo que persevera, no homem a perseverana no um fruto que pelo prprio peso cai da rvore da fatalidade e da rotina, mas um esforo, uma tenso que, justamente, se ope fatalidade e rotina, e que toda a fatalidade e a rotina do seu contorno natural e social o convidam incessantemente a abandonar, sem lograr jamais faz-lo ceder totalmente. Ser homem , portanto, tender a uma perfeio e lutar contra a imperfeio. E esta perfeio, como diz Aristteles, a perfeio do conhecer. Ora, o homem no tenderia, por natureza, perfeio do conhecimento, se j no dispusesse, tambm por natureza, de um conhecimento imperfeito, mas perfectvel 3. Em qu consiste esse conhecimento imperfeito que o homem j possui, e cujo aperfeioamento a essncia mesma desse ser que a possui? A mais velha e constante definio do homem aquela que diz ser ele um animal racional. Quer dizer: um ser vivo, dotado de linguagem, capaz de manter uma coerncia entre as suas vrias afirmaes. Se h algo que o homem incessantemente faz, falar para os outros homens ou para si mesmo e nunca se contentar com o que falou, mas buscar sempre justificar-se, coerenciar umas frases com as outras, como se em busca de uma certeza inabalvel. O discurso coerente a capacidade que o homem j possui, e que ele pe em movimento para alcanar a certeza inabalvel, o discurso perfeitamente coerente, o discurso total. A razo, a capacidade para o discurso coerente, o conhecimento imperfeito que o homem possui, e que sua natureza mesma lhe impe aperfeioar constantemente. O homem busca o conhecimento porque, dispondo, por um lado, da capacidade para o discurso coerente, estvel, e sendo, por outro lado, um animal, um ser vivo, colocado na inconstncia e na transitoriedade do mundo vivente, ele est numa posio dupla e desconfortvel, que no lhe permite descansar, e que lhe impe a necessidade de esforos incessantemente renovados, para escapar contradio. Ele necessita alcanar um discurso coerente, que abarque em sua fixidez e amplitude a totalidade do vivente; necessita harmonizar a razo e a vida, sem que nem esta escape ao domnio daquela, nem aquela esprema esta ltima na camisa-de-fora de uma coerncia parcial e artificiosa. O homem necessita aperfeioar a sua razo, para que ela d conta da riqueza e variedade da vida, e para isto necessita viver segundo a razo e raciocinar em harmonia com a vida. Necessita submeter aos fins ditados pela razo a multiplicidade dos impulsos vitais que o acossam desde fora e desde dentro, mas no pode sufoc-los nem neg-los, porque ento lhe faltaria a fora mesma de viver segundo a razo. Ora, a razo no poderia dar conta da totalidade da vida se ela mesma no fosse, na base, dotada de amplitude e de universalidade. A razo no apenas a coerncia entre uma frase e outra, mas a coerncia total do pensado em face do vivido, a coerncia total da representao
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Comparar com a definio de filosofia, que oferecemos no 58 do curso Introduo Vida Intelectual.
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com o ser 4. Ademais, tudo o que coerente coerente com alguma coisa. Duas frases que so coerentes entre si o so porque so coerentes com um princpio que as abarca e ultrapassa, que o princpio da identidade. A coerncia do discurso no outra coisa seno o reflexo, no microcosmo mental humano, da unidade da existncia mesma, da unidade do ser. E esta unidade abarca e transcende a vida mesma em sua totalidade. Portanto, a razo tende, por natureza, no apenas a coerir umas com as outras as partes do seu discurso, mas a coerir com a unidade da existncia a variedade mltipla da experincia individual vivida. Assim, e tendo em vista que um ser vivo persevera na existncia enquanto conserva sua unidade, e que a diviso para ele a morte, a razo para o homem uma condio indispensvel da vida mesma. Se o homem no raciocinasse, se ele se deixasse arrastar pelas tendncias que o puxam em todas as direes, ele perderia sua unidade subjetiva, ele deixaria no apenas de ser homem, mas, a longo prazo, deixaria de ser vivo. A neuropsiquiatria moderna assinala a degenerescncia fsica que acompanha sempre os processos de perda ou dissoluo da identidade psquica 5. A razo a condio sine qua non da perseverana do homem no ser. Viver segundo a razo no outra coisa seno elevar a vida ao mximo da sua possibilidade, depur-la da ganga da acidentalidade para concentrar todas as suas energias na finalidade central, que a nica na qual ela pode alcanar um auge de intensidade e significao. Para o homem, viver segundo a razo significa, simplesmente e plenamente, viver. Ora, o conhecimento , por definio, a coerncia entre os fatos mltiplos e um princpio que os unifica. Raciocinar conhecer, porque coerir no apenas frases com frases, mas fatos com princpios. A simples coeso das partes do raciocnio umas com as outras no constitui propriamente racionalidade. Constitui um esquema, um esqueleto, um smbolo de racionalidade, que nada significa sem a coerncia do raciocnio total com a totalidade da experincia 6. Esta a diferena entre a lgica dos computadores e a lgica verdadeira, a lgica humana. No existe raciocnio sem a inteno de coerir a multiplicidade da experincia com a unidade de um princpio, e no existe esta inteno fora do ser que se assombra com essa variedade e que necessita dessa unidade, fora do ser que , por definio, a ponte entre a multiplicidade dos entes e situaes e a unidade da existncia enquanto tal. Isto , no existe raciocnio fora do homem. O homem o animal que pensa, o nico animal que pensa, e o nico pensante dotado de vida animal. Os outros animais no pensam, a rigor, porque, neles, a coerncia entre a experincia individual mltipla e a unidade da existncia no se faz ao nvel da sua representao individual e subjetiva, mas ao nvel do ajuste entre a espcie a que pertencem e o contorno natural onde vivem; uma coerncia impessoal, passiva, coletiva e inconsciente, enquanto a do homem pessoal, desejada, voluntria, ativa, subjetiva e consciente 7. Ser homem , portanto, conhecer, ou, ao menos, tender intensamente a conhecer. Mais ainda: conhecer apropriar-se da experincia mltipla, mediante signos que a representam e que podem por sua vez ser coeridos na unidade de uma representao total, a qual, por seu turno, reflui sobre a vida, dando-lhe coerncia ao nvel dos fins e dos atos. O conhecimento comea com o assentimento dado a princpios que expressam a unidade do real, e termina com o reconhecimento de fins que expressam esses princpios ao nvel das aes humanas individuais. No h, portanto, conhecimento, sem a ponte entre os princpios e os fins, e a existncia humana

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Para a definio de razo, v. 78. Sobre a conscincia como fora de coeso, e sobre a dissoluo da conscincia, v., de um lado, Maurice Pradines, Trait de Psychologie Gnrale, Paris, P. U. F., 1948, Introd., Chap. I, e, de outro lado, Ren Gunon, Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, Paris, Gallimard, 1945, Chap. XXXVI ss. 6 V. 88 e 89 supra. 7 V. Andr Marc, s. j., Psicologa Reflexiva, trad. Espanhola, Madrid, Gredos, 1965, Liv. I, Cap. I, 1, esp. pp. 74-75, e comparar com: Ren Gunon, Le Symbolisme de la Croix, Paris, Vega, 1984, Chap. II.
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consiste, nica e exclusivamente, na construo dessa ponte. Por isto o homem foi desde sempre coroado com a funo de pontifex, de construtor de pontes 8. Cabe ao homem, alis, no apenas fazer a ponte entre os princpios e os fins, entre o universal e os particulares, mas a ponte entre os vrios entes terrestres, que sem ele permaneceriam mudos e incomunicveis uns com os outros, presos em universos estanques e mutuamente desproporcionais, soltos no espao como blocos errticos 9. No outra a fonte da autoridade do homem sobre os animais, as plantas e as pedras: ele um compndio, um microcosmo onde todos os seres se renem e onde eles encontram ordenadamente o seu lugar. Se no fosse isto, nada autorizaria o homem a atar um burro a uma carroa ou o boi ao arado 10. Ora, se esse o destino e a finalidade do homem, isto no quer dizer que todo homem realize individualmente e plenamente essa finalidade. Talvez isto acontecesse nalgum passado muito remoto, miticamente representado pelo Paraso Terrestre, onde um nico homem e cada homem, portanto era total e plenamente homem. Se este mito deve ser interpretado em sentido cronolgico, ou como smbolo de uma possibilidade permanente encravada na constituio ontolgica do homem, algo que no interessa discutir aqui. Suponham, se quiserem, que houve um Ado, algum dia, ou ento que existe um Ado agora, nalgum lugar da Terra ou dentro de cada um de ns, clamando por um retorno sua plena dignidade de pontifex, de onde foi destronado pela Queda, segundo a narrativa bblica, ou de onde est sendo destronado agora mesmo, pela desateno coletiva finalidade da existncia humana, s tarefas ingentes e inadiveis impostas ao homem pelo fato de possuir uma racionalidade. Qualquer que seja o caso, o fato que, se o homem racional, os homens nem sempre o so 11 . Para a maioria, a dignidade e as responsabilidades da condio humana no so seno, no mximo, um ideal abstrato, vago e distante, do qual cada um s participa simbolicamente, por delegao, por procurao, pelo fato mesmo de estar numa sociedade que tem valores e regras, que atestam, de algum modo, uma remota origem num esforo de conhecimento, do qual so os ecos j quase inaudveis I12. A racionalidade da maioria consiste apenas em que vivem numa atmosfera social criada por esses ecos. Dentre as vrias ocupaes que o repertrio das sociedades humanas oferece ao indivduo, algumas so mais prximas da pura animalidade: aquelas que inserem o organismo individual na corrente das aes destinadas a assegurar sua sobrevivncia e satisfao material, independentemente de qualquer representao consciente da unidade do real. Mesmo nestas, porm, o homem no deixa de ser homem, graas quela participao delegada que acabamos de assinalar. H outras, entretanto, que parecem arrebatar o homem para fora e para cima da multiplicidade da experincia terrestre, e fix-lo na contemplao exttica da unidade transcendente do ser. Nestas ltimas, o homem penetra no estado anglico, mas nem por isto deixa de ser tambm homem, porque o contemplativo ainda vive na Terra e porque, para dedicarse contemplao, ele se apia no imenso edifcio de instituies sociais, de leis, de cultura, de cincia e riqueza, que s se mantm pelo esforo conjugado de todos os homens. Se o homem carnal participa da racionalidade por delegao, tambm por delegao que o contemplativo,

Sobre a significao cosmolgica e matafsica do conceito de homo pontifex, v. Seyyed Hossein Nasr, Knowledge and the Sacred, New York, Crossroad, 1981, Chap. 5; sobre a operacionalidade psicolgica e mesmo psiquitrica desse conceito. v. L. Szondi, Introduo Psicologia do Destino, trad. J. A. C. Mller, So Paulo, Manole, 1978. 9 V. 73, supra. 10 Nada mais esclarecedor, quanto a este ponto, do que a leituro da Disputa dos animais contra os homens, escrita no sc. X da nossa era pelos Irmos da Pureza, fraternidade mstica e filosfica da cidade de Basra. A fbulo reproduzida, analisada e comparada com suas verses ocidentais em: Miguel Asn Palacios, Huellas del Islam, Madrid, Espasa-Calpe, 1941, pp. 123-147. 11 V. a discusso deste ponto em Eric Weil, Logique de la Philosophie, Paris, Vrin, 1967, Introd. 12 Sobre a participao delegada do indivduo na racionalidade, v. 79, 80 e 81 supra.
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por sua vez, participa da animalidade; seu resduo animal est na civilizao, que para ele como a terra para a flor. A vida intelectual ocupa um lugar intermedirio entre dois extremos, e ela , por isto, a mais propriamente humana de todas as ocupaes. Ela no a disperso passiva no mltiplo, como o a vida prazenteira e utilitria; o esforo de abarcar o mltiplo no quadro dos princpios e submet-lo ao reino dos fins. Tambm no a beatitude da unio: o esforo de unificao. Como dizia Lutero, esta vida no a devoo, mas a conquista da devoo. Por isto colocava Plato o homem num lugar intermdio entre o animal e o anjo. A vida intelectual , pois, em primeiro e essencialssimo lugar, a plena assumpo da condio humana e da tarefa que lhe incumbe: a superao da experincia imediata, a construo da representao universal coerente, e a coerenciao da representao com os atos 13. Ela desenrola-se, portanto, no territrio que medeia entre os princpios e os fins; ela comea na metafsica e termina na moral; comea nos princpios universais e termina no discernimento dos fins que devem direcionar os atos individuais em vista desses princpios. Nesse sentido muito geral e essencial, a vida intelectual incumbe a todos os seres humanos, e no somente queles que esto direta e profissionalmente envolvidos em tarefas de cincia e de cultura. H, evidentemente, muitos nveis de participao nela, desde a participao delegada e passiva at o envolvimento total da alma no anseio pela consecuo das metas da vida racional. Mas, qualquer que seja o nosso nvel de participao, uma coisa certa em todos os casos: a plena realizao da vida intelectual requer o concurso de meios que propiciem ao homem o mximo de coerncia, de integrao entre suas experincias, seus conhecimentos e seus atos. O conjunto desses meios, transmitidos pela educao, denomina-se cultura. A transmisso da cultura visa no somente a dotar o homem de instrumentos mentais e simblicos que o ajudem a conceber uma representao sinttica da natureza e da sua experincia pessoal nela inserida, mas tambm a dar ao indivduo uma compensao intelectual que o ajude a fazer face complexidade crescente da prpria civilizao. Para a massa dos homens, a cultura deve transmitir ao menos um senso de participao nos fins da razo, um senso da unidade do real e da direo prioritria dos atos humanos. Essa transmisso deveria assim assegurar a cada homem uma conscincia de participao ao menos delegada. No entanto, para o homem pessoalmente envolvido em tarefas intelectuais, esse mero senso de participao indireta e difusa no basta. O intelectual de vocao tem de receber, ademais, os meios concretos e eficazes para uma participao direta, ativa, consciente, voluntria e criadora na elaborao da representao coerente, na qual ele ter de assumir uma responsabilidade pessoal. Por isto, seria necessrio que a educao lhe transmitisse, no mnimo, os seguintes recursos: 1. Um corpo de princpios universais, auto-evidentes, que se sobrepusessem a todas disputas de escolas e correntes, a todas as divises do conhecimento em domnios especializados, a todas as diferenas historicamente condicionadas.

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Ao definirmos assim a vida intelectual, estendemos a toda ela uma definio que geralmente se aplica em particular filosofia; e se o fizemos porque a filosofia exprime com mais plenitude do que as outras disciplinas a essncia da vida intelectual, como o prova o fato de que as vrias cincias nasceram da filosofia. No tocante definio de filosofia, seria tambm interessante v. Etienne Souriau, lAvenir de la Philosophie, Paris, Gallimard, 1982, Liv. I, Chap. II. Quanto s relaes da filosofia com a mstica, seguimos Plato; v. A. Solignac, Une nouvelle dimension du platonisme: la doctrine non crite de Platon, Arch. Phil., t. XXVIII, c. II (avr-juin 1965). importante dizermos essas coisas em face da tendncia atual a menosprezar os estudos filosficos em nome de um pretenso saber mstico que lhe seria superior. Plato e Sohravrdi sabiam que ningum pode ser mstico sem ser filsofo, e em ltimo caso haver sempre esta sentena (hadith) do Profeta do Islam, para tirar qualquer dvida: A filosofia a camela desgarrada da religio. Agarrai-a, portanto, onde a encontrardes.
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2. Um senso da unidade e universalidade da inteligncia, expresso sobretudo na possibilidade de intercompreenso, e de intertraduo das vrias linguagens e sistemas simblicos das vrias cincias e artes, das vrias pocas e civilizaes. 3. Um senso da dignidade e dos deveres morais inerentes vocao intelectual. 4. Um corpo de tcnicas para a organizao de uma vida de estudos. 5. Uma direo espiritual e psicolgica necessria auto-realizao sadia das suas potencialidades individuais 14. Se voltamos agora, questo que levantamos no incio, isto , por que as pessoas podem estar insatisfeitas com a sua vida intelectual, o meio mais bvio de responder lanar uma nova pergunta: Algum de vocs recebeu algum dia os meios e instrumentos culturais, psicolgicos, sociais e morais necessrios vida intelectual? Algum foi ensinado ou ajudado a conceber uma representao universal coerente e a viver segundo as finalidades essenciais do homem? Todos sabem a resposta. Tendo recebido a formao que receberam, por melhor que seja ela sob outros aspectos, sua vida intelectual no poderia mesmo nem sequer sonhar em atender aos fins a que se destina. Do primrio universidade, tudo parece calculado para destruir a capacidade de representao totalizante e coerente, para cortar os liames entre vida cultural e moral, para deprimir a conscincia sob o impacto de massas de informaes desconexas ou artificialmente coeridas em blocos parciais que por sua vez so incoerentes e intraduzveis com outros blocos ; tudo parece calculado para confundir o juzo, para coloc-lo merc de pressupostos ideolgicos, para privar o homem de qualquer possibilidade de avaliao de seus atos e experincias luz de uma concepo integral da realidade. Tudo parece calculado para fazer do universo da cultura um caleidoscpio de estilhaos, muito mais difuso, inconstante e inabarcvel do que os prprios fenmenos da natureza sensvel que nos rodeia. O homem primitivo, perdido entre as vozes e a escurido da selva, podia ainda orientar-se pela ciclicidade dos ritmos naturais e pela firme evidncia de perigos corporais patentes. O citadino letrado, hoje, no apenas est separado dessas evidncias naturais como tambm j no tem acesso ao esprito das grandes snteses simblicas e doutrinais do passado, que s lhe chegam pelo vis de slogans pejorativos e simplificaes artificiais; a natureza e a verdadeira cultura sufocadas sob o vozerio ideolgico e a confuso das comunicaes de massa, o homem se v merc de toda sorte de interesses e foras abjetas e invisveis, que manipulam sua psique e sua vida sem dar-se a conhecer, covardemente protegidas sob o vu das telas eletrnicas, da impessoalidade burocrtica e dos prestgios sociais aparentes. Essas foras e interesses dirigem os povos atravs de uma complexa rede de canais de influncia, nos quais avultam os meios de comunicao de massa, o mercado editorial e grande parte das instituies universitrias. Por esses canais, sua ao to bem camuflada, que chega a produzir correntes de opinio que parecem opostas e contraditrias, desnorteando a opinio pblica, quando no fundo concorrem para um mesmo fim: confundir para dominar. O homem inculto e desinformado da Antiguidade e da Idade Mdia sabia perfeitamente bem quem o governava; sabia quem o oprimia, a que poderes recorrer em busca de auxlio ou de que poderes fugir e ocultar-se. Aps alguns sculos de ilustrao, democracia e liberdade de informao, o resultado este: o homem de hoje sabe vagamente que os prestgios sociais so fachadas de interesse, e que os governantes so fantoches; mas no tm a mais mnima idia de quem que move os barbantes por trs da cena. Quando se revolta, seu protesto no raro
Um programa deste tipo no apenas um ideal; ele j foi realizado, em vrios momentos da histria, que se notabilizaram pelo brilho das snteses intelectuais que produziram. V., por exemplo, a diviso das cincias e o programa de estudos na j referida Fraternidade de Basra (sc. X), tal como referida por Seyyed Hossein Nasr em Na Introduction to Islamic Cosmological Doctrines, London, Thames and Hudson, 1978, pp. 40-43; e tambm os programas das grandes universidades medievais, como, por exemplo, os expostos por James A. Weisheipl, o. p., The developments of the Arts curriculum at Oxford in the early fourteenth century, Med. Stud. (Toronto, Canad), Vol. XXVIII (1966).
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orquestrado e canalizado, s ocultas, em proveito daqueles mesmos interesses contra os quais esse protesto se volta desgasta-se em vo como socos no ar contra culpados aparentes, contra bodes expiatrios, e nunca atinge a causa dos males. Protestos contraditrios esvaziam-se mutuamente, sob o olhar friamente satisfeito dos poderes invisveis que armam o cenrio para essas lutas inglrias. Lisonjeado, como o corvo de La Fontaine, pela posse do seu novo direito de opinar, o homem de hoje est mais impotente do que nunca. Os melhores impulsos de revigoramento intelectual e espiritual, sobretudo dos jovens, so canalizados, pervertidos e reciclados em proveito da mquina de opresso e embrutecimento 15. Nessa atmosfera, no de espantar, que a conscincia individual, longe de poder aspirar unidade e coerncia dos princpios, dos meios e dos fins, antes convidada a estilhaar-se, a atomizar-se em fragmentos e instantes, de intensidade variada e sem qualquer conexo entre si. Quanto mais incoerente um homem, tanto mais fcil manipul-lo sem que ele perceba. Inacessvel argumentao lgica, pois carece de princpios com os quais possa coerir as idias, ele se torna cada vez mais vulnervel impresso do momento, ao jogo de falsos sinais premeditadamente semeados pelos poderes que desencadeia falsos pressgios, falsos temores, falsos amores, falsas esperanas 16. No auge deste processo, a alma chega quilo que um antroplogo denominou mnimo eu: a personalidade da ocasio, substituvel de um dia para o outro, simulacro fugaz de coerncia que disfara a realidade de uma conscincia em processo acelerado de dissoluo. Para adaptar-se a um mundo de impresses artificiais em fluxo vertiginoso, o homem desenvolve o recurso do oportunismo psicolgico que faz da traio e do esquecimento o supremo valor e critrio dos atos 17, sem perceber que o trgico preo dessa vitria aparente e momentnea a perda da conscincia distinta e da inteligncia objetiva. No de espantar, ainda, que, nesse panorama, a tarefa de preservao dos valores da inteligncia incumba apenas a pessoas e grupos isolados, mas que, por isto mesmo, todas as iniciativas intelectuais e espirituais autnticas que permaneam fiis a seus fins, e no possam ser, de algum modo, cooptadas e recicladas em favor do reino geral da estupidez e da mentira, sejam ento impiedosamente postas sob o ferrete da calnia, da intriga e do ridculo 18. Seria ingenuidade no ver nada mais que coincidncias fortuitas nas dificuldades e perigos que cercam e oprimem, nesse quadro, os homens de esprito. O homem que, em tais condies, se aventura a perseverar na sua hominidade, tem de faz-lo, de fato, contra toda uma constelao de provocaes, de sedues, de intimidaes veladas ou explcitas, contra todo um espetculo
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V., quanto a este ponto, Marina Scriabine, Contre-initiation et contre-tradition, em Ren Alleau (ed.), Ren Gunon et lActualit de la Pense Traditionelle. Actes du Colloque International de Cerisy-La-Salle, Juillet 1973, Milano, Arch, 1980, p. 232, v. tb. o 119 supra. 16 O mundo moderno proclama, entre suas conquistas, a liberdade de opinio. Mas o direito de opinar amplamente neutralizado pelos meios sorrateiros de ao psicolgica, que inviabilizam todo debate racional. Em face do assalto macio dos meios de comunicao de massa e dos meios de persuaso inconsciente e coercitiva (lavagem cerebral, propaganda subliminar, etc.), os especialistas da arte de argumentar declaram unanimemente seu temor de que a argumentao j no seja um meio eficiente de persuadir. Cf. Olivier Reboul, La Rhtorique, Paris, P. U. F., 1984, Cap. IV, 5, e A Doutrinao, trad. bras., So Paulo, Nacional, 1980, sobretudo Cap. VI, e ainda Georges Hahn, La persuasion des individus. Logique et argumentation, em: Groupe Lyonnais dtudes Mdicales, Philosophiques et Biologiques, lAction de lHomme sur le Psychismo Humain, Paris, Spes, 1960. 17 V. Christopher Lasch, O Mnimo Eu, trad. bras., So Paulo, Brasiliense, 1985. 18 Nas condies presentes, o grande segredo da ao psicolgica parece resumir-se em... 1, Neutralizar as fraes muito minoritrias da sociedade, onde se encontrem homens providos de esprito crtico e que tenham o hbito de pensar por si mesmos. Para isto, no necessrio liquid-los fisicamente, nem mesmo intimid-los pelo terror... 2, Ganhar o maior nmero possvel de pessoas notveis, mediante contatos em separado, graas a relaes pessoais ou pequenos grupos. A intimidao discreta, o interesse, o conformismo, o esnobismo, as modas, faro o resto... 3, Atingir diretamente as massas pelos meios modernos de difuso (M. J. Folliet, Publicit, propagande, action psychologique, em: Groupe Lyonnais, op. cit., Cap. VI). Num artigo publicado h quatro dcadas, Otto Maria Carpeaux j advertia contra a violncia integral que as novas classes mdias de dirigentes desencadeariam contra a inteligncia: Ridicularizam ou anatematizam todos os esforos independentes, desinteressados, do esprito... (A Cinza do Purgatrio, Rio, Casa do Estudante do Brasil, 1942, p. 270).
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deprimente de falsas ofertas de ajuda, de falsos sinais de perigo, de sorrateiros convites ao desequilbrio e ao desespero, contra toda sorte de tentativas de rotul-lo para mais facilmente caricatur-lo. O exerccio da vida intelectual, nesse quadro leva-nos a um confronto com o que h de mais vazio, de mais intragvel e desprezvel nas pretenses e falsas pompas do mundanismo. Confronta-nos, diariamente, com o espetculo indigesto de um gigante moribundo, mas ainda capaz de pretender assustar-nos fora de blefes prodigiosamente variados e inventivos. Nunca, como hoje, a vida intelectual imps, queles que a praticam, a necessidade de uma ascese, de uma austeridade material e moral 19. Porque pelas nossas esperanas terrenas, por mais justas que sejam em si mesmas, que o mundo de simulacros adquire, sobre ns, credibilidade e poder. Para escapar sua seduo, s vezes melhor renunciar mesmo a coisas que seriam de nosso legtimo direito, mas cujo desejo, em tais condies, arriscaria colocar-nos merc de nosso pior inimigo. No que o homem de esprito nada possa ter sobre a Terra, no que ele no possa agir, e agir com poder e eficincia, muito maior mesmo, em seu aparente isolamento e fragilidade, que a dos escravos do poder mundano. Ao contrrio, podemos ter e podemos agir. S o que no podemos nada esperar do mundo. A verdade s serve a quem seu escravo, e ela se esquiva quele que escravo do mundo. A vida intelectual pode nos dar, alm dos benefcios interiores, tambm, ocasionalmente, algum benefcio exterior: profissional e social. Mas isto, se pode ser recebido, no deve ser pedido nem muito menos exigido. O homem deve dedicar-se vida intelectual porque faz-lo ser homem, porque o dever de faz-lo est inscrito no mais ntimo da sua natureza, e no porque tal ou qual carreira lhe garanta, na sociedade, tais ou quais benefcios. Estes devem ser encarados, apenas, como acrscimo ocasional. necessrio ser grato por tudo, mas necessrio desejar e pedir, antes de tudo, o essencial.

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Sobre a relao entre virtude e vida intelectual, v. A. D. Sertillanges, La Vida Intelectual, trad. argentina, Buenos Aires, Librera Santa Catalina, 1942, Caps. I e II.

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